Úlcera gástrica o úlcera de estómago

 

La úlcera gástrica (también llamada úlcera de estómago) es una herida abierta que se forma en la pared interna del estómago.

Si la úlcera está localizada en el intestino justo más allá del estómago se llama úlcera duodenal.
Las úlceras duodenales y el estómago también se denominan úlceras pépticas.

Anatomía del estómago

El estómago es un órgano del aparato digestivo situado en el abdomen justo debajo de las costillas, en el lado izquierdo.

Úlcera gástrica o úlcera de estómago
La comida ingerida pasa al esófago y se empuja a través de un esfínter (válvula) en el estómago donde se mezcla con los jugos gástricos potentes que contienen enzimas y ácido clorhídrico.
El estómago es un saco muscular que es capaz de descomponer la comida mecánicamente y químicamente.
Una vez que el alimento tiene la consistencia de puré, es empujado a través de un esfínter en la primera parte del intestino delgado (duodeno).
Las paredes internas del estómago (mucosa gástrica o epitelio) tiene la forma de un peine. Las úlceras aparecen en esta pared interna.

 

¿Cómo se produce la digestión?

La comida va hacia abajo desde el esófago hasta el estómago. El estómago produce ácidos que no son esenciales, pero ayudan a digerir los alimentos. La comida se mezcla en el estómago, luego pasa al duodeno (la primera parte del intestino delgado). En el duodeno y en el resto del intestino delgado, la comida es digerida por algunos enzimas (productos químicos).
Las enzimas son producidas por el páncreas y las células que recubren el intestino. Las enzimas descomponen (digieren) los alimentos que se absorben en el cuerpo.

Clasificación de las úlceras gástricas

Hay dos variantes de úlcera clásica: la hemorrágica y la úlcera péptica perforada.

Úlcera hemorrágica
Esta es una complicación grave de la úlcera, y puede ser mortal en los ancianos o en pacientes con otras enfermedades.
Hemorragia por úlcera de estómago es más común en las personas tratadas con medicamentos para diluir la sangre (anticoagulantes), como warfarina, aspirina y clopidogrel (Plavix).
Estos pacientes deben considerar tomar medicamentos antiulcerosos para prevenir esta complicación. 

Úlcera perforada
Una úlcera grave y sin tratar puede propagarse a través de las paredes del estómago, permitiendo que los jugos digestivos y la comida se filtren dentro de la cavidad abdominal. Esta emergencia médica se conoce como una úlcera perforada.
Por lo general ocurre en la zona del antro (antro pilórico).
El tratamiento consiste en general en la cirugía inmediata.

 

Causas de úlcera de estómago

Normalmente, las paredes interiores del estómago y el intestino delgado están protegidas contra los ácidos irritantes producidos en el estómago. Si este revestimiento protector deja de funcionar correctamente y se daña, el resultado es una úlcera o una inflamación (gástrica).
La mayoría de las úlceras se producen en la primera capa de las paredes interiores. Un agujero que atraviesa todo el estómago o el duodeno se llama perforación. Una perforación es una emergencia médica.
La causa más común en adultos y niños es una infección en el estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (H. Pylori).
La mayoría de las personas con úlcera péptica están infectadas por estas bacterias que viven en el tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas con estas bacterias no desarrollan una úlcera.

 

Factores de riesgo para las úlceras pépticas:

  • Consumo excesivo de alcohol;
  • Consumo regular de aspirina, ibuprofeno, naproxeno u otros medicamentos antiinflamatorios (AINE). La ingesta de aspirina o un antiinflamatorio cada cierto es inofensivo para la mayoría de la gente;
  • Fumar cigarrillos o tabaco de mascar;
  • Ser gravemente enfermo, por ejemplo los que viven conectados a un respirador;
  • Someterse a los tratamientos de radioterapia;
  • Estrés.

El tabaquismo no sólo causa úlceras, sino también aumenta el riesgo de complicaciones por úlceras como hemorragia, obstrucción estomacal y perforación. El tabaquismo es la principal causa de fracaso del tratamiento para las úlceras.
Contrariamente a las creencias populares, alcohol, café, Coca-Cola, comidas picantes y cafeína no causan la formación de úlceras.

 

Síntomas de úlcera gástrica

La úlcera gástrica puede ser asintomática (no siempre causa síntomas) además existen considerables diferencias según la localización.
Una úlcera gástrica produce malestar estomacal, tan pronto como se empieza a comer, ya que comienza la producción de ácido clorhídrico que irrita.
Si la úlcera está en la parte baja del estómago, el dolor desaparece cuando el estómago está lleno, pero vuelve tan pronto como se vacía.

En el caso de la úlcera duodenal, el dolor se siente sólo cuando se cierra la válvula entre el estómago y el duodeno (píloro), entonces cuando el estómago está vacío o cuando el duodeno está vacío, es decir, 2 horas y 3 horas después de comer.
Al tragar los alimentos el dolor desaparece rápidamente, por tanto este trastorno se denomina “dolor por hambre” debido a que el paciente siente la necesidad de comer para sentirse mejor.
En algunos casos el dolor es nocturno.
Los síntomas en la fase aguda son:

  • Pirosis o acidez (quemazón en el estómago)
  • Persistente dolor en el estómago que puede extenderse hacia la espalda
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito
  • Sensación de estar lleno o distensión abdominal
  • Eructos

Signos de empeoramiento

  • Vómitos con sangre
  • Sangre digerida en las heces (melena)
  • La persona se siente cansada
  • Pérdida de peso

¿Cuándo aparecen los síntomas?

  • Puede despertar del sueño,
  • Aumenta enormemente después de comer,
  • Puede durar unos minutos o varias horas,
  • Se experimentan inusualmente fuertes dolores de hambre,
  • Se puede aliviar con antiácidos.

Úlcera perforada, dolor, estómago, hemorragiaÚlcera perforada

Las úlceras perforadas pueden causar enfermedades graves y dolor abdominal intenso. Uno de los problemas es el sangrado.
Entre los síntomas de hemorragia se incluyen:

  • Heces de color negro que coinciden con sangre digerida (melena);
  • Vómito que se parece a gránulos de café o la sangre;
  • Debilidad;
  • Irreflexión;
  • Dolor abdominal severo;
  • Fiebre

 

Diagnóstico y exámenes de laboratorio para la úlcera.

La gastroscopia es un examen útil para confirmar una úlcera de estómago. En esta prueba el médico mira en el interior del estómago mediante la inserción de un endoscopio flexible y delgado a través del esófago. Se puede observar la inflamación o úlceras.
En caso de úlcera se realiza la prueba para la bacteria Helicobacter Pylori.
Si se encuentra el Helicobacter pylori es probable que éste cause la úlcera.
En pocas palabras, se puede comprobar mediante muestra de heces, “prueba de aliento”, análisis de sangre o muestras de tejido tomados durante una endoscopia del estómago.

Biopsia de estómago o del duodeno.
Se suele eliminar una porción de tejido alrededor y dentro de la úlcera durante la endoscopia.
A continuación, se envía la muestra al laboratorio para examinarla al microscopio. Esto ocurre en el caso de cáncer (que generalmente no causa una úlcera).

 

¿Cuáles son los tratamientos para la úlcera de estómago benigna?

                                                                Tratamiento farmacológico

Medicamentos antiácidos
Se suele recomendar un ciclo de 4-8 semanas de antiácidos que reducen en gran medida la cantidad de ácido producido por el estómago. El fármaco más utilizado es un inhibidor de la bomba de protones (IBP). IBP son una clase de compuestos que actúan sobre el revestimiento de las células del estómago, lo que reduce la producción de ácido.
Entre estos medicamentos e encuentran: el Esomeprazol, Lansoprazol, pmeprazol (también se puede tomar durante el embarazo), Pantoprazol y Rabeprazol bajo diferentes nombres comerciales.
A veces se utiliza un medicamento de otra clase de fármacos conocidos como receptores H2 de la histamina. Estos fármacos actúan de manera diferente sobre las células de las paredes internas del estómago, reduciendo la producción de ácido.
Estos incluyen: famotidina, nizatidina, ranitidina y cimetidina. Dado que la cantidad de ácido se reduce en gran medida, la úlcera generalmente se cura.
Si la úlcera ha sido causada por Helicobacter pylori.
La mayoría de las úlceras de estómago son causadas por la infección por Helicobacter pylori. Por lo tanto, el tratamiento tiene como objetivo principal eliminar la infección.
Si la infección no se desaparece, es probable que la úlcera vuelva a parecer después de dejar de tomar los antiácidos.
Se necesitan dos antibióticos para eliminar la bacteria Helicobacter pylori.
Además, es necesario un medicamento antiácido para reducir el ácido del estómago. Esto es necesario para permitir que los antibióticos que funcionen bien. Hay que seguir este tratamiento de combinación (a veces llamada terapia “triple”) durante una semana. Un ciclo de tratamiento de combinación elimina el H. Pylori hasta el 90% de los casos.
Si el H. Pylori se elimina, la posibilidad de una recidiva de la úlcera de estómago es muy improbable. Sin embargo, en un pequeño número de casos de infección por H. Pylori en el futuro que se ha producido una recidiva.

Si la úlcera ha sido causada por un fármaco anti-inflamatorio.
Si es posible, se recomienda dejar de tomar el fármaco anti-inflamatorio. Esto permite que la úlcera se cure. Generalmente también se prescribe un medicamento antiácido durante varias semanas. Esto bloquea la producción ácido del estómago en el estómago y permite que se cure la úlcera. Sin embargo, en muchos casos se necesita el fármaco anti-inflamatorio para aliviar los síntomas de artritis u otras enfermedades o se necesita la aspirina para proteger de la formación de coágulos de sangre.
En estas situaciones, una opción es tomar un medicamento antiácido por tiempo indefinido. Esto reduce la cantidad de ácido producido por el estómago y reduce en gran medida la posibilidad de formación de una nueva úlcera.

                                                                        Cirugía

Anteriormente, era necesaria la operación quirúrgica para el tratamiento de las úlceras de estómago.
Eso fue antes de descubrir que Helicobacter pylori era la causa de la mayoría de las úlceras de estómago y antes del descubrimiento de los antiácidos modernos.
La cirugía se realiza generalmente sólo si es necesaria o si hay complicaciones tales como hemorragia grave o perforación.

Después del tratamiento
Se recomienda repetir la endoscopia generalmente un par de semanas después del final del tratamiento. Esto es necesario principalmente para comprobar que la úlcera se haya curado y también para asegurarse de que la úlcera no fuera causada por cáncer de estómago. Si la úlcera fue causada por Helicobacter pylori se recomienda una prueba para determinar si la bacteria ha desaparecido. Esto se hace al menos cuatro semanas después del final del tratamiento.
En la mayoría de los casos, si el resultado de la prueba es “negativo” significa que la infección ha desaparecido. Si la bacteria está aún presente, el médico puede recomendar repetir el tratamiento con antibióticos diferentes.

                                                  ¿Qué comer? Dieta para la úlcera

Algunas personas con úlcera de estómago no parecen tener problemas con ningún alimento, pero algunos tienen brotes de síntomas dependiendo de lo que comen.
Puede ser útil tener un diario de alimentación para determinar qué alimentos desencadenan el dolor.
Si usted no quiere, sólo tiene que evitar los alimentos que son las causas más comunes, incluyendo:

  • Café , té, refrescos y otras bebidas gaseosas o que contienen cafeína,
  • Bebidas alcohólicas o cócteles,
  • Leche, aumenta significativamente la producción de ácidos gástricos,
  • Alimentos grasos,
  • Alimentos fritos,
  • Alimentos picantes,
  • Frutas cítricas (naranjas, limones, etc.), sino que tienen que comer otras frutas,
  • Alimentos a base de tomate, pero es importante incluir en la dieta mucha verdura.

Entre los remedios naturales contra la acidez estomacal por úlcera cabe mencionar el bicarbonato de sodio. Se recomienda tomar una cucharadita de esta sustancia disuelta en el agua después de las comidas.
Es un remedio a corto plazo, pero algunos pacientes también lo toman para digerir mejor.
Para curarse más rápidamente, se recomienda tomar una infusión de jengibre y el consumo de alimentos rico en zinc, como los cereales (avena y cebada) y legumbres (guisantes).

 

¿Por qué la úlcera no se cura?

Con el tratamiento adecuado, el tiempo de curación de la úlcera tiempo es breve, alrededor de una semana o dos, pero una úlcera péptica que no se cura con el tratamiento se llama úlceras refractarias.
Hay muchas razones por las que la úlcera no se puede curar.
Estas razones pueden ser:

  • El paciente no toma los medicamentos según las indicaciones.
  • Algunos tipos de Helicobacter pylori son resistentes a los antibióticos.
  • Tabaquismo
  • Consumo regular de analgésicos que aumentan el riesgo de úlceras.

Las causas de menor importancia son:

  • Sobreproducción extrema de ácido gástrico, se produce por ejemplo, en el síndrome de Zollinger-Ellison
  • Una infección diferente del Helicobacter pylori
  • El cáncer de estómago
  • Otras enfermedades que pueden causar heridas tales como úlceras en el estómago o el intestino delgado como la enfermedad de Crohn.

El tratamiento de las úlceras refractarias generalmente implica la eliminación de los factores que pueden interferir con la curación, junto con el uso de diversos antibióticos.