Hepatitis A

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La hepatitis A es una infección del hígado altamente contagiosa provocada por el virus VHA.

La hepatitis A causa una inflamación del hígado. A diferencia de la hepatitis B y C, la hepatitis A no da lugar a una enfermedad hepática crónica y en muy raras ocasiones es mortal, si bien puede ocasionar síntomas debilitantes y hepatitis fulminante.

 

Causas de la hepatitis A

El virus de la hepatitis A se encuentra en las heces y sangre de una persona infectada aproximadamente entre 15 y 45 días antes de que los síntomas se manifiesten, así como durante la primera semana de la enfermedad.

Se puede contraer la hepatitis A:

  • Al comer o beber alimentos contaminados por el virus
  • Al entrar en contacto con heces o sangre de una persona infectada
  • Al participar en prácticas sexuales que implican un contacto oral-anal

Entre los factores de riesgo se incluyen:

  • Viajes internacionales
  • Consumo de drogas
  • Vivir en una residencia de ancianos o en un centro de rehabilitación
  • Trabajar en asistencia sanitaria, ayuda alimentaria o en la industria de aguas residuales

Otras infecciones virales del hígado pueden ser la hepatitis B y la hepatitis C. La hepatitis A es la menos grave de estas enfermedades, ya que es la única que no se convierte en crónica.

 

Riesgos para los viajeros 

La hepatitis A puede afectar fácilmente a los viajeros. El riesgo es mayor entre las personas que visitan áreas geográficas donde la hepatitis A es endémica.
El riesgo de infección por hepatitis A es más alto entre los viajeros que:

  • Visitan áreas rurales
  • Comen y beben en lugares con poca higiene
  • Beben agua sin tratar, comen alimentos crudos (por ejemplo crustáceos) o alimentos preparados en condiciones insalubres

Los viajeros que visitan zonas donde la hepatitis A es endémica, incluso durante períodos cortos, también sufren riesgo de contaminación.

 

Síntomas de la hepatitis A

A partir del contacto con el virus pasan entre 2 y 6 semanas de incubación antes de que aparezcan los síntomas iniciales (el período de incubación medio dura cuatro semanas).
Los primeros síntomas de hepatitis A son similares a los de la gripe e incluyen:

Al cabo de 10 días desde el inicio de los primeros síntomas, pueden aparecer los síntomas relacionados directamente con el hígado (fase de ictericia).
Los síntomas de la fase de ictericia son:

Los síntomas suelen desaparecer al cabo de un par de meses, si bien un pequeño número de personas experimenta una recaída con síntomas persistentes hasta los 6 meses.
Una vez recuperado del virus, el paciente queda inmunizado.

 

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Contagio de la hepatitis A

Entre las modalidades de transmisión de la hepatitis A se encuentran:

  • Beber agua no tratada
  • Comer alimentos crudos contaminados (por ejemplo, crustáceos)
  • Comer alimentos preparados en condiciones insalubres, por ejemplo arándanos y frutas del bosque importadas.
  • De una persona a otra, cuando se practica una pobre higiene fecal (por ejemplo los niños o durante ciertas prácticas sexuales). No es posible que una persona sea portadora sana de hepatitis A, ya que es una enfermedad aguda y no puede llegar a ser crónica como la hepatitis B.

La hepatitis A está presente en todo el mundo, aunque principalmente en regiones con falta de higiene.
Entre las regiones con mayor riesgo de contraer el virus se encuentran:

  • El sub-continente indio (especialmente India, Pakistán, Bangladesh y Nepal)
  • África
  • Oriente Próximo
  • Algunas zonas de Extremo Oriente (excepto Japón)
  • América central y meridional
  • México

 

Vacunación para la hepatitis A

Este tratamiento puede ser una buena idea para las personas que planean viajar a los lugares donde las normas sanitarias son deficientes.

La vacuna también se recomienda para algunos grupos de personas específicos, entre los que se incluyen:

  • Personas que trabajan con niños;
  • Hombres que practican relaciones homosexuales;
  • Personas con problemas hepáticos (por ejemplo, cirrosis hepática);
  • Cocineros y restauradores;
  • Personas que manejan o trabajan con agujas.

Número de dosis:

  1. Vacuna inactivada: dos, la más común
  2. Vacuna viva atenuada: una

Vacuna viva atenuada: una dosis
Programa de vacuna inactivada: dos dosis, la segunda dosis de refuerzo se realiza alrededor de 6 meses después de la primera inyección.
En individuos sanos, una dosis única parece ser igual de eficaz.
La inmunidad comienza entre 2 y 4 semanas después de la primera dosis.
La vacuna protege a los viajeros y se puede administrar hasta el día de salida para un viaje internacional.

La edad mínima para la vacunación contra la hepatitis A es 1 año.
No es posible vacunarse contra la hepatitis A durante el embarazo o la lactancia.

Los efectos secundarios de la vacunación contra la hepatitis A son:

Fuente: Organización Mundial de la Salud

 

Diagnóstico y exámenes para la hepatitis A

Los análisis de sangre se realizan para detectar la presencia del virus HAV en el cuerpo. Por lo general, la sangre se extrae de una vena del brazo y se envía a un laboratorio para su análisis.
El médico también puede analizar los signos y los síntomas experimentados con el fin de realizar un diagnóstico preliminar.
Si el paciente padece hepatitis A, los valores de GOT y GTP (transaminasas) en sangre son altos.

 

Tratamiento para la hepatitis A

No existe un tratamiento específico para la hepatitis A. Por lo general, este virus se desvanece por sí solo gracias a la acción del sistema inmunitario. La mayoría de las personas afectadas por la hepatitis A no necesitan ser hospitalizadas. Sin embargo, puede requerirse la hospitalización en caso de vómitos graves o deshidratación.
Una posible terapia puede centrarse en el tratamiento de los síntomas.
Durante el período de la enfermedad, es normal que el paciente esté más cansado, por lo que el médico puede recetar algunos medicamentos contra la fatiga/debilidad.
Para ayudar a aliviar el picor, se recomienda usar ropa amplia y evitar los baños o duchas calientes. Llevar una dieta pobre en alimentos grasos y sin alcohol puede ayudar a disminuir el malestar.
Antes de comenzar el tratamiento de la hepatitis A se recomienda repetir periódicamente los análisis de sangre para controlar la función hepática.
También es importante tener una excelente higiene personal con el fin de reducir el riesgo de contaminación a otras personas. Entre las prácticas recomendables, se encuentran lavarse bien las manos después de ir al baño, evitar la manipulación de alimentos y tener relaciones sexuales con protección. Se debe consultar al médico de cabecera para saber cuándo se pueden retomar las actividades cotidianas con seguridad.

 

Pronóstico para el paciente con hepatitis A

El virus de la hepatitis A no permanece en el cuerpo tras recuperarse de la enfermedad.
Más del 85% de las personas con hepatitis A se recuperan al cabo de 3 meses y casi todos los pacientes presentan una mejoría de los síntomas al cabo de 6 meses. El riesgo de muerte es muy reducido y, por lo general, afecta a personas con enfermedades hepáticas crónicas.

 

Prevención de la hepatitis A

La propagación de la hepatitis A puede reducirse a través de:

  1. Suministro adecuado de agua potable
  2. Eliminación adecuada de aguas residuales en las comunidades
  3. Prácticas de higiene personal, como lavarse las manos de forma regular con agua no contaminada

Existen varias vacunas disponibles a escala internacional. Todas son similares en términos de protección y efectos secundarios. No existen vacunas para los niños menores de un año.
Casi el 100% de las personas desarrolla niveles protectores de anticuerpos al cabo de un mes tras una única dosis de la vacuna. Incluso después de una exposición al virus, la administración de una sola dosis de la vacuna dentro de las dos semanas después del contacto con el virus tiene efectos protectores.
Los productores recomiendan al menos dos dosis de la vacuna para asegurar una protección a largo plazo (5-8 años).

Las vacunas se han administrado en todo el mundo, sin efectos secundarios graves.
La vacuna se puede administrar como parte de los programas regulares de vacunación de la infancia y combinada con otras vacunas para los viajeros.

Hepatitis A ultima modifica: 2016-09-19T22:48:45+00:00 da Fisioterapia Rubiera