Esofagitis por reflujo o eosinofílica

Esofagitis es un término general para indicar una inflamación del esófago que puede ser aguda o crónica.

El esófago es un tubo muscular que empieza por la faringe y termina en el estómago a través del cual pasan los alimentos y bebidas. 

Clasificación de la esofagitis

  • Esofagitis por reflujo (o péptica) es causada por el reflujo de ácido desde el estómago hacia el esófago.
  • Esofagitis infecciosa es causada por bacterias, virus u hongos, por ejemplo la esofagitis por herpes es causada por el virus del herpes simplex.
  • Esofagitis erosiva provoca úlceras y hemorragias en la mucosa.
  • Esofagitis causa una reducción del diámetro interior del esófago (lumen) debido a la fibrosis.
  • Esófago de Barret es el resultado de una inflamación del esófago que no ha sido tratada, puede causar alteraciones de las células que componen las paredes internas (mucosa) del esófago.
    El Esófago de Barret aumenta el riesgo de cáncer esofágico.
  • Esofagitis eosinofílica es la inflamación del esófago provocada por el aumento del número de un tipo de glóbulos blancos (eosinófilos) de las paredes esofágica.
    Esto conduce a la alteración de la motilidad del esófago, es decir los músculos no funcionan correctamente.
    El resultado es una dificultad para mover la comida hacia el estómago y la deglución.
    Las causas de la esofagitis eosinofílica son alergias alimentares o enfermedades inflamatorias intestinales.
  • El síndrome de Behçet es una forma de vasculitis que puede causar úlceras en la boca, esófago y otras partes del cuerpo. Esta es una enfermedad rara.
  • La enfermedad por rechazo al trasplante es una complicación que puede producirse por un trasplante (por lo general de la médula ósea) cuando las células trasplantadas atacan el cuerpo del receptor. La esofagitis puede producirse en esta situación.
  • La esofagitis por cáncer puede ser un síntoma de cáncer de esófago o metástasis (cáncer que ha comenzado en otra parte del cuerpo y luego se ha difundido hacia el esófago).

 

Gravedad de la esofagitis

  1. Esofagitis de grado A (leve): con lesiones de la mucosa inferiores a 5mm.
  2. Esofagitis de grado B: con lesiones superiores a 5mm que se encuentran en los pliegues esofágicas (elevaciones de la mucosa) no adyacentes.
  3. Esofagitis de grado C: con lesiones en almeno dos pliegues adyacentes, pero no pueden exceder el 75% de la circunferencia esofágica.
  4. Esofagitis de grado D (grave): con la pérdida de la mucosa extendida por más de 75% de la circunferencia.

 

Causas de la esofagitis

La esofagitis es causada frecuentemente por un fluido ácido contenido en el estómago que fluye hacia el esófago, esta enfermedad se denomina reflujo gastroesofágico.
Además, también puede ser causada por una enfermedad autoinmune llamada Esofagitis eosinofílica.

 

Factores de riesgo de la esofagitis

  • Alcohol
  • Tabaquismo
  • Cirugía o radioterapia al tórax (por ejemplo en el tratamiento de cáncer de pulmón)
  • Ciertos medicamentos sin mucha agua, especialmente los antibióticos, los antiinflamatorios no esteroideos, alendronato, doxiciclina, risedronato, trtraciclina y la vitamina C
  • Vómito
  • Embarazo
  • Personas con sistemas inmunológicos comprometidos a causa del VIH y ciertos medicamentos (por ejemplo los corticosteroides pueden producir infecciones que llevan al esofagitis)
  • Infección del esófago puede ser debido a los hongos, levaduras (especialmente infecciones por Cándida), o virus como el herpes o el citomegalovirus.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de las esofagitis?

¿Cuál es la diferencia entre un signo y un síntoma?
Un signo es algo que se hace evidente a simple vista, como una erupción cutánea, la hinchazón o la pérdida de peso.
Un síntoma es algo que solo el paciente se siente y se describe, por ejemplo, mareos, dolor o ansiedad.

 

Esofagitis por reflujo o eosinofílicaLos signos y los síntomas de las esofagitis son:

A esa edad, la mayoría de los pacientes son demasiado pequeños para describir sus síntomas.

 

Síntomas de la esofagitis eosinofílica
El síntoma más común de esofagitis eosinofílica en los adultos es la dificultad y el dolor al tragar alimentos sólidos. Esto causa inflamación del esófago.

Otros síntomas son:

En los niños, los síntomas de la esofagitis eosinofílica pueden ser escaso crecimiento, pérdida de peso, poco apetito o rechazo de la comida.

 

¿Cómo se diagnostica la esofagitis?

El médico pregunta los síntomas y la historia clínica del paciente. Él o ella puede realizar algunas pruebas:

Una gastroscopia
Durante esta prueba, el médico coloca un tubo delgado y flexible en el esófago a través de la garganta para controlar.
Este test permite al médico obtener una muestra de células para buscar una infección.
A veces se elimina un pequeño segmento de tejido para realizar la biopsia. Una biopsia es un test de verificación para comprobar la presencia de:

  • Células cancerosas,
  • Inflamación,
  • Alergia (test niveles de eosinófilos)
  • Organismos (bacterias, hongos, parásitos o virus).

La radiografía esofágica con bario. En una radiografía de la garganta y el esófago.
Antes de la radiografía, hay que beber un líquido calcáreo llamado bario. El bario recubre el interior del esófago así que se puede ver en una radiografía.

Alergia– puede realizarse algunas pruebas para determinar si el paciente es sensible a uno o más alérgenos.
Por ejemplo, la prueba de punción cutánea (skin-prick test) es una prueba donde se ve la reacción del alérgeno al contacto con la piel.

 

Tratamiento para la esofagitis

Los tratamientos para la esofagitis tienen el objetivo de reducir los síntomas, manejar las complicaciones y tratar las causas del trastorno.
Las estrategias de tratamiento varían dependiendo de la causa del trastorno.

 

Esofagitis por reflujo gastroesofágico, esfínter cerrado
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Esofagitis por reflujo

El tratamiento para la esofagitis por reflujo incluye los inhibidores de la bomba de protones que
bloquean la producción de ácido en el estómago y promueven el saneamiento del tejido esofágico dañado-
Los medicamentos disponibles con receta médica son: Omeprazol, esomeprazol e Lansoprazol.
También es posible encontrar inhibidores de la bomba de protones de venta libre.
Otros tratamientos para la enfermedad por reflujo gastroesofágico pueden aliviar los síntomas de este trastorno momentáneamente.
La funduplicatura según Nissen-Rossetti es un procedimiento de cirugía que sirve para el tratamiento del reflujo gastroesofágico y el mejoramiento de la salud del esófago si otros tratamientos no han tenido éxito.
Durante esta cirugía, se envuelve una porción de parte del estómago alrededor de la válvula que separa el esófago y el estómago (esfínter esofágico inferior).Esto refuerza el esfínter inferior e impide que el reflujo ácido fluya en el esófago.
La funduplicatura también puede ser utilizada para el tratamiento de los síntomas causados por la hernia de hiato.

 

Esofagitis eosinofílica

El tratamiento para la Esofagitis eosinofílica consiste en evitar el alérgeno y reducir la reacción alérgica por medio de los fármacos.

Cortisona por vía oral
La cortisona puede disminuir la inflamación causada por reacciones alérgicas y permitir que el esófago se cure. Los efectos secundarios asociados con el uso de cortisona a largo plazo por vía oral pueden ser graves. Estos efectos incluyen: pérdida de densidad ósea, retraso en el crecimiento en los niños, diabetes, trastornos del estado de ánimo y acné.
El médico puede prescribir cortisona inhalada para minimizar los efectos secundarios.

Cortisona por vía inhalatoria
Los coricosteroides por vía inhalatoria se utilizan para la gestión del asma. Algunos estudios han demostrado que estos medicamentos son útiles en el tratamiento de la esofagitis eosinofílica.
El médico enseña cómo tragar el medicamento en lugar de inhalarlo, por lo que actúa sobre las paredes internas del esófago. Este sistema de absorción de la cortisona tiene muchas menos probabilidades de provocar efectos secundarios graves.

Inhibidores de la bomba de protones
Si el médico cree que también hay reflujo ácido y ardor de estómago puede prescribir un inhibidor de la bomba de protones o un medicamento a base de alginato sódico como el Gaviscon.

Dieta
Si los test muestran la presencia de alergias alimentarias, el médico puede pedir que se eliminen de la dieta los alimentos que causan el problema. El médico puede recomendar ir a un dietista para manejar la alimentación y hacer comidas saludables. El médico también puede recomendar vitaminas, algunos suplementos o bebidas nutricionales especiales si la alergia limita seriamente la elección de los alimentos.

Remedios naturales
El aloe vera y el jengibre son antiinflamatorios naturales que promueven la curación de las lesiones en la mucosa gástrica. Una cucharadita de bicarbonato de sodio disuelto en un vaso de agua se puede tomar para combatir los síntomas de la esofagitis temporalmente.

Esofagitis inducida por fármacos
El tratamiento de la esofagitis inducida por los fármacos consiste en evitar el medicamento que causa el problema cuando sea posible.
El médico puede recomendar:

  • Utilizar un fármaco adicional que tiene menos posibilidades de causar esofagitis por fármacos,
  • Tomar el medicamento en forma líquida si es posible.
  • Beber un vaso lleno de agua con la patilla (excepto si tiene que limitar la ingesta de líquidos a causa de otra enfermedad, especialmente de riñones)
  • Se debe estar sentados o de pie por al menos 30 minutos después de tomar la pastilla.

Esofagitis infecciosa
El médico puede prescribir un fármaco para el tratamiento de una infección bacteriana, viral, fúngica o parasitaria que causa la esofagitis infecciosa.

 

Tratamiento para las complicaciones

Un gastroenterólogo puede tomar medidas para ampliar (dilatar) el esófago. Este tratamiento se utiliza normalmente sólo cuando el estrechamiento es muy grave o la comida se ha quedado bloqueada en el esófago.
Este procedimiento se realiza con uno o más dispositivos endoscópicos, se trata de pequeños tubos estrechos insertados a través del esófago. Las versiones de estos dispositivos pueden estar equipados con:

  1. Punta cónica con extremos redondeados y poco a poco se ensancha,
  2. Globo que se puede ampliar después de entrar en el esófago.

 

¿Cuál es el pronóstico para la esofagitis?

Las causas de la esofagitis suelen responder al tratamiento. Sin embargo, algunas causas tales como el reflujo ácido pueden requerir un tratamiento a largo plazo.

 

Posibles complicaciones

Si no se trata, la esofagitis puede causar graves molestias y eventuales cicatrices (estenosis) del esófago. Esto puede causar dificultad para tragar alimentos o fármacos.
Una enfermedad que se denomina Esófago de Barret puede producirse después de años desde el inicio de la enfermedad por reflujo gastroesofágico. En raras ocasiones, el esófago de Berret puede evolucionar hacia cáncer de esófago.

 

¿Qué comer? Dieta para prevenir la esofagitis

Evitar los alimentos que favorecen la esofagitis.
El fármaco puede tratar esta enfermedad, pero no se puede acelerar el proceso de curación después de una dieta adecuada.
Si se ha diagnosticado la esofagitis, deben eliminarse de la dieta las comidas picantes, como pimiento, chile (rojo y verde) y curry.
Aunque las verduras crudas son saludables, es mejor evitarlas hasta que no se haya curado de la esofagitis.
Además, se recomienda suprimir los alimentos duros como nueces y galletas saldas.
Esta precaución se debe a que estos alimentos pueden causar dificultades al tragar.
Se puede consumir la fruta que no sea ácida, por ejemplo manzanas, plátanos, peras, melocotones, sandía y melón.
Cuando se inflama la mucosa del esófago es mejor evitar ácido cítrico y los alimentos ácidos como naranjas, tomates y uvas. Evitar beber demasiado jugo de estas frutas, ya que pueden agravar la inflamación.

Es necesario mantener la fuerza, por tanto se recomienda una alimentación con cereales (cocinados), budines, batidos de proteínas y puré de patatas.
Se pueden comer alimentos cocinados y/o puré, porque se pueden tragar con facilidad.
Tratar de disminuir el consumo de alimentos ricos en grasas, especialmente fritos o el exceso de aceite, ya que puede agravar la enfermedad.
Incluso los alimentos fritos son más difíciles de masticar y tragar.
Si es posible, evitar la cafeína. Si no se puede evitar la cafeína, se recomienda beber sólo la dosis mínima diaria, lo ideal sería sólo una taza.
Evitar los bombones hasta que no se haya curado.
Esto no está estrictamente relacionado con la dieta, pero es mejor evitar beber alcohol y fumar ya que estos pueden causar más daños.

La esofagitis puede hacer que sea difícil comer y tragar, así que es mejor dividir las tres comidas principales del día en varias comidas pequeñas durante todo el día. Es imprescindible comer despacio y masticar bien antes de tragar la comida para minimizar la irritación del esófago.
Beber mucha agua. Esta enfermedad puede hacer difícil tragar demasiada agua. En este caso, beber de una pajita puede resultar menos doloroso.
Dejar de comer cuando se siente una sensación de saciedad.
Tomar café descafeinado, té o refrescos sin cafeína, evitar la leche.

Alcohol y cafeína actúan como diuréticos, por los que si aumenta la pérdida de agua a través de la orina puede ser necesario beber más.
Sentarse lo más recto posible mientras se come. Permanecer en posición sentada por al menos 45-60 minutos después de comer. Evitar comer durante 3 horas antes de acostarse.