Cataratas en los ojos – síntomas

Las cataratas son un trastorno de los ojos por el cual el cristalino se vuelve más opaco. Se pueden manifestar:

  1. Pequeñas opacidades en algunas zonas
  2. Pérdida de transparencia

Para ser significativas clínicamente, las cataratas deben implicar una disminución considerable de la agudeza visual.

Las cataratas pueden manifestarse en uno o ambos ojos.
No se pueden propagar de un ojo a otro.

 

¿Qué es el cristalino?

El cristalino es la parte transparente del ojo que ayuda a enfocar la luz o una imagen en la retina.

  • La retina es el tejido sensible a la luz situado en el lado posterior del ojo.
  • En un ojo sano, la luz llega a la retina a través del cristalino transparente.
  • Al llegar a la retina, la luz se transforma en señales nerviosas que se envían al cerebro.
  • El cristalino debe ser claro para poder recibir una imagen nítida y transmitirla a la retina.
  • Si el cristalino está cubierto por cataratas, la imagen se ve borrosa.

Las cataratas son la causa más común de pérdida de la visión en personas mayores de 40 años, así como la principal causa de ceguera en el mundo.
Estadísticamente, en el mundo existen más casos de cataratas que de:

 

Tipos de cataratas

Cataratas adquiridas
Las cataratas adquiridas están asociada a numerosos factores genéticos y medioambientales. Entre los tipos de cataratas se encuentran:

Cataratas relacionadas con la edad. Como su nombre lo indica, estos tipos de cataratas se desarrollan como consecuencia del envejecimiento.

Cataratas secundarias. Las cataratas se pueden formar otra vez después de la operación de cataratas (recidiva). Se trata de una complicación en la que el cristalino se vuelve opaco.

Cataratas traumáticas. Las cataratas se pueden desarrollar después de una lesión del ojo, en ocasiones esto ocurre varios años después de la lesión.

Cataratas por medicamentos. Pueden deberse al uso de cortisona y antipsicóticos.

Cataratas asociadas a una enfermedad. Las cataratas se producen con mayor frecuencia en personas que sufren de:

  • Diabetes mellitus (una de las causas más frecuentes de cataratas juveniles)
  • Enfermedades de los ojos
  • Hipocalcemia
  • Enfermedad de Wilson
  • Distrofia miotónica
  • Síndrome de Down
  • Dermatitis atópica

Cataratas por radiación. Se puedan desarrollar cataratas tras una exposición a ciertos tipos de radiaciones.

Cataratas congénitas

Algunos niños nacen con cataratas o la desarrollan en la niñez, a menudo en ambos ojos. Estas cataratas pueden ser tan pequeñas como para no afectar a la visión. Si lo hacen, puede ser necesario eliminar el cristalino.

  • Cataratas polares
    Estos tipos de cataratas congénitas pueden clasificarse en dos subtipos:

    1. Cataratas polares anteriores
      En la mayoría de los casos, las cataratas polares anteriores son bilaterales y simétricas.
      Por lo general, estas cataratas son pequeñas y no progresivas, pero están asociadas a otras anomalías oculares. Este tipo de cataratas no afecta a la visión y no requiere tratamiento.
    2. Cataratas polares posteriores
      Por lo general, las cataratas polares posteriores son grandes y están situadas cerca del centro del cristalino. Este tipo de cataratas suele afectar a la visión debido a su tamaño y localización central.
  • Cataratas lenticulares
    Este tipo de cataratas presenta varias formas:

    1. Cataratas suturales
      Este tipo también se conoce como cataratas estrelladas.
      Estas cataratas se presentan como opacidades longitudinales con ramificaciones.
      Normalmente, estas cataratas son bilaterales y simétricas. Generalmente, las cataratas suturales son hereditarias.
      Este tipo de cataratas no influye en la visión y no requiere tratamiento.
    2. Cataratas zonulares o lamelares
      Se trata del tipo más frecuente de cataratas congénitas y suelen ser bilaterales. Se caracterizan por la presencia de capas internas del cristalino opacas, alternadas con capas transparentes.
      Las cataratas lamelares son progresivas y se presentan como opacidades en forma de disco con bordes definidos iguales en tamaño y densidad en ambos ojos.
  • Cataratas completas
    En este tipo de cataratas, todas las fibras del cristalino presentan opacidades, por lo que no son transparentes. Estas cataratas pueden ser unilaterales o bilaterales.
    Algunas cataratas pueden ser incompletas o parciales al nacer, pero suelen volverse totales rápidamente o al cabo de poco tiempo.
    De todos los tipos de cataratas congénitas, éstas son las que tienen un mayor impacto negativo en la visión.

 

Clasificación de las cataratas según la localización

  1. Las cataratas subcapsulares posteriores se producen en la zona posterior del cristalino.
    Las personas con diabetes o las que toman altas dosis de cortisona tienen un riesgo mayor de desarrollar cataratas subcapsulares.
  2. Las cataratas nucleares se forman en la zona central (núcleo) del cristalino y normalmente se asocian al envejecimiento.
    En las formas más avanzadas, el cristalino puede tener diferentes tonos de color y la enfermedad se divide en:

    • Cataratas blancas
    • Cataratas brunescentes
    • Cataratas negras
  3. Las cataratas corticales se caracterizan por una opacidad blanca similar a una cuña, que comienza en la periferia del cristalino y se extiende hacia el centro.
    Este tipo de cataratas se producen en la corteza del cristalino, es decir la parte del cristalino que rodea el núcleo central.
 Cataratas, cristalino, opaco, síntomas, diagnosis

Catarata en el ojo

Clasificación según la opacidad del núcleo cristalino:

  • Cataratas inmaduras: cristalino ligeramente opaco, visión nublada.
  • Cataratas maduras: cristalino completamente opaco, pérdida total de la visión.
  • Cataratas  hipermaduras: el material cortical se ablanda.
  • Cataratas morganianas: el núcleo se mueve hacia el fondo y está sumergido en un líquido lechoso.

 

Factores de riesgo de las cataratas

Los siguientes factores pueden aumentar las posibilidades de desarrollar cataratas:

  • Edad.
  • Familiares cercanos que tienen o han tenido cataratas (antecedente familiar).
  • Diabetes.
  • Según la dieta del grupo sanguíneo, la leche y los productos lácteos son la causa de las cataratas.
  • Exposición a radiaciones ionizantes – los pilotos de líneas aéreas tienen un riesgo mayor de padecer cataratas nucleares debido a su exposición a la radiación cósmica.
  • Estatinas – varios investigadores de la Universidad de Waterloo (Canadá) publicaron en la revista científica Optometry and Vision Science un artículo según el cual las personas que toman estatinas corren un mayor riesgo de desarrollar cataratas seniles.
  • Exposición frecuente a la luz del sol.
  • Uso prolongado de cortisona – muchas personas con asma suelen inhalar esteroides, como por ejemplo las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
    Un estudio realizado en el centro de investigación para la visión en la Universidad de Sydney (Australia) demostró que el riesgo de cataratas es mayor para los pacientes que toman estos medicamentos.
  • Enfermedades de los ojos  inflamación del ojo, lesiones oculares, miopía elevada, glaucoma, desprendimiento de retina.
  • Exposición al plomo – según los científicos del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (Estados Unidos), la exposición al plomo puede aumentar el riesgo de desarrollar cataratas.
  • Pérdida de funcionalidad de las cristalinas – un tipo específico de proteínas (cristalinas) empieza a perder su funcionalidad a medida que el ojo envejece.
    La pérdida de funcionalidad de las cristalinas provoca la formación y la aceleración de la formación de cataratas en los ojos.

 

Síntomas de las cataratas

Entre los signos y síntomas de las cataratas se encuentran:

  • Visión nublada o borrosa
  • Dificultad creciente de visión por la noche
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia) y a los reflejos
  • Visión de “halos” alrededor de las luces
  • Pérdida de la visión (en una etapa avanzada)
  • Decoloración o amarilleo de los colores
  • Visión doble en un solo ojo

En primer lugar, la visión borrosa provocada por las cataratas puede afectar solo una parte pequeña del cristalino del ojo.
En esta fase, no se produce una pérdida de la visión.
Cuando las cataratas se hacen más grandes, la visión se vuelve más nublada y la luz que pasa por el cristalino se distorsiona.

 

Complicaciones de las cataratas

Ceguera – si no se curan las cataratas, pueden provocar la pérdida completa de la visión.

Tasa de mortalidad más alta – según un estudio realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de Sydney (Australia), las personas mayores de 50 años con cataratas y las que tienen una edad comprendida entre 49 y 74 años, con degeneración macular asociada a la edad, parecen tener una tasa de mortalidad más elevada en los 11 años sucesivos.

 

Diagnóstico de cataratas seniles

Por lo general, el médico y el oculista reconocen fácilmente las cataratas cuando examinan los ojos.
A veces se detectan cataratas iniciales durante un control periódico de los ojos, antes de que el paciente perciba un problema en la visión.

Las cataratas se detectan con un examen de los ojos completo que incluye:

  1. Medida del visus. Esta prueba gráfica mide la visión a varias distancias.
  2. Autorrefractometría. Prueba para detectar problemas refractivos (miopía, astigmatismo e hipermetropía).
  3. Examen con la lámpara de hendidura. Una lámpara de hendidura es un instrumento que consta de un microscopio que emite una luz. Esta prueba permite al oftalmólogo observar las estructuras de la parte anterior del ojo.
  4. Examen de fondo de ojo. El oculista pone gotas en los ojos para ensanchar o dilatar las pupilas.
    Con una lente de aumento computarizada se examina la retina y el nervio óptico en busca de signos de daños u otros problemas oculares.
    Después del examen, la visión de cerca puede permanecer borrosa durante algunas horas.