Ojo vago o ambliopía en adultos | síntomas y operación

Ambliopía (también conocida como ojo vago) significa que la visión de un ojo no se desarrolla completamente en la niñez.
Aunque el ojo vago suele afectar a un solo ojo, también puede ser bilateral.
La ambliopía es la causa principal de la baja visión en los niños.

Una persona con ojo vago, puede no sufrir de una anomalía ocular evidente.
La ambliopía se desarrolla cuando las vías neurales entre el cerebro y los ojos no están estimuladas de manera adecuada.

Por consiguiente, el cerebro favorece un ojo porque la visión en el otro ojo es baja.
Con el tiempo, el cerebro puede ignorar las señales que le llegan del ojo con la visión más débil.

 

¿Cuáles son las causas de la ambliopía?

Ambliopía estrábica
El estrabismo es la causa más común de ambliopía. Para evitar la visión doble causada por los ojos mal alineados, el cerebro ignora los impulsos visuales del ojo desalineado y esto provoca ambliopía en ese ojo (“ojo vago”).

Ambliopía de refracción o anisometrópica
A veces, la ambliopía es causada por errores de refracción en el ojo, aunque la alineación de los ojos sea perfecta.
La ambliopía puede estar causada por:

  1. Miopía
  2. Astigmatismo
  3. Hipermetropía

Estos errores refractivos causan la visión borrosa, las imágenes borrosas se envían al cerebro.
Con el tiempo, el cerebro comienza a ignorar las imágenes poco claras, provocando ambliopía en uno o ambos ojos.
En estos casos, el cerebro se concentra en el ojo que tiene menos errores de refracción y excluye la visión borrosa del otro ojo, causando la ambliopía por falta de uso de ese ojo.

Ambliopía por deprivación (o supresión)
Se refiere al ojo vago causado por algo que bloquea la entrada de la luz en el ojo del niño, por ejemplo en caso de cataratas congénitas.
El tratamiento precoz de las cataratas congénitas es esencial para permitir que la visión se desarrolle normalmente.

Ptosis
Es el descenso del párpado superior. Si la luz no puede entrar en el ojo debido a la caída del párpado, la persona no consigue ver por ese ojo. Esto puede causar ojo vago o ambliopía.

Ambliopía tóxica (o nutricional)
Un tipo de ambliopía orgánica en el que las deficiencias nutricionales o algunas sustancias tóxicas pueden causar ambliopía.
El alcohol, el tabaco, o una deficiencia de vitamina B pueden causar la ambliopía tóxica.

Herencia
La genética también juega un papel en el desarrollo de la ambliopía.
La ambliopía es una enfermedad hereditaria.
Es más común en los niños prematuros o con retrasos en el desarrollo.

 

Síntomas del ojo vago

Si el tratamiento del ojo vago o de la ambliopía no se inicia tan pronto como sea posible, se pueden desarrollar varios problemas que pueden afectar considerablemente la visión:

  1. El ojo con ambliopía puede desarrollar un defecto visual grave y permanente
  2. La percepción de la profundidad (ver en tres dimensiones) se puede perder, ya que esta requiere una buena visión en ambos ojos

 

Pruebas y diagnóstico del ojo vago

El médico hace diagnostica el ojo vago mediante un examen oftalmológico completo.
El oculista busca:

  • Estrabismo de un ojo
  • Diferencia de visión entre los dos ojos
  • Mala visión en ambos ojos

Dependiendo de la edad del niño, las pruebas que se pueden realizar son:

  • Bebés. La prueba del reflejo rojo intenta detectar las cataratas utilizando un dispositivo de aumento con luz (oftalmoscopio), examinando los reflejos de la pupila, de la córnea y los movimientos oculares.
  • Lactantes. Prueba de la capacidad de mirar fijamente con los ojos y seguir un objeto en movimiento.

Control del estrabismo

  • Niños pequeños. prueba del reflejo rojo y el estudio del efecto estereoscópico (profundidad): Prueba de Lang.
  • Niños en edad preescolar y niños mayores. Se realizan pruebas usando imágenes o letras, para detectar los posibles errores de refracción. Se venda cada ojo para examinar el otro.

 

¿Cuál es la cura para la ambliopía?

  1. Corregir los defectos del ojo, tales como el estrabismo, o los defectos de refracción (como la miopía o la hipermetropía).
    Los errores de refracción como la miopía o la hipermetropía pueden corregirse con gafas.
    Las cataratas pueden eliminarse con una operación.
  2. Rehabilitación: ejercicios para el ojo ambliópico para mejorar la funcionalidad, de esta manera la visión puede desarrollarse correctamente.
    El tratamiento temprano es importante.

¿Cuándo ya es demasiado tarde para tratar el ojo vago?
Un estudio reciente realizado por el National Institutes of Health (NIH) de los Estados Unidos confirmó que con el tratamiento se puede tener una mejora en la visión incluso en la adolescencia (a la edad de 14 años).

 

Penalización óptica o vendaje para el ojo vago

Ojo vago

Ojo vago

Para lograr los mejores resultados en el tratamiento de la ambliopía, el tratamiento recomendado es la privación de la visión del ojo más fuerte (oclusión).
Por esta razón, colocar un vendaje que se adhiere a la piel para cubrir el ojo es un tratamiento eficaz.
Los vendajes de pirata y las vendas llevadas sobre las gafas son menos eficaces y raramente se recomiendan.

Fármacos
Existen algunos medicamentos que pueden utilizarse si el niño no desea colocarse la venda. Los colirios de atropina pueden ser útiles cuando un niño se niega a usar el vendaje.
La atropina se aplica en el ojo dominante, creando un efecto de desenfoque temporal que obliga al niño a utilizar el ojo vago.
Desde un punto de vista estético, el colirio es menos evidente respecto al parche en el ojo.
Entre los efectos secundarios de la atropina se encuentran:

El oculista pediátrico indica cuántas horas diarias hay que llevar el vendaje cada día.
Durante el tratamiento con venda o con colirios con atropina, es esencial que el niño continúe yendo a consulta con el oculista para evitar el desarrollo de la ambliopía en el ojo vendado.
Después de los ocho-nueve años de edad, disminuyen los beneficios del tratamiento con el vendaje o con atropina.

 

Gafas y lentes de contacto para el ojo vago

Otra opción de tratamiento son las gafas que impiden ver claramente con el ojo sano.
Normalmente, una lente de las gafas es borrosa por lo que el niño no puede ver.
Raramente, se utilizan lentes de contacto especiales para nublar la visión del ojo que funciona bien.
Las lentes de contacto pueden ser difíciles de aplicar a los niños pequeños, y es necesaria la máxima atención en la limpieza de las lentes para prevenir las infecciones oculares.

¿Las gotas funcionan para todos los niños con ambliopía?
No todos los niños obtienen beneficios con el tratamiento con colirio para el ojo
Las gotas con la atropina no funcionan bien si el ojo más fuerte es miope.

¿Cuántas horas al día es necesario mantener el vendaje?
El pilar del tratamiento de la ambliopía es el vendaje del ojo dominante, medio día o todo el día durante las horas en que normalmente se está despierto.
Los estudios recientes sugieren que no hay que mantener el vendaje el mayor tiempo posible, sino que llevar la venda por períodos más cortos puede dar resultados similares, si el caso de ojo vago no es grave.

¿Cuánto tiempo tardan en verse los efectos del tratamiento?
Aunque la visión generalmente mejora al cabo de unas semanas después de comenzar el tratamiento con el vendaje, los mejores resultados suelen aparecer después de muchos meses.
Cuando la visión mejora, aplicar un vendaje durante unas pocas horas o periódicamente, así como aplicar gotas de atropina, puede servir para evitar una recaída.
Este tratamiento de mantenimiento puede ser aconsejable durante varios meses o años según el consejo del oculista.

¿Qué ocurre si el niño se niega a ponerse la venda?
No es raro que los niños con ambliopía se niegan a usar el vendaje y o que se lo quiten cuando están solos.
El vendaje debe comenzar en un momento en el que se puede dedicar toda la atención al niño (por ejemplo durante el fin de semana).
Por lo general, los primeros días son los más difíciles.
Tenga ocupado al niño con juegos o con la televisión cuando lleva el vendaje.
Si el niño se quita el vendaje, reemplazarlo tan pronto como sea posible.
En algunos niños más pequeños se aconseja ponerles calcetines en las manos para que no puedan retirarse el vendaje.

 

Ejercicios para el ojo vago

Los adultos pueden corregir el ojo vago con algunos ejercicios, el uso de lentes o la cirugía con láser
Hay software como RevitalVision® que han dado excelentes resultados y permanentes:

  1. Mejora de la visión, de por lo menos 2/10
  2. Sensibilidad al contraste hasta el 100%

Este programa está aprobado por la FDA (Food and Drugs Administration) desde el año 2001:
La visión depende de la luz que entra por los ojos y de la elaboración de estos impulsos en las células cerebrales.
Estos programas actúan por medio de:

  • Estimulación visual
  • Mejoría de las conexiones o interacciones neuronales en el cerebro que son responsables de la visión

El software crea ejercicios personalizados basados en los parches de Gabor que permiten de:

  • Mejorar la sensibilidad al contraste
  • Mejorar  la agudeza visual
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Ejercicios para el ojo vago

El software cambia los ejercicios de acuerdo con los resultados de la sesión anterior.
Los ejercicios se hacen en un ordenador conectado a Internet, por lo que pueden hacerse en casa.
La duración de la sesión es de unos 30 minutos.
Se aconseja realizar este tratamiento todos los días a la misma hora, por ejemplo después del almuerzo o después de la cena, de modo tal que se vuelva un compromiso fijo para que el paciente no salte las sesiones de ejercicios.

¿El Tetris corrige el ojo vago en los adultos?
Cuando un niño tiene ambliopía, el tratamiento habitual consiste en vendar un ojo.
Los adultos normalmente no responden a este tipo de tratamiento.
Para la ambliopía en adultos, hay algunos software (programas informáticos) especiales que pueden estimular ciertos cambios neuronales para mejorar la visión.

Recientemente, los científicos han probado el videojuego Tetris como un instrumento divertido para el tratamiento del ojo vago.
La escena del juego cambia rápidamente y fuerza ambos ojos a que trabajen juntos.
Este ejercicio del ojo aumenta los niveles de plasticidad en la corteza visual, el área del cerebro que procesa la información visual.
En un estudio sobre el Tetris, 18 adultos tomaron se sometieron a la prueba durante dos semanas, la mitad de ellos llevaban gafas que cubrían un ojo.
El grupo que jugó con ambos ojos libres mostró una mejora significativa de la visión.
Un informe del estudio apareció en la edición de abril 2013 de la revista Current Biology. – L. S.

Método Bates
El método Bates es un programa de ejercicios para los ojos desarrollado por el Dr. William Bates en los años 20.
Los ejercicios están diseñados para hacer frente a la mayoría de los trastornos oculares incluyendo la ambliopía, ya que mejora la funcionalidad de los músculos del ojo y al mismo tiempo relaja los ojos.
El método Bates tiene como objetivo reforzar los músculos del ojo que permiten que los ojos se alineen por sí solos
Algunas de las nuevas técnicas se basan en la aplicación del filtro de Gabor y en la neuroestimulación visual.

 

Cirugía para el ojo vago o ambliopía

Láser ocular
Después de la cirugía PRK, LASEK o LASIK, el paciente tiene la misma visión que tenía al usar las lentes de contacto.
Si el ojo vago se debe a un defecto de refracción, el láser puede tratar esta enfermedad también en los adultos dado que mejora la visión.
La operación con láser para problemas de refracción está contraindicada en los menores de 18 años, por lo que en los niños tampoco se puede hacer este tratamiento.

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La operación de los músculos oculares es un tratamiento para el estrabismo, se pueden enderezar los ojos mal alineados.
Sin embargo, la cirugía por sí sola no resuelve completamente la ambliopía.
La cirugía para alinear los ojos puede permitir que los ojos trabajen de manera coordinada.
Los niños estrábicos con ambliopía necesitan someterse a un tratamiento para la ambliopía antes de la operación para el estrabismo.
Los niños que nacen con cataratas pueden necesitar una operación para eliminar las cataratas.
Después de la cirugía, el niño necesita una corrección de la visión con gafas o lentes de contacto y la aplicación de un vendaje.

 

Expectativas o pronóstico del paciente con ojo vago

Los niños que reciben tratamiento antes de los 5 años de edad generalmente se recuperan casi por completo, aunque pueden continuar teniendo problemas con la percepción de profundidad.
Retrasar el tratamiento puede causar problemas de visión permanentes.
Después de los 10 años de edad, se puede esperar solamente una recuperación parcial de la visión.

 

Consecuencias de la ambliopía

  1.  En caso de problemas musculares del ojo puedan ser necesarias varias operaciones que pueden tener algunas complicaciones.
  2.  Pérdida permanente de la visión en el ojo afectado y, por consiguiente, la pérdida de la visión binocular tridimensional: ya no se percibe la profundidad y la distancia entre los objetos.