Colonoscopia y preparación del colon

 

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La colonoscopia es un examen que le permite al médico observar la pared interna del intestino grueso (recto y colon) después de haber preparado adecuadamente al paciente. El médico utiliza un tubo delgado y flexible llamado colonoscopio para observar el colon.

Este examen se realiza con una videocámara larga y delgada que se encuentra dentro del colonoscopio.

El médico introduce el colonoscopio dentro del intestino, a través del ano.

 

¿Qué son el colon y el recto?

 

El colon y el recto son las dos partes principales del intestino grueso. El colon es simplemente una parte del intestino grueso, casi todo el intestino está formado por el ciego, el colon ascendente, el colon transverso, el colon descendente, el sigma y el recto.

 

¿Por qué se realiza la colonoscopia?

 

Una colonoscopia puede realizarse por varios motivos. Generalmente, se realiza para analizar las causas de:

 

  • Sangre en las heces,
  • Dolor abdominal,
  • Diarrea crónica,
  • Alteraciones intestinales (defecación), como por ejemplo la diarrea o el estreñimiento crónico,
  • Pérdida de peso sin un motivo aparente,
  • Anemia por falta de hierro,
  • Una anomalía detectada en la radiografía del colon o en una TAC.

 

El médico puede recomendar que el paciente se realice una colonoscopia de rutina debido a que el riesgo de desarrollar pólipos o un tumor de colon es más alto en los siguientes individuos:

 

  • Personas que han tenido pólipos o cáncer de colon,
  • Personas con tumores no intestinales en su historia familiar,
  • Personas que tienen problemas del colon que pueden estar relacionadas con el cáncer de colon (por ejemplo la colitis ulcerosa).

 

La frecuencia con la que debe realizarse la colonoscopia depende de los riesgos y de las anomalías que se han encontrado en la colonoscopia anterior.

Se recomienda, incluso a las personas sanas que tienen un riesgo normal de desarrollar cáncer de colon, que las personas mayores de 50 años de edad se realicen una colonoscopia cada 10 años para remover eventuales pólipos del colon antes de que se vuelvan cancerosos.

 

Preparación para una colonoscopia

El médico debe poder observar claramente la mucosa del colon.

Hay que seguir al pie de la letra las indicaciones que le proporciona el hospital sobre la alimentación. Puede tratarse de una dieta muy ligera, baja en residuos, que hay que seguir por 1 o 2 días antes del procedimiento.

El paciente solamente debe beber líquidos claros en la mañana antes de la colonoscopia, que generalmente se efectúa en la tarde.

Por ejemplo, al paciente se le permite comer golosinas o dulces o beber agua potable o bebidas de color claro que estén muy diluídas. Además, el paciente debe ingerir un producto para limpiar el intestino en un horario específico.

 

Para vaciar el colon, el médico le pide al paciente que cambie su alimentación.

 

Seguir una dieta especial el día antes del examen. Generalmente, no se deben comer alimentos sólidos el día antes del examen. El paciente solamente puede beber bebidas claras, como agua, té, café sin leche o sin nata y caldo, pero no puede beber agua con gas.

 

Tres días antes de la colonoscopia, hay que seguir las siguientes recomendaciones:

 

Alimentos que se deben evitar y alimentos que hay que comer

 

Fruta,

Verdura,

Legumbres,

Cereales integrales,

Jugos con pulpa de fruta,

Quesos,

Chocolate,

Bebidas alcohólicas,

Concentrado de tomate,

Carnes magras,

Pescado,

Quesos magros,

Caldo,

Huevos,

Patatas,

Leche descremada,

Arroz y pan de harina blanca,

Vino.

 

Evitar las bebidas de color rojo ya que pueden confundirse con la sangre cuando se realiza la colonoscopia.

La noche antes del examen no se debe comer ni beber nada después de medianoche.

 

Tomar un laxante. El médico le puede recomendar al paciente que se tome un laxante, ya sea en pastilla o en jarabe.

Generalmente el paciente debe tomarse un laxante la noche antes de la colonoscopia. El médico también le puede pedir al paciente que se tome un laxante la noche antes del procedimiento y en la mañana, antes del procedimiento.

 

Utilizar un kit para enema.

En algunos casos, puede que sea necesario utilizar un kit de farmacia para realizar un enema, la noche antes del examen y también algunas horas antes de la colonoscopia.

 

Adaptar las dosis de los medicamentos antes de la colonoscopia.

 

Es importante recordarle al médico, por lo menos una semana antes del examen, los medicamentos que el paciente utiliza, sobre todo si son medicamentos o suplementos que contienen hierro, o si es aspirina u otro tipo de anticoagulante como la warfarina (Coumadin) o el clopidogrel (Plavix).

Puede que sea necesario modificar las dosis o interrumpir temporalmente los medicamentos.

 

Medicamentos laxantes para la colonoscopia

 

  • Si la colonoscopia es en la mañana, aproximadamente 12 horas antes hay que tomar 3 sobres de laxante diluidos en 3 litros de agua. Además, en la mañana antes del examen (a las 6 a.m) hay que tomarse otro sobre diluido en un litro de agua.
  • Si la colonoscopia está programada para la tarde, la noche anterior hay que tomarse 2 sobres de laxante diluidos en 2 litros de agua. Además, en la mañana antes del examen (más o menos a las 10 a.m) hay que tomarse otros 2 sobres diluidos en 2 litros de agua.

 

Fosfosoda

La fosfosoda es un polvo que se puede comprar en la farmacia sin receta. Se puede comprar solamente el polvo o el kit completo que incluye un laxante y un enema o un supositorio.

El médico realiza la colonoscopia con 80/100 ml de fosfosoda líquida, mezclada con agua o en algunos casos con otros líquidos de color claro como el ginger ale.

El paciente, después de haber bebido la mezcla con fosfosoda, debe beber por lo menos otros 3 vasos de una bebida de color claro.

Algunos componentes del kit (laxantes, enemas o supositorios) se utilizan según las instrucciones del médico.

 

Generalmente, la mezcla con la fosfosoda estimula la evacuación por parte del paciente aproximadamente de 30 minutos a 6 horas después de que ha tomado la mezcla.

La fosfosoda también se vende con algunos sabores artificiales que hacen que su sabor sea más agradable.

 

La mayoría de los médicos les piden a los pacientes que los llamen si la mezcla no está dando los resultados esperados (por ejemplo, si el paciente no tiene la necesidad de ir al baño, o si las heces no llegan a ser de color claro).

 

Otros laxantes son:

  • Atolaxan 13,7 g
  • Gotusal 13,7 g

 

Fosfato de sodio

 

El médico que realiza la colonoscopia prescribe las tabletas de fosfato de sodio. Dependiendo de la prescripción médica, existen dos marcas: Fosfoevac y Foslainco.

 

La mezcla comienza a hacer efecto aproximadamente una hora después de haber tomado la primera dosis en tabletas.

Generalmente, el médico le prescribe al paciente una dieta líquida que debe empezar aproximadamente 12 horas antes de comenzar a tomar la fosfosoda. Los posibles efectos secundarios son hinchazón, náuseas, vómito y dolor abdominal.

 

¿Qué ocurre durante la colonoscopia?

 

La colonoscopia no requiere hospitalización y su duración es de 20 – 40 minutos, aproximadamente.

Antes de comenzar el procedimiento se le inyecta al paciente un sedativo por vía intravenosa para inducir somnolencia y para relajarlo.

 

El paciente debe permancer acostado de lado en la camilla durante el examen.

Se lubrifica el colonoscopio con un gel y luego se le introduce delicadamente en el intestino a través del ano. El médico bombea delicadamente un poco de aire dentro del intestino del paciente para observar mejor la mucosa intestinal. Esto puede provocar flatulencia, pero es importante que el paciente aguante el aire sin dejarlo salir hasta que el médico haya conseguido todas las imágenes y las muestras necesarias.

Hoy en día muchos médicos prefieren observar las imágenes de la colonoscopia en la pantalla que se encuentra al lado del paciente en lugar de observar directamente el colonoscopio.

Los pacientes también pueden observar las imágenes en la pantalla, si lo desean.

Algunas veces el médico debe tomar pequeñas muestras de tejido durante la colonoscopia.

Este procedimiento no le causa dolor al paciente.

El médico envía la muestra de tejido al laboratorio para que lo analicen y en pocos días los resultados están disponibles.

 

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Si se remueve un pedazo muy grade de tejido, como por ejemplo un pólipo grande, puede ser necesario que el paciente permanezca en observación en el hospital durante un par de horas, debido a que existe el riesgo de sangrado.

Después, el paciente puede descansar hasta que los efectos del sedante desaparezcan y luego puede regresar a casa.

Los pacientes no deben conducir el coche de regreso a casa y deben estar bajo la supervisión de un adulto durante 24 horas después del procedimiento.

 

Recuperación tras una colonoscopia

La colonoscopia tiene una duración de entre 30 – 60 minutos. Durante la primera hora después del procedimiento, pueden aparecer cólicos e hinchazón del abdomen. Los efectos del sedante requieren un poco de tiempo para desaparecer por completo.

Puede que los pacientes deban permanecer en el hospital durante una o dos horas después del procedimiento. El paciente se recupera completamente dentro de un día.

Las indicaciones que se le han dado al paciente mientras estaba en hospital, deben ser leídas atentamente y respetadas.

Los pacientes en los que se desarrolle alguno de los siguientes efectos secundarios poco comunes, deben acudir inmediatamente a un médico:

 

  • Dolor abdominal fuerte,
  • Fiebre,
  • Pérdidas de sangre abundantes por el ano,
  • Mareo,

 

¿A qué edad se recomienda empezar las colonoscopias de rutina?

 

La mayoría de las personas deben empezar a realizarse una colonoscopia de rutina para detectar síntomas precoces de cáncer a partir de los 50 años de edad.

Sin embargo, si en la historia familiar del paciente ha habido cáncer de colon – recto, si el paciente ha sufrido una enfermedad intestinal inflamatoria o tiene otros factores de riesgo, el médico puede recomendar la colonoscopia antes de dicha edad.

 

¿La colonoscopia duele?

 

Algunas personas dicen que la colonoscopia es muy fastidiosa y dolorosa, sobre todo porque el médico bombea demasiado aire en el intestino y esto puede provocar una sensación similar a los cólicos.

Otras personas no sienten ningún tipo de dolor, por lo tanto, afirmar que la colonoscopia duele o no duele es algo muy subjetivo.

Generalmente, el paciente duerme después de haber sido sedado, pero algunos pacientes permanecen despiertos.

 

¿Qué se debe hacer después de una colonoscopia?

La mayoría de las personas desean regresar a casa, después de haber descansado media hora. En algunos casos, el paciente debe permanecer algún tiempo en observación, especialmente si se le ha realizado una extirpación de pólipos.

 

Generalmente, el sedante relaja y le proporciona al paciente una sensación de bienestar.

Sin embargo, durante las siguientes 24 horas después de haber tomado el medicamento, el paciente no debe conducir, ni utilizar maquinaria, ni beber alcohol, ni tomar decisiones importantes, ni firmar documentos.

La mayoría de las personas vuelve a la normalidad después de 24 horas.

 

El profesional sanitario escribe un documento (informe médico) y se lo envía al médico que había ordenado la colonoscopia. El resultado de la biopsia se puede tardar un par de días y esto retrasa en envío del informe.

 

El profesional le puede decir al paciente sus observaciones acerca de la colonoscopia que ha realizado.

Sin embargo, puede que el paciente no recuerde nada después de haber tomado el sedante.

Por lo tanto, se recomienda que haya un amigo o un familiar que acompañe al paciente para que le recuerde lo que dice el profesional.

 

Después de la colonoscopia

La hinchazón abdominal, el dolor y la flatulencia desaparecen después de tres días.

Estos síntomas están causados por el aire que se bombea dentro del colon durante el procedimiento. Después de la colonoscopia es necesario acudir nuevamente al médico para consultar acerca de los resultados. El tratamiento depende del diagnóstico.

 

¿Cuáles son los efectos secundarios y las complicaciones de la colonoscopia?

 

Complicaciones

Las complicaciones ocurren cuando ha habido problemas durante o después del procedimiento. Los problemas principales asociados con la colonoscopia son los siguientes:

 

  • El médico no logra observar todas las vísceras. Esto ocurre si el intestino no está vacío o si no se logra introducir el colonoscopio en una de las curvas del intestino. Si esto ocurre, puede que sea necesario realizar de nuevo la colonoscopia o efectuar otros exámenes.
  • El sedativo puede provocar una reacción en el paciente que se manifiesta a través de síntomas respiratorios o cardiacos. Por esta razón, el paciente debe estar monitoreado constantemente durante el procedimiento para aliviar rápidamente los síntomas que puedan aparecer.
  • El colonoscopio, al igual que los demás instrumentos médicos que se utilizan en la colonoscopia, pueden lesionar o desgarrar las vísceras. Si esto ocurre puede que sea necesaria una intervención para reparar los daños.
  • Puede haber una hemorragia grave, si el médico efectúa una biopsia o si extirpa algunos pólipos.
  • Ocasionalmente, el colonoscopio puede lesionar el colon. Esto provoca sangrado, infección y la perforación del colon.

 

¿Cuáles son las opciones alternativas a la colonoscopia?

 

La colonoscopia es el examen más eficaz para observar dentro del intestino. Sin embargo, no es apta para todas las personas. Si no es posible realizar una colonoscopia, el médico puede recomendarle al paciente otros exámenes. Las opciones alternativas principales son las siguientes:

  • Enema Se introduce en el intestino a través del ano, un líquido que contiene bario (un medio de contraste). La radiografía del abdomen (estomago) muestra el interior del intestino
  • Colonoscopia virtual. Este examen consiste en introducir un gas en el colon para expandirlo y luego realizar una TAC del abdomen. La TAC utiliza los rayos x para generar una imagen tridimensional del intestino grueso y del recto.
  • Sigmoidoscopia flexible. Es un procedimiento similar a la colonoscopia, pero que utiliza un instrumento más corto para observar la parte inferior del intestino y en interior del recto.

 

Resultados de la colonoscopia

 

Dependiendo del tamaño y de la cantidad de pólipos, puede que sea necesario seguir un plan riguroso en el futuro. Si el médico detecta uno o dos pólipos de menos de 1 centímetro de diámetro, puede que sea suficiente volver a realizar la colonoscopia después de 5 o 10 años, dependiendo de los otros factores de riesgo del cáncer de colon. Si los pólipos son más grandes o si las células tienen ciertas características, el médico puede recomendar que el paciente se realice otra colonoscopia después de 3 o 5 años, si existen otros factores de riesgo.

Si durante la colonoscopia, se han extirpado un pólipo o más de un pólipo canceroso, el médico puede recomendar que el paciente se realice otra colonoscopia dentro de tres meses, seis meses o un año.

Si hay un pólipo u otro tejido anormal que no ha podido extirparse durante la colonoscopia, el médico puede recomendarle al paciente que se realice un control en el consultorio médico.

 

Si el médico está preocupado por la mala calidad de la imagen a través del colonoscopio, puede ordenar que se repita la colonoscopia después de un periodo de tiempo más breve de lo previsto. Si el médico no logra observar el colon por completo, puede prescribirle al paciente un enema opaco o una colonoscopia virtual para poder examinar el resto del colon.