Cirugía de cataratas

El único tratamiento realmente eficaz para las cataratas es la cirugía.

¿Cuándo se deben operar las cataratas?

La mayoría de los oculistas recomienda la cirugía de cataratas cuando esta influye sobre la calidad de vida o interfiere con las actividades diarias normales, como leer o conducir por la noche.

  1. Si las cataratas son monolaterales, la cirugía casi nunca es una urgencia, porque normalmente no daña los ojos.
  2. Si las cataratas son bilaterales, el paciente podría padecer una reducción de la visión severa, en este caso la cirugía es màs urgente.

Si se decide no someterse a la cirugía de cataratas, el oculista puede recomendar visitas periódicas para que se controle el desarrollo de las cataratas.

 

Anestesia para cirugía de cataratas
Hoy en día la cirugía se puede realizar bajo anestesia tópica, que consiste en administrar unas gotas de anestésico en la superficie del ojo.
Después de unos minutos el paciente no siente dolor.

Si se emplea esta tipología de anestesia, el paciente mantiene el control muscular de los párpados y al final de la cirugía puede cerrar los ojos de manera autónoma.

 

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de cataratas?

Como todas las cirugías, también la cirugía de cataratas implica riesgos, como infecciones y hemorragias.

Después de la cirugía es necesario:

  • Mantener los ojos limpios,
  • Lavarse las manos
  • Usar los medicamentos prescritos para que se minimice el riesgo de infección.

Una infección grave puede causar la pérdida de la visión.

La cirugía de cataratas aumenta ligeramente el riesgo de desprendimiento de la retina.

Otros trastornos oculares, como una fuerte miopía, pueden aumentar ulteriormente el riesgo de desprendimiento de la retina después de cirugía de cataratas.

Un señal de desprendimiento de la retina es un aumento repentino de relámpagos o de cuerpos flotadores delante de los ojos.

Los cuerpos flotadores son “manchas” que parecen flotar en el campo visual.
Si se nota un aumento repentino de floater o relámpagos, se debe consultar inmediatamente al oculista.
El desprendimiento de la retina es un caso de emergencia médica.
Si es necesario, vaya a urgencias o al hospital.

 

¿La cirugía de cataratas es eficaz?

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La eliminación de cataratas es una de las cirugías más frecuentes, seguras y eficaces.

No hay contraindicaciones absolutas, pero si el paciente tiene tos es mejor posponer la cirugía hasta que sane. Aproximadamente en el 90 por ciento de los casos, las personas que tienen cirugía de cataratas mejoran su visión.

 

¿Cuánto cuesta la operación de cataratas?

  • En una clínica pública sólo se pagan los servicios asistenciales, (el paciente tiene derecho a reembolso)
  • En una clínica privada el precio varía de 2000 a 3000 euros.

El hospital público inserta  una lente “estándar” monofocal, mientras que en una clínica privada se puede aplicar a una lente multifocal de la última generación, pero el costo puede aumentar hasta 1.000 euros adicionales.

 

Preparación antes de la cirugía de cataratas

Una o dos semanas antes de la cirugía, el médico hace algunas pruebas.

Entre estas pruebas iniciales se encuentran:

  • Biometría: la medición de la curvatura  de la córnea y del tamaño y la forma del ojo.
  • Microscopia endotelial: estudio del endotelio corneal con un microscopio especial.
  • Exámenes de la retina: tomografía óptica computarizada y fluorangiografía.

Estas informaciones ayudan al médico a elegir el tipo adecuado de lente artificial.
El paciente tiene que estar en ayunas en las 12 horas antes de la cirugía.

Utilizando las nuevas técnicas no se suspende la terapia anticoagulante (por ejemplo Coumadin) porque:

  • La córnea no está vascularizada,
  • La anestesia es tópica y no hacer una inyección
  • La incisión tiene un tamaño muy pequeño.

 

Descripción de la cirugía de cataratas

En la clínica oculista u hospital se ponen gotas en el ojo para dilatar la pupila.
La zona alrededor del ojo se lava y se purifica.
Se inyecta un anestésico para adormecer los nervios de los ojos.

1.Facoemulsificación sin sutura.

El cirujano hace dos cortes muy pequeños y  una pequeña incisión (1.8/2 mm) en la córnea (la superficie transparente en forma de cúpula que cubre la parte anterior de ojo).

  • A través de esta incisión (llamada túnel) se insertan las herramientas para extraer el cristalino e insertar el nuevo.
  • El corte se efectúa con el fin de crear una válvula en la que la presión interna es mayor que en el exterior y permite el cierre sin suturas.
  • Con una herramienta llamada cistotomo se crea una pequeña incisión redonda sobre la cápsula que rodea la lente, esta es una operación delicada porque hay que evitar la rotura capsular.
  • La lesión de la cápsula provoca una complicación de la cirugía y puede carecer de apoyo para el cristalino.
  • El cirujano inyecta agua para separar la cápsula del cristalino.
  • Sucesivamente se introduce un pequeño  facoemulsificador en el ojo. Este dispositivo emite ondas ultrasónicas que ablandan y destruyen el cristalino, así que se puede extirpar por aspiración.
  • Sucesivamente se coloca un cristalino artificial en el saco cristalino del paciente.
  • El cristalino se inserta con una herramienta llamada inyectora, aunque tiene un tamaño mayor que la incisión.

Hoy en día, la mayoría de las cirugías de cataratas se efectúan con facoemulsificación.
En pocos días se recupera completamente la vista.

2. Cirugía de extracción extracapsular.

El médico hace una incisión de un 1cm aproximadamente sobre la córnea y elimina el núcleo opaco del cristalino en una sola operación. El resto del cristalino se elimina por aspiración.
Después de que se haya eliminado el cristalino natural, generalmente se sustituye por un cristalino artificial, llamado lente intraocular (LIO).El LIO es una lente artificial de plástico, clara, que no necesita de ninguna cura y se convierte en parte permanente del ojo. Claramente la luz se enfoca delante de la retina y mejora la visión.
El nuevo cristalino no se siente ni se ve.
Algunas personas no soportan la inserción del LIO.
Se puede tener otra enfermedad al ojo o problemas durante la cirugía.
Para estos pacientes, el médico puede sugerir unas lentes de contacto blandas o gafas de gran aumento.

3. La opción más reciente es el láser de femtosegundos que no requiere de la incisión quirúrgica para curar las cataratas.

  • El láser emite impulsos a una frecuencia muy alta que permite actuar sólo en ciertos tejidos de una manera precisa.
  • La anestesia es tópica con algunas gotas de colirio.
  • El rayo láser abre la bolsa exterior del cristalino y divide las cataratas en cuatro partes.
  • Después de este pasaje, se inserta una lente artificial con una sonda ultrasónica.

La cirugía con láser de femtosegundos se puede usar también para corregir:

No todos los pacientes resultan idóneos para esta cirugía, se estima que el porcentaje de los pacientes operables en comparación con los candidatos es aproximadamente del 60%.

Después de la operación, hay que mantener un vendaje en el ojo durante un día.
La mayoría de la gente que realiza cirugía de cataratas puede irse a casa el mismo día.
Es necesaria la presencia de un acompañante para llevar al paciente a casa.

¿Cuánto tiempo  dura la operación de cataratas?
La duración es de unos 20-30 minutos. No se necesita la hospitalización, al paciente le dan el alta del hospital es el mismo día de la cirugía.

 

Recuperación tras la cirugía de cataratas

Los síntomas después de la cirugía incluyen:

Después de uno o dos días, el malestar moderado debería desaparecer, en algunos casos puerde persistir durante 10/15 días.
Por un par de días siguientes a la cirugía, el médico puede recetar un colirio para que ayude a la curación y reduzca el riesgo de infección.

Entre las precauciones se encuentran:

  • Llevar una protector para los ojos o gafas.
  • Evitar frotamientos o presiones sobre el ojo o dormir en el lado del ojo operado durante por lo menos dos semanas.
  • Evitar de levantar  objetos pesados (durante dos semanas).
  • Evitar de maquillarse durante 15 días.

Se puede:

  • Caminar,
  • Subir las escaleras,
  • Ducharse, manteniendo el ojo operato cerrado,
  • Hacer tareas domésticas ligeras.

En la mayoría de casos, el tiempo de recuperación son de dos días a dos semanas.
El médico planifica las pruebas para comprobar el progreso.

 

Complicaciones después de la cirugía de cataratas

Si la cirugía no tiene éxito, se pueden producir algunas complicaciones entre las cuales de encuentran:

  • La ruptura de la cápsula posterior  y la dispersión de fragmentos de cataratas en el ojo,
  • Desprendimiento de retina (muy raro),
  • Posicionamiento inadecuado del cristalino.

Los problemas después de la cirugías son raros, pero pueden ocurrir. Estos problemas incluyen:

Si el médico interviene inmediatamente, estos problemas generalmente se pueden tratar con buen éxito.

A veces el tejido del ojo que encierra el LIO se hace opaco y puede causar la visión borrosa.
Este trastorno se denomina post-cataratas.

Las complicaciones postoperatorias: la fibrosis capsular se puede desarrollar meses o años después de la cirugía de cataratas.

La opacificación capsular posterior, que puede causar visión borrosa por semanas o meses después de la eliminación de cataratas.
El médico crea un pequeño agujero en el tejido del ojo detrás del cristalino.
Este procedimiento ambulatorio se llama capsulotamía con láser YAG.
Es indoloro y raramente causa el aumento de la presión ocular u otros problemas a los ojos.

En raros casos, se pueden presentar consecuencias potencialmente serias para la visión con la cirugía de cataratas como infección general del ojo, conocida como endoftalmitis.
Las personas que sufren de complicaciones serias a menudo tienen otras enfermedades como diabetes o hipertensión arterial se opera con un láser.

 

¿Después de cuánto tiempo se vuelve a ver bien?

Es posible volver rápidamente a hacer muchas actividades diarias,  la visión puede ser borrosa durante un día si no hay complicaciones.

Al comienzo se pueden ver halos alrededor de las luces, pero en general desaparecen dentro de unas dos semanas.

El cristalino insertado es claro, al contrario que el cristalino natural que puede tener un color amarillento/parduzco.
Además, cuando el ojo se cura (tras dos semanas) podría ser necesario poner nuevas gafas o lentes de contacto.

Recuperación de la visión después de la cirugía de cataratas y resultados.

Las estadísticas usadas para describir los resultados de la intervención quirúrgica de cataratas se basan sobre un análisis global de 90 estudios efectuados entre 1979 y 1991.
Estos datos muestran que un porcentaje altísimo de personas consiguió buenos resultados.
Además, las tecnologías y las lentes intraoculares utilizadas para la cirugía de cataratas han mejorado mucho en la última década.

Por ejemplo, en los pacientes que padecen también de degeneración macular se puede insertar una lente intraocular doble que focaliza los rayos luminosos en una parte de retina sana.

Los últimos estudios muestran que:

Casi el 96% de los ojos sin otras enfermedades antes de una operación de cataratas (por ejemplo otras enfermedades oculares) alcanzan una agudeza visual a distancia de al menos 10/20 entre los dos ojos, que es suficiente para conducir con  gafas o lentes de contacto.

En todos los ojos, incluso los que presentan enfermedades oculares preexistentes y diferentes de cataratas, casi el 90 por ciento de los pacientes consiguió buenos resultados.
Menos del 2 por ciento de ojos tuvo complicaciones peligrosas para la visión de la cirugía de cataratas.

 

¿Las cataratas pueden ser prevenidas?

Puesto que la causa exacta de cataratas no es segura, no existe un método exacto para prevenirlas.

Las cataratas y otras enfermedades como glaucomas son frecuentes en los adultos mayores, por tanto es importante examinar regularmente los ojos.

Esto es de especial importancia si existen factores de riesgos o una historia familiar de problemas en los ojos.

Los adultos deberían hacer una visita oculistica por lo menos cada dos años y cada año después de los 50 años.

Las personas con un historial clínico de problemas en los ojos u otras enfermedades que aumentan el riesgo de trastornos oculares (como el diabetes) podrían llevar a cabo exámenes de la vista con mayor frecuencia.

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