Síntomas de bronquitis

 

La bronquitis es una inflamación de la pared interior de los bronquios, que transportan el aire desde y hacia los pulmones. La bronquitis puede ser aguda o crónica.

Si afecta a un solo lado del aparato respiratorio se define unilateral y si afecta a los dos se denomina bilateral. Por lo general, la bronquitis aguda tiene su origen en una infección viral de los bronquios; suele se trata del mismo virus que provoca el resfriado y la gripe.
La enfermedad también puede tener origen en algunas bacterias, como por ejemplo el mycoplasma pneumoniae o el estreptococo.

¿Cuáles son las causas de la bronquitis?
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La bronquitis forma parte de las reacciones inmunitarias del cuerpo para luchar contra la infección. Además de virus y bacterias existen otras causas:

  1. Exposición al humo de cigarrillo
  2. Exposición a sustancias contaminantes y disolventes
  3. Reflujo gastroesofágico

Por lo general, la bronquitis crónica tiene su origen en el humo de cigarrillo.
Sin embargo, también puede deberse a ataques recidivantes de bronquitis aguda. Entre otras causas de esta enfermedad se encuentran:

  1. Contaminación atmosférica
  2. Polvos
  3. Gases tóxicos
  4. Otros humos industriales

 

Síntomas de bronquitis

Los síntomas de bronquitis aguda o crónica son casi idénticos.

 

Bronquitis aguda
A continuación, se presentan los síntomas que pueden manifestarse en niños y adultos con bronquitis aguda.
Uno de los signos primarios es la tos seca persistente. La duración puede variar y prolongarse más de dos semanas. La tos seca puede volverse productiva en caso de infección bacteriana.
La respiración jadeante o la falta de aliento son signos que se observan en niños, sobre todo los más pequeños.
Al respirar, el niño emite un sonido peculiar que se vuelve más evidente cuando duerme.
Al empeorar la infección, el color de las flemas puede cambiar de blanco a verde oscuro o amarillo.
Este cambio se observa 48 horas después de haber contraído la infección.
El dolor de pecho, la imposibilidad de respirar correctamente y la fiebre leve (con escalofríos) son síntomas de bronquitis que pueden manifestarse en los adultos. Algunas personas pueden padecer debilidad generalizada y cefalea moderada como consecuencia de la infección. Practicar deporte se convierte en algo complicado.
El dolor bajo el esternón se presenta junto con una sensación de opresión en el tórax, que puede extenderse a todo el cuerpo. Este trastorno se produce en los casos de infección grave, como por ejemplo la bronquitis plástica.
La bronquitis plástica se caracteriza por una fuerte obstrucción de las grandes vías aéreas por culpa de las secreciones bronquiales densas.

Los padres de los niños pequeños pueden detectar todos estos síntomas, no así en caso de niños recién nacidos o lactantes.
Los lactantes no son capaces de comunicar verbalmente sus sensaciones, por lo que solo pueden llorar y ponerse nerviosos.

¿La bronquitis aguda se contagia?
La bronquitis aguda se debe en la mayoría de los casos a una infección viral. Una infección provocada por el rinovirus y por el adenovirus puede ocasionar la inflamación del tubo bronquial.

Si una persona fuma y padece bronquitis crónica o asma, sus bronquios serán de un espesor fino ya que se encuentran dañados o alterados.

¿Durante cuánto tiempo es contagiosa la bronquitis?
Esta enfermedad infecciosa se contagia de una persona a otra por medio del contacto directo. El contagio puede producirse cuando una persona infectada le da la mano a una persona sana. La infección viral también se contagia a través del aire.

La infección puede durar desde unos días hasta una semana entera.
Existen casos de bronquitis aguda que se prologan durante varios meses.

 

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica afecta más a los hombres que a las mujeres. La razón principal es el tabaquismo. En ocasiones, esta situación puede ocasionar cáncer pulmonar y la muerte. A continuación se presentan algunas indicaciones para un paciente con diagnóstico de bronquitis crónica.
En caso de bronquitis crónica, el paciente puede tener predisposición a padecer resfriado o gripe. Los pacientes tienen goteo por la nariz y tos durante mucho tiempo.
La tos puede empeorar si el clima es frío.
La cianosis (labios y puntas de los dedos de color azulado) es una de las señales más evidentes.
El paciente puede padecer disnea y respiración jadeante y al respirar puede percibirse un peculiar silbido.
Algunos pacientes pueden experimentar cansancio, piernas hinchadas y aumento de peso sin explicación. En las fases siguientes, este trastorno puede ocasionar una infección pulmonar o una enfermedad del corazón. Estas complicaciones pueden ser peligrosas y en algunos casos pueden conducir a la muerte.

 

Bronquitis asmática crónica

La inflamación de los bronquios puede ocasionar el estrechamiento de las vías aéreas y dificultades respiratorias.
Debido a la inflamación de las vías aéreas, el asma también contribuye al estrechamiento de los músculos y del diámetro de los bronquios. Cuando ambos trastornos se presentan juntos, se trata de bronquitis asmática o espástica. La bronquitis asmática crónica es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Síntomas de bronquitis asmática crónica
Los síntomas son muy parecidos a los del asma y de la bronquitis:

  • Dificultades respiratorias
  • Rigidez y dolor de pecho
  • Infección del sistema respiratorio (resfriado y gripe)
  • Dolor e irritación de garganta
  • Tos productiva durante varias semanas
  • Infecciones prolongadas y síntomas recidivantes
  • Dificultad al hablar en voz alta
  • Debilidad y cansancio
  • Consistencia del moco más espesa que la de la bronquitis asmática aguda

Diagnóstico de bronquitis

El médico efectúa la auscultación con el estetoscopio.
Para la bronquitis crónica puede solicitar una radiografía con el fin de valorar el daño a los pulmones.
La oxigenación de la sangre se mide mediante un sensor en el dedo. 

 


bronquitis, epitelio ciliado, mocoDiferencias entre bronquitis y neumonía

Síntomas de neumonía
La neumonía provoca tos. En caso de neumonía viral, se produce una tos seca o, en todo caso, no productiva. Este síntoma puede empeorar gradualmente y convertirse en tos productiva. En caso de neumonía bacteriana puede manifestarse una tos productiva y el color de la expectoración ser verde o como el material purulento.
Al toser, se puede percibir el dolor torácico. En su fase inicial, la neumonía puede ocasionar síntomas parecidos a los de la gripe.

La fiebre es otro síntoma de neumonía, pues se produce una infección en los pulmones. El aumento de temperatura puede ir acompañado de inquietud, escalofríos y rechinamiento de los dientes. Otros síntomas son:

  • Dificultad al respirar
  • Dolor de pecho al respirar profundamente
  • Sudoración
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio
  • Dolores musculares
  • Palpitaciones
  • Náuseas
  • Vómito
  • En los casos graves, la piel puede cambiar de color a raíz de la escasa oxigenación de la sangre.

Tratamiento contra la bronquitis y medicamentos

¿Qué antibióticos curan la bronquitis?
Si la bronquitis no se trata rápidamente, el tiempo de restablecimiento es mayor.
Si la infección tiene su origen en una bacteria, se recomienda el uso de antibióticos.
Los antibióticos más comunes recetados contra la neumonía son:

Amoxicilina (Zimox, Augmentine)
Efectos secundarios:
Diarrea (a veces con sangre)
Ictericia
Infecciones por levadura en la vagina o cándida en la boca (muguet)
Ataques epilépticos
Aumento del ansia
Reacciones alérgicas, tales como urticaria, prurito e hinchazón
Problemas respiratorios

Azitromicina (Zitromax)
Efectos secundarios:
Náuseas/vómito
Dolor de barriga
Dolor de cabeza
Erupciones cutáneas por reacción alérgica
Diarrea

Claritromicina (Klacid)
Efectos secundarios:
Sabor amargo en la boca
Indigestión
Ardor de estómago
Dolor de estómago
Náuseas
Diarrea
Dolor de cabeza

Cefalexina (Kefloridina)
Efectos secundarios:
Llagas en boca y garganta
Heces con sangre
Prurito
Respiración jadeante
Hinchazón de la garganta
Hemorragia y equimosis
Urticaria
Despellejamiento anómalo de la piel

Doxiciclina (Doxiclat)
Efectos secundarios:
Sensibilización de la piel a la luz solar
Ardor de estómago
Náuseas
Diarrea
Pérdida de apetito

Erutromicina (Loderm)
Efectos secundarios:
Dolor en el abdomen
Náuseas
Diarrea
Vómito.

Además de los antibióticos, se puede tomar paracetamol (Apiretal) para el dolor y la fiebre.

 Síntomas de bronquitis

Remedios naturales contra la bronquitis durante el embarazo

  1. Para aliviar los síntomas se aconseja beber muchos líquidos calientes a base de agua, miel, zumo de limón, caldo de pollo, manzanilla y té.
  2. Hacer gárgaras frecuentemente con agua salada tibia puede aliviar el dolor de garganta. Una cucharadita de sal mezclada en un vaso de agua caliente es suficiente para aliviar la inflamación de la garganta.
  3. Comer almendras crudas es otro remedio contra estas infecciones respiratorias. Las almendras contienen calcio, magnesio y vitamina E que son eficaces contra las infecciones pulmonares.
  4. La miel actúa como antiséptico natural. La actividad antiviral y antibacteriana de la miel está reconocida en todo el mundo. Una cucharadita de miel de manuka es un remedio eficaz contra los problemas respiratorios.
  5. Los limones son una fuente muy buena de vitamina C, esencial para reforzar el sistema inmunitario. Para aliviar los síntomas de una bronquitis leve, beber té de limón.
  6. Se debe emplear un humidificador en casa para mantener un buen nivel de humedad, sobre todo en invierno si se usa la calefacción.
  7. Se debe evitar acudir a la piscina hasta que no desaparezca la tos. No se debe salir de casa con fiebre.

¿Cuánto tiempo dura la bronquitis y la tos? ¿Cuándo se cura?

  1. La bronquitis derivada de la gripe estacional es repentina y suele curarse en 7-10 días.
  2. La infección bronquial provocada por el resfriado no es grave y puede durar hasta 7 días.
  3. Si lo que provoca la bronquitis es la neumonía puede que tarde casi un mes en curarse.

 

Tabaquismo y bronquitis

Los fumadores tienen predisposición a la bronquitis crónica, que no se cura tan fácilmente.
El hábito de fumar provoca largas bronquitis que pueden durar incluso 3 meses y ser recidivantes. Este fenómeno puede continuar durante varios años, por lo que se aconseja dejar de fumar.