Audífono para sordera o protesis auditiva

Por lo general, los audífonos (o prótesis auditiva) son el tratamiento de primera línea para una pérdida auditiva (hipoacusia) leve o moderada.

 

ÍNDICE

  • Tecnología digital y analógica
  • Cómo elegir
  • Pérdida de audición
  • Implantes cocleares
  • Audífonos de conducción ósea
  • Open ear
  • ¿Cómo elegir?
  • Para una pérdida auditiva leve o severa
  • Para casi todos los tipos de pérdida auditiva
  • Cómo encontrar audífonos de bajo costo

 

Se debe notar que el tipo de audífono podría variar de acuerdo con la gravedad de la pérdida de la audición.
La sordera podría ser parcial o total. Podría afectar a uno o a ambos oídos.

Hay varios tipos de pérdida de la audición.

A menudo, las personas con disminución de la audición pueden tener dificultades para percibir solo algunos sonidos:

  • Un tono agudo (como la voz de los niños)
  • Un tono leve (como las S y las F)
  • La voz de una persona que habla en un entorno con otras personas que están hablando

Algunas personas acuden al médico porque no entienden lo que las otras personas dicen cuando hablan, aunque logran oír.
Por lo tanto, un amplificador que aumenta el volumen de los sonidos no siempre es suficiente.

La diferencia entre un audífono y un amplificador es:

  • El audífono reconoce y procesa la calidad del sonido en función de la frecuencia
  • El amplificador aumenta solo el volumen

 

Tecnología digital y analógica de los audífonos

La tecnología de los audífonos ha superado desde hace tiempo las varias opciones tradicionales.

Los audífonos digitales se también se conocen como audífonos programables.
En estos dispositivos, tanto los circuitos de sonido como los de control adicional son completamente electrónicos.
Externamente, está programado en un ordenador conectado al dispositivo.

Por lo tanto, el modelo las características de procesamiento del sonido pueden ser totalmente personalizadas.
Se pueden programar con varias configuraciones para mejorar la calidad del sonido.
Estas prótesis auditivas reducen automáticamente:

  • Distorsión del sonido
  • Ruidos de fondo

Los audífonos de última generación logran analizar los sonidos e identifican:

  • Voces
  • Ruido de fondo

Posteriormente, pueden aumentar el volumen de la voz y reducir el volumen del ruido de fondo.
Además pueden reonocer si el entorno es muy ruidoso para reducir el volumen.
También se pueden programar para escuchar mejor:

  • La televisión
  • La música

Estos dispositivos son producidos, por ejemplo, por la compañía Maico.
Los dispositivos digitales de última generación son muy pequeños y casi invisibles.
Entre estas prótesis, algunas tienen un dispositivo bluetooth.
Hay algunos audífonos digitales que reducen los acúfenos (zumbido en los oídos).
Se recomienda el uso de baterías recargables.

 

¿Cómo elegir entre un implante coclear y un audífono?

Los audífonos a menudo se usan para las personas con sordera moderada.

Las personas con pérdida leve o moderada de la audición tienen dificultad para escuchar los sonidos y las voces.
Estas son las ventajas de usar los audífonos.

Con los avances en la tecnología, es posible:

  • Elegir diferentes frecuencias
  • Proporcionar amplificación a algunos tonos, según la intensidad de la pérdida auditiva.

Los audífonos:

  • No necesitan ser implantados quirúrgicamente
  • Son fáciles de mantener
  • El precio de las reparaciones es menor

Se puede cambiar el dispositivo cuando se encuentra disponible una tecnología más avanzada.

Es esencial usar el audífono todo el día porque el oído debe acostumbrarse a escuchar con este instrumento que amplifica los sonidos.
Si una persona lo usa solo algunas horas al día, es probable correr el riesgo de escuchar los sonidos a un volumen demasiado alto cuando se utiliza.

 

Implantes cocleares

Los implantes cocleares se recomiendan para las personas con una sordera neurosensorial severa y profunda, pero se tienen en cuenta solo después de realizar pruebas con el audífono.

Es una neuroprótesis, es decir, una prótesis que reemplaza el sistema de transmisión de la información sensorial.
Esto quiere deir que reemplaza la cóclea.

Está compuesto por:

  1. Un ordenador con una antena que recibe las voces y los sonidos y los transforma en señales eléctricas que envía a un receptor interno.
  2. Un receptor interno con electrodos que procesa la información recibida y la transmite al nervio acústico.

La utilidad del implante coclear depende de algunos factores:

La duración y la gravedad de la pérdida de la audición ciertamente pueden influir en el resultado.
La persona podría necesitar algún tiempo para ajustarse los sonidos.

Es necesario que un audiólogo experto realice:

  • Mapeo
  • Configuración del procesador vocal

Puede ayudar a los niños con problemas de audición a escuchar las conversaciones y otros sonidos de su entorno.
También permite las conversaciones telefónicas.

Algunos de los factores que influyen en el resultado son:

  • Posibilidad de aprender y comunicar
  • Profundidad a la que el implante está insertado en la cóclea
  • Causa de la pérdida de la audición
  • Duración de la sordera (no debe ser desde hace mucho tiempo)
  • La gravedad de la degeneración de los nervios en el oído

¿Por qué no se deben elegir los implantes cocleares?

Los implantes cocleares requieren una cirugía para ser introducidos en el oído, por lo tanto, esto podría causar complicaciones como:

Si una persona recibe los implantes en la vejez, es posible que el cerebro tenga problemas para convertir las señales electrónicas en un lenguaje comprensible.

Contraindicaciones para el implante coclear:

Muchas personas piensan que puede haber problemas durante un viaje en avión con el audífono, pero en realidad no es así.

 

Audífonos de conducción ósea

Los audífonos de conducción ósea se colocan en los huesos del cráneo.
El dispositivo está programado para convertir las señales eléctricas en las vibraciones mecánicas deseadas.
El sonido se dirige hacia el oído interno a través de los huesos del cráneo, por lo tanto recorre un camino paralelo al oído externo y medio.

Este tipo de prótesis está indicado en caso de mal funcionamiento del oído externo o medio.
Estos productos son mejores que los audífonos tradicionales.
No solo son más duraderos y seguros de usar, sino que garantizan la claridad del sonido incluso en un entorno muy ruidoso. Ofrecen la percepción del sonido estéreo.

Esto suele ocurrir en el caso de los biólogos marinos (que tienen un equipo que no permite escuchar normalmente los sonidos), buceadores profesionales y nadadores frecuentes.

Un aparato anclado al hueso sirve para dirigir los sonidos que se reciben del entorno. Estos implantes se introducen quirúrgicamente.
El sonido se conduce hasta legar más allá del conducto auditivo externo y se propaga directamente en la región del oído interno.

La ventaja de esta prótesis es la ausencia de cuerpos extraños en el oído que pueden irritar la piel.

La operación consiste en insertar un aparato de titanio en el cráneo, debajo de la piel.
Incluye un procesador de sonido para transmitir las vibraciones sonoras que estimulan las fibras nerviosas dentro del oído interno.
Este proceso estimula el sentido de la audición.
A través del proceso de integración ósea, el implante externo de titanio se combina con el tejido del cráneo circundante.

 

Audífonos Open Ear

Estos audífonos están compuestos por:

  • Receptor retroauricular
  • Pequeño tubo que transmite el sonido en el conducto auditivo.

Los audífonos Open Ear no cierran el canal auditivo y permiten que las personas escuchen las voces con un sonido más natural.
La molestia más frecuente de los audífonos es el efecto de oclusión.
El efecto de oclusión es la sensación de tener los oídos tapados.
Los usuarios de este aparato escuchan la voz que resuena como si estuvieran hablando en un barril.
La razón del efecto de oclusión es que estos dispositivos bloquean el canal auditivo.

Esto altera:

  • La resonancia natural en el oído
  • La capacidad de detectar las voces de un individuo

Los audífonos Open Ear son dispositivos pequeños que se implantan arriba o detrás de la oreja.
No obstruyen el canal auditivo porque los tubos son muy delgados.
Ests audífonos son tan ligeros que los usuarios no sienten ningún peso.

 

audífonos para sordera

¿Cuáles son los mejores audífonos? ¿Cómo elegir?

Tipos de audífonos adecuados para una pérdida de la audición leve o moderada

Los dispositivos más pequeños, que se colocanen el canal auditivo y en la cavidad del pabellón, son útiles si la persona tiene una pérdida auditiva leve, pero no logran amplificar el sonido de manera adecuada para aquellas personas con una pérdida auditiva severa.

Audífono pretimpánico o itroducido completamente en el canal auditivo (CIC)

Como su nombre lo indica, este tipo de audífono está diseñado para ser introducido en el interior del canal auditivo.
Los audífonos pretimpánicos (que se encuentran completamente en el canal auditivo) son personalizados y creados a la medida de las personas interesadas en el aspecto estético.
El dispositivo es menos visible. El audífono pretimpánico no detecta el ruido del viento ya que está protegido por el oído.
No se recomienda para los niños, ya que que e ellos, el conducto auditivo contiúa en fase de crecimiento.
El dispositivo ha recibido críticas porque tiene una batería pequeña que dura menos que las baterías más grandes.

Además con este dispositivo no están disponibles las funciones de:

  • Control de volumen
  • Micrófonos direccionales

El retorno de la señal podría ser un problema debido a la proximidad del micrófono y del receptor.
El precio elevado podría ser una desventaja.

Audífonos intracanales (ITC)
En general, hay dos tipos de audífonos para el conducto auditivo: los audífonos intracanales (ITC) y los audífonos pretimpánicos (CIC).
Los ITC están diseñados para entrar en el canal auditivo, mientras que los CIC fueron creados para permanecer ocultados casi por completo dentro del oído.
Estos audífonos se encuentran entre los más caros del mercado, los precios están entre aproximadamente 1.300 y 2.750 euros.
Los audífonos o prótesis son deducibles con la factura regular.

 

Tipos de audífonos que funcionan para una pérdida auditiva leve o severa

Audífono intraauricular (ITE – In The Ear)

Hay dos tipos de ITE:

  1. Half shell – se encuentra por completo en la cavidad del pabellón auricular
  2. Full shell – cubre la cavidad del pabellón auricular e ingresa en la cymba del oído externo.

Audífono Full Shell
Tiene unos amplificadores del sonido más grandes y conmutadores, además es fácil de usar.
El audífono ITE tiene una tecnología digital y convencional. También están a la venta unos audífonos programables.
Este dispositivo es adecuado para tratar la pérdida de la audición en los adultos, pero no se recomienda para los niños.
El dispositivo se observa a simple vista y detecta el ruido del viento.
Los precios de estos audífonos varían entre 1.500 y 3.000 euros.

 

Tipos de audífonos para casi todos los tipos de pérdida de la audición

Audífono retroauricular (BTE)
El audífono BTE se coloca sobre la oreja y la caja electrónica permanece detrás de la misma. El altavoz se inserta en el canal auditivo del oído.
Este dispositivo es uno de los menos costosos.
Está recomendado para las personas de todas las edades.
El audífono BTE ofrece una mayor amplificación d los sonidos respecto a los otros audífonos debido a que tiene una batería más grande y un amplificador más potente.
El coste del BTE oscila entre 1.200 y 2.700 euros.

Tipos de audífonos para una pérdida auditiva leve o moderada para los sonidos de alta frecuencia
Hay algunos dispositivos que están incorporados en las gafas y transmiten los sonidos:

  • Por vía aérea, con un auricular conectado a la varilla e insertado en el canal auditivo
  • Por vía ósea, a través de la apófisis mastoides (una parte del hueso temporal) detrás del oído

Audífono open fit
Un audífono Open-fit deja el canal auditivo abierto y ofrece más comodidad con respecto a los audífonos tradicionales detrás del oído.

Además es menos visible y no obstruye el canal auditivo como los otros modelos.
Este instrumento es capaz de eliminar el sonido sordo que a menudo es causado por los audífonos estándar.
El audífono Open-fit amplifica los sonidos o las frecuencias que son difíciles de escuchar.
El dispositivo no se daña con la cera del oído o con la humedad y se coloca en la parte externa del oído.

 

¿Cómo encontrar audífonos de bajo costo?

Se debe tener cuidado al comprar audífonos económicos debido a que el dispositivo debe adaptarse bien al oído y ser apropiado para los problemas de la audición de cada persona.
En Internet también se pueden encontrar audífonos usados, pero hay que cmprobar la fiabilidad del vendedor.

Marcas
Algunas marcas populares son: