Cataratas en los ojos

Las cataratas son trastornos de los ojos en que el cristalino se hace opaco, puede producirse:

  • Una pequeña opacidad local,
  • Una pérdida de trasparencia difusa.

Para que sean significativas clínicamente, las cataratas deben causar una disminución importante en la agudeza visual.

Las cataratas se producen en uno o ambos los ojos.

No se puede propagar de un ojo al otro.

 

¿Qué es el cristalino?

El cristalino es la parte transparente del ojo que contribuye al enfoque de la luz o de una imagen en la retina.

  • La retina es el tejido sensible a la luz en el lado posterior del ojo.
  • En un ojo normal, la luz llega a la retina a través del cristalino transparente.
  • Una vez llegada la retina, la luz se traduce en señales nerviosos que se transmiten al cerebro.
  • El cristalino debe ser claro para que se obtenga una imagen nítida de transmitir a la retina.
  • Si el cristalino esté cubierto por cataratas, la imagen que ve será borrosa.

Las cataratas son las causas más comunes de pérdida de la visión en personas con más de 40 años y son las causas principales de ceguera en el mundo.
Según las estadísticas, existen más casos de cataratas en el mundo que de

 

Tipos de cataratas

Las cataratas adquiridas

Cataratas adquiridas está asociada con numerosos factores genéticos y ambientales, ciertos tipos de cataratas son:

  1. Cataratas relacionadas con la edad. Como indica su nombre, estos tipos de cataratas se desarrollan como consecuencia del envejecimiento.
  2. Cataratas secundarias. Las cataratas se pueden formar otra vez después de la cirugía para la catarata (recidiva). Si se trata de una complicación en la que el cristalino se vuelve opaco.
  3. Cataratas traumáticas. Las cataratas se pueden desarrollar después de una lesión del ojo, a veces años después.
  4. Cataratas debida a medicamentos puede estar causada por el uso de cortisona y antipsicóticos .
  5. Cataratas asociadas a enfermedades: las cataratas se produce con mayor frecuencia en personas que sufren de:
    • Diabetes mellitus (es una de las causas más frecuentes de cataratas juveniles),
    • Enfermedades de los ojos,
    • Hipocalcemia,
    • Enfermedad de Wilson,
    • Distrofia miotónica,
    • Síndrome de Down,
    • Dermatitis atópica.
  6. Cataratas de radiación. Después de la exposición a ciertos tipos de radiaciones se puedan desarrollar cataratas.

Las cataratas congénitas

Algunos niños nacen con cataratas o la desarrollan en la niñez, a menudo en ambos los ojos. Estas cataratas pueden ser tan pequeñas que no afectan la visión. Si lo hacen, puede ser necesaria la eliminación del cristalino.

  1. Cataratas polares
    Estos tipos de cataratas congénitas pueden clasificarse en dos subtipos:

    • Cataratas polares anteriores
      Las cataratas polares anteriores son bilaterales y simétricas, en la mayoría de los casos.
      Normalmente estos tipos de cataratas son pequeños y no progresivos, pero están asociado a otras anomalías oculares. Estos tipos de cataratas no influyen sobre la visión y no necesitan de tratamiento.
    • Cataratas polares posteriores
      Normalmente, las cataratas polares posteriores son grandes y están situado cerca del centro del cristalino. Estos tipos de cataratas generalmente afectan la visión debido a su tamaño y localización central.
  2. Cataratas lenticulares
    Este tipo de cataratas tiene varias formas:

    • Cataratas suturales
      Estos tipos son conocidas también como cataratas estrelladas.
      Estas cataratas ocurren como opacidades longitudinales de ramificación.
      Normalmente, estos tipos de cataratas son bilaterales y simétricas. Generalmente, las cataratas suturales son hereditarias.
      Estos tipos de cataratas no influyen sobre la visión y no es necesario un tratamiento.
    • Cataratas zonulares o lamelares
      Estos son los tipos más frecuentes de cataratas congénitas, son a menudo bilaterales. Se caracteriza por la presencia de capas internas del cristalino opacas, alternadas con capas transparentes.
      Las cataratas lamelares son progresivas.
      Las cataratas lamelares ocurren como opacidades en forma de disco con contornos definidos que son iguales en tamaño y densidad en los dos ojos.
  3. Cataratas completas
    En este tipo de cataratas, todas las fibras del cristalino presentan unas opacidades y entonces no son transparentes. Estas cataratas pueden ser unilaterales o bilaterales.
    Algunas cataratas pueden ser incompletas o parciales al nacimiento, pero suelen hacerse totales con rapidez o en un periodo.
    Estas cataratas tienen el efecto peor sobre la visión entre todos los tipos de cataratas congénitas.

 

Clasificación según la localización

Las cataratas subcapsulares  posterior ocurren en la zona posterior del cristalino.
Las personas con diabetes o las que toman altas dosis de cortisona tienen un riesgo mayor de desarrollar cataratas subcapsulares.

Las cataratas nucleares se forman en modo profundo en la zona central (núcleo) del cristalino.
Las cataratas nucleares normalmente están conectadas con el envejecimiento.

En formas más avanzadas, el cristalino puede tener diferentes tonos de color y la enfermedad se divide en:

  • Cataratas blancas,
  • Cataratas brunescentes,
  • Cataratas nigras.

 

Las cataratas corticales se caracterizan por opacidad blanca similar a una cuña, que comienza en la periferia del cristalino y se extiende hacia el centro.
Esto tipo de cataratas se producen en la corteza del cristalino, es decir, la parte del cristalino que rodea el núcleo central.

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Clasificación según la opacidad del núcleo cristalino:

  • Cataratas inmaduras: cristalino ligeramente opaco, visión nublada.
  • Cataratas maduras: cristalino completamente opaco, total pérdida de la visión.
  • Cataratas  hipermaduras: el material cortical licuado se ablanda.
  • Cataratas Morganiana: el núcleo se mueve hacia el fondo y está sumergido en un líquido lechoso.

 

Factores de riesgo de las cataratas

Los siguientes factores pueden aumentar las posibilidades de las personas de desarrollar cataratas:

  • Edad
  • Relativos cercanos que tienen/tenían las cataratas (familiaridad);
  • Diabetes;
  • Exposición a radiaciones ionizantes – los pilotos de líneas aéreas tienen un riesgo mayor de catarata nuclear que los otros y este riesgo está vinculado a la exposición a la radiación cósmica.
  • Estatinas -investigadores de la Universidad de Waterloo, Canadá, informaron en la revista Optometría y Ciencia de la visión que las personas que toman estatinas tienen un mayor riesgo de desarrollar cataratas seniles;
  • La exposición a largo plazo a la luz del sol;
  • El uso crónico de cortisona – a menudo, muchas personas con asma inhalan esteroides, tales como las personas afectas por enfermedad pulmonar obstructiva crónica;
    Un estudio realizado en el centro de investigación por la visión en la Universidad de Sydney, Australia, mostró como el riesgo de cataratas sea mayor para los pacientes que usan estos medicamentos.
  • Enfermedades de los ojos: inflamación del ojo, lesiones oculares, elevada miopía, glaucoma, desprendimiento de retina .
  • La exposición al plomo puede aumentar el riesgo de desarrollar cataratas, según los científicos del Instituto Nacional de Ciencias de salud ambiental en Estados Unidos.
  • Pérdida de la funcionalidad de Crystallins – un tipo específico de proteína (crystallins) empieza a perder su funcionalidad cuando el ojo envejece.
    La pérdida de funcionalidad de Crystallins causa la formación y la aceleración de la formación de cataratas en los ojos.

 

Síntomas de cataratas

Entre los signos y síntomas de cataratas encontramos:

  • Visión nublada o borrosa;
  • Dificultad creciente de visión por la noche;
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia) y a los reflejos;
  • Ver “halos” alrededor de las luces;
  • Pérdida de la visión (en una etapa avanzada);
  • Decoloración o amarillamiento de colores;
  • Visión doble en un solo ojo.

En primer lugar, la visión borrosa causada por cataratas puede afectar solo una parte pequeña del cristalino del ojo.
En esta fase, no se tiene una pérdida de la visión.
Cuando las cataratas se hacen más grandes, la visión se hace más nublada y la luz que pasa por el cristalino se distorsiona.

 

Complicaciones de cataratas

Ceguera – si no se curan las cataratas, pueden causar la pérdida completa de la visión.

Tasas de mortalidad más altos – personas mayores de 50 años con cataratas y los de edad comprendida entre 49 y 74 años con degeneración macular conectada a la edad parecen tener tasa de mortalidad más altos en los últimos 11 años que los sin problemas visuales, según un estudio realizado por un equipo de investigadores de la universidad de Sydney en Australia.

 

Diagnóstico de cataratas seniles

Normalmente el médico o el oculista reconocen fácilmente las cataratas cuando examinan los ojos.
A veces se detectan cataratas iniciales durante el control de rutina para los ojos, antes de que el paciente note un defecto en la visión.

Las cataratas se detectan por un examen de los ojos completo que incluye:

  1. Medida del visus. Esta prueba gráfica mida la visión a varias distancias.
  2. Autorrefractometría: prueba para detectar problemas refractivos (miopía, astigmatismo e hipermetropía).
  3. Examen con la lámpara de hendidura. Una lámpara de hendidura es un instrumento que consta en un microscopio que emite una luz. Esta prueba permite ver al oftalmólogo  las estructuras de la parte anterior del ojo
  4. Examen de fondo de ojo. El oculista pone unas gotas en los ojos para ensanchar o dilatar las pupilas.
    El oculista usa una lente de aumento computarizada para examinar la retina y el nervio óptico, en busca de signos de daños u otros problemas oculares.
    Después del examen, la visión de cerca puede permanecer borrosa por horas.

 

 

    Artículos Relacionados Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.