Colposcopia y citología vaginal

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La colposcopia es un procedimiento diagnóstico y terapéutico para examinar detalladamente el cuello del útero (parte externa), la vagina y la vulva.

Durante la colposcopia, el médico utiliza un instrumento especial llamado colposcopio.

Otro método, similar a la colposcopia, es la histerectomía que se realiza para examinar el interior del canal cervical a través de un histeroscopio.

Generalmente, la colposcopia se realiza para examinar la vagina y el cérvix del útero si el resultado de la citología es anormal.

Muchos de los resultados anormales de la citología están causados por infecciones virales, como la infección por el virus del papiloma humano (VPH) o por otro tipo de infecciones causadas por bacterias, hongos (levaduras) o protozoos (Tricomonas).

 

Las alteraciones naturales de la células cervicales (vaginitis atrófica) relacionadas con la menopausia también pueden provocar que los resultados de la citología sean anormales.

En algunos casos, las alteraciones de las células que no han sido tratadas y que causan los resultados anormales de la citología pueden volverse precancerosas o cancerosas.

 

¿Cuándo hay que realizarse una colposcopia?

 

Una colposcopia se realiza en una de las siguientes circunstancias:

  • Para examinar el cuello del útero si el resultado de la citología es anormal,
  • Para examinar el cérvix si el resultado de la citología vaginal es anormal.

 

Si el resultado de la citología vaginal es normal, el médico puede ordenar una citología si durante la citología vagina el cérvix se veía evidentemente anormal.

 

La colposcopia puede determinar la causa de la anomalía del cérvix o del resultado anormal de la citología vaginal, de esta manera, se puede optar por el tratamiento más adecuado ara la paciente.

 

¿Cómo hay que prepararse para una colposcopia?

No existe una preparación específica.

La paciente puede sentirse más tranquila si antes de del procedimiento diagnóstico vacía la vejiga y el intestino.

 

Antes del examen:

  • No deben realizarse lavados vaginales,
  • No aplicar ningún producto en la vagina,
  • No tener relaciones sexuales desde 24 horas antes del examen,
  • Comunicarle al médico o a la enfermera si está o si podría estar embarazada.

 

No se debe realizar este examen cuando la mujer esté estresada, a excepción de si el resultado de la citología vaginal es anormal.

La colposcopia también puede efectuarse en los siguientes casos:

  • Si la mujer está en la fase final o inicial del ciclo menstrual,
  • Si hay un sangrado anormal.

 

No se debe realizar la colposcopia durante la menstruación, es mejor realizarla a mediados del ciclo menstrual.

 

La paciente puede tomar ibuprofeno (Ibufen) o paracetamol (Efferalgan) antes de la colposcopia. Es importante preguntarle al médico o a la enfermera si se pueden tomar y cuándo se pueden tomar otros medicamentos.

 

¿En qué consiste la colposcopia?

 

Un colposcopio es un microscopio similar a un par de binóculos.

Es in instrumento que tienen varias lupas.

Además, tiene varios filtros de colores que le permiten al médico detectar pequeños vasos sanguíneos anormales en el cuello del útero.

El colposcopio se utiliza para examinar las paredes vaginales y del cérvix a través de la apertura vaginal.

El médico examina el cérvix y realiza algunas pruebas especiales.

El primer paso del procedimiento es el examen de la vulva y de la vagina para detectar posibles verrugas genitales y otras excrecencias. (Las verrugas genitales están causadas por el virus del papiloma humano o VPH, es decir, un virus de transminsión sexual que puede provocar cáncer cervical).

 

La colposcopia es un procedimiento seguro que no conlleva complicaciones, excepto algunas gotas de sangre por la vaginal.

 

El médico debe examinar detalladamente la unión escamocolumnar es decir, la zona del cuello del útero en la que se desarrolla la mayoría del cáncer cervical.

El término “unión escamocolumnar” se refiere al punto donde se encuentran los dos tipos de células (células escamosas y células columnares) que generalmente forman el revestimiento del canal endocervical.

(Este canal une el cuello del útero con la parte principal del útero).

La mayoría de los casos de cáncer cervical están causados or las células escamosas y, por lo tanto, se conoce como carcinoma de células escamosas.

Durante la colposcopia, solamente en las mujeres jóvenes se puede observar la unión escamocolumnar por completo.

Esto ocurre debido a que después de la menopausia, la unión escamocolumnar se desplaza hacia el canal endocervical.

A menudo, la colposcopia no se considera apta para las mujeres que han llegado a la menopausia. Por esta razón, si no se puede obesrvar por completo la unión escamocolumnar, podría ser necesario efectuar otro tipo de procedimiento para poder examinarla.

 

¿Cuáles son las pruebas especiales que se realizan durante la colposcopia?

 

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Durante la colposcopia se realizan tres pruebas:

 

  • Lavado vaginal con ácido acético,
  • Empleo de filtros de color,
  • Toma de muestra (biopsia) de los tejidos del cuello del útero.

 

Lavado vaginal con ácido acético

Después de que el médico ha observado el cérvix a través del colposcopio, le realiza un lavado con una sustancia química, llamada ácido acético, diluida del 3 % al 5 %.

El ácido acético elimina el moco cervical permitiéndole al médico observar mejor las zonas anormales, con ayuda del colposcopio.

Además, el ácido acético tiñe de blanco las manchas anormales y por lo tanto son más fáciles de detectar.

 

Las áreas que se tiñen de blanco tras el lavado vaginal con ácido acético se conocen como “zonas acetoblancas”. En algunas ocasiones, las zonas normales pueden parecer manchar blancas, pero los bordes de estas zonas no son definidos y son débiles.

En cambio, las anomalías graves como las verrugas genitales precancerosas (displasia) y los tumores producen por lo general zonas acetoblancas con bordes precisos y bien definidos.

 

Empleo de ls filtros de color

En otro momento de la colposcopia se utilizan filtros de color. Los filtros le ayudan al médico a examinar los pequeños vasos sanguíneos (capilares) en la zona de la unión escamocolumnar.

La luz azul o verde filtrada puede hacer que los capilares anormales se vuelvan más evidentes, por lo general se encuentran en una zona acetoblanca.

Los capilares normales son delgados y separados los unos de los otros de manera uniforme.

En cambio, los capilares anormales aparecen como manchas rojas (capilares engrosados que se ven en su fase terminal) o pueden crear un patrón que se asemeja a baldosas hexagonales. A medida que la enfermedad empeora, los capilares se vuelven más gruesos y se alejan los unos de los otros.

El patrón capilar anormal puede ir de leve, en casos de lesiones precancerosas (displasia) a grave, como en el caso del cáncer en cuarto estadio.

Cuando se desarrolla el cáncer, los capilares crean patrones de formas extrañas, como el punteado.

 

Al final de la colposcopia se toma una muestra de tejido (biopsia) de las zonas anormales.

En realidad, la biopsia de las zonas anormales es una parte fundamental del procedimiento debido a que el tipo de tratamiento depende de la gravedad de la anomalía y esta se detecta solamente a través de la biopsia.

Después de la biopsia y de la colposcopia, se aplica una sustancia en la zona para prevenir hemorragias.

 

A menudo, durante la biopsia también se realiza un legrado endocervical (se toma una muestra de los tejidos del interior del canal cervical) o la apertura del útero en la cavidad uterina.

 

¿La colposcopia duele?

La colposcopia no es dolorosa, pero la paciente puede sentir una molestia cuando el médico introduce el colposcopio, especialmente si la vagina está irritada o si la apertura vaginal es estrecha.

Durante la biopsia cervical se puede sentir un pellizco y los músculos del útero se pueden poner rígidos provocando cólicos.

En estos casos se le recomienda que la paciente respire profundamente y que se relaje para aliviar un poco la sensación molesta.

 

¿Cuánto tiempo dura la colposcopia?

El examen es rápido, su duración es de 10 a 15 minutos, aproximadamente.

 

¿Los resultados son inmediatos?

Si el resultado del exmane es negativo, el médico se lo comunica inmediatamente a la paciente, pero si el resultado de la colposcopia es positivo, es necesario realizar una biopsia y hay que esperar hasta que se analice la muestra en el laboratorio.

el laboratorio puede tardad una o dos semanas para completar el examen.

 

Riesgos

 

La colposcopia es un procedimiento seguro que no conlleva muchos riesgos. Ocasionalmente, puede haber algunas complicaciones, entre las cuales se encuentran:

 

  • Sangrado abundante
  • Infección
  • Dolor pélvico

 

Después de la colposcopia

 

Después de la colposcopia, la paciente se debe poner un tampón sanitario.

Puede haber pérdidas hemáticas y otras pérdidas leves de 3 a 5 días después del procedimiento.

Las pérdidas son un líquido oscuro, a veces puede ser verde o de un color similar al de los restos que quedan en el filtro del café. Este líquido queda en el tampón y es el que se ha utilizado para realizar el examen.

La paciente debe abstenerse de tener relaciones sexuales, no utilizar medicamentos vaginales ni toallas sanitarias hasta que el sangrado se detenga.

 

Resultados de una colposcopia, Directrices

 

Después de haber realizado la colposcopia, el médico ya puede sospechar que en el cérvix haya células anormales.

Si el médico no tiene la certeza, puede que sea necesario realizar una biopsia.

En algunos casos, las células anormales pueden ser tratadas durante la colposcopia.

 

Resultados de la biopsia

 

Si se realiza una biopsia durante la colposcopia, la muestra de tejido se envía a un laboratorio para que la analicen.

Gracias al análisis de la muestra, es posible saber qué tan graves son las alteraciones de las células del cérvix.

Generalmente, hay que esperar varias semanas para obtener los resultados de la biopsia.

Luego, la paciente debe regresar al hospital para hablar con el médico acerca de los resultados. El término médico para referirse a las alteraciones de las células cervicales anormales es “neoplasias intraepiteliales cervicales” (NIC).

La NIC no es cáncer, pero las células NIC pueden volverse cancerosas.

En algunos casos, las anomalías de las células se detectan en las células glandulares que se encuentran en el interior del revestimiento del cérvix. Estas anomalías se conocen como neoplasias intraepiteliales cervicales glandulares (NICG).

Las NICG no son tan comunes como las NIC.

Si se detectan NIC o NICG esto no quiere decir necesariamente que la paciente tiene o que tendrá cáncer.

 

Clasificación de NIC y NICG

Generalmente, la NICG se clasifica según el grado, grado alto o grado bajo. Un NICG de grado alto equivale a un NIC de grado 3.

Por lo que se refiere al NIC, los médicos utilizan una escala que va de 1 a 3 para clasificar muchas de las células cervicales anormales. He aquí la clasificación:

 

NIC grado 1

La neoplasia intraepitelial cervical 1 implica que hasta un tercio de las células en la zona afectada son anormales. El especialista recomienda el tratamiento más adecuado para el caso. No siempre se recomienda comenzar un tratamiento si se trata de NIC de grado 1 ya que en aproximadamente el 60 % de los casos, las células pueden volver a la normalidad sin necesidad de tratamiento.

 

NIC grado 2

 

La neoplasia intraepitelial cervical de grado 2 implica que hasta dos tercios de las células en la zona afectada del cérvix son anormales. Generalmente, la paciente con NIC de grado 2 debe someterse a una extirpación de las células anormales.

 

NIC grado 3 y NICG

La neoplasia intraepitelial cervical de grado 3 o NICG implica que todas las células en la zona afectada del cérvix son anormales. En este caso, las células deben ser extirpadas.

Ocasionalmente, la biopsia puede mostrar algunas células anormales en el cérvix que se han vuelto cancerosas. En este caso, es necesario realizar otros exámenes y el especialista debe empezar el tratamiento lo antes posible.

 

Repetir la colposcopia

 

Dependiendo de los resultados de la colposcopia o de la biopsia, puede que la paciente tenga que comenzar inmediatamente el tratamiento o que tenga que volver a realizarse la colposcopia, según las siguientes indicaciones:

Si se trata de NIC de grado 1, hay que repetir la colposcopia cada 6 – 12 meses para monitorear las células y así saber si es necesario otro tratamiento.

Si se trata de NIC de grado 2 o 3, generalmente se recomienda una intervención quirúrgica inmediatamente.

El tratamiento para el NIC y para NICG es exactamente el mismo.