Dolor de estómago

Es posible describir el malestar abdominal en distintas maneras: dolor abdominal, dolor de estómago, dolor de barriga, etc.

La mayoría de nosotros tiene dolor de estómago ocasionalmente cuando sufre de indigestión, contrae un virus o come un cierto alimento que no es saludable.

Afortunadamente, la mayoría de los problemas abdominales no son graves y el tratamiento en casa es suficiente.

En algunos casos, sin embargo, el dolor de estómago puede ser el síntoma de una enfermedad grave y es necesario ir al médico.
El estómago incluso puede provocar un dolor en el cuello, por tanto los que sufren de dolor cervical, también deben considerar el estómago entre las causas menos frecuentes.
Muchas enfermedades pueden causar molestias de estómago.

 

 

 

 

                          Las causas más comunes de mal de estómago

 

Reflujo gastroesofágico

¿Se toman remedios de venta en lugar de fijarse en lo que se come? Se pueden tomar antiácidos ocasionalmente, pero si se están tomando medicamentos para la acidez por la mañana al mediodía y por la noche seguramente se sufre de reflujo gastroesofágico (ERGE), una enfermedad crónica causada por los ácidos gástricos que se desplazan del estómago al esófago, generalmente por una debilidad en la válvula muscular que separa el estómago y el esófago.

Los estudios científicos muestran que hasta un 20 por ciento de todos los occidentales sufren de síntomas de reflujo gastroesofágico.
Las mujeres embarazadas tienen una relajación de los músculos del esfínter entre el esófago y el estómago, por lo que es más fácil que los jugos gástricos suban hacia la boca.
El primer paso hacia la salud consiste en cambios de estilo de vida, tales como las frutas cítricas, tomates, salsa de tomate, chocolate, vino y bebidas que contienen cafeína pueden desencadenar los síntomas del reflujo gastroesofágico.

Para favorecer el tratamiento del ERGE, el médico puede pedir al paciente que lleve un diario de alimentos para dos semanas. De esta manera se puede determinar qué alimentos causan particulares problemas.
Un truco para reducir los dolores de estómago: Comer alimentos ricos en fibras como frutas, verduras y cereales integrales, limitando las grasas saturadas. Un estudio del Baylor College of Medicine ha demostrado que los que siguen una dieta rica en fibra (por lo menos 20 gramos al día) tiene el 20% menos de probabilidades de sufrir síntomas de reflujo gastroesofágico, y los que han seguido una dieta baja en grasas saturadas tienen aún menos probabilidades.

 

Contractura del diafragma

Muchas personas tienen una contracción del diafragma en la derecha o en la izquierda.
Se desconocen las causas, pero, sin duda, la alimentación está involucrada porque el diafragma está relacionado con el estómago, el hígado y con otros órganos abdominales por medio de ligamentos.
El diafragma es el principal músculo de la respiración, por lo tanto, incluso los problemas pulmonares y bronquiales pueden afectarlo (por ejemplo, la tos crónica).

Entre los síntomas se encuentran:

Para el diagnóstico es suficiente un examen médico detenido, el médico percibirá los músculos duros al palparlos.
La terapia es manual, se necesitan masajes o manipulaciones del diafragma.
Por ejemplo, se puede realizar una manipulación de la fascia de Stecco, la desactivación de los puntos gatillo (puntos dolorosos a la palpación, que también ocasionan dolor que se expande) o las técnicas osteopáticas asociadas con la respiración.

 

Intolerancia a la lactosa

Aproximadamente una de cada cuatro personas tienen dificultad para digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra naturalmente en los productos lácteos tales como leche, helados y quesos blandos.
Si se sospecha que los gases o la hinchazón del estómago son el resultado de una intolerancia a la lactosa, es posible evitar los productos lácteos durante un par de semana para ver si los síntomas mejoran.

¿Todavía no se está seguro?
Preguntar al médico información sobre la prueba de hidrógeno en el aliento, en la que se sopla en una bolsa después de haber tomado una bebida que contiene lactosa. Los altos niveles de hidrogeno indican que el paciente es intolerante a la lactosa. Pero incluso en este caso, no hay que renunciar a estos productos.
El yogur y quesos duros son la forma más fácil de resolver el problema;
Lo yogur contiene enzimas que ayudan a digerir la lactosa y los quesos duros no contiene mucha lactosa.
Según los investigadores de la Universidad de Purdue, es posible mejorar el aparato digestivo para digerir la lactosa a través el consumo de pequeñas cantidades de leche varias veces al día durante tres o cuatro semanas.

Como alternativa se puede probar a beber leche sin lactosa y/o tomar comprimidos de Lactaid antes de comer los productos lácteos, los dos contienen lactasa, la enzima que descompone la lactosa.

 

Malabsorción de fructosa

Una universidad del Kansas Medical Center ha realizado un estudio en el que se ha descubierto que casi la mitad de los pacientes se quejan de la inexplicable presencia de gases e hinchazón abdominal después de comer 25 gramos de fructosa (el azúcar simple que se encuentra en la fruta).
Estos síntomas se deben realmente a la intolerancia a la fructosa, es decir, el cuerpo es incapaz de digerir adecuadamente la fructosa.
Como la intolerancia a la lactosa, este trastorno se puede diagnosticar con un test del aliento.
Los que sufren de intolerancia a la fructosa, lo primero que deben hacer es evitar comer productos que contienen fructosa como el jugo de manzana.
No es necesario evitar totalmente las frutas, pero podría ser necesario eliminar algunos tipos de frutas especialmente las que contienen grandes cantidades de fructosa, como manzanas y plátanos.
Una manzana mediana contiene aproximadamente 8 gramos de fructosa, un plátano mediano aproximadamente 6, una taza de melón en cubos casi 3 y los albericoques menos de un gramo cada una.
Otra estrategia: dividir las porciones diarias de frutas, de esta manera no se come todo en una sola comida y se evita el mal de estómago.

 

Chicle

Algunas personas mastican el chicle para evitar picar.
Créase o no, masticar el chicle es una causa importante de dolores abdominales.
“Tragar con frecuencia una gran cantidad de aire puede causar gases e hinchazón”, explica Christine Frissora, M.D., un gastroenterólogo en NuevaYork NewYork-Presbyterian Hospital de Nueva York.
Además, algunos chicles sin azúcar contienen edulcorante sorbitol, solamente pequeñas cantidades pueden contribuir a engrosar el vientre. El sorbitol deja pasar el agua en el intestino grueso, esto puede causar hinchazón y en dosis elevadas, incluso diarrea.
Un estudio publicado en la revista Gastroenterology ha señalado que sólo 10 gramos de sorbitol (el equivalente de algunos caramelos sin azúcar) provoca hinchazón de estómago, mientras que 20 gramos pueden provocar calambres y diarrea.
Se puede sustituir el sorbitol por: maltitol, manitol y xilitol, también se encuentra en chicle sin azúcar, así como en productos bajos en carbohidratos.

 

Gastritis

La gastritis incluye un grupo de trastornos con un elemento en común: la inflamación de las paredes (revestimiento) del estómago. La inflamación de la gastritis es a menudo el resultado de la infección por Helicobacter Pylori que causa la mayoría de las úlceras de estómago.
Sin embargo, otros factores, tales como traumas, uso regular de medicamentos antiinflamatorios y beber demasiado alcohol empeora los síntomas de la gastritis.
La ansiedad y el estrés pueden causar gastritis, junto con muchos otros síntomas.
La gastritis está relacionada con el dolor de espalda central (dorsal) porque los nervios que llegan al estómago se originan entre la cuarta y la octava vértebra torácica.
Una tensión nerviosa a este nivel puede causar síntomas incluso si el estómago no se inflama.
La gastritis puede ocurrir repentinamente (gastritis aguda) o puede producirse gradualmente con el tiempo (gastritis crónica).
El dolor se siente especialmente con el estómago vació.

En algunos casos, la gastritis puede causar úlceras y un mayor riesgo de cáncer de estómago. Para la mayoría de la gente esta enfermedad no es grave y mejora rápidamente con el tratamiento.
El tratamiento de la gastritis depende de la causa específica, la gastritis aguda causada por los medicamentos o el alcohol se puede aliviar mediante la interrupción del uso de tales sustancias. La gastritis crónica causada por la infección por Helicobacter pylori se resuelva mediante la erradicación de las bacterias. La mayoría de los programas de tratamiento de la gastritis incluyen medicamentos para tratar el ácido del estómago (antiácidos) para reducir los signos y síntomas y promover la curación del estómago.

 

Fármacos y alcohol

Algunos fármacos irritan las paredes internas del estómago causando dolor y ardor de estómago.
Algunos de ellos son: aspirina, ibuprofeno, naproxeno sódico, cortisona (por ejemplo prednisona) y el alcohol.
Otros medicamentos pueden causar calambres, diarrea y estreñimiento. Entre ellos se encuentran los antidiarreicos, laxantes, antibióticos y los suplementos de hierro.
Los que generalmente sufren de dolor de estómago pueden sentir dolor si beben muchos alcohólicos.
El dolor de estómago generalmente desaparece el día después de la borrachera.

 

Helicobacter pylori

Dolor de estómagoEl Helicobacter pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria que causa la infección en el estómago. Se encuentra en alrededor de dos tercios de la población mundial. Puede transmitirse por el agua y los alimentos infectados, pero los estudiosos no están seguros.
El Helicobacter pylori provoca úlceras pépticas y también puede causar cáncer de estómago
Los que tienen síntomas de úlcera péptica deben hacer análisis de sangre, pruebas de aliento o análisis de las heces para ver si contienen el H. pylori.
El mejor tratamiento consiste en una combinación de antibióticos y fármacos antiácidos. Es necesario repetir el test después del tratamiento para asegurarse de que la infección haya desaparecido.
Para ayudar a prevenir la infección por H. pylori, se recomienda:

  • Lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer,
  • Comer alimentos preparados adecuadamente,
  • Beber agua de fuentes limpias y seguras.

 

Úlceras pépticas

Ulceras pépticas, gástrica o duodenal, dolor abdominal superior

Las úlceras pépticas se desarrollan cuando los fluidos digestivos en el estómago erosionan la pared interna del tracto digestivo.
Se pueden formar en las paredes internas o el duodeno cerca del estómago.
Una persona con úlceras gástrica frecuentemente experimenta ardor o dolor repentino entre el ombligo y el esternón que disminuye al tomar antiácidos.
Otros síntomas incluyen: hinchazón, náuseas o vómito después de comer, falta de apetito, pérdida de peso y heces negras (sangre digerida).
Se necesita el examen médico para diagnosticar correctamente la úlcera péptica.
Los medicamentos se utilizan a menudo con eficacia para tratar y aliviar los síntomas.
En casos severos, se puede crear un agujero en el estómago o el intestino y una úlcera péptica puede causar un sangrado significativo en el tracto digestivo.
Cuando esto ocurre, puede ser necesario la cirugía.
Entre los remedios naturales, té de hierbas o una tisana o una infusión de manzanilla puede ayudar a reducir los síntomas.

 

Enfermedad celíaca

Aproximadamente uno de cada 133 personas en los Estados Unidos sufre de enfermedad celíaca, conocida como intolerancia al gluten.
En las personas con enfermedad celíaca, el gluten (que se encuentra en trigo, centeno, cebada y muchos productos envasados) provocan una reacción autoinmune que produce anticuerpos que atacan a las vellosidades del intestino.
Las vellosidades son pequeñas protuberancias similares al pelo que se encuentran en el intestino delgado sirven para absorber las vitaminas, los minerales y el agua.
Con el tiempo, estas vellosidades se dañan, causando calambres abdominales y distensión del estómago que impide la absorción de nutrientes.
La enfermedad celíaca provoca deficiencias vitamínicas y minerales, así como enfermedades como anemia y osteoporosis.
También hay una fuerte predisposición genética: la enfermedad se produce en el 5-15 por ciento de los hijos y hermanos de las personas con enfermedad celíaca.
Generalmente, esta enfermedad se manifiesta en niños pequeños o adultos entre 30 y 40 años.
Aunque el diagnóstico puede hacerse a través de un simple examen de anticuerpos en la sangre, la enfermedad celíaca generalmente es difícil de diagnosticar porque los síntomas son similares a los de otras enfermedades que causan dolor de estómago, como la intolerancia a la lactosa y el síndrome del intestino irritable.

Algunas mujeres con enfermedad celíaca han sufrido un dolor insoportable durante años sin llegar al diagnóstico o los médicos decían que los síntomas eran psicológicos o relacionados con el estrés.
El tratamiento consiste en una dieta en la que se eliminan los cereales como cebada, centeno y trigo.
“Seguir una dieta libre de gluten es increíblemente difícil: puede ser necesario ir al nutricionista para averiguar lo que se puede comer.
Tan pronto como se cambia la dieta, los síntomas y el dolor estomacal desaparecen.
Los alimentos sin gluten están disponibles en los mercados de alimentos naturales, farmacias y algunos restaurantes.

 

Mala digestión

La mala digestión es un término genérico que describe los síntomas tales como dolor generalizado, hinchazón, eructos, náuseas y pérdida de apetito.
Para la mayoría de las personas es normal tener dificultades en la digestión de vez en cuando.
Se puede tratar con medicamentos de venta libre, bicarbonato de sodio o evitando los alimentos que la provocan.
Muchas personas que no sufren de dolores de estómago, al digerir un determinado alimento sufren de mal de estómago, generalmente unas pocas horas después de la comida (por la noche).
Un ejemplo muy frecuente es un malestar estomacal después de comer los camarones o gambas.
Los que sufren de mala digestión crónica deben ir al médico para investigar la situación.

 

Gastroenteritis

La gastroenteritis puede ser causada por bacteria, virus o toxinas. Se produce cuando se inflama el estómago y el intestino.
Los síntomas incluyen náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea, fiebre y pérdida de peso. La gastroenteritis puede desaparecer dentro de un día o dos sin tratamiento médico, pero en algunos casos puede durar mucho tiempo.
A menudo, las personas que van a los países cálidos o tropicales se enferman de gastroenteritis y diarrea del viajero, la causa es el consumo de alimentos y bebidas contaminadas.
En particular, las bebidas con hielo fabricado con agua del grifo es una de las causas más frecuentes.
Los síntomas pueden ser leves e intermitentes por una semana o dos, y luego empeoran y pueden hacerse más graves.
El tratamiento casero debe prevenir los efectos de la enfermedad como la deshidratación.
Después de tomar los fármacos para la fiebre (por ejemplo el paracetamol) para las náuseas o vómito (Primperan o Cleboril), lo más importante es seguir una dieta que no favorezca la diarrea (por ejemplo, arroz, zanahorias, plátanos, etc.)

 

Intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria se produce cuando se ingieren alimentos contaminados con virus, bacteria o productos químicos. En general, los síntomas son dolor leve o moderado, calambres, diarrea, vómito.
Pueden empezar desde una hora a cuatro días tras haber comido alimentos contaminados.
Otros síntomas como dolor de cabeza, fiebre y escalofríos, comienzan de 12 a 48 horas después de comer e indican intoxicación alimentaria viral.
Los síntomas de la intoxicación alimentaria química son sudoración, mareos, salivación excesiva, y la confusión que se produce alrededor de 30 minutos después de haber comido alimentos contaminados.
Por último, en el botulismo, una forma rara pero grave de intoxicación alimentaria bacteriana, la gente tiene una pérdida parcial de la capacidad de hablar o la visión, debilidad muscular, dificultad para tragar, boca seca, y parálisis muscular.
La mayoría de las intoxicaciones alimenticias se resuelven sólo con el tratamiento en el domicilio.
Sin embargo, es necesario ir al médico si se reconocen los síntomas de la intoxicación alimentaria química, el botulismo o si los síntomas son graves y duran más de dos días.

 

Cáncer de estómago

El cáncer de estómago es el crecimiento de un grupo anormal de células que forman un tumor en una parte del estómago.
En la mayoría de los casos, se refiere al cáncer que origina en las células productoras de moco de la parte interna del estómago (adenocarcinoma).
¿Cuáles son los síntomas del cáncer de estómago?
Cuando el cáncer de estómago comienza se producen pocos síntomas.
Estos síntomas cuentan con:

  • Malestar estomacal y mala digestión,
  • Sensación de hinchazón después de comer,
  • Náuseas leves,
  • Pérdida de apetito,
  • Ardor de estómago.

Un cáncer de estómago puede crecer y llegar a ser muy grande antes de causar otros síntomas.
El cáncer en fase más avanzada puede provocar:

  • Dolor agudo y continuo en el estómago.
  • Sangre en las heces (se observan heces negras, alquitranadas).
  • Vómito, incluso con sangre.
  • Pérdida de peso,
  • Dolor o hinchazón en el estómago tras haber comido.
  • Debilidad o cansancio asociado con anemia leve (deficiencia de glóbulos rojos).

 

Calambres abdominales

Los calambres en el estómago generalmente se deben a los gases atrapados e hinchazón.
Este es un problema muy común que puede ser embarazoso, pero es fácil de tratar- el farmacéutico puede recomendar un antiespasmódico como Buscapina o mebeverina (Duspatalin), que se puede comprar como fármaco de venta libre para el tratamiento de este trastorno.
Cólicas repentinas de diarrea
Si los calambres de estómago han empezado recientemente y también se manifiesta la diarrea, la causa es probablemente un virus intestinal (gastroenteritis).
Esto significa que hay una infección viral o bacteriana del estómago y el intestino.
Sin tratamiento se debería estar mejor después de unos días,
Una causa común de gastroenteritis es el norovirus.
Los calambres de estómago y diarrea que causan un fuerte malestar (por ejemplo si provocan fiebre o escalofríos) pueden ser causados por una infección más grave, como una intoxicación alimentaria.
Generalmente este trastorno mejora también sin tratamiento.
Si los calambres estomacales y la diarrea continúan por más de unos pocos días, es posible padecer una enfermedad a largo plazo, como el síndrome del intestino irritable.