Metástasis pulmonar

 

La metástasis pulmonar es un tumor que se desarrolla en otra parte del cuerpo y que se extiende a los pulmones.

 

Tumor al pulmón
Esta neoplasia puede desarrollarse en dos maneras:

  1. Puede originarse en el pulmón (tumor primario pulmonar)
  2. Puede extenderse a los pulmones de un cáncer primario que se ha producido en otra zona del cuerpo. Este tipo se llama tumor secundario o metástasis pulmonar

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El tumor pulmonar puede ocasionar metástasis en otros órganos, los más afectados son:

  • Ganglios linfáticos mediastinos (en el espacio entre los pulmones)
  • Cerebro
  • Hígado
  • Huesos
  • Glandular suprarrenales

Los tumores malignos están constituidos por millones de células. Las metástasis en los pulmones están causadas por tumores de tercer o cuarto estadio.
Algunas metástasis pueden separarse del tumor primario y llegar a otra parte del cuerpo, en este caso a los pulmones, pasando por la circulación sanguínea o por el sistema linfático. Los tumores que pueden ocasionar metástasis pulmonares son los de:

  1. Intestino grueso (colon y recto)
  2. Pecho (cáncer de mama)
  3. Vejiga
  4. Testículo
  5. Estómago
  6. Esófago
  7. Riñón (cáncer renal)
  8. Útero (Leiomiosarcoma)
  9. Melanoma maligno, un tipo de tumor de la piel
  10. Osteosarcoma (un tipo de tumor del aparato esquelético) que puede extenderse a los pulmones

Las metástasis pueden formarse en muchos órganos, pero el hígado y el pulmón son los mayormente afectados porque son muy vascularizados. Las metástasis pulmonares pueden ser de un solo unilaterales o bilaterales (pulmón derecho e izquierdo).
Si las metástasis son múltiples, el cuadro clínico es peor que en el caso de una única formación.

 

¿Cómo se presentan? Signos y síntomas de metástasis pulmonar

A menudo los síntomas del tumor pulmonar secundario son dolorosos e incluyen:

  1. Tos persistente
  2. Disnea
  3. Tos con flemas manchadas de sangre (esputo)
  4. Fiebre
  5. Pérdida de peso
  6. Cansancio
  7. Insuficiencia respiratoria
  8. Dolor en el pecho persistente o molestia

Muchos de estos síntomas son semejantes a los del tumor primario pulmonar. A menudo son ocasionados por enfermedades distintas del cáncer, por ejemplo, por una infección al tórax.
Si se acusa uno de estos síntomas, hay que acudir al médico
Si se ha ya diagnosticado un tumor y se manifiestan unos de estos síntomas, sobre todo si el tratamiento no produce mejoras (tras haber tomado antibióticos, por ejemplo), el médico puede sospechar metástasis pulmonar.
A veces se diagnostican las metástasis antes que el tumor primario. En algunos casos puede no ser posible identificar el origen del tumor, esta situación se clasifica como carcinoma primario desconocido.

 

Complicaciones posibles

  • Acumulación de líquido alrededor del corazón (derrame pericárdico) que puede ocasionar falta de aliento
  • Acumulación de líquido entre la pared del pulmón y del tórax (derrame pleural) que puede ocasionar falta de aliento
  • Mayor difusión del tumor
  • Efectos secundarios de la quimioterapia y de la radioterapia.

 

Diagnóstico de metástasis al pulmón

Para diagnosticar el tumor metastático pulmonar se pueden hacer exámenes, como, por ejemplo:

  1. Radiografía (Rx torax). Se efectúa para ver la dimensión y la posición del cáncer
  2. TAC (tomografía computarizada). Emplea los rayos X para obtener imágenes en tres dimensiones del interior del cuerpo. La escansión no provoca dolor y tarda 10-15 minutos. La TAC usa una pequeña cantidad de radiaciones que difícilmente causa daños a las personas.
  3. PET (Tomografía por emisiones de positrones). Adopta un azúcar radioactivo a baja concentración para medir la actividad metabólica de las células de distintas partes del cuerpo. Se administra un radiofármaco de baja radioactividad a través de una inyección intravenosa. La escansión se efectúa unas dos horas después. Las zonas afectadas por el cáncer suelen ser más activas que el tejido que las rodea y se observan gracias al escáner.
  4. A veces puede ser necesario tomar una muestra del tejido. La biopsia suele efectuarse en el sector de radiología, junto con la TAC. Se efectúa bajo anestesia local para dormir la parte interesada y luego se inserta una aguja para sacar una muestra de tejido. Luego se examina la muestra al microscopio. La biopsia puede crear molestia, pero dura pocos minutos.

 

Tratamiento para metástasis pulmonar

El tratamiento para el tumor pulmonar metastático depende de la situación individual, del estado de salud general y del tipo de cáncer primario. A veces se usa una combinación de tratamientos.

Intervención quirúrgica
Las metástasis se pueden operar en pocos casos y la operación puede representar sólo una posibilidad si el tumor primario está bajo control y si no hay evidencias de que el cáncer se ha difundido a otras partes del cuerpo. Además, para la intervención quirúrgica el tumor tiene que afectar sólo a una pequeña parte de los pulmones, fácil de alcanzar y no conectada con importantes vasos sanguíneos o niervos.

Metástasis no operables
Sólo se puede efectuar un breve ciclo de radioterapia para aliviar los síntomas del tumor pulmonar secundario, como el resoplido o la tos con sangre (Hemoptisis).
Si el tumor ha ocasionado un bloque en la tráquea o en una de las grandes vías aéreas, se puede utilizar la terapia laser para quemar el tumor. Esto puede aliviar algunos síntomas, aunque no destruye el tumor completamente.
Si el tumor causa una presión en las estructuras cercanas a la tráquea, se puede insertar un pequeño tubo, llamado stent, para mantener abierta la tranquea. El stent puede quedarse permanentemente en el pulmón y generalmente no causa problemas.

Quimioterapia
A menudo se administra quimioterapia para reducir y controlar los tumores secundarios al pulmón. El tipo de fármaco quimioterapéutico depende de si se ha ya administrado un tipo específico de fármaco y de cuánto tiempo.

Metástasis pulmonarTerapia hormonal
La terapia hormonal puede sanar las metástasis al pulmón que llegan de algunas neoplasias, como cáncer de mama o de próstata si tienen sensibilidad a las hormonas. El tipo de tratamiento hormonal depende de los tratamientos hormonales hechos en pasado.
Se puede efectuar una particular forma de radioterapia interna (braquiterapia o curiterapia) llamada radioterapia endobronquial cuando el tumor bloquea una vía aérea. Se usa un tubo flexible llamado broncoscopio y se pone un tubo fino (catéter) que contiene material radioactivo cerca del tumor. Se deja en esta posición durante pocos minutos así que las radicaciones destruyen el tumor. Luego se extrae junto con el catéter. Suele ser suficiente un solo tratamiento.

 

¿Cómo tratar los síntomas de una metástasis pulmonar?

Los síntomas de cáncer pulmonar secundario pueden influenciar la vida diaria de la persona y pueden causar dolor

Falta de aliento
Un trastorno común y preocupante que puede afectar a todos los aspectos de la vida. Se puede aliviar con fármacos y con unas actividades de relajamiento muscular. El médico de familia puede prescribir oxigenoterapia para aliviar el resoplido.

Derrame pleural
La metástasis pulmonar puede causar una acumulación de líquido entre las dos membranas que rodean los pulmones (pleura) que se llama derrame pleural.
El líquido ejerce presión en el pulmón y puede causar disnea, tos y un dolor sordo. Estos síntomas pueden ser aliviados sacando el líquido por medio de un tubo que se inserta en el tórax, en una zona entre las costillas inferiores.
El medico inyecta una anestesia local para dormir la zona antes de insertar el tubo. El drenaje dura 2-3 días. A veces no se consigue sacar el líquido porque puede acumularse en pequeñas bolsas o en una sola zona. El derrame pleural puede recidivar, por eso en el espacio entre las dos membranas se puede inyectar una sustancia química que lo impide. Esta operación se llama pleurodesis y se puede efectuar quirúrgicamente bajo anestesia general para obtener resultados mejores.

Tos y dolor torácico
Se suelen aliviar los síntomas con fármacos prescritos por el médico 

Miedo a la asfixia
Los pacientes con trastornos respiratorios pueden tener miedo a la asfixia. Sin embargo, es muy improbable que eso se verifique. El médico o el enfermero especialista pueden dar consejos prácticos.

Tos con sangre (hemoptisis)
A menudo se notan manchas de sangre en las flemas de los pacientes con metástasis al pulmón.
Si se notan cantidades mayores de sangre, hay que informar al médico para establecer un tratamiento específico (como la radioterapia) para controlarlas.

 

Esperanza de vida

En la mayoría de los casos sanar es improbable. La sobrevivencia mayor de 5 años es rara.
Sin embargo, las perspectivas dependen del tipo específico de cáncer primario.
Para el pronóstico es importante saber si el paciente padece también metástasis óseas, hepáticas o en otros órganos. Algunos podrían empezar a pensar en curas paliativas.