Heces duras y fecaloma

 

Las personas que sufren de heces duras pueden experimentar mucho dolor durante la evacuación.

Causas de las heces duras o del fecaloma

Alimentación
Los alimentos que no contienen mucha fibra pueden provocar heces duras.
Las personas que consumen una gran cantidad de hidratos de carbono blancos, tales como pan o arroz blanco, deberían pasarse a los alimentos integrales.

Los huevos pueden dar lugar a heces duras, al igual que los productos lácteos (por ejemplo el queso) y la carne.
Los niños suelen comer alimentos procesados (por ejemplo dulces) que provocan dificultades para evacuar.

Medicamentos que provocan heces duras
A veces, la dificultad para defecar es un efecto secundario de un medicamento.
Los fármacos que provocan heces duras son:

  • Diuréticos, ya que provocan la pérdida de grandes cantidades de agua. En este caso es necesario beber mucho.
  • Los antidepresivos, los antagonistas del calcio, la codeína y la morfina son otros medicamentos que dan lugar a heces duras.

Esta no es una lista exhaustiva, se debe revisar el prospecto de cada fármaco para saber si provoca estreñimiento.

Embarazo y heces duras
Los cambios hormonales y la necesidad de más agua en el cuerpo durante el embarazo pueden provocar heces duras.
Las mujeres embarazadas pueden comer un poco de salvado así como albaricoques y ciruelas.
El estreñimiento en el embarazo es común en el tercer trimestre y suele desaparecer después del parto.

Heces duras y enfermedades del sistema digestivo
En caso de estreñimiento constante, puede que se trate de una enfermedad del sistema digestivo.
La enfermedad de Crohn y el síndrome del intestino irritable son causas comunes de heces duras.
Estas enfermedades pueden provocar una alternancia entre heces duras y blandas.
Además de esto, el médico debe excluir la posibilidad de una obstrucción intestinal.
En raras ocasiones el estreñimiento tiene su origen en un cáncer de colon, si bien el médico debe solicitar pruebas para excluir este trastorno (por ejemplo la colonoscopia).

Trastornos neurológicos y metabólicos
Algunas enfermedades neurológicas y metabólicas pueden ralentizar el paso de las heces por el sistema digestivo, lo que provoca estreñimiento.
Los trastornos neurológicos, tales como el trauma en la médula espinal y el parkinsonismo, afectan al cerebro y a la columna vertebral.
Las enfermedades metabólicas, como la diabetes y el hipotiroidismo, alteran la forma de utilizar los alimentos para crear la energía necesaria.
El hipotiroidismo es una enfermedad que hace que el cuerpo produzca hormonas tiroideas, lo que puede ralentizar muchas funciones del cuerpo.

Ansiedad y depresión
En algunas ocasiones, el estrés y la depresión también pueden provocar este trastorno debido a los cambios hormonales.

Laxantes
Paradójicamente, un uso excesivo de laxantes puede provocar heces duras.
Esto se debe a que el uso constante de laxantes debilita los músculos del intestino que mueven las heces.
Así, los desechos de la digestión permanecen más tiempo en el colon y pierden una mayor cantidad de líquidos.
La supresión del estímulo de defecar con regularidad puede provocar la pérdida del impulso para expulsar las heces.

Heces duras en bebés
El estreñimiento de los bebés es bastante común, ya que el intestino no se ha desarrollado plenamente.
Los bebés que se alimentan con leche artificial sufren de estreñimiento con mayor frecuencia, al tener falta de la lactulosa (un tipo de azúcar que se encuentra en la leche materna).
El médico puede recomendar prebióticos o fermentos lácteos para favoreces la salud del intestino.
Durante el período de la lactancia, la madre debe seguir una alimentación saludable, evitar el café y las bebidas azucaradas.

 

Síntomas de heces duras o de fecaloma

Los síntomas más comunes son:

Heces en forma de bolitas
La consistencia ideal de las heces es grande, suave, blanda. Además, las heces normales se expulsan con más facilidad.
Pero en caso de problemas, las heces pueden ser como pequeñas bolas duras.
El tiempo de tránsito en el intestino puede ser un factor de riesgo porque las heces se desplazan más lentamente, pierden líquido y se vuelven más voluminosas y blandas.
Por lo general, estas heces son pesadas y permanecen en el fondo del inodoro, en cambio las blandas flotan.

La falta de fibra en la dieta puede ser la responsable de esta situación.

Hay que tener cuidado con las dietas ricas en proteínas (como Atkins o Dukan), que se basan en el aumento de proteínas y la disminución de carbohidratos y que tienen un bajo contenido en fibra.
Las consecuencias incluyen heces duras en forma de pequeñas bolitas.
En cualquier caso, las personas que comen poco sufren estreñimiento con mayor frecuencia.

 

Color de las heces

Los productos de desecho del intestino también pueden presentar una coloración anormal, como por ejemplo:
Si son oscuras, la causa puede ser un exceso de hierro o una hemorragia en la primera parte del sistema digestivo (estómago, esófago o duodeno);
Las heces de color amarillo y claras pueden indicar una enfermedad del páncreas (por ejemplo, la pancreatitis o el tumor de páncreas), celiaquía o problemas para la absorción de grasas.
Las heces verdes pueden tener su origen en una alimentación rica en verduras con clorofila, en diarrea o en algunas enfermedades inflamatorias del intestino, celiaquía y cáncer de colon.

¿Puede una persona que no sufre estreñimiento experimentar heces duras?
Sí, es posible ir al baño cada día y experimentar heces duras.
El estreñimiento se define como una enfermedad por la cual una persona realiza menos de 3 evacuaciones a la semana.
Incluso las personas que evacúan todos los días pueden experimentar heces duras .

 

Heces duras y fecalomaTratamiento para las heces duras

El tratamiento de un fecaloma implica la extracción de las heces atrapadas.
A continuación, se debe prevenir la formación de haces duras en un futuro.
El tratamiento más inmediato para ablandar y lubrificar las heces consiste en aplicar un enema caliente con aceite mineral o aceite de oliva.
Sin embargo, un enema por sí solo no suele ser suficiente para extraer un fecaloma muy grande.
Si las heces no salen, puede que se requiera la extracción manual.
En este caso, un profesional sanitario inserta uno o dos dedos en el recto y lentamente despedaza la masa en trozos más pequeños para que puedan salir.
Este procedimiento debe realizarse de forma gradual para evitar provocar daños al recto.
Por lo general, las heces se bloquean en la ampolla rectal o el recto.
Es posible administrar supositorios por el recto para eliminar las heces que son difíciles de expulsar.

Es muy raro que se necesite una intervención quirúrgica para el tratamiento del fecaloma.
Sin embargo, será necesaria una operación quirúrgica urgente en caso de:

  • Megacolon tóxico, una dilatación excesiva del intestino provocada por una acumulación de gas.
  • Obstrucción intestinal completa.

Casi todos los pacientes que han sufrido de fecaloma necesitan seguir un programa de restructuración del intestino.
El médico y un enfermero especialista deben:
Revisar el historial clínico del paciente, la dieta, el tipo de heces, el uso de laxantes u otros fármacos y otras enfermedades.

 

¿Qué hacer cuando las heces son duras? Remedios naturales

Tratamiento para el estreñimiento
Si la causa de las heces duras es el estreñimiento se deben identificar las causas.
Es esencial realizar un diagnóstico preciso para desarrollar un programa de tratamiento.

Añadir fibra a la dieta
Una solución contra el estreñimiento puede ser la fibra soluble.
Esta sustancia se disuelve en el agua y ablanda las heces.
La fibra soluble se encuentra en muchas frutas, verduras, alubias y cereales.
El psilio (Plántago psyllium) y las semillas de lino son óptimas fuentes de fibra soluble.
Estos ingredientes pueden ablandar las heces de forma considerable.

Ejercicio físico regular
La actividad física puede ayudar a estimular la actividad intestinal.

La ingesta de líquidos
Beber mucha agua y otros fluidos ayuda a ablandar las heces

Ir al baño
Dedicar el tiempo suficiente para ir al baño.
No ignorar el estímulo de evacuación.

 

Terapias alternativas

Existen varias alternativas que pueden calmar, si bien su eficacia no ha sido demostrada.

Masajes. Los masajes terapéuticos en la dirección del colon con compresión, manipulación y vibración favorecen la defecación.
Entre los remedios naturales también se encuentran la acupuntura y el shiatsu.
El masaje abdominal puede relajarte todos los músculos que soportan la vejiga y el intestino, por lo que favorece la actividad del intestino.

Acupuntura. Esta medicina tradicional china consiste en la inserción de agujas muy finas en diferentes zonas del cuerpo.
Este tratamiento estimula el colon y puede reducir el dolor ligado al estreñimiento, aunque no existen pruebas de la eficacia de la acupuntura en las heces duras.

Infusiones. Entre los remedios caseros se encuentra la infusión para el estreñimiento, que puede contener espino cerval, hinojo, regaliz, manzanilla o melisa.

Productos para ablandar las heces
Existen productos sin receta médica que sirven para ablandar las heces y estimulan los músculos del intestino.
Los ablandadores de heces reducen la cantidad de fluido que absorbe el intestino y dejan más agua en las heces.
Estos productos son distintos de los supositorios (que son un tipo de laxante estimulante).
Generalmente, los ablandadores se consideran una alternativa más segura.
Se recomienda consultar al médico antes de ingerir un producto sin receta.

 

Alimentos recomendados

 

Categoría Alimentos
Pan  Muesli, pan, panecillos de salvado de trigo, pan de trigo entero
Cereales y granos Copos de maíz, copos de salvado, trigo glaseado, harina de avena, palitos de salvado, All-Bran, salvado, salvado de maíz, salvado de avena, arroz integral, pan de centeno
Verduras Alcachofas, coles de Bruselas, brócoli, espinacas, zanahorias, col, remolachas, rúcula, guisantes, habichuelas, maíz dulce, calabaza, patatas con la piel, nabo
Legumbres Lentejas cocidas, alubias, garbanzos, guisantes, habas, judías pintas
Frutas Aguacate, manzana con la piel, plátano, naranja, papaya, kiwi, nectarina, pera, moras, frambuesas, mango, fresas, ciruelas
Otros Mantequilla de cacahuetes crujientes, almendras, pistachos, nueces, anacardos, higos secos, pipas de girasol, salsa de tomate, puré de manzanas, pasas

 

Alimentos que se deben evitar

Alimentos con bajo contenido en fibra
La fibra es la parte no digerible de los alimentos vegetales y es importante para ablandar las heces, puesto que absorbe una gran cantidad de líquidos.

Alimentos grasos
Las heces que proceden de los residuos alimenticios grasos tienen mayor probabilidad de ser duras.
Los alimentos grasos se desplazan lentamente por el intestino, lo que provoca una mayor absorción del líquido de las heces.
Se recomienda limitar el consumo de alimentos grasos, tales como:

  • Leche entera
  • Helados
  • Yogur entero y graso
  • Patatas fritas
  • Mantequilla de cacahuetes cremosa
  • Mantequilla
  • Margarina
  • Aliños para ensaladas

Alimentos procesados
Se debe limitar el consumo de alimentos procesados porque contienen muy poca fibra.
Ejemplos de alimentos procesados:

  • Galletas saladas
  • Comida precocinada
  • Tartas
  • Rosquillas

 

¿Cuáles son las complicaciones del estreñimiento?

El estreñimiento puede tener su origen en un fecaloma que se manifiesta especialmente en niños y en adultos mayores.
El estreñimiento puede provocar complicaciones, tales como:

  • Hemorroides, que aparecen debido al esfuerzo durante la defecación.
  • Fisuras anales (lesiones cutáneas alrededor del ano) que se producen cuando las heces duras alargan el músculo del esfínter, lo que puede provocar sangrado rectal.
  • A veces, el esfuerzo excesivo al empujar provoca el prolapso rectal, por el que una pequeña parte de la mucosa intestinal sale por la abertura anal.