Síntomas de pleuritis y tratamiento

 

La pleuritis es una inflamación de la pleura, o sea de la doble membrana que reviste la parte exterior de los pulmones y que los separa de la caja torácica.

Esta enfermedad es más común en los ancianos, pero puede afectar incluso a niños.

La pleura es una membrana que produce y que contiene suero. La parte exterior de esta membrana está adherente a la caja torácica, mientras la parte interior rodea los dos pulmones y recubre las estructuras adyacentes como vasos sanguíneos, broncos y nervios.

Las dos capas se deslizan una sobre la otra casi sin atrito. Eso es posible porque entre ellas, en el espacio pleural, hay una pequeña cantidad de líquido lubricante.
El deslice sin atrito permite a los pulmones de funcionar correctamente durante la respiración, sin causar fatiga del cuerpo.
Si la pleura se inflama, las dos capas se empujan una contra la otra y se crea mayor atrito y presión en los pulmones.
La pleuritis puede ser muy grave y si no se cura puede ocasionar la muerte.
La acumulación de líquido en exceso en el espacio pleural está conocida también como liquido en los pulmones.
En general esta enfermedad es bilateral, pero puede afectar a la pleura in zonas distintas, por ejemplo, en la parte superior (pleuritis apical) o en la parte inferior (pleuritis diafragmática)

Clasificación

La pleuritis puede dividirse en bacteriana y viral según la causa. Aparte éstas, hay otras causas como las infecciones de hongos.

La pleuritis puede ser

  1. Aguda, eso significa que se verifica de repente, ocasiona síntomas y luego sana.
  2. Crónica si los síntomas son persistentes y recurrentes.

La pleuritis de divide en

  1. Pleuritis seca (la más común) en la que las membranas inflamadas se refriegan.
  2. Pleuritis húmeda se caracteriza por líquido trasudado del tejido inflamatorio en el espacio entre los pulmones y la caja torácica. Este líquido puede comprimir los pulmones causando dificultades respiratorias.

Otros tipos

  1. Pleuritis diafragmática es la inflamación del revestimiento pleural del diafragma (la parte basal de los pulmones). La consecuencia es un fuerte dolor en el área abdominal superior. Se puede sufrir un fuerte dolor incluso al nervio frénico del hombro.
  2. Pleuritis fibrinosa causa una acumulación de fibrina entre la pleura parietal (adherente a la caja torácica) y la visceral (que rodea los pulmones) y elimina todo o parte del espacio pleural.
  3. Pleuritis interlobular está localizada entre los dos lobos del pulmón
  4. Pleuritis localizada en una sola área de la pleura. Este tipo de pleuritis puede desarrollarse en el ápice del pulmón y puede causar hipido y dolor al hombro.
  5. Pleuritis idiopática que no tiene ninguna causa específica.

 

 

Causas de pleuritispleuritis, empiema

  1. Enfermedades infectivas causadas por virus, bacterias, hongos, parásitos como por ejemplo neumonía, bronconeumonía o la tuberculosis (la pleuritis tuberculosa es bastante común)
  2. Tumor al pulmón como el mesotelioma o las metástasis de otros órganos (sobre todo del cáncer de mama o carcinoma mamario)
  3. Enfermedad autoinmune o reumática como el lupus, la artritis reumatoide, sarcoidosis o esclerodermia.
  4. Traumatismo que causa fractura de las costillas y neumotórax o una contusión.
  5. Enfermedades gastrointestinales como, por ejemplo, pancreatitis, peritonitis o una acumulación de material purulento por debajo del diafragma.
  6. Grave patología del corazón, por ejemplo, una descompensación cardíaca o la pericarditis
  7. Insuficiencia renal, en este caso la pleuritis se define urémica.
  8. Reacción a fármacos como el metotrexato y la penicilina.

Otras causas

  • Uremia
  • Embolia pulmonar
  • Anemia falciforme
  • Radioterapia
  • Fármacos quimioterápicos
  • Asbestosis (a causa del amianto)
  • Exposición a amónica
  • VIH

Algunos casos se deben a enfermedades del tramo gastrointestinal, en particular del hígado y del páncreas.
Estas patologías pueden inflamar el diafragma (el grande músculo que separa el tórax de la cavidad abdominal) y la parte de la pleura que encubre el diafragma.

 

¿La pleuritis es contagiosa?

La pleuritis no es una enfermedad contagiosa, en cambio puede contagiarse el microorganismo que ha causado la enfermedad que puede ser un virus o una bacteria.
Por ejemplo, si el paciente además de la pleuritis padece neumonía, las bacterias pueden contagiar a otros.
Es posible que se verifique el contagio junto con la neumonía, pero raramente se desarrolla la pleuritis.
Las personas con sistema inmunitario débil tienen mayores posibilidades de desarrollar infecciones y pleuritis. Los bacillos pueden contagiarse por medio de estornudos o tos, compartiendo utensilios o utilizando objetos infectados.

 

Síntomas de la pleuritisSíntomas de pleuritis y tratamiento

La pleuritis afecta a personas de todos los grupos de edad, sin embargo, los que tienen mayor riesgo son las personas mayores de 65 años. Individuar los signos durante las fases iniciales ayuda a evitar las complicaciones. Los síntomas se clasifican como iniciales o graves según el estado de la enfermedad.

Síntomas iniciales

 

Complicaciones

La pleuritis puede sanar de manera espontánea o puede empeorar y el líquido se acumula alrededor de los pulmones.
A veces se produce tejido cicatricial, conocido como adherencias, como consecuencia de la enfermedad. Las personas con adherencias pleurales padecen dolor crónico y falta de aliento.

 

pulmón, diafragma, alveolos, respiraciónDiagnóstico y exámenes

Para diagnosticas la pleuritis, el médico efectúa un examen clínico que incluye la auscultación de los pulmones y el control de los ganglios linfático por si están hinchados (signo de infección).
Para diagnosticas esta enfermedad se necesitan una radiografía de tórax, los análisis de sangre y un examen clínico. Para comprobar el diagnóstico el médico puede efectuar una toracentesis: un procedimiento complicado que permite sacar y analizar el agua de los pulmones.
Un procedimiento menos invasivo es el drenaje pleural que permite sacar el líquido del espacio pleural para analizarlo y para reducir los síntomas.

 

Tratamiento para la pleuritis

La pleuritis viral se sana sin medicamentos.
Para tratar las infecciones bacterianas pueden ser necesarios antibióticos, los médicos prescriben el levofloxacino (Tavanic).

Si la causa de la enfermedad son unos coágulos de sangre en los pulmones, el médico prescribe anticoagulantes pada disolverlos y mantener la sangre fluida. La terapia para reducir la inflamación del tejido es a base de medicamentos antinflamatorios no esteroideos.
Durante el embarazo hay que consultar el médico antes de toman medicamentos.
En casos extremos se adopta un procedimiento quirúrgico para drenar al fluido infecto.

 

¿Cuánto dura y en cuánto tiempo sana?

La duración de la pleuritis depende del agente patógeno responsable de la infección. Si la causa en una patología neoplásica maligna (cáncer), se pueden reducir los síntomas teniendo en consideración el cuadro clínico del paciente.
La pleuritis causada por un cáncer al pulmón o por metástasis a menudo es recidivante.
En el caso de pleuritis bacteriana infectiva, el pronóstico no está definido y las personas pueden desarrollar complicaciones que pueden causar daños permanentes.
El tiempo de restablecimiento de la pleuritis es bastante largo, se necesitan por lo menos dos semanas de terapias.
Es fundamental diagnosticar la enfermedad en las primeras fases y se aconseja iniciar inmediatamente el tratamiento para evitar complicaciones.
En algunos casos permanecen consecuencias de una pleuritis anterior, o sea tejido fibroso en exceso parecido a cicatrices en el espacio pleural; si son pocas no representan un problema.