Síntomas de tuberculosis y contagio

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La tuberculosis (TBC) es una  enfermedad infecciosa grave ocasionada por microbacterias pertenecientes al grupo Mycobacterium tuberculosis.

La tuberculosis puede afectar a todos los órganos, pero la forma pulmonar es la más común.
Esta enfermedad puede ocasionar la muerte si no se trata de forma precoz.
Las bacterias que provocan tuberculosis pueden difundirse de los pulmones a otras partes del cuerpo por medio de:

  • La sangre
  • El líquido linfático
    sintomas de tuberculosis

El tabaquismo no provoca tuberculosis, pero es un factor de riesgo, por lo que se aconseja dejar de fumar.
Las zonas endémicas (en donde la enfermedad está muy difundida) son:

  • Asia (especialmente en India y en el sudeste asiático)
  • América Latina (principalmente Perú, Bolivia y Brasil)
  • África central y meridional

Se estima que un tercio de la población mundial está infectado por la microbacteria de la tuberculosis, por esta razón, es probable que la tuberculosis no desaparezca nunca, además ha existido desde que existe el hombre.

Desarrollo de la tuberculosis (fisiopatología)

Mycobacterium tuberculosis

La microbacteria de la tuberculosis tiene características específicas:

  • Membrana celular con alto contenido de lípidos y ceras
  • Multiplicación lenta (cada 20 horas)
  • Resistencia al alcohol y a los ácidos
  • Reacción de hipersensibilidad retrasada (reacción inmunitaria del cuerpo) que causa síntomas.

Además, la mayoría de los antibióticos que se utilizan en este caso no son eficaces contra la microbacteria de la tuberculosis.

La bacteria entra en el cuerpo y penentraen los alvéolos pulmonares.
Los macrófagos (células que fagocitan las bacterias y los deshechos de las células) son las primeras células en actuar:

  • En las personas con un sistema inmunitario sano, puede haber una respuesta inmunitaria innata (de macrófagos y de leucocitos polimorfonucleares). Esto elimina la microbacteria de la tuberculosis y el paciente se recupera de manera espontánea.
  • En la mayoría de los casos  (sujeto inmunocompetente) se da el proceso de contención: la bacteria permanece latente o inactiva, pero puede activarse si el sistema inmunitario se debilita.
  • En pacientes inmunoderimidos (ocurre raramente, pero puede ocurrir en pacientes con SIDA) no hay defensas inmunitarias por lo que se desarrolla directamente una tuberculosis infecciosa.

Granuloma 
El granuloma está formado por una zona central en la que hay necrosis (conocida como necrosis caseosa), delimitada por:

  • Células mononeucleadas
  • Macrófagos
  • Células gigantes epitelioides
  • Fibroblastos
  • Linfocitos

El tubérculo (nódulo granulomatoso) es una formación que rodea la inflamación tubercular.
En esta zona, la bacteria puede vivir indefinidamente, incluso hasta por toda la vida del paciente.
Sin embargo, la enfermedad se activa si en el paciente ocurre una disminución de las defensas inmunitarias, por ejemplo en caso de:

  • SIDA
  • Enfermedades crónicas
  • Quimioterpia

Fromación de necrosis y del granuloma

Etapa I 
Los granulocitos neutrófilos y los macrófagos fagocitan la bacteria de manera ineficaz.
Las consecuencias son:

  • Destrucción de las células
  • Liberación de proteaza (enzima que descompone las proteínas): hidrolasa, colagenasa, elastasa

Etapa II 
Las proteínas de la microbacteria de la tuberculosis quedan reducidas a péptidos.
Los péptidos son recogidos por las células dendríticas que presentan el antígeno a los linfocitos, es decir, muestran las sustancias extrañas a ciertas células del sistema inmunitario para activar las reacciones de defensa del cuerpo.
Luego, el linfocito se convierte en la célula más importante debido a que produce secreciones de citocinas:

  • IFN-y que favorece la cicatrización
  • MIF (factor inhibidor de la migración de macrófagos)
  • TNF-alfa (factor de necrosis tumoral) que induce el proceso de apoptosis (muerte celular)

Evolución del granuloma
En el tubérculo puede presentarse:

  • Fibrosis o formación de tejido cicatricial
  • Desarrollo de calcificaciones
  • Fluidificación, el contenido del granuloma se desborda formando:
    • Úlceras
    • Fístulas (formación de un conducto anormal entre dos órganos o cavidades)
    • Cavernas

Tuberculosis latente y tuberculosis activa

Infecciones latentes 
No todas las personas que inhalan las bacterias desarrollan tuberculosis. En el caso de individuos sanos, el sistema inmunitario lucha contra las bacterias e impide su multiplicación. Sin embargo, las bacterias pueden permanecer en el cuerpo en estado latente.
La prueba cutánea de la tuberculina o prueba de Mantoux muestra si una persona ha estado expuesta a las bacterias de la tuberculosis.
Si la prueba es positiva y el paciente no tiene síntomas, el diagnóstico es de infección de tuberculosis latente.
Las personas con tuberculosis latente no pueden contagiar a los demás, pero la infección puede evolucionar hasta volverse activa.

Infección activa 
La enfermedad se manifiesta con síntomas típicos.

Causas de la tuberculosis activa

La causa es la exposición a la bacteria: mycobacterium tuberculosis.

Los factores de riesgo en los países industrializados son:

  • Diabetes
  • SIDA
  • Gastrectomía, extirpación parcial o total del estómago
  • Silicosis o exposición a partículas de sodio con alto contenido de silicio
  • Trastorno mentales
  • Permanencia en cárceles superpobladas
  • Trabajar en guarderías infantiles
  • Inmigrantes
  • Trabajar en hospitales
  • Terapia inmunosupresora

Las personas inmunodeprimidas (por ejemplo, los enfermos de SIDA) tienen mayor probabilidad de enfermarse en relación a otras personas.

 

Tuberculosis pulmonar

La tuberculosis pulmonar se origina en los pulmones y se expande a las demás partes del cuerpo.
Los síntomas característicos de tuberculosis pulmonar activa son:

  1. Tos desde al menos 3 semanas (con o sin sangre y flemas)
  2. Dolor en el tórax
  3. Pérdida de peso sin motivo aparente
  4. Cansancio
  5. Fiebre
  6. Sudoración nocturna
  7. Pérdida de apetito

 

Etapas de la tuberculosis

Tuberculosis pulmonar primaria
Ocurre especialmente en los niños, pero también puede desarrollarse en los adultos.

Se trata de la etapa inicial de la enfermedad, en la que se produce:

  • Reacción inflamatoria en los alvéolos pulmonares
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

La bacteria provoca una gripe leve que pasa desapercibida y deja únicamente una calcificación del tejido pulmonar.

En la radiografía del tórax se observa el conjunto principal, es decir, el granuloma.

En el caso de personas sanas, el sistema inmunitario lucha contra las bacterias e impide que la enfermedad avanze.
Sin embargo, puede que el sistema inmunitario no sea capaz de eliminar completamente las bacterias.

Sólo en ciertos casos, la enfermedad es evidente.

Tuberculosis pulmonar secundaria (reactivación)
Si el sistema inmunitario se encuentra debilitado, puede producirse la reactivación de una infección subclínica precedente.

Esto puede ocurrir en pacientes inmunodeprimidos debido a:

  • Quimioterapia
  • SIDA
  • Estrés severo
  • Malnutrición
  • Alcohólismo o drogadicción

Por lo general, suele afectar a los lóbulos superiores o apicales de los pulmones.
No desaparece por sí sola.

 

Complicaciones de la tuberculosis pulmonar

Tuberculosis pulmonar progresiva
Aunque la tuberculosis primaria y secundaria pueden curarse, las personas inmunodeprimidas pueden desarrollar:

  • Neumonía tuberculosa
  • Tuberculosis miliar (tipo de tuberculosis muy común)
  • Tuberculosis cavitaria (formación de cavernas formadas debido a la erosión de los vasos pulmonares y bronquiales).

La tisis es una variante crónica muy grave de tuberculosis pulmonar y con cavernas que causa focos en el pulmón derecho e izquierdo.

Neumonía tuberculosa
La neumonía tuberculosa es una complicación de la tuberculosis caracterizada por una infección pulmonar progresiva.

Las personas con mayor riesgo de tuberculosis son:

  • Personas con un sistema inmunitario débil o deprimido
  • Niños
  • Ancianos

Los síntomas más comunes son:

Tuberculosis miliar o difusa
El signo característico es la aparición de granulomas (nódulos) pequeños en los pulmones.

La infección puede difundirse al resto del cuerpo y pueden formarse nódulos en otros tejidos y órganos del cuerpo, como:

  • Médula ósea
  • Meninges (tejido que cubre el cerebro y la médula espinal)
  • Pericardio (membrana que recubre el corazón)
  • Hígado

Otros síntomas son:

  1. Fiebre alta
  2. Sudoración
  3. Pérdida de peso gradual
  4. Deterioro del estado de salud

Tuberculosis cavitaria
Las microbacterias pueden ocasionar grandes daños a los lóbulos superiores de los pulmones (ápice pulmonar), formando grandes cavidades.
La infección se expande hasta el espacio pleural aumentando el riesgo de complicaciones como el derrame pleural.

 

Tuberculosis extrapulmonar

La TBC extrapulmonar se produce cuando la infección afecta a otros órganos, en cuyo caso la tuberculosis se define:

  1. Ósea y osteoarticular
  2. Ocular
  3. Pleural, que afecta a la pleura pulmonar
  4. Linfática o linfadenitis tuberculosa, es la el tipo de tuberculosis extrapulmonar más frecuente y afecta especialmente a los ganglios linfáticos cervicales y submandibulares
  5. Meníngea, cuando afecta a las meninges (la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal)
  6. Gastrointestinal, la infección afecta a la mucosa intestinal (raramente ocurre en los países industrializados)
  7. Peritoneal o peritonitis tuberculosa, afecta a la membrana que protege los órganos del abdomen
  8. Pericárdica, la infección afecta al pericardio, es decir, la membrana externa del corazón
  9. Cutánea (raramente)
  10. Hepática (puede provocar un absceso tuberculoso en el hígado)
  11. Genital, en las mujeres la tuberculosis afecta a las trompas de Falopio, mientras que en los hombres afecta a la próstata y a los testículos
  12. Renal o en la vejiga

La TBC extrapulmonar no es contagiosa ya que la bacteria no se contagia por transmisión aérea. Sin embargo, a veces las personas con TBC extrapulmonar también pueden padecer TBC pulmonar.
En estos casos, la infección puede contagiarse de una persona a otra por contacto.

La tuberculosis extrapulmonar es más frecuente en las personas inmunodeprimidas.

 

Síntomas de la tuberculosis pulmonar

Los primeros síntomas del contagio con la bacteria pueden confundirse con los de una simple gripe.
En las personas sanas, la enfermedad no se desarrolla tras el primer contacto o infección primaria.

Los síntomas se manifiestan cuando la infección se activa, infección postprimaria.

El período de incubación oscila entre 15 días y 3 meses aproximadamente.

Entre los síntomas se encuentran:

Los riñones infectados pueden provocar:

La infección de la columna vertebral puede ocasionar:

Los niños  y los pacientes con VIH pueden tener complicaciones graves.

tuberculosis, alvéolos, pulmón

¿La tuberculosis se contagia? ¿Cómo se transmite?

Las bacterias responsables se pueden transmitir por vía aérea cuando una persona con tuberculosis pulmonar:

  • Tose
  • Estornuda

El contagio puede producirse a través de:

  • Inhalación de estas secreciones respiratorias
  • Uso de objetos de un individuo enfermo

El contagio puede proceder de cualquier cosa, como por ejemplo:

  1. Ropa
  2. Utensilios
  3. Comida, etc.

Es importante lavar cuidadosamente los utensilios y separar los objetos que pertenecen a las personas enfermas.

Es importante mantener una ventilación adecuada en los espacios, porque la tuberculosis se difunde en los espacios:

  • Cerrados
  • Poco ventilados

Si las microbacterias tuberculosas se encuentran:

  • En el esputo, el paciente es muy contagioso
  • En el cultivo de las secreciones, el paciente es menos contagioso
  • Si no se encuentran en el cultivo de la expectoración, el riesgo de contagio es insignificante

Si el paciente está bajo tratamiento y la carga bacteriana es baja, no puede contagiar a otras personas.
La transmisión se produce si la TBC se encuentra “abierta”, es decir si la zona pulmonar afectada se extiende a los bronquios y llega al exterior.
Dado que la enfermedad es altamente contagiosa, se recomienda que las personas sanas no visiten a los enfermos de TBC.

 

Síntomas de tuberculosis y contagio ultima modifica: 2016-08-09T23:01:03+00:00 da Fisioterapia Rubiera