Insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática se produce cuando el hígado ya no es más capaz de funcionar y el órgano no puede repararse o regenerarse.
La insuficiencia hepática es peligrosa y es necesario consultar al médico con urgencia.
Generalmente, los daños hepáticos se producen gradualmente a lo largo de los años.
Sin embargo, también puede tener insuficiencia hepática aguda que se produce rápidamente (dentro de las 48 horas) y puede ser difícil de detectar al comienzo.

 

Clasificación de la insuficiencia hepática

  1. Insuficiencia hepática fulminante significa que el daño se produce dentro de las ochos semanas desde la aparición de la enfermedad hepática.
  2. Insuficiencia hepática con inicio tardío (también llamado subaguda) se produce cuando se pasa de 8 a 26 semanas desde cuando el hígado se enferma.
    La diferencia puede no ser evidente de inmediato ya que la enfermedad subyacente podría estar presente desde hace mucho tiempo, pero aún no se ha diagnosticado.
  3. Insuficiencia hepática crónica descompensada se produce cuando el período de latencia es superior a los seis meses.

 

Tipo de insuficiencia hepática

  1. Leve: los síntomas son intestino perezoso, somnolencia y meteorismo;
  2. Media: se manifiesta con fatiga, pérdida de peso, hipertensión portal, hemorragia, ictericia, vientre hinchado;
  3. Grave: cambios en la personalidad, hemorragias, temblor, encefalopatía hepática porto-sistémica (EEPS) y coma (paciente en fase terminal).

 

Causas de la insuficiencia hepática

Hay muchas causas de insuficiencia hepática, entre ellas se encuentran:


Toxinas

  • Abuso crónico de alcohol.
  • Sobredosis de paracetamol. Es suficiente una cantidad inferior del medicamento para los alcohólicos.
  • Toxicidad relacionada con fármacos, ciprofloxacino, doxiciclina, eritromicima, isoniazida, nitrofurantoína, halotano, ciclofosfamida, metotrexado, disulfiram, flutamida, propiltiouracil. NB: la lista no es completa.
  • Envenenamiento por diversas sustancias, incluyendo hongos o productos químicos que contiene tetracloruro de carbono, fósforo y otros disolventes orgánicos.
  • Remedios a base de hierbas como el ginseng, aceite de menta, planta aromática teucrium.
  • Drogas ilícitas, incluyendo éxtasis y cocaína.
  • Síndrome de Reye.

 

Infecciones
La hepatitis viral, especialmente si es una cepa acompañada por una co-infección con hepatitis B.
La hepatitis E es similar a la hepatitis A, ya que se produce principalmente con la contaminación de los alimentos y el agua. Es común en India, Asia, África, Oriente Medio y América Central.
Puede causar hepatitis aguda, pero generalmente no es grave.
La excepción es durante el embarazo, ya que puede provocar un aborto en cualquier etapa, además si se produce en el último trimestre es fatal en el 20% de los casos.
El adenovirus, el virus de Epstein-Barr, el citomegalovirus y fiebres hemorrágicas virales.

Cáncer
La insuficiencia hepática puede ser causada por el carcinoma hepatocelular o carcinoma con metástasis.

Metabólica

  • Enfermedad de Wilson,
  • Alfa- 1- antitripsina,
  • Intolerancia a la fructosa,
  • Galactosemia,
  • Tirosinemia


Enfermedades relacionadas con el embarazo
Hígado graso agudo durante el embarazo- aproximadamente la mitad desarrollan la preeclampsia.

Vascular

  • Isquemia,
  • Síndrome de Budd-Chiari.

Otros

  • Hepatitis autoinmune,
  • Puede ser una complicación debida a la cirugía de resección hepática,
  • Causa desconocida – 15 %

 

Causa de insuficiencia hepática en función del tipo:

Las causas más frecuentes de insuficiencia hepática crónica son:

  • Hepatitis B,
  • Hepatitis C,
  • Alcoholismo,
  • Cirossis,
  • Hemocromatosis (una enfermedad hereditaria que causa la absorción y retención de un exceso de hierro en el cuerpo),
  • La desnutrición.

Las causas de insuficiencia hepática aguda pueden ser:

  •  Sobredosis de acetaminofén (Efferalgan).
  • Virus como hepatitis A, B, y C (especialmente en los niños).
  • Reacciones a ciertos medicamentos recetados o productos a base de hierbas.
  • Ingestión de setas venenosas.

 Insuficiencia hepática en los niños

El hígado puede no funcionar correctamente por muchas razones.
Entre los niños, la causa más frecuente es la atresia biliar.
Esto ocurre cuando los conductos biliares del hígado (conductos que llevan la bilis desde el hígado) no están presentes o están obstruidos. Cuando la bilis no puede salir del hígado provoca daños hepáticos o cirrosis.

 

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Las causas de atresia biliar son desconocidas.
Algunos niños nacen con esta enfermedad; otros la desarrollan más tarde.

Otras razones por las que el hígado puede dejar de funcionar son:

  • Síndrome de Alagille: una enfermedad hereditaria (genética) que causa anormalidades en el hígado y otros trastornos;
  • La deficiencia de alfa-1-antitripsina, una enfermedad hereditaria que impide que el cuerpo produzca la proteína alfa-1-antitripsina, esto provoca daños hepáticos y pulmonares;
  • Hemocromatosis;
  • Hepatitis: inflamación del hígado que puede tener varias causas;
  • Enfermedad de Wilson, una enfermedad hereditaria que causa una acumulación de cobre en el cuerpo y puede dañar muchos órganos;
  • Insuficiencia hepática aguda: un síndrome en el cual el hígado repentinamente deja de funcionar, a veces es la consecuencia de tomar un medicamento o de un virus.

Las causas de insuficiencia hepática aguda varían según la edad del niño.


Infección o una enfermedad metabólica al nacer se encuentran entre las causas más frecuentes de insuficiencia hepática aguda en niños menores de 2 años.
En niños mayores en más probable hepatitis causada por un virus (como hepatitis A o B) e insuficiencia hepática causada por fármacos, tales como hepatotoxicidad por paracetamol.

 

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia hepática?

  • Ictericia (causada por la bilirrubina alta),
  • Tendencia a tener moretones o hemorragias fáciles,
  • Ascitis,
  • Alteraciones de la funcionalidad del cerebro (encefalopatía),
  • Crecimiento escaso y aumento de peso,
  • Fatiga,
  • Debilidad,
  • Náuseas,
  • Hipoglucemia,
  • Pérdida de apetito.

Con el tiempo, si la enfermedad empeora y el hígado todavía no funciona, se pueden desarrollar otros síntomas como degeneración muscular, retención de líquidos, confusión mental que puede empeorar hasta el coma.
La acumulación de toxinas en el cuerpo, contribuye a una mayor confusión y edema cerebral.
Este es el signo de enfermedad hepática en fase terminal.

 

Complicaciones de la insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática aguda a menudo causa algunas complicaciones, entre ellas se encuentran:

Exceso de líquido en el cerebro (edema cerebral)
El edema cerebral debido a la alta presión en el cerebro. La consecuencia es el desplazamiento de una parte del tejido cerebral de su posición natural.
El edema cerebral también puede privar al cerebro de oxígeno.


Trastornos de la coagulación
Un hígado que no funciona correctamente no es capaz de producir suficientes factores de coagulación que ayudan a la coagulación de la sangre.
El sangrado de las ulceras en el tracto gastrointestinal o en otras posiciones es difícil de controlar debido a que la sangre no coagula rápidamente.

Infecciones
Las personas con insuficiencia hepática aguda tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones, especialmente la sangre, en los tractos respiratorios y urinarios.

Insuficiencia renal
La insuficiencia renal suele producirse después de la insuficiencia hepática, sobre todo en caso de sobredosis de paracetamol que daña ambos órganos.

Hiperamonemia
Exceso de amonio en la sangre, es una emergencia médica.

 

Diagnóstico de insuficiencia hepática y pruebas

Los exámenes y análisis que se utilizan para diagnosticar la insuficiencia hepática aguda son:

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Análisis de sangre. Los análisis de sangre sirven para determinar cómo funciona el hígado.
Entre los valores más útiles cabe mencionar el tiempo de protrombina que mide el tiempo necesario para la coagulación de la sangre. En el caso de insuficiencia hepática aguda, la sangre no coagula tan rápido como debería.

Pruebas instrumentales diagnósticas
El médico puede aconsejar pruebas instrumentales diagnósticas tales como la ecografía para evaluar el hígado.
Estas pruebas muestran daños en el hígado y permiten al médico llegar al diagnóstico.

Biopsia hepática ayudar el médico puede recomendar un procedimiento para extraer una pequeña muestra de tejido del hígado (biopsia hepática).
La biopsia hepática puede ayudar al médico a determinar por qué el hígado está fallando.

Para las personas con un alto riesgo de sangrado durante la biopsia, por ejemplo, en el caso de insuficiencia hepática aguda, el médico puede realizar una biopsia hepática transygular.
Para ello, se hace una pequeña incisión en el lado derecho del cuello y se inserta un tubo delgado (catéter) en una grande vena del cuello, luego se hacia abajo a través del corazón hasta llegar a una vena que sale del hígado.

Posteriormente, el médico inserta una aguja a través del catéter y extrae una muestra de tejido hepático.
Se realizan pruebas de laboratorio sobre el tejido hepático extraído para determinar la causa de la insuficiencia hepática.

 

Tratamiento para la insuficiencia hepática

Las personas con insuficiencia hepática aguda se tratan en la unidad de cuidados intensivos de un hospital porque si el hígado no funciona se puede morir.
Siempre que sea posible, el médico trata la insuficiencia hepática aguda, pero en muchos casos el tratamiento consiste en controlar las complicaciones y dando al hígado el tiempo para que sane.

 

Tratamiento para la insuficiencia hepática aguda

El tratamiento para la insuficiencia hepática aguda incluye:

Fármacos para el envenenamiento
La insuficiencia hepática aguda causada por sobredosis por paracetamol o intoxicación por hongos se trata con medicamentos que pueden revertir los efectos de la toxina.

Trasplante de hígado
La insuficiencia hepática aguda en muchos casos no se puede curar. En estas situaciones, el único tratamiento posible es un trasplante de hígado.
Durante el trasplante de hígado, el cirujano extirpa el hígado dañado y lo reemplaza con un hígado sano de un donante.

Tratamiento para las complicaciones
El médico controla los signos y los síntomas y trata de prevenir las complicaciones causadas por la insuficiencia hepática aguda.
El tratamiento incluye los medicamentos para reducir la acumulación de líquido en el cerebro (edema cerebral).

Control de las infecciones
El equipo médico pide periódicamente muestras de sangre y de la orina para llevar a cabo pruebas para las infecciones.
Si el médico sospecha que el paciente tiene una infección, puede prescribir medicamentos para el tratamiento de las infecciones.

Prevenir las hemorragias graves
Las personas con insuficiencia hepática aguda con frecuencia desarrollan úlceras sangrantes en el tracto gastrointestinal.
El médico puede recetar medicamentos para reducir el riesgo de sangrado.
Si se pierde una gran cantidad de sangre, se pueden hacer transfusiones de sangre.

 

Remedios naturales para la insuficiencia hepática

No existen remedios naturales para tratar la insuficiencia hepática, pero después de curarse se puede cambiar el estilo de vida para estar mejor y evitar recaídas.
Por ejemplo, es aconsejable limitar lo más posible el consumo de fármacos y de alcohol.
La dieta de be ser baja en grasas, especialmente las saturadas y deben evitarse los alimentos fritos.

 

Pronóstico y supervivencia para los pacientes con insuficiencia hepática

En los casos de insuficiencia hepática severa, con un ascitis grave y encefalitis a la III-IV etapa, la esperanza de vida es de 1-3 años y la supervivencia a 1 año es inferior al 20%.
Los pacientes que no tienen ni la encefalopatía ni la ascitis tienen una esperanza de vida de 15-20 años y una supervivencia a 1 año de alrededor del 90%.