Metástasis pulmonar

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La metástasis pulmonar está formada por las células de un tumor que se desarrolla en otra parte del cuerpo y que se extiende a los pulmones.

Los tumores malignos están formados por millones de células. Algunas metástasis pueden separarse del tumor primario y llegar a otra parte del cuerpo, en este caso a los pulmones, pasando por la circulación sanguínea o por el sistema linfático

Origen de las metástasis y órganos afectados

El cáncer de pulmón
Esta neoplasia puede desarrollarse de dos maneras:

  1. Puede originarse en el pulmón (tumor primario pulmonar)
  2. Puede extenderse a los pulmones a partir de un cáncer primario producido en otra zona del cuerpo. Este tipo se denomina tumor secundario o metástasis pulmonar

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El tumor pulmonar también puede ocasionar metástasis en otros órganos. Los más

 

afectados son:

La metástasis en los pulmones se producen a partir de tumores en tercer o cuarto estadio.

Los tumores que pueden ocasionar metástasis pulmonares son los de:

  1. Intestino grueso (colon y recto)
  2. Seno (cáncer de mama)
  3. Vejiga
  4. Testículo
  5. Estómago
  6. Esófago
  7. Riñón (cáncer renal)
  8. Útero (Leiomiosarcoma)
  9. Melanoma maligno, un tipo de tumor de la piel
  10. Osteosarcoma (un tipo de tumor del sistema esquelético) que puede extenderse a los pulmones

Las metástasis pueden formarse en muchos órganos, pero los más afectados son el hígado y el pulmón al estar muy vascularizados.
Las metástasis pulmonares pueden ser:

  • Unilaterales, afectan a un sólo pulmón
  • Bilaterales, afectan a ambos pulmones (derecho e izquierdo)

Si las metástasis son múltiples, el cuadro clínico es más grave respecto a la metástasis única.

 

Signos y síntomas de la metástasis pulmonar

Los síntomas del tumor pulmonar secundario suelen ser dolorosos e incluyen:

  1. Tos persistente
  2. Disnea
  3. Tos con flemas manchadas de sangre
  4. Fiebre
  5. Pérdida de peso y del apetito
  6. Cansancio
  7. Insuficiencia respiratoria
  8. Dolor de pecho persistente o molesto

Muchos de estos síntomas son similares a los del tumor primario pulmonar. Suelen tienen su origen en enfermedades distintas al cáncer, como por ejemplo una infección en el tórax.

Ante uno de estos síntomas, se debe acudir al médico.
El médico puede sospechar de metástasis pulmonar si:

  • En el pasado al paciente se le ha diagnosticado un tumor
  • Se manifiestan varios de estos síntomas, sobre todo si el tratamiento no produce mejoras (tras haber tomado antibióticos, por ejemplo).

En ocasiones, se diagnostican las metástasis antes que el tumor primario. En algunos casos, puede que no sea posible identificar el origen del tumor,.
Esto se conoce como carcinoma primario desconocido.

 

Complicaciones de las metástasis pulmonares

  • Acumulación de líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico), puede provocar dolor que se irradia en pecho, brazo y mano y puede ocasionar falta de aliento.
  • Acumulación de líquido entre la pared del pulmón y la del tórax (derrame pleural) que puede ocasionar falta de aliento.
  • Mayor extensión del tumor.
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y de la radioterapia.

 

Diagnóstico de las metástasis pulmonares

Las metástasis pulmonares se suelen diagnosticar durante los controles médicos que se realizan para el tratamiento de un tumor primario, como por ejemplo:

  1. Radiografía (Rx tórax). Se efectúa para conocer la dimensión y la posición del cáncer.
  2. TAC (tomografía computarizada). Se emplean los rayos X para obtener imágenes tridimensionales del interior del cuerpo. El escáner no duele y dura unos 10-15 minutos. La TAC emplea una pequeña cantidad de radiaciones. Este examen es más preciso respecto a la radiografía.
  3. PET (Tomografía por emisiones de positrones). Utiliza un azúcar de baja concentración en radiactividad para medir la actividad metabólica de las células de distintas partes del cuerpo. Esto se debe a que las células tumorales consumen cantidades de azúcar mucho más bajas respecto a las otras células. Por medio de una inyección intravenosa, se administra un fármaco ligeramente radioactivo unido a azúcar, generalmente a fluorodesoxiglucosa (18-FDG). El escáner se realiza un par de horas después.
  4. Biopsia. En ocasiones, es necesario tomar una muestra del tejido. La biopsia suele efectuarse en la sección de radiología, junto con la TAC. Se realiza con anestesia local para dormir la zona afectada y se inserta una aguja para extraer una muestra de tejido. A continuación, se examina la muestra en el microscopio. La biopsia puede ser molesta, pero solo dura unos minutos.

 

Tratamiento para la metástasis pulmonar

El tratamiento para el tumor pulmonar metastático depende de factores como:

  • Situación específica de cada paciente
  • Estado de salud general
  • Tipo de cáncer primario

A veces se emplea una combinación de tratamientos.

Intervención quirúrgica
Las metástasis se pueden operar en pocos casos y solo es posible si el tumor primario se encuentra bajo control y no hay evidencias de que el cáncer se haya difundido a otras partes del cuerpo. Además, para poder realizar una intervención quirúrgica el tumor debe:

  • Afectar únicamente a una pequeña parte de los pulmones
  • Ser fácil de alcanzar
  • No estar conectado a vasos sanguíneos o nervios importantes

Metástasis no operables
Se puede efectuar un breve ciclo de radioterapia para aliviar los síntomas del tumor pulmonar secundario, como:

Se puede efectuar una forma particular de radioterapia interna (braquiterapia o curiterapia) llamada radioterapia endobronquial cuando el tumor bloquea una vía aérea.

Procedimiento de radioterapia interna

  • Mediante un tubo flexible llamado broncoscopio se coloca cerca del tumor un tubo fino (catéter) con material radioactivo.
  • Se deja en esta posición durante unos minutos para que las radiaciones destruyan el tumor.
  • Luego se extrae junto con el catéter.

Suele bastar con un solo tratamiento.

Terapia láser 
Si el tumor ha ocasionado un bloqueo en la tráquea o en una de las vías aéreas principales, se puede utilizar la terapia láser para quemar el tumor. Esto puede aliviar algunos síntomas, aunque no destruye el tumor completamente.

Endoprótesis 
Si el tumor provoca una presión en las estructuras cercanas a la tráquea, se puede introducir un pequeño tubo, llamado stent o endoprótesis, para mantener los bronquios y la tranquea abiertos. El stent puede quedarse permanentemente en los bronquios o en la tráquea y generalmente no provoca problemas.

Quimioterapia
Con frecuencia se realiza la quimioterapia para reducir y controlar los tumores secundarios de pulmón. El tipo de fármaco quimioterapéutico que prescriben los médicos depende de:

  • Si se ha administrado previamente un tipo específico de fármaco
  • Duración del tratamiento

Metástasis pulmonarTerapia hormonal
La terapia hormonal puede tratar las metástasis de pulmón que proceden de algunas neoplasias, sensibles a las hormonas como el cáncer de:

  • Mama
  • Próstata

El tipo de terapia hormonal depende de los tratamientos hormonales realizados previamente.

 

 

Tratamiento para los síntomas de una metástasis pulmonar

Los síntomas del cáncer pulmonar secundario pueden tener consecuencias en la vida diaria de la persona y provocar dolor.

Falta de aliento
Se trata de un trastorno común y preocupante que puede afectar a todos los aspectos de la vida.

Se puede aliviar con:

  • Fármacos
  • Actividades de relajamiento muscular.

El médico puede prescribir oxigenoterapia para aliviar el jadeo.

Derrame pleural
La metástasis pulmonar puede provocar una acumulación de líquido entre las dos membranas que rodean a los pulmones (pleura).
Esto se denomina derrame pleural.
El líquido ejerce presión sobre el pulmón y puede ocasionar:

  • Disnea
  • Tos
  • Dolor sordo

Estos síntomas pueden aliviarse extrayendo el líquido por medio de un tubo. Este procedimiento se conoce como drenaje de la cavidad pleural y se realiza de la siguiente manera:

  1. El médico inyecta anestesia local para dormir la zona.
  2. El tubo se introduce en el tórax, en una zona entre las costillas inferiores.
  3. El tubo se deja por 2-3 días para que drene.

El derrame pleural puede recidivar, por lo tanto, a veces los médicos realizan una pleurodesis (como en el caso de neumotórax).
Esta intervención se realiza para unir la capa externa con la capa interna de la pleura, es decir, la membrana que recubre el pulmón.

Esta intervención quirúrgica se puede efectuar con anestesia general para obtener mejores resultados.

Tos y dolor torácico
Se suelen aliviar los síntomas con fármacos recetados por el médico, por ejemplo con analgésicos (paracetamol).

Miedo a la asfixia
Los pacientes con trastornos respiratorios pueden tener miedo a la asfixia. Sin embargo, es muy improbable que esto ocurra.

Tos con sangre (hemoptisis)
A menudo aparecen manchas de sangre en las flemas de los pacientes con metástasis de pulmón.
Si las cantidades de sangre son muy elevadas, se debe informar al médico para establecer un tratamiento específico (como la radioterapia) que las controle.

 

Esperanza de vida del paciente con metástasis pulmonar

La cura es improbable en la mayoría de los casos. La supervivencia mayor de 5 años es excepcional.
Sin embargo, las perspectivas dependen del tipo específico de cáncer primario.
Para un pronóstico es importante conocer si el paciente también padece metástasis:

  • Óseas
  • Hepáticas
  • En otros órganos.

En algunos casos graves no existen tratamientos eficaces y los médicos ordenan cuidados paliativos (únicamente para disminuir los síntomas).

Metástasis pulmonar ultima modifica: 2016-07-29T22:16:42+00:00 da Fisioterapia Rubiera