Chalazión y orzuelo en el ojo

El chalazión es un quiste del párpado (lipogranuloma palpebral) superior o inferior provocado por la obstrucción e inflamación de una glándula sebácea (glándula de Meibomio).

Las glándulas de Meibomio se encuentran en el párpado superior o inferior y producen la capa lipídica de la película lagrimal (lágrimas).

Un chalazión no es un cáncer y no ocasiona cambios permanentes en la visión.

El contenido de un chalazión incluye pus y secreciones de grasa (lípidos) bloqueadas, que normalmente ayudan a lubricar el ojo, pero que no pueden fluir hacia afuera.

El chalazión crece en pocas semanas y generalmente no provoca dolor ni otros síntomas. En raras ocasiones, puede volverse tan grande como para presionar sobre el ojo y alterar la visión.

¿Cuáles son las causas del chalazión?

Un chalazión se puede desarrollar cuando el líquido sebáceo producido por las glándulas del interior de los párpados, denominadas glándulas de Meibomio, se hace denso y no consigue salir de la glándula.

El líquido sebáceo se acumula dentro de la glándula y forma una protuberancia en el párpado.

Al final, la glándula se puede romper y liberar el sebo sobre el tejido alrededor, provocando la inflamación del párpado.

Las causas relacionadas con la obstrucción de la salida de la glándula pueden ser diferentes e incluyen:

  • Factores hormonales, que influyen en la densidad de las secreciones de lípidos.
  • Falta de higiene en el borde del párpado.
  • De acuerdo con la dieta del grupo sanguíneo, el chalazión y el orzuelo tienen su origen en la nutrición, en particular en el exceso de hidratos de carbono. En 2-3 de días de ayuno, el problema se puede curar de forma espontánea, pero puede producirse una recaída si el paciente sigue comiendo cereales, dulces y azúcares.

Entre las enfermedades que pueden provocar un chalazión se incluyen:

¿Cómo se forma un chalazión?

El chalazión puede ser consecuencia de un orzuelo o formarse por sí mismo.

  • Por lo general, un orzuelo inicia como un quiste rojo similar a un grano a lo largo del borde del párpado.
  • El chalazión puede parecer un orzuelo, pero por lo general es más grande y puede que no sea doloroso.
  • El orzuelo tiene su origen en una infección bacteriana en el folículo (raíz) de una de las pestañas, que se extiende a una glándula sebácea.
  • Con crecimiento del orzuelo, el párpado se hincha y provoca dolor. Asimismo, el ojo puede llorar.
  • La mayoría de los orzuelos permanecen hinchados durante aproximadamente 3 días antes de romperse, abrirse y descargar el contenido.
  • Por lo general, el orzuelo tarda aproximadamente una semana en curarse.
  • El chalazión se forma cuando se obstruye una glándula sebácea. Si un orzuelo interno no consigue drenar el líquido y curarse puede convertirse en chalazión.

El crecimiento del chalazión es más lento que el del orzuelo.

¿Cuáles son los síntomas de un chalazión?

El chalazión inicia como un quiste o un nódulo duro debajo de la piel del párpado.

A diferencia del orzuelo, el chalazión no suele doler.

Los síntomas principales son:

  • Párpados hinchados y rojos
  • Sensación de pesadez en los párpados
  • Molestias, únicamente si se vuelve muy grueso y se inflama
  • Visión borrosa

Complicaciones del chalazión

Las complicaciones graves son poco frecuentes.

Si un chalazión se hace muy grande puede poner en peligro momentáneamente la visión o provocar el cierre de los párpados.

La inflamación y la hinchazón pueden expandirse en la zona alrededor de los ojos.

Un chalazión grande puede provocar astigmatismo presionando sobre la córnea, así como una ptosis (caída) del párpado.

Diagnóstico del chalazión

Exámenes y pruebas

El oftalmólogo revisa el historial clínico y realiza un examen físico.

El examen incluye la prueba de la visión de cada ojo y una inspección de la cara, los párpados y el ojo. Además de examinar la piel de los párpados, el oftalmólogo puede observar el interior del párpado superior si el nódulo se encuentra en esa zona.

Diagnóstico diferencial

El médico debe descartar:

Chalazion

  1. Infecciones
  2. Orzuelo
  3. Celulitis preseptal
  4. Celulitis orbitaria
  5. Herpes zoster
  6. Herpes simplex
  7. Tumores
  8. Carcinoma de células basales
  9. Carcinoma sebáceo
  10. Linfoma
  11. Carcinoma de células escamosas
  12. Melanoma
  13. Tumor de células de Merkel (raro)
  14. Tumor del saco lagrimal

¿Cuál es el tratamiento para el chalazión?

Al principio no se recomienda realizar ningún tratamiento. Aproximadamente una de cada dos personas se siente mejor sin tratamiento. La curación puede prolongarse durante mucho tiempo, incluso seis meses.

No obstante, si es pequeño y no causa problemas, puede que lo mejor sea esperar.

No se debe reventar el chalazión como si fuera un grano.

  • Las compresas calientes ayudan a aliviar el dolor. Poner un pañuelo limpio a remojo en agua caliente, a continuación apretar suavemente pero con firmeza contra el ojo cerrado.
    Repetir durante 5-10 minutos, 3-4 veces al día.
    A veces, el calor y una ligera presión son suficientes para ablandar el contenido del quiste, ayudándolo a drenar más fácilmente.
    El agua debe estar caliente, pero no hirviendo.
  • Masajear el quiste tras usar una compresa caliente puede ayudar al drenaje del quiste. El masaje se realiza suavemente con la punta del dedo o con algodón limpio, en la dirección de las pestañas.
  • Limpiar los párpados varias veces al día para eliminar la grasa y la suciedad que contribuye a la formación de quistes.
    Lo ideal es utilizar una solución débil de champú para niños en agua caliente.
  • El médico puede recetar pomadas con antibióticos y corticoides para su aplicación en el ojo.
  • Es necesario modificar la dieta y la nutrición: evitar especialmente cereales, pasteles y productos lácteos.

¿Cuándo se debe operar el chalazión?

Si el chalazión no pasa después de unas semanas o si se produce una recaída, el oftalmólogo puede decidir la extirpación del bulto quirúrgicamente.

Operación quirúrgica para el chalazión

La cirugía se puede realizar de forma ambulatoria, lo que implica que se puede volver a casa el mismo día de la cirugía.

La operación se realiza con anestesia local, excepto los niños que requieren sedación. Se aplica mediante una pequeña inyección en el párpado que hace que la zona se adormezca (se trata del mismo tipo de anestesia que utiliza el dentista).

Se puede tener la sensación de haber hecho algo en la zona de la operación, pero no se experimenta dolor.

En ocasiones la crema anestésica también se aplica localmente para minimizar el malestar de la inyección.

Cuando el chalazión es relativamente pequeño, se puede extirpar con un pequeño corte en la parte posterior del párpado.

Se levanta el párpado para que el cirujano tenga acceso a la superficie posterior.

La incisión es pequeña (unos 3 mm) y se efectúa encima del chalazión.

El contenido interno se retira mediante raspado (curetaje) y se ejerce presión durante varios minutos para interrumpir la salida de sangre provocada por la operación.

Por lo general, se interviene en el interior del párpado y no se requieren puntos de sutura, por lo que no hay cicatrices externas visibles.

Si el chalazión es grande y presiona sobre la piel del párpado, se retira mediante un pequeño corte en la parte anterior del párpado a través de la piel.

El corte también es de aproximadamente 3 mm y se efectúa encima del chalazión.

Tras la eliminación del quiste, se ejerce presión para interrumpir la hemorragia.

El corte en la piel del párpado se cierra con puntos de sutura muy finos y casi invisibles, que ofrecen un mejor resultado estético cuando se quitan, generalmente al cabo de 5-7 días.

Por lo general, el chalazión extirpado se envía al laboratorio para ser examinado bajo un microscopio, aunque es muy raro que oculte un cáncer.

Después de la operación de chalazión

Tras la eliminación de un chalazión, la mayoría de los pacientes experimentan:

  • Dolor
  • Molestias
  • Sensación de cuerpo extraño en el ojo

El párpado se hincha y deshincha gradualmente con el paso de los días.

  • El paciente sale del hospital con un vendaje que se puede quitar al cabo de 4-5 horas y que no tiene que volver a ponerse.
  • Se debe aplicar un colirio antibiótico en el ojo tres veces al día durante aproximadamente diez días para prevenir infecciones e inflamación en el ojo.
  • Para el dolor, el médico receta paracetamol y no aspirina, ya que puede provocar hemorragia.
  • Se pueden utilizar las gafas que se utilizaban antes de la operación en cuanto se retire la venda.
    Si usa lentes de contacto, no se pueden poner en el lado operado durante las siguientes ocho semanas.
  • Se puede volver al trabajo ligero al cabo de 1-2 días y al trabajo pesado/manual después de 7-10 días.
  • Es posible lavarse, bañarse o ducharse normalmente después de la operación.
  • No se puede utilizar maquillaje en los párpados durante un mes.
  • Por lo general, el paciente puede volver a casa el mismo día de la operación.

Las complicaciones de la cirugía son raras, pero pueden ser:

  • Hemorragia del párpado
  • Lesiones de los párpados (muy raro)
  • Infección

El problema más común es la recaída del chalazión.

¿Cuánto dura? ¿Cuál es el pronóstico para los pacientes con chalazión?

Por lo general, un chalazión desaparece en un par de semanas, en cuyo caso no hay consecuencias a largo plazo.

El chalazión no es maligno y no tiene potencial canceroso. Tampoco es contagioso.