Varices esofágicas

 

Las várices esofágicas son dilataciones y deformaciones patológicas permanentes de las venas en la parte inferior del esófago, el tubo que conecta la garganta con el estómago.

Este trastorno a menudo afecta a las personas con enfermedad hepática grave.
Las várices esofágicas se desarrollan cuando el flujo de sangre del hígado está obstruido por tejido cicatricial en el hígado o por un coágulo.

Para evitar los bloques, la sangre fluye en los vasos sanguíneos más pequeños que no están diseñados para transportar grandes volúmenes de sangre.

Los vasos sanguíneos pueden haber sangrado o incluso se pueden romper, causando una hemorragia que puede ser fatal.
Las várices esofágicas pueden también producirse en la parte superior del estómago.

 

¿Cuáles son las causas de la hemorragia por várices esofágicas?

Las várices esofágicas son el resultado de la hipertensión portal que suele ser causada por cirrosis hepática. La cirrosis es una enfermedad causada por la fibrosis hepática que es debida a infecciones como la hepatitis C o el consumo excesivo de alcohol.
Otras causas de hipertensión portal son la trombosis (coágulos de sangre en la vena) y la obstrucción de la vena porta. En algunos casos, la causa es desconocida. En este caso se denomina hipertensión portan idiopática.

 

Clasificación de las varices esofágicas

Las varices esofágicas pueden dividirse según la forma:

  • Se definen F1 cuando ocupan menos de un tercio del radio del esófago y aún tienen un curso rectilíneo.
  • F2 si son menores o igual a 2/3 del radio del esófago y ya tienen un curso tortuoso.
  • F3 si pasan el centro del esófago y tienen un aspecto pseudo-tumoral

Sobre la base de los colores las varices se dividen en

  • Blancas, si las paredes son gruesas de color rosa y no se destacan en el revestimiento del esófago.
  • Azul, si la pared es delgada y brilla a través del color de la sangre venosa que fluye hacia el interior.

Marcas rojas

  • Estrías rojas (Red Wale Markings oRWM): marcas rojas orientadas longitudinalmente.
  • Manchas rojo- cereza (Cherry Red Spot o CRS): dilataciones de las venas de unos 2 mm de diámetro.
  • Mancha hematoquística (Hematocystic Spots o HCS): expansiones de color rojo brillante similar a un quiste con un diámetro de aproximadamente 4 mm.

Esofagitis

  • presente
  • ausente

Clasificación basada en la localización :

  • alta,
  • mediana,
  • baja.

 

Factores de riesgo de sangrado variceal

Estos son los mismos factores que aumentan el riesgo de hipertensión portal:

 

Los síntomas de las varices esofágicas

Las personas con enfermedades hepáticas crónicas y varices esofágicas pueden no tener síntomas.
Si sólo hay una pequeña cantidad de sangrado, el único síntoma puede ser la alteración de las heces que se vuelven de color negro y más líquido, corresponden a la sangre digerida (melena).
Si se produce una gran cantidad de sangrado, los síntomas pueden ser:

El médico puede sospechar várices si nota cualquier de los siguientes signos de enfermedad hepática:

  • Varices esofágicasColoración amarillenta de la piel y los ojos (ictericia),
  • Algunos pequeños vasos sanguíneos en la piel en forma de araña,
  • Enrojecimiento de la piel en las palmas de las manos (eritema palmar),
  • Una deformidad de la mano conocida como enfermedad de Dupuytren,
  • Atrofia de los testículos,
  • Agrandamiento del bazo,
  • Acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)

 

Posibles complicaciones

  • Encefalopatía (a veces llamada encefalopatía hepática)
  • Estenosis esofágica después de la cirugía o la terapia endoscópica,
  • Shock hipovolémico,
  • Recurrencia de la hemorragia después del tratamiento

 

Diagnóstico de hemorragia por várices esofágicas

Además de un examen físico y el control de los síntomas, el médico puede realizar una o más de las siguientes pruebas para el diagnóstico de várices esofágicas:

  • Análisis de sangre
  • Gastroscopia (inserción de un tubo delgado con una cámara a través de la garganta para buscar varices esofágicas)

Tratamiento para las varices esofágicas

El objetivo principal en el tratamiento de varices esofágicas es prevenir el sangrado. Las varices esofágicas sangrantes son potencialmente letales.
Si se produce una hemorragia, hay varios tratamientos disponibles para tratar de detener la hemorragia.
El tratamiento para disminuir la presión arterial en la vena puede reducir el riesgo de sangrado por várices esofágicas.
Entre los posibles tratamientos se encuentran:

Medicamentos para reducir la presión en la vena portal.

Un tipo de medicamento llamado un betabloqueante puede ayudar a reducir la presión sanguínea en la vena porta, disminuyendo el riesgo de hemorragia. Entre estos medicamentos se encuentran:
ropanolol y nadolol.
El tratamiento quirúrgico con ligadura endoscópica de las varices sirve para bloquear el sangrado de las venas.
Si las varices esofágicas tienen un alto riesgo de sangrado, el médico puede recomendar un procedimiento llamado ligadura con banda elástica.
Por medio de un endoscopio, el médico envuelve y aprieta las venas varicosas con una banda elástica que “estrangula”, de esta manera las venas no puedan sangrar. La ligadura con banda elástica tiene un pequeño riesgo de complicaciones tales como cicatrices del esófago.

Los tratamientos para detener el sangrado
La hemorragia por varices es peligrosa para la vida, es esencial un tratamiento inmediato.
Para detener la hemorragia se pueden llevar a cabo diferentes tratamientos:

Usar bandas de goma para detener las venas sangrantes.
Medicamentos para la ralentización de la sangre en la vena porta.
Los fármacos pueden reducir el flujo de sangre de los órganos internos de la vena porta, mediante la reducción de la presión en la vena. Un medicamento llamado octreotida (Sandostatin) se utiliza a menudo en combinación con el procedimiento endoscópico para el tratamiento de las varices esofágicas sangrantes. El tratamiento debe continuar normalmente durante cinco días después de un episodio de sangrado.

Desviación de la circulación de sangre de la vena.
El médico puede recomendar un procedimiento llamado derivación portosistémica intrahepática transyugular (TIPS). La derivación es un pequeño tubo que se inserta entre la vena porta y la vena hepática para el transporte de la sangre desde el hígado hasta el corazón.
Con la creación de una trayectoria adicional para la sangre, la derivación reduce la presión en la vena porta y a menudo se detiene el sangrado de las varices esofágicas.
EL TIPS puede causar una serie de complicaciones graves, incluyendo insuficiencia hepática y confusión mental que puede desarrollarse cuando las toxinas que normalmente deben ser filtrar por el hígado pasan a través de la derivación directamente en el flujo sanguíneo. La derivación portosistémica intrahepática transyugular se utiliza principalmente cuando todos los otros tratamientos han fallado o como una medida temporal para las personas que esperan un trasplante de hígado.

Trasplante de hígado
El trasplante de hígado es una opción para las personas con enfermedades graves del hígado o los que tienen hemorragias recurrentes por varices esofágicas. Aunque el trasplante de hígado generalmente tiene éxito, el número de personas en espera de trasplantes son más numerosas que los órganos disponibles.

Recaída
El sangrado se produce en la mayoría de las personas que tienen hemorragia varicosa. La ligadura con banda elástica y beta-bloqueantes son los tratamientos recomendados para ayudar a prevenir una nueva hemorragia.

¿La hemorragia por las varices se puede prevenir?
Tratar la causa subyacente de la hemorragia por varices puede ayudar a prevenir su recurrencia y tratar la enfermedad del hígado que puede impedir su desarrollo. Algunos fármacos, pueden reducir la presión portal elevada y reducir el riesgo de sangrado.

 

Pronóstico

Los pacientes que ya han tenido hemorragia tienen una probabilidad del 70% de tener otro sangrado.
Alrededor de un tercio de las recaídas son fatales.
El riesgo de muerte es mayor durante los primeros días después del episodio de sangrado y disminuye lentamente durante las primeras seis semanas.
Trastornos asociados son: renales, respiratorios, cardiovasculares e inmunológicos, causan el 50/60% de la mortalidad en pacientes con varices esofágicas.

 

Prevención

En la actualidad, ningún tratamiento puede prevenir el desarrollo de várices esofágicas para las personas con cirrosis. Mientras que los betabloqueantes son eficaces en la prevención de la hemorragia en muchas personas que tienen várices esofágicas, no impiden la formación de nuevas varices.
Los que tienen una enfermedad hepática deben preguntar al médico qué estrategias se utilizan para evitar complicaciones.
Algunos remedios que pueden ayudar a mantener la salud del hígado son:

  • No beber alcohol. Las personas con trastornos hepáticos deben dejar de tomar bebidas alcohólicas ya que el alcohol es absorbido por el hígado. El consumo de alcohol puede dañar el hígado ya vulnerable.
  • Seguir una dieta saludable. Elija una dieta vegetal rica en frutas y verduras. Seleccionar cereales integrales y fuentes de proteínas magras. Reducir la cantidad de alimentos grasos y fritos que se comen.
  • Mantener un peso saludable. El exceso de grasa corporal puede dañar el hígado. La obesidad se asocia con un mayor riesgo de complicaciones de la cirrosis. Los que son obesos o con sobrepeso debe perder peso.
  • Utilizar productos químicos con moderación y cuidado. Siga las instrucciones de los productos químicos de uso doméstico, tales como líquidos para la limpieza del hogar y spray para los insectos.
  • Si se trabaja con productos químicos, siga todas las precauciones de seguridad. El hígado elimina las toxinas del cuerpo, entonces es importante limitar la cantidad de toxinas que deben ser elaboradas.
  • Reducir el riesgo de hepatitis. Compartir agujas y el sexo sin protección aumenta el riesgo de la hepatitis B y C.
    Debemos proteger el cuerpo dejando de tener relaciones sexuales o cualquier vez que vayamos a tener relaciones sexuales es necesario usar un condón. Pregúntele a su médico si debe vacunarse contra la hepatitis A y B.