Estrabismo en los ojos

El estrabismo es un problema visual por el que los ojos no están alineados correctamente y apuntan a direcciones diferentes.
No se trata solo de un problema estético, sino que puede provocar síntomas en los ojos.
Un ojo puede estar alineado y el otro dirigirse hacia:

  • Adentro
  • Afuera
  • Arriba
  • Abajo

Para evitar la visión doble debida al estrabismo congénito o infantil, el cerebro ignora las señales visuales emitidas por el ojo desalineado y, por lo general, provoca ambliopía (“ojo vago“) en ese ojo.

El estrabismo puede persistir en la edad adulta si:

  1. No se trata
  2. En caso de recaída debido, por ejemplo, al abandono de las medidas preventivas cuando aparece la presbicia. Dado que el estrabismo es permanente, no se puede interrumpir el tratamiento.

El estrabismo puede ser constante o intermitente, lo que significa que la desviación se manifiesta solo en algunas ocasiones, por ejemplo en condiciones de estrés debido a una enfermedad.

Tipos de estrabismo

Heteroforia: estrabismo latente, presente solo en ciertas condiciones. La desviación se mantiene latente (no se manifiesta en condiciones normales) por el mecanismo de fusión (proceso de formación de las imágenes) y puede ser controlada mediante las contracciones musculares.
Heterotopía: estrabismo manifiesto, presente de forma intermitente o constante.

Clasificación en función del ángulo de visión

  • Estrabismo concomitante: la desviación del ojo se mantiene independientemente de la dirección de la mirada. Este trastorno se divide en:
    • La esotropia esencial infantil o congénita (estrabismo convergente) es el tipo más frecuente de estrabismo en los niños y se produce cuando el ojo está desviado hacia adentro. Se manifiesta desde el nacimiento o a los pocos meses. En los niños con esotropia, la parte de cerebro que controla la habilidad de utilizar los ojos de forma conjunta no se ha desarrollado perfectamente.
    • La esotropia acomodativa es la forma más frecuente de esotropia y se manifiesta principalmente en los niños de dos o más años con hipermetropía.
      Este tipo de estrabismo suele estar provocado por el esfuerzo realizado al enfocar una imagen: cuando el niño fuerza los ojos para ver con claridad, los ojos se desvían hacia adentro.
    • La exotropía (estrabismo divergente) o desviación de un ojo hacia afuera es otro tipo común de estrabismo.
      La exotropía se produce con mayor frecuencia cuando un niño enfoca objetos distantes.
      Esta forma de estrabismo puede ocurrir solo de vez en cuando, especialmente cuando un niño sueña con los ojos abiertos, está cansado o enfermo.
      El estrabismo no es concomitante si la desviación se modifica en base a la dirección de la mirada.
  • Estrabismo paralítico: el estrabismo también puede describirse en función de su causa.
    Los nervios craneales responsables de los movimientos de los ojos son III, IV y VI. Si son débiles o están paralizados pueden provocar estrabismo.
    Algunos ejemplos de estrabismo paralítico son la parálisis del tercer nervio craneal y la parálisis del músculo oblicuo superior.
  • Estrabismo restrictivo: un obstáculo bloquea el movimiento.

músculos del ojo

Otras clasificaciones de estrabismo

  • Si afecta siempre al mismo ojo es unilateral.
  • El estrabismo alterno se produce si a veces el ojo desviado es el derecho y otras el izquierdo.

Estrabismo vertical

Los términos hipertropia e hipotropia se utilizan para describir el desalineamiento vertical permanente.

  • La hipertropia es la desviación del ojo hacia arriba.
  • La hipotropia es la desviación del ojo hacia abajo. La causa es un problema en la función del músculo oculomotor.

¿Cuáles son las causas del estrabismo?

El estrabismo puede deberse a problemas con los músculos oculares, los nervios que transmiten la información a los músculos o el centro de control del cerebro que dirige los movimientos oculares.
También se puede desarrollar a raíz de:

  •  Lesiones en los ojos. Un traumatismo puede provocar estrabismo debido a:
    • Daños en el cerebro, que alteran el control del movimiento ocular.
    • Daños en los nervios que controlan los músculos oculares.
    • Daños en los músculos del ojo directamente o después de un traumatismo en la órbita del ojo.
  • Ambliopía (ojo vago).
  • Enfermedades neurológicas (ictus, traumatismo cerebral, paresia y parálisis cerebral, parálisis de los músculos del ojo).

El estrabismo en los bebés es fisiológico y temporal. Puede durar hasta los seis meses debido a:

  • Falta de control de los músculos del ojo
  • Cansancio ocular

¿Cuáles son los factores de riesgo para el desarrollo del estrabismo?

  1. Historia familiar – Las personas con padres o hermanos estrábicos tienen mayores posibilidades de desarrollar la enfermedad.
  2. Error refractivo – las personas que tienen un grado importante de hipermetropía, miopía o astigmatismo sin corregir pueden desarrollar estrabismo debido a la necesidad de realizar una mayor concentración para enfocar los objetos cercanos.
  3. Enfermedades – personas con enfermedades como el síndrome de Down.

Otros factores de riesgo

  • Nacimiento prematuro o bajo peso al nacer
  • Retinopatía de la prematuridad
  • Enfermedades oculares, tales como cataratas, ptosis severa y cicatrices corneales

El estrabismo idiopático (por causas desconocidas) es el tipo más frecuente.

Otras enfermedades que pueden provocar estrabismo son:

Síntomas del estrabismo

Los síntomas del estrabismo pueden ser permanentes o temporales. Entre éstos se encuentran:

¿Cuál es el tratamiento para el estrabismo?

Estrabismo, convergente, divergente, esotropía, exotropía ,hipertropia, hipotropia

Las personas con estrabismo tienen a su disposición varias opciones de tratamiento para mejorar la coordinación y corregir el alineamiento del ojo:

  1. Gafas o lentes de contacto
  2. Lentes prismáticas
  3. Tratamiento de la vista para el ojo vago
  4. Cirugía de los músculos oculares

Las gafas o las lentes de contacto pueden prescribirse a los pacientes con hipermetropía no corregida.
Éste es el único tratamiento que requieren los pacientes con esotropía acomodativa. Una vez que se corrige la hipermetropía, los ojos necesitan realizar menos esfuerzo para enfocar y pueden permanecer rectos.

Las lentes prismáticas son lentes especiales capaces de desviar la luz que entra en el ojo y que contribuyen a reducir el grado de rotación que necesita el ojo para ver los objetos.

El tratamiento de la vista es un programa estructurado de actividades visuales prescritas para mejorar la coordinación del ojo y su capacidad de enfoque. El tratamiento de la vista entrena los ojos y el cerebro para que trabajen conjuntamente de manera más eficaz.

Estos ejercicios del ojo ayudan a:

  • Corregir las dificultades de movimiento de los ojos
  • Mejorar el enfoque ocular
  • Reforzar la conexión ojo-cerebro

¿Cuándo se requiere una operación de estrabismo?

En la mayoría de los casos, el único tratamiento eficaz para el estrabismo persistente es la cirugía.
En algunos casos de estrabismo, la edad ideal para la intervención es entre 2 y 3 años, mientras que en otros casos se espera hasta los 6 años o incluso más tiempo.

El éxito de la operación de estrabismo depende de muchos factores, entre los que se encuentran la dirección y la entidad de la curvatura del ojo. En algunos casos, puede que sea necesario realizar al menos dos cirugías.

La cirugía consiste en:

  • Modificación de la posición en la que los músculos se insertan en el bulbo.
  • Acortamiento de los músculos débiles para aumentar la tensión.

La operación de estrabismo también puede alinear con eficacia los ojos de adultos que padecen estrabismo desde hace tiempo.
No obstante, en muchos casos de estrabismo en adultos puede permanecer un grado importante de ambliopía, incluso tras haber alineado correctamente el ojo afectado.
Cuanto antes se operen los ojos estrábicos, más probable será que el ojo enfermo desarrolle una agudeza visual normal y que los ojos trabajen correctamente y de manera coordinada.

La cirugía en los niños se realiza con anestesia total. En cambio, para los adultos se trata de un procedimiento ambulatorio que se realiza con anestesia local.

Tras la operación de estrabismo

Los pacientes operados deben someterse a vigilancia después de la operación, con independencia de que se encuentren bajo anestesia general o local con sedación.
Los niños pueden regresar a la escuela dos días después. Los adultos no deben conducir el día de la cirugía ni el día siguiente.
Puede ser necesario esperar hasta una semana antes de volver a trabajar.
La visión doble puede durar desde unas horas hasta una semana (o más tiempo de forma excepcional).

El dolor es leve y normalmente se emplean:

  • Medicamentos sin receta médica, tales como ibuprofeno (Brufen) o paracetamol (Efferalgan)
  • Compresas frías

Los adultos y los niños mayores pueden necesitar medicamentos con receta médica para el dolor.

Después de la cirugía para el estrabismo no se puede nadar durante dos semanas.
El ojo permanece rojo durante una o dos semanas, excepcionalmente algo más de tiempo, sobre todo en caso de reintervención quirúrgica.

Posibles riesgos de la operación de estrabismo
La posibilidad de complicaciones graves que puedan afectar a la vista y al bienestar del ojo tras una operación de estrabismo son muy raras. No obstante, existen riesgos como en todas las cirugías, como por ejemplo:

Resultados de la operación de estrabismo

La operación de estrabismo es un procedimiento frecuente y en la mayoría de pacientes se observa una gran mejoría en el alineamiento de los ojos tras la cirugía.
En algunos casos pueden ser necesarias otras operaciones o lentes prismáticas para alinear perfectamente los ojos.
Todos los casos de estrabismo son únicos y se deben discutir con el oculista para comprender los objetivos y las expectativas de la cirugía.

¿Cuáles son las expectativas a largo plazo para mi hijo?
Depende de la causa subyacente del estrabismo del niño.
En todo caso, cuanto antes se haga el diagnóstico, más eficaz será el tratamiento.