Tos en niños

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La tos es una acción de defensa del cuerpo para expulsar las sustancias irritantes, como por ejemplo:

Las causas más frecuentes de la tos son:

  1. Infección
  2. Gripe
  3. Crup (laringotraqueobronquitis)
  4. Varicela

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Por lo general, estas enfermedades dan lugar a una tos seca si bien el crup también provoca respiración ruidosa.
Los niños que van a la guardería suelen enfermarse con frecuencia.

Otras causas de la tos en niños son:

  • La inhalación de un cuerpo extraño, por ejemplo un trozo de comida.
  • La exposición a sustancias irritantes, como humo de cigarrillos o de chimenea.
  • En invierno, la causa más probable es una infección viral o bacteriana. En primavera y en verano, la causa más probable es una alergia.

 

Tos persistente en niños

Reflujo gastroesofágico
El reflujo gástrico ocurre cuando los alimentos y los jugos gástricos se devuelven desde estómago hacia el esófago.
El reflujo gastroesofágico en los niños puede provocar:

Se debe modificar la alimentación y eliminar algunos alimentos de la dieta, como:

  • Comida rica en grasas
  • Bebidas con gas (especialmente las que contienen cafeína)
  • Chocolate

Se aconseja comer por lo menos dos horas antes de acostarse. Los síntomas suelen empeorar por la noche cuando el niño duerme.

La alergia puede ocasionar:

Entre los alérgenos se encuentran:

  • Comidas (por ejemplo, la leche)
  • Polen,
  • Pelo de animales domésticos
  • Polvo

Tos ferina 
La tos ferina es una enfermedad causada por la bacteria Bordetella pertussis.
En la fase inicial, la tos ferina se caracteriza por tos intermitente, sobre todo por la noche.
Otros síntomas iniciales pueden ser:

  • Goteo por la nariz
  • Estornudos
  • Fiebre baja

La tos ferina es contagiosa, pero se puede prevenir mediante la vacunación.

Asma
El asma es una de las principales causas de la tos en los niños. En caso de asma se puede escuchar un silbido en la respiración.
Esto es debido al estrechamiento o a la obstrucción de los bronquios (conductos del aire) lo que produce este silbido.
Los síntomas son:

  • Respiración rápida
  • Respiración jadeante
  • Tos persistente nocturna

Crup o laringotraqueobronquitis 
El crup es una infección viral que afecta a:

  • Laringe
  • Tráquea
  • Bronquios

Esta enfermedad provoca un estrechamiento de las vías respiratorias provocando:

  • Tos
  • Dificultad al respirar
  • Respiración ruidosa (estridor)
  • Voz ronca

Factores externos
La causa puede llegar del exterior, como por ejemplo:

  1. Tabaquismo pasivo, contaminación atmosférica
  2. Inhalación de un alimento
  3. Alergia a polvo, pólenes y animales domésticos
  4. Algunos fármacos provocan tos continua como efecto secundario, por ejemplo algunos medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (Ibudol) y el ketoprofeno (Fastum).

Infecciones virales
Generalmente, la tos que está causada por una infección viral no suele durar más de 2 semanas.

 

Causas de tos y fiebre en los niños

Dientes: el crecimiento de los dientes es una de las causas más comunes de tos y fiebre en los niños pequeños.
La salivación excesiva cuando se asoman los dientes provoca la tos. Este síntoma va acompañado por fiebre baja (febrícula).

Asma: el asma es una enfermedad de las vías respiratorias que puede ocasionar tos crónica en los niños.
En caso de bronquitis asmática, el asma puede ir acompañada de fiebre, incluso bastante elevada.

Los síntomas principales del asma son:

  • Disnea
  • Tos persistente
  • Silbidos en la respiración

Alergia: si el niño padece una alergia alimenticia, a las gramíneas, etc. El contacto con estos alérgenos puede ocasionar:

Entre los síntomas se encuentran:

  • Erupciones cutáneas
  • Falta de aliento

No se debe confundir la alergia a las proteínas de la leche con la intolerancia a la lactosa (que afecta a los adultos)

Infecciones respiratorias: las infecciones bacterianas y virales del tracto respiratorio pueden provocar:

La tos persistente y la fiebre en los niños pueden debilitar el sistema inmunitario, lo que puede influir en el estado de salud general.

Resfriado/gripe: el resfriado o la gripe son las causas más comunes de:

  • Tos seca o productiva
  • Fiebre

Entre los síntomas se encuentran:

El resfriado y la gripe pueden durar aproximadamente una semana y como mínimo 5 días.

Infecciones virales contagiosas: las infecciones virales suelen provocar tos y fiebre.
Entre los virus responsables se encuentran:

  • Adenovirus
  • Varicela
  • Sarampión
  • Gripe
  • Virus sincitial

 

Tos crónica con flemas

La tos crónica con flemas por la mañana tiene su origen en la acumulación de moco en los pulmones por la noche.

La tos crónica con flemas en niños puede estar causada por:

  • Alergias debidas a algunos alérgenos, como por ejemplo polvo, productos químicos, humos, etc.
  • Fumador pasivo es una de las razones de la tos productiva. A través de la tos, el cuerpo intenta expeler el alquitrán y las toxinas acumuladas
  • Bronquitis aguda
  • Asma
  • Sinusitis
  • Neumonía
  • Tos ferina

El moco con manchas de sangre puede ser síntoma de  enfermedades graves como:

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¿Qué hacer? Tratamiento para la tos en niños

Qué pueden tomar los niños con tos seca o productiva. Los padres siempre se preocupan por los efectos secundarios de los medicamentos en los niños, sobre todo cuando tienen entre uno y tres años de edad.
A continuación, se describen algunas indicaciones sobre los medicamentos.

Medicamentos sedantes para la tos seca

Dextrometorfano
Vincitos, Bisolvol antitusivo y Fritusil son medicamentos a base de dextrometorfano. Estos medicamentos están recomendados por médicos y farmacéuticos para reducir la tos seca.
Estos medicamentos son aptos para los niños de seis años en adelante.

Pueden tomarse solamente durante un periodo de tiempo breve.
Los mediacamentos sedantes para la tos pueden provocar un exceso de secreciones.

De esta manera, los gérmenes pueden:

  • Acumularse
  • Provocar otras infecciones

Medicamentos para la tos productiva 
En caso de tos productiva, el médico receta:

  • Medicamentos expectorantes: aumentan la cantidad de secreciones, ayudan a diluir las secreciones de moco favoreciendo su eliminación a través de la tos.
  • Medicamentso mucolíticos: reducen la viscosidad de las secreciones de moco y facilitan su eliminación a través de la tos.

Expectorantes

Guaifenesina
Este principio activo se encuentra en medicamentos como Cinfatos expectorante (jarabe).
La guaifenesina puede favorecer la eliminación del catarro en el tórax.
Los niños menores de dos años no pueden tomar este tipo de medicamento.

Mucolíticos
Acetilcisteína
Este principio activo se encuentra en medicamentos como el Fluimucil (en polvo y en jarabe).
La acetilcisteína es beneficiosa en caso de tos productiva ya que favorece la expulsión del catarro.
Los niños menores de dos años no pueden tomar este tipo de medicamento.

Pomadas para inhalar
Vicks VapoRub
El Vicks VapoRub contiene:

  • Mentol
  • Alcanfor
  • Aceites esenciales de eucalipto y trementina

El Vicks VapoRub está contraindicado para los niños menores de 6 años.
Este medicamento para la tos se puede:

  • Disolver en agua caliente para su inhalación
  • Esparcirse sobre el pecho del niño

Vicks VapoRub alivia los síntomas de:

El tratamiento con este fármaco puede durar tres días como máximo.

Analgésicos y antinflamatorios
Estos medicamentos también se conocen como calmantes, ya que ayudan a aliviar al dolor. Entre éstos se encuentran:

  1. Paracetamol (Apiretal)
  2. Ibuprofeno (antiinflamatorios no esteroideos)

Los analgésicos sin receta como el ibuprofeno y el paracetamol reducen el dolor y la fiebre provocada por enfermedades respiratorias como la bronquitis.

Los niños y los adolescentes menores de 16 años no pueden tomar aspirina, pues puede ocasionar el síndrome de Reye, una enfermedad peligrosa que afecta al hígado y al cerebro.

Broncodilatadores y corticoides para la tos por asma
Broncodilatadores
Si el niño tiene asma, el médico le receta medicamentos broncodilatadores que ayudan a aliviar los síntomas:

  • Jarabe a base de salbutamol (Ventolin Jarabe)
  • Aerosol (Ventolin)

Los niños menores de 3 años no pueden tomar estos mediamentos.

Corticoides 
Si el niño es asmático, el médico puede optar por un tratamiento a base de fármacos cortisónicos como:

  • Betametasona (Celecrem)
  • Beclometasona (Beclo-asma)

Se debe tener cuidado con los efectos secundarios de estos medicamentos.

Antibióticos
Para las infecciones bacterianas de las vías respiratorias, el médico puede recetar antibióticos como:

 

Remedios naturales contra la tos en niñosRemedios contra la tos en niños

Los niños pequeños pueden sufrir frecuentes ataques de tos y resfriado debido a que su sistema inmunitario no está del todo desarrollado. Los especialistas opinan que los niños pueden tener unas 8 o 10 recaídas en los primeros dos años.
Los niños pueden salir si se encuentran bien, pero se deben abrigar bien.

En caso de bronquitis, la tos puede presentarse con o sin flemas.

  • En caso de tos seca, se pueden tomar antitusivos caseros.
  • En caso de tos productiva, no hay que retener la tos ya que la tos ayuda a expulsar el moco y a liberar los bronquios.

La inhalación de vapores está considerada como el mejor calmante para la tos seca. El calor y la humedad reducen el moco que se expele más fácilmente.

Beber agua caliente durante el día permite fluidificar el moco y aliviar la tos.

No es aconsejable pasar las vacaciones en la montaña, ya que el clima es seco.
Se recomienda pasar las vacaciones en el mar debido a que el aire es húmedo y esto puede ser beneficioso para los niños que padecen enfermedades respiratorias.

Miel
No se debe dar miel a niños menores de 2 años para tratar los síntomas de la tos, ya que puede provocar:

Las personas pueden tomar un poco de miel en la noche, antes de acostarse a dormir, para calmar la tos durante la noche.

 

Remedios naturales y fitoterápicos para niños mayores de 2 años

  • Miel y limón: mezclar una cucharadita de miel con 2-3 gotas de zumo de limón. se recomienda beber por la mañana en ayunas durante 3-4 días.
  • Pimienta de Cayena, jengibre, vinagre de manzana y miel. Entre los remedios caseros, mezclar:
    • Media cucharadita de pimienta de cayena
    • Un cuarto de cucharadita de jengibre (el polvo)
    • Dos cucharadas de agua
    • Una  cucharada de vinagre de manzana
    • Una cucharada de miel
      Se pueden tomar dos cucharaditas de este jarabe dos veces al día. Al cabo de una semana debería aliviarse la tos.
  • Zumo fresco de naranjas y cítricos. Evitar bebidas con cafeína y beber 2-3 vasos de zumo de naranja al día, que fortalece el sistema inmunitario y alivia la tos.
  • Cúrcuma y miel. Mezclar una cucharadita de cúrcuma en polvo con una cucharada de miel y comerse la mezcla antes de acostarse. Se trata de un calmante muy eficaz contra la tos en los niños.
  • Ajo: el ajo ayuda a sanar el resfriado y la gripe.  En caso de tos, puede prepar un jarabe a base de ajo y miel.
    • Picar varios dientes de ajo
    • Colocar en un recipiente de vidrio cerrado junto con miel
    • Esperar 24 horas y tomarse una cucharada de este jarabe cuando tenga necesidad de toser.

 

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Infusión con limón
Preparar una infusión con:

  • Una cucharada de zumo de limón
  • Un vaso de agua tibia

No hay que darle limón a los niños menores de 4 años.
No utilizar miel o estevia como dulcificante natural para los niños menores de dos años.

Masoterapia a base de hierbas: éste es un remedio eficaz contra la tos del niño.
Efectuar un masaje a base de hierbas mezclando:

  • 3-4 cucharadas de aceite de oliva
  • 2 gotas de aceites esenciales, como por ejemplo:
    • Salvia
    • Romero
    • Eucalipto
    • Menta piperita

Verter la mezcla sobre la espalda y el pecho del niño y mantener cubierto.

Otra opción consiste en utilizar ungüentos balsámicos como el bálsamo de tigre.
El ungüento original contiene:

  • Mentol
  • Alcanfor
  • Aceite de canela
  • Aceite de clavos de olor
  • Aceite de menta

El bálsamo de tigre original también contiene parafina y vaselina.
No se recomienda para niños menores de 6 años.

Vapor: el vapor es un tratamiento muy bueno contra la tos.
Basta con tomarse una ducha caliente.

Humidificador: si el niño tiene tos mientras duerme, el humidificador es muy eficaz. Añadir unas gotas de aceite de salvia o de tomillo en el humidificador situado en la habitación del niño.

 

¿Cuándo hay que preocuparse por la tos en los niños?

Hay que llevar el niño a urgencias o contactar con el médico si padece otros síntomas, como por ejemplo:

  1. Fiebre superior a 39°
  2. Cianosis con labios morados
  3. Falta de aliento
Tos en niños ultima modifica: 2016-08-03T23:13:56+00:00 da Fisioterapia Rubiera