Prueba de Papanicolaou o citología vaginal

La Prueba de Papanicolaou (o citología vaginal) es un examen de las células del cuello del útero y consiste en raspar algunas de esas células para colocarlas en el portaobjetos y analizarlas en el microscopio.

El objetivo de la citología es detectar alteraciones celulares que puedan llevar al desarrollo del cáncer cervical.
Se examinan las células en el microscopio para saber si son precancerosas o malignas (cancerosas).


Una citología vaginal es un examen de detección muy simple, rápido y prácticamente no es doloroso.
Gracias a este examen se han evitado muchas muertes por cáncer cervical ya que ayuda a detectar tumores del útero.

 

¿Qué es la displasia?

Las células que recubren el cérvix pueden volverse alteraciones leves o graves antes de convertirse en cáncer. Estas alteraciones se conocen como displasia. La displasia no siempre se transforma en cáncer.

 

Cáncer del cérvix uterino y virus de papiloma humano (VPH)

En la mayoría de los casos, el cáncer cervical está relacionado con el virus de papiloma humano (VPH) que se contagia a través del contacto genital y de la piel durante las relaciones sexuales.

Existen varios tipos de virus de papiloma humano algunas cepas del virus causan verrugas en las manos, otras causan papilomas en los pies. Existen aproximadamente 50 cepas que infectan la piel de los genitales.
Algunos de estos (los tipos 6 y 11) pueden causar la aparición de verrugas genitales, que no son malignas, sino simplemente antiestéticas.
Otros tipos del papiloma virus, pueden causar el desarrollo de una infección silenciosa o invisible.
Algunos tipos de VPH de alto riesgo (generalmente, los tipos 16 y 18) pueden causar cáncer cervical.


La mayoría de las personas contagiadas por uno esos tipos, desarrollan inmunidad y eliminan el virus de su cuerpo sin problemas.
Para eliminar por completo el virus son necesarios un o dos años y no es necesario comenzar un tratamiento.

Ocasionalmente, el virus puede persistir en las células cervicales de la mujer y esto puede provocar alteraciones de las células. Si estos cambios no se tienen en cuenta y si no son tratados, puede aumentar el riesgo para las mujeres de desarrollar cáncer cervical.
Los primeros cambios de las células cervicales no causan síntomas. La única manera para saber si hay células anormales en el cérvix es a través de la citología vaginal.

 

Los factores de riesgo para el desarrollo del cáncer cervical son:

  • La presencia de algunos tipos de virus de papiloma humana (VPH) en el cuello del útero
  • Fumar
  • Infecciones de transmisión sexual como por ejemplo la clamidia
  • Primera relación sexual en edad precoz
  • Primer parto en edad precoz
  • Cantidad de parejas sexuales

La citología vaginal no se realiza para detectar el cáncer ovárico o cualquier otro tipo de cáncer o enfermedad del sistema reproductor. No se realiza para detectar infecciones de transmisión sexual.

 

¿Qué es el cáncer del cuello del útero?

El cáncer del cuello del útero se refiere al crecimiento anormal de las células que revisten la superficie del cérvix uterino. El cérvix es la parte final y estrecha del útero que une el útero con la vagina.

 

¿Quiénes están en riesgo?

Las mujeres que han tenido relaciones sexuales en edad precoz, las que han tenido varias parejas sexuales o más de tres embarazos, tienen un riesgo más alto de desarrollar cáncer cervical.
El cáncer de cérvix puede desarrollarse a cualquier edad. La mayoría de las mujeres que desarrollan cáncer de cérvix precoz tienen entre 30 y 40 años de edad.
La mayoría de las mujeres que desarrollan un carcinoma invasivo tienen entre 40 y 50 años de edad.

 

¿Quiénes deben realizarse la Prueba de Papanicolaou?

El embarazo no impide que una mujer se realice la citología vaginal. El frotis no se recomienda para las mujeres que se han sometido a una histerectomía (con la extirpación del cérvix) para enfermedades benignas.
Las mujeres que se han sometido a una histerectomía en la que no ha sido extirpado el cuello del útero, llamada histerectomía subtotal, deben continuar con los exámenes de detección, de la misma manera en la que lo hacen las mujeres que no se han sometido a una histerectomía.
Todas las mujeres en edades entre los 25 y 64 años deberían realizarse una citología vaginal cada 3 años.
Si la paciente es virgen, generalmente el ginecólogo le recomienda una ecografía pélvica debido a que es muy complicado poder introducir el espéculo dentro de la vagina de la mujer sin dañar el himen.

Incluso las mujeres que se han colocado la vacuna contra el VPH deben realizarse la citología ya que la vacuna no las protege contra:

  • Todos los tipos de VPH que causan cáncer
  • El virus de papiloma humano, si la mujer ha sido contagiada antes de colocarse la vacuna

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¿Cuándo hay que realizarse la Prueba de Papanicolaou? ¿Cada cuánto hay que repetir el examen?

 La primera carta de invitación para que la mujer se realice la citología vaginal le llega a los 25 años de edad.

Citología de control:
La citología de control se realiza cada 3 años después de la primera citología entre los 25 y los 49 años de edad. Después de 49 y hasta los 65 años se realiza cada 5 años.

Suspender las citologías después de los 70 años de edad

las mujeres que han recibido dos resultados negativos de la citología cinco años antes de cumplir 70 años, pueden dejar de realizarse la citología. La mujeres mayores de 70 años que no se realizan citologías de rutina cada dos años, o las que han recibido resultados anormales de las citologías más recientes, deben continuar a realizarse este examen por lo menos durante un par de años.

 

¿Por qué es importante la citología?

Si la citología se realiza regularmente, puede ayudar a prevenir el cáncer cervical ya que detecta y permite el tratamiento de las alteraciones cervicales precancerosas.
En los últimos 30 años, las muertes por cáncer cervical han disminuido un 60 %, especialmente gracias a los exámenes de detección de rutina y gracias a la citología vaginal.
Muchas de las mujeres que padecen cáncer de cérvix nunca se han sometido a una citología vagina.
Si las mujeres se realizan citologías de rutina, junto con un tratamiento precoz, esto puede ayudar a mejorar la mayoría de los tumores del cuello del útero.
Los estudios han demostrado que las mujeres que se realizan la citología tiene más probabilidades de sobrevivir al cáncer cervical.
Si el cáncer de cérvix se detecta a tiempo, la posibilidad de curarlo es alta.

 

Detectar el cáncer

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La preparación para el examen incluye que la mujer debe evitar las relaciones sexuales y los lavados vaginales por lo menos desde dos días antes de la citología.
La citología no debe realizarse ni 4 – 5 días antes de la menstruación, ni 4 – 5 días después de la menstruación.

Se introduce el espéculo de plástico desechable (o de metal que no esté frío) en la vagina de la mujer para poder observar la unión escamocolumnar del cérvix.

Citología en base líquida (LBC): hoy en día es el método más utilizado.
Se utiliza un cepillo de muestreo (en lugar de la espátula) y se pasa sobre la unión escamocolumnar (generalmente en el canal cervical).
Existen dos métodos para utilizar el LBC.
Ambos sistemas utilizan cepillos de muestreo que se asemejan.
En uno de los cepillos, la cabeza del cepillo que contiene la muestra de las células se sumerge en un frasco de conservante líquido

La cabeza del cepillo se envía al laboratorio dentro del frasco (este es el método de la marca SurePath ®).
Después el cepillo se introduce en el conservante para que las células se depositen en el frasco.
Luego, se bota el cepillo (este es el método ThinPrep ®).
No es necesario esperar mucho tiempo para obtener los resultados. Los resultados se le envían al paciente aproximadamente dos semanas después del examen.

Los métodos más antiguos incluyen la prueba de frotis en la que se utiliza un cepillo o la espátula de Ayre para tomar una muestra del tejido del cérvix externo.
Para tomar la muestra, el médico gira dos veces (dos giros de 360°) los instrumentos sobre el cérvix.
En ambos métodos, la muestra se esparce en el portaobjetos del microscopio en la que se aplica una fijador líquido y luego se lleva al laboratorio.

 

Cómo interpretar los resultados de la Prueba de Papanicolaou. Directrices

Las células cervicales pasan a través de una serie de cambios antes de volverse cancerosas.
El tiempo que debe pasar entre una citología y la otra depende del tipo de problema que padece la mujer.

Interpretación de los resultados del frotis
Las células se analizan en el laboratorio para detectar anomalías en el núcleo y otras características celulares.
No todos los laboratorios siguen el mismo procedimiento, sin embargo, un parte médico puede incluir los siguientes resultados:

Citología negativa

Los núcleos de las células endocervicales son normales.

Inadecuado
El porcentaje nacional de frotis inadecuado es de 9 % aproximadamente. Si el resultado del frotis es inadecuado, esto puede estar causado porque la muestra no era suficiente o no se podía leer en el frotis. También puede estar causado porque la sustancia fijadora era inadecuada, porque la muestra no había sido esparcida en el portaobjetos, por la presencia de pus, sangre o exudados inflamatorios o por exceso de citolisis (puede estar causada por la terapia hormonal).

Citología positiva

Borderline: aproximadamente el 15 % de los frotis son borderline.
El núcleo de las células es anormal, pero el patólogo no puede saber con seguridad si se trata de signos de discariosis.
El resultado del frotis de muchas pacientes después será normal.
A veces, el virus del papiloma humano (VPH) se encuentra en este grupo. Muy pocas paciente pertenecientes a este grupo de resultados desarrolla cáncer.

Discariosis leve: este resultado es aproximadamente el 4 % de los frotis. Generalmente, las células con discariosis leve retroceden y el frotis vuelve a ser normal.
Las infecciones por el VPH ocurren frecuentemente en esta situación.
No se debe aplicar el sistema de clasificación de las neoplasias intraepiteliales cervicales (NIC) a los frotis sino a la muestra de material de la biopsia cervical que se toma durante la colposcopia. Sin embargo, generalmente la discariosis leve equivale al grado 1.
No es muy probable que se trate de cáncer.

Discariosis moderada: generalmente, equivale a NIC grado 2 y se encuentra en el 1 % de las muestras. El NIC 2 se considera una condición precancerosa con una probabilidad intermedia de desarrollar cáncer.

Discariosis grave: generalmente, equivale a NIC grado 3. Se presenta aproximadamente en el 0,5 % de los frotis y tiene el riego más alto de convertirse en cáncer. Aproximadamente el 0,1 % de los frotis muestra alteraciones del núcleo celular y otros cambios característicos de los carcinomas.

Neoplasias glandulares: ocasionalmente, se detectan anomalías en las células glandulares, esto puede indicar:

  • Adenocarcinoma in situ
  • Adenocarcinoma de cérvix
  • Adenocarcinoma del endometrio
  • Adenocarcinoma en un órgano fuera del útero.

 

¿La citología es confiable?

Desafortunadamente este examen no es muy confiable ya que aproximadamente el 15 % de los resultados es un falso negativo, mientras que alrededor del 10 % es un falso positivo.

 

¿Qué hay que hacer después de los resultados?

Negativo (normal)
La paciente debe:

  • Intentar detectar y tratar posibles enfermedades que habían sido detectadas, como por ejemplo infecciones.
  • Realizar de nuevo la citología en la fecha en que estaba programada, si el resultado es negativo

Inadecuado
Hay que volver a tomar la muestra inmediatamente después del tratamiento de cualquier infección o atrofia, es preferible hacerlo a más tardar tres meses después de haber obtenido los resultados.
Hay que repetir la citología lo antes posible si la anterior ha sido inadecuada.
Si vuelve a suceder (tres muestras seguidas inadecuadas), se recomienda realizar una valoración a través de la colposcopia.

Borderline
Las alteraciones borderline del núcleo de las células endocervicales deben ser examinadas detalladamente a través de una colposcopia.
Las alteraciones borderline del núcleo de las células escamosas:
Hay que tratar las enfermedades asociadas y volver a realizar el examen a más tardar seis meses después (con mayor razón si hay una infección por el virus de papiloma).
La mayoría de los frotis regresa a la normalidad en esta fase.

Si los resultados de tres frotis seguidos son borderline con alteraciones del núcleo de las células escamosas, hay que realizar una colposcopia.
La mujer debe esperar 10 años antes de retomar las citologías de rutina.

La mujer debe volver a empezar a realizarse las citologías de rutina si los resultados de tres exámenes realizados cada seis meses, son negativos.
Hay que repetir el examen cada tres meses si el diagnóstico diferencial indica que las alteraciones pueden ser benignas/reactivas, si el grado de la discariosis es alto o si hay neoplasias glandulares.

Discariosis leve
Generalmente, el médico ordena la colposcopia tras una discariosis leve, pero el examen puede volver a repetirse dentro de los seis meses siguientes ya que la mayoría de personas vuelven a la normalidad después de este tiempo.
Si los resultados de dos prueban indican discariosis leve, hay que realizar una colposcopia en lugar de continuar con la citología de rutina.
Se requieren tres resultados negativos más de 6 meses después para poder volver a empezar las citologías de rutina.

Si tras el tratamiento para el carcinoma in situ in fase 2 o para un cáncer de grado superior, el resultado de la citología indica una discariosis moderada, es necesario realizar una colposcopia.
En algunos lugares, las mujeres con discariosis borderline o leve deben realizarse una prueba de ADN o del VPH.
Si los resultados del VPH son positivos, la mujer debe realizarse una colposcopia inmediatamente.
Los estudios demuestran que la prueba del ADN para el virus de papiloma ayuda a detectar de manera precoz las lesiones NIC de grado 2.
Si estas lesiones se tratan de manera adecuada, pueden proporcionar una cierta protección contra los tumores cervicales de NIC de grado 3.

En casi todos los tumores cervicales están presentes algunos tipos del VPH de alto riesgo (16, 18, 31, 33).
Además, las mujeres que han obtenido un resultado leve o borderline y que no están infectadas por el virus de papiloma de alto riesgo, tienen muy pocas probabilidades de desarrollar cáncer cervical.
La prueba del VPH no se recomienda como método de detección inicial.

 

Citología para las mujeres ancianas

La menopausia no protege a las mujeres del cáncer cervical.
En realidad, la mayoría de los casos de cáncer cervical ocurre en las mujeres de más de 50 años de edad. El tiempo de desarrollo del tipo de cáncer cervical más común es de 10 años. A menudo, las mujeres ancianas cometen el error de pensar que tienen un riesgo bajo de desarrollar cáncer de cérvix debido a que se han quedado viudas o porque ya no son sexualmente activas.

 

Lesbianas y la Prueba de Papanicolaou
Las lesbianas deben realizarse la citología cada dos años, debido a que el virus de papiloma se contagia por medio del contacto entre los genitales y la piel.

Monogamia a largo plazo y la Prueba de Papanicolaou
Muchas mujeres ancianas que han estado casadas o que han sido monógamas durante años, se equivocan al pensar que un examen de detección solamente es necesario para as mujeres que durante su vida han tenido varias parejas sexuales.

 

Citología vaginal tras la histerectomía

Una intervención de histerectomía es la extirpación quirúrgica del útero. Las mujeres que deben realizarse citologías de rutina incluso después de una intervención de histerectomía incluyen:

  • Mujeres que aún conservan el cérvix
  • Mujeres que se han realizado una histerectomía como tratamiento para un tumor ginecológico
  • Mujeres que nunca se han realizado una citología ni citologías de rutina.

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Algunas mujeres se someten a una histerectomía como método de tratamiento para el cáncer del cuello del útero. Sin embargo, incluso si el cáncer ha sido removido por completo durante la intervención quirúrgica, las mujeres deben continuar la citologías vaginales (generalmente cada año) según las recomendaciones del ginecólogo.

Algunas mujeres que se han sometido a una histerectomía no deben realizarse una citología, como por ejemplo en los siguientes casos:

  • Si la operación ha sido realizada como tratamiento para enfermedades no cancerosas como por ejemplo la endometriosis, el prolapso uterino o problemas menstruales
  • Si el cérvix de la mujeres ha sido extirpado durante la histerectomía (histerectomía total o radical)
  • Si antes de la histerectomía, la mujer se realizaba citologías de rutina cada dos años y los resultados nunca habían sido anormales.
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