Degeneración macular relacionada con la edad | síntomas

La degeneración macular relacionada con la edad es el deterioro o la rotura de la mácula del ojo.
La mácula es una pequeña área de la retina, el tejido sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo.

La mácula es la parte de la retina que se utiliza para la visión central y permite ver con claridad los detalles.
Varias décadas atrás, los términos más utilizados se basaron en la apariencia clínica y la edad de los pacientes afectados:

  • Maculopatía senil
  • Degeneración macular senil
  • Degeneración macular discoide

El término “senil” ya no está en uso de la mitad de los años 80.

 

Clasificación de la degeneración macular

La degeneración macular se divide en:

  • Seca (no Neovascular)
  • Húmeda (Neovascular)

 

Degeneración macular seca o atrófica (no Neovascular)

Esta es la etapa inicial de la enfermedad y puede derivarse de:

  1. Envejecimiento y adelgazamiento de los tejidos maculares
  2. Depósito de pigmento en la mácula
  3. Combinación de los dos fenómenos

La degeneración macular seca se diagnostica cuando se acumulan las drusas maculares (depósitos de material extracelular) dentro y alrededor de la mácula.
Se cree que estas manchas son depósitos o residuos debido deterioro del tejido.
La pérdida gradual de la visión central se puede producir debido a la degeneración macular seca, pero generalmente no es tan grave como en el caso de la degeneración macular húmeda.
Sin embargo, la degeneración macular seca puede progresar lentamente hasta llegar a la etapa avanzada de atrofia geográfica.
La atrofia geográfica es la degeneración de las células más profundas de la retina. Estas células son parte del pigmento epitelial de la retina.
La atrofia geográfica puede causar una pérdida de la visión grave.

 

Degeneración macular húmeda o exudativa (Neovascular)

En aproximadamente el 10% de los casos, la degeneración seca progresa en esta forma más avanzada de la enfermedad en la cual se forman nuevos vasos sanguíneos debajo de la retina, además hay sangrado y secreción de líquido.

Esta secreción causa daños permanentes a las células de la retina sensibles a la luz que mueren y crean puntos ciegos en la región de la visión central.

La neovascularización coroidea (NVC) es el proceso que causa la degeneración macular húmeda y el crecimiento anormal de los vasos sanguíneos.
Esto ocurre porque el cuerpo trata de crear una red de vasos sanguíneos para aportar más nutrientes y oxígeno a la retina del ojo.
En lugar de resolver el problema, este proceso crea cicatrices y provoca la pérdida de la visión central.

La neovascularización húmeda se divide en dos categorías:

  1. Oculta. La formación de vasos sanguíneos debajo de la retina no es tan evidente, y hay menos secreciones en caso de NVC oculta de la degeneración macular húmeda, que generalmente produce una pérdida de la visión menos grave.
  2. Clásica. Cuando la formación de los vasos sanguíneos y las cicatrices son muy evidentes, y los bordes debajo de la retina están muy marcados, este tipo de DMAE húmeda se conoce como NVC clásica y suele provocar una pérdida de visión más grave.

 

Factores de riesgo de la degeneración macular

El riesgo de degeneración macular aumenta con la edad.

Otros factores de riesgo son:

  • Humo. Las últimas investigaciones muestran que fumar duplica el riesgo.
  • Origen. Los caucásicos son mucho más propensos que las personas de ascendencia africana.
  • Sexo. Las mujeres de 70 años tienen el doble de probabilidades respecto a los hombres de la misma edad.
  • Herencia. Las personas con antecedentes familiares de degeneración macular son las que tienen el mayor riesgo.
  • Efectos secundarios de los medicamentos. Algunos casos de degeneración macular pueden ser deberse a los efectos secundarios de medicamentos tóxicos tales como Cloroquina (un medicamento contra la malaria) o fenotiazinas.
  • Mala alimentación porque favorece el desarrollo de diabetes y presión alta.
  • Exposición excesiva al sol sin filtros ni protección solar.
  • Enfermedades cardíacas: las enfermedades del corazón causan la alteración de la circulación sanguínea en los ojos.

  

Degeneración macular juvenil

La degeneración macular juvenil es el término usado para indicar varias enfermedades oculares hereditarias que afectan a los niños y a los jóvenes, incluso la enfermedad de Stargardt o de Best. Estas enfermedades raras provocan la pérdida de la visión central que puede comenzar en la infancia o en la adolescencia.

La enfermedad de Stargardt se caracteriza por manchas de color amarillo-blanquecino que aparecen dentro y alrededor de la mácula.
Si las manchas aparecen por toda la parte posterior del ojo se llaman fundus flavimaculatus. Estos depósitos se forman por una sustancia grasa producida durante la actividad normal de las células.

La enfermedad de Best o distrofia macular viteliforme aparece como una bolsa amarilla llena de líquido, como un quiste debajo de la mácula.
En la fase inicial, el quiste es similar a una “yema de huevo” y no hay una disminución de la agudeza visual.
En algunos sujetos el quiste puede explotar, el líquido se propaga por toda la mácula y causa un empeoramiento de la visión.

 

¿Cuáles son los síntomas de la degeneración macular?

En las primeras etapas, la degeneración macular puede no causar síntomas y no ser reconocida hasta que avanza o afecta a ambos ojos.
El primer signo de la degeneración macular suele ser un punto tenue y borroso en el centro del campo visual.
Este punto puede hacerse más grande o más oscuro con el tiempo.
Entre los síntomas de la degeneración macular encontramos:

  • Áreas oscuras y borrosas en el centro del campo visual
  • Reducción de la percepción del color
  • Distorsión de las líneas rectas (metamorfopsias)

Si se presenta cualquiera de estos síntomas, se aconseja ir al oculista lo antes posible.

 

Diagnóstico de degeneración macular

Degeneración macular

Degeneración macular

Sólo un examen completo con dilatación de la pupila puede detectar la enfermedad.
El examen de los ojos puede incluir las siguientes pruebas:

  • Prueba de agudeza visual. Gracias a este gráfico se mide la visión de lejos.
  • Examen de ojos con dilatación de la pupila. El oculista aplica unas gotas en los ojos para dilatar las pupilas y así poder observar mejor la parte posterior del ojo.
    Usando una lupa especial examina la retina y el nervio óptico.
  • OCT (tomografía de coherencia óptica), prueba no invasiva, permite ver las capas de la retina
  • Angiografía con fluoresceína es una prueba en la que el oculista inyecta un colorante (fluoresceína) en el brazo. Después de unos pocos segundos, el colorante pasa a través de los vasos sanguíneos en los ojos.
    El oculista toma fotografías con una cámara especial para evaluar el estado de los vasos sanguíneos.

Rejilla de Amsler
Es un gráfico que sirve para monitorear la visión del paciente, ya que la degeneración macular seca puede convertirse en degeneración macular húmeda que es más perjudicial.
Para usar la rejilla de Amsler, es necesario usar gafas y mantener la rejilla a 30 centímetros de la cara con una buena luz.

Cubrir un ojo
Cubrir un ojo y con el otro ojo abierto mirar directamente al punto central y mantener la mirada enfocada en ese punto.
Mientras se está mirando directamente al punto central, se observa si todas las líneas de la rejilla están rectas o si algunas áreas están distorsionadas, borrosas u oscuras.
Repetir para el otro ojo.
Si un área de la rejilla aparece ondulada, borrosa u oscura, hay que acudir al oculista.

 

Dieta y alimentación para la degeneración macular

La alimentación es esencial para el tratamiento y la prevención de esta enfermedad, porque está relacionada con:

Generalmente, recomiendo dos tipos diferentes de alimentación que han curado a muchos pacientes:

  1. La dieta del grupo sanguíneo del Dr. D’Adamo / Mozzi, basada principalmente en proteínas
  2. La dieta vegana / de alimentos crudos recomendado por la medicina natural y el higienismo.

Una persona que no quiere dejar de comer carne y pescado puede seguir la dieta del grupo sanguíneo, de lo contrario se puede optar por una dieta vegana.

Según la dieta del grupo sanguíneo, una persona puede comer ciertos alimentos que son aptos para su grupo sanguíneo específico, pero deben evitar los otros.
Ciertos alimentos son perjudiciales para todos los grupos sanguíneos y pueden favorecer el desarrollo de la diabetes y la hipertensión:

  1. Cereales (especialmente aquellos con gluten) porque estimulan la producción de insulina y en el hígado se convierten en triglicéridos
  2. Alimentos fritos
  3. Leche y productos lácteos, el calcio contenido en estas sustancias se deposita en las placas ateroscleróticas y forma algunas calcificaciones
  4. Carne de cerdo y encurtidos

Otros alimentos son perjudiciales sólo para las personas que pertenecen a ciertos grupos sanguíneos:

  1. Para el grupo 0, la fruta, el té, el ajo y el exceso de nueces o semillas, etc.
  2. Los del grupo A deben evitar la carne roja, moluscos y crustáceos, patatas, etc.
  3. Para el grupo B, mejor evitar los tomates, anacardos, avellanas, amaranto y aguacate, etc.
  4.  Las personas del grupo AB puede enfermarse por el consumo de aceite o semillas de girasol, alcachofas, naranjas, maíz, etc.

 

Tratamiento para la degeneración macular

Actualmente no existe algún tipo de cura definitiva para la degeneración macular, pero algunos tratamientos pueden prevenir o retrasar la progresión de la enfermedad.

Entre las opciones disponibles encontramos:
Fármacos antiangiogénicos. Estos medicamentos (Avastin, Eylea, Lucentis) impiden el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos y las secreciones de los vasos anormales en el ojo que causan la degeneración macular húmeda.
Este tratamiento fue un paso importante porque permitió que muchos pacientes recuperaran la visión que habían perdido.
Vitaminas
Un amplio estudio realizado por el “National Eye Institute of the National Institutes of Health“, llamado AREDS (estudio sobre las enfermedades oculares relacionadas con la edad), ha demostrado que para algunos individuos con degeneración macular seca intermedia o avanzada, el riesgo de pérdida de visión puede disminuir si se hayan algunos minerales y vitaminas en la nutrición:

  • C
  • E
  • Beta-caroteno
  • Zinc
  • Cobre

Sucesivamente, este estudio quiso investigar si tomar otras tipos adicionales de vitaminas y minerales en los integradores puede mejorar los resultados.
Primero, se añadieron ácidos grasos omega-3 (grasa de aceite de pescado) y la luego una combinación de dos carotenoides, la luteína y la zeaxantina, que se encuentran en los vegetales de hoja verde y en otras frutas o verduras.
La investigación mostró que:

  • El beta-caroteno no reduce el riesgo de progresión de la degeneración macular.
  • Añadir ácidos grasos omega-3 no reduce la progresión de la enfermedad.
  • La fórmula AREDS también ayuda con una menor cantidad de zinc añadido.
  • Los pacientes que también tomaban los integradores de luteína y zeaxantina, que no consumían a través de la alimentación, han tenido una mejora de los resultados.
  • En general, los que tomaron luteína y zeaxantina en lugar de beta-caroteno tuvieron más beneficios.

Terapia láser (fotocoagulación). El rayo láser de alta energía puede ser utilizado para destruir los vasos sanguíneos anormales que crecen en caso de degeneración macular.

Terapia láser fotodinámica. Un tratamiento que se divide en dos fases en que un fármaco fotosensible (Visudyne) se utiliza para dañar los vasos sanguíneos anormales.
El médico inyecta la medicina en el flujo sanguíneo que es absorbida por los vasos sanguíneos anormales de ojo.
Luego, el médico dirige un láser frío en el ojo para activar el fármaco y dañar los vasos sanguíneos anormales.

Ayuda para la hipovisión. Son dispositivos que tienen lentes especiales o sistemas electrónicos que producen imágenes ampliadas de los objetos cercanos. Ayudan a las personas con la pérdida de la visión debida a la degeneración macular para que hagan un mejor uso de la visión que les queda.
Los investigadores están estudiando nuevos tratamientos experimentales contra la degeneración macular.

 

Otros tratamientos para la degeneración macular

La cirugía submacular es una intervención quirúrgica para eliminar los vasos sanguíneos o la sangre anormales.

Translocación de la retina
La translocación de la retina es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para destruir los vasos sanguíneos anormales que se encuentran debajo del centro de la mácula. En esta zona no se puede colocar un haz de láser de manera segura.

Rehabilitación de la hipovisión
En caso de problemas de visión, es posible mejorar significativamente la calidad de la vida a través de la rehabilitación visual.
La rehabilitación de la hipovisión enseña al paciente cómo usar la visión restante con mayor eficacia y aprender diferentes maneras de realizar las tareas diarias.
Los servicios de rehabilitación de la baja visión incluyen:

  • Evaluación de la baja visión por un oculista o un optometrista
  • Prescripción de dispositivos
  • Rehabilitación práctica: lectura, escritura, ir de compras, cocinar, iluminación etc.

 

Prevención de la degeneración macular

Actualmente, parece que la mejor manera de proteger los ojos del desarrollo precoz de la degeneración macular seca incluye:

  • Alimentación sana
  • Ejercicio físico
  • Uso de gafas de sol para proteger los ojos de los rayos UV dañinos y la radiación visible de alta energía (VHE)