Esófago de Barrett

 

El Esófago de Barrett es una enfermedad en la que la parte más distal de las paredes internas escamosas del esófago se sustituye por un epitelio que se vuelve más parecido al del duodeno.

La displasia es la mutación celular de un tejido que causa un crecimiento más rápido de lo normal.

Esta alteración celular es más grave de la metaplasia, pero el esófago de Barrett puede progresar a displasia con el tiempo.

Frecuentemente se divide en dos categorías: una a “segmento largo” (más de 3 cm) o a “segmento corto” (menos de 3 cm).

Un segmento con metaplasia de tipo columnar (cilíndrica) debe ser visible endoscópicamente por encima de la unión gastroesofágica y confirmado por el examen histológico.
El esófago de Barret deriva del reflujo gastroesofágico crónico. El epitelio columnar metaplásico crea más posibilidades de displasia que conduce al adenocarcinoma rampante del esófago.
Muchos niños sufren de reflujo debido a que el esfínter gastroesofágico no está suficientemente desarrollado, pero raramente padecen el esófago de Barrett.
El esófago de Barret es el tubo muscular que se extiende de la boca al estómago. La comida ingerida se empuja hacia abajo en el esófago y pasa a través de un anillo débil (esfínter) para entrar en el estómago. El reflujo se produce cuando el contenido ácido del estómago regresa través del esfínter y entra en la parte inferior del esófago provocando síntomas tales como ardor de estómago o regurgitación.
Las personas que sufren de síntomas persistentes de reflujo (durante más de cinco años) están en riesgo de desarrollar el esófago de Barrett. Esta es una enfermedad en la que las células que revisten el esófago inferior cambian su aspecto y se vuelven parecidas a las del estómago e intestino.

 

¿Qué causa el esófago de Barrett?

Se desconoce la causa exacta del esófago de Barret, pero la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es un factor de riesgo para esta enfermedad.
El ácido del estómago que ha refluido entra en contacto con las paredes interiores del esófago, las consecuencias pueden ser el ardor de estómago y daños a las células en el esófago. El ardor de estómago es una sensación incómoda, como algo que quema entre el tórax y el abdomen, detrás del esternón o en la parte superior del abdomen.
Entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con ERGE desarrollan el esófago de Barrett.
Entre los otros factores de riesgo se encuentran: obesidad, en particular un alto nivel de grasa visceral, y el humo. Algunos estudios sugieren que la genética y la herencia pueden contribuir al desarrollo del esófago de Barrett.

 

¿Cuáles factores reducen el riesgo de tener el esófago de Barrett?

La infección por Helicobacter pylori, puede disminuir el riesgo de desarrollar el esófago de Barrett. El H. pylori es una bacteria con forma espiral que se encuentra en el estómago y daña el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado). No está claro el mecanismo de protección del Helicobacter pylori por el esófago de Barrett.
En cambio las bacterias dañan el tejido en el duodeno y en el estómago, algunos investigadores creen que las bacterias pueden realmente hacer el contenido del estómago menos perjudicial en caso de reflujo gastroesofágico. Otros factores que pueden reducir el riesgo de desarrollar el esófago de Berret son el uso frecuente de aspirina, los fármacos antiinflamatorios y el elevado aporte de fruta, verdura y vitaminas.

El reflujo gastroesofágico siempre provoca el esófago de Barrett?
No, no todas las personas con reflujo gastroesofágico desarrollan el esófago de Barrett.
No todas las personas con esófago de Barrett sufren de reflujo gastroesofágico.
Sin embargo, un reflujo de larga duración es el principal factor de riesgo.

 

¿Cuáles son los síntomas del esófago de Barrett?

El esófago de Barrett, generalmente, no produce ningún síntoma específico.
Las personas con problemas de reflujo ácido crónico pueden experimentar una variedad de síntomas, tales como ardor de estómago, regurgitación de alimentos, dificultad para tragar, eructos excesivos, ronquera, dolor de garganta, tos o problemas respiratorios similares a los del asma, como la falta de aire y dificultad para respirar.

La pared interna esófago puede irritarse y sangrar causando anemia (bajo recuento sanguíneo) o puede desarrollar ulceraciones que causan dolor, pero estos problemas no son frecuentes.

 

¿El esófago de Barrett es peligroso?

Las células mutadas del esófago de Barrett no son cancerosas. Sin embargo, estas células tienen un mayor riesgo (en comparación con las células normales del esófago) de convertirse en cancerosas con el tiempo.
Las células mutadas en el esófago de Barrett pueden desarrollar un problema que se denomina displasia.
Una célula con displasia es una célula anormal.
No es cancerosa, pero es más probable que cause cáncer que las otras células. A menudo se las denomina células precancerosas.
Hay diferentes grados de displasia, desde la de bajo grado (leve) a la de alto grado (grave).

  • Las células que se clasifican como displasia tienen un alto riesgo de convertirse en cáncer en el futuro.
  • La displasia de bajo grado significa que menos del 50% de las células tienen forma y tamaño anormal.
  • La displasia de alto grado significa que al menos el 50% de las células son anormales.

ATENCIÓN, hay pocas posibilidades de que el esófago de Barret se convierta en displasia, a continuación, displasia de alto grado y por tanto cáncer.
En la mayoría de los casos, los cambios en las células se mantienen constantes y no progresan.
Aproximadamente 1 de cada 20 personas con esófago de Barret se desarrolla la displasia (por lo general después de un cierto número de años).

 

Pruebas diagnósticas para el esófago de Barret

esófago de Barret

La gastroscopia sirve para controlar el revestimiento del esófago que en el caso de esófago de Barrett tiene una apariencia similar a la del estómago.
Durante la gastroscopia, el médico puede encontrar la metaplasia intestinal, fúndica y cardial.
En el primer caso las células tienen las características de las del intestino, en el segundo del fundus del estómago cerca del cardias (válvula entre el estómago y duodeno).
Para confirmar el diagnóstico es necesario hacer una biopsia, en la que se toman algunos segmentos de la mucosa esofágica y se analizan en el laboratorio (histología).
En los casos de esofagitis erosiva, es importante tratar la esofagitis antes de comprobar la presencia de esófago de Barret, cuando ha desaparecido la inflamación. Cuando la displasia o cáncer se observan con la gastroscopia, se recomienda endoscopia guiada por ultrasonido para evaluar la posibilidad de resección quirúrgica.
U n paciente con un esófago distal arrugado, sin metaplasia intestinal, confirmado por la biopsia que deberá ser seguido con biopsias y endoscopias adicionales.

 

¿El esófago de Barrett se puede curar?

Un objetivo principal del tratamiento prevenir o retardar el desarrollo de esófago de Barrett, tratar y controlar el reflujo ácido. Esto se hace con medicamentos y cambios de estilo de vida.
Entre los remedios naturales se producen cambios en el estilo de vida, por ejemplo:

  • Cambiar la fuente de alimentación. Los alimentos a evitar son: grasas, chocolate, cafeína, comidas picantes y menta.
    Estos alimentos deben ser suprimidos de la dieta, ya que pueden agravar el reflujo.
  • Evitar el alcohol, las bebidas con cafeína y el tabaco.
  • Bajar de peso. El exceso de peso aumenta el riesgo de reflujo gastroesofágico.
  • Dormir con la cabecera de la cama más alta. Dormir con la cabeza levantada puede ayudar a prevenir el reflujo del estómago en el esófago.
  • No acostarse durante 3 horas después de comer.
  • Tomar todos los medicamentos con abundante agua.

El médico también puede recetar medicamentos para los síntomas.
Entre estos fármacos, se encuentran:

  • Inhibidores de la bomba de protones que reducen la producción de ácido gástrico;
  • Antiácidos para neutralizar el ácido del estómago;
  • Bloqueadores de los receptores H2 que reducen la liberación de ácido gástrico;
  • Agentes pro-motilidad como la metoclopramida (nombre comercial Primperan) – medicamentos que aceleran el movimiento de los alimentos desde el estómago.

Los medicamentos no el esófago de Barrett, sino combaten sólo los síntomas.
Sin embargo, esta enfermedad en algunos regresa espontáneamente.

 

¿Existen tratamientos que actúan de manera específica el esófago de Barrett?

Existen varios tratamientos, incluyendo la cirugía, que están diseñados específicamente para centrarse en el tejido anormal.
Entre estos se encuentran:

La resección endoscópica de la mucosa (REM) que eleva la pared interna anormal e incide las paredes del esófago antes de eliminar el tejido anómalo con el endoscopio.
El objetivo es el de eliminar cada célula tumoral precancerosa contenida en la pared interna.
Si hay células tumorales, la ecografía se realiza, en primer lugar, para asegurarse de que el cáncer no ha penetrado profundamente en las paredes del esófago.
La cirugía para eliminar la mayor parte del esófago es una opción en los casos en caso de que se ha diagnosticado una displasia grave o cáncer.
Antes se realiza la cirugía, mejor es la posibilidad de resolver el problema.

 

Nuevos tratamientos

Existen varias técnicas desarrolladas recientemente por eliminar únicamente las células anormales y displásicas del revestimiento interno del esófago (o incluso las células precancerosas que sólo se encuentran en las paredes interiores del esófago).
Entre ellas se encuentran:

Terapia fotodinámica (TFD) emplea un láser que se inserta en el esófago con el endoscopio para destruir las células anómalas de las paredes internas sin dañar el tejido normal.
Antes del procedimiento, el paciente toma un medicamento conocido como Photofrin, que hace las células sensibles a la luz (fotosensibilización).
Una mejora reciente se llama terapia fotodinámica. 

Ablación con radiofrecuencia. Este tratamiento utiliza un dispositivo que genera energía. Una vez más, esto se realiza en endoscopia. Durante la endoscopia se lleva el dispositivo hacia la sección anormal del esófago. La bobina entonces emite energía térmica que destruye las células anormales.
Las células normales cercanas se multiplican y se reemplazan las células anormales destruidas.

Control (follow- up)
En caso de esófago de Barrett sin displasia, si la metaplasia es de tipo gástrico-cardial o fúndica, se recomienda el control cada 2 años, ya que el riesgo es leve o bajo.
La metaplasia de tipo intestinal es un tipo de alto riego, por lo que los controles debe realizarse cada año.
La displasia implica un riesgo mayor, entonces, en este caso los médicos suelen recomendar controles semestrales o anuales.

 

Pronóstico

El esófago de Barrett es una enfermedad premaligna y aumenta el riesgo de adenocarcinoma esofágico de 30-60 veces en comparación con la población general.
La mayoría de los pacientes no desarrollará cáncer de esófago y morirá por otras causas.
En un estudio de pacientes con esófago de Barrett no sometidos a controles, sólo el 2,5% de los 155 pacientes ha muerto por cáncer esofágico, con un valor medio de follow-up 9 años