Presbicia – síntomas, gafas y lentillas

La presbicia es un defecto visual en el que el cristalino del ojo se hace menos flexible provocando dificultad para enfocar los objetos cercanos.

La presbicia se hace evidente entre los 40 y 45 años de edad, a veces aparece de repente.

La presbicia es fisiológica y es parte del proceso natural de envejecimiento del ojo.

Presbicia y acomodación del cristalino
Para ver los objetos en primer plano, los ojos deben realizar una acomodación.
Esto significa que el cristalino cambia su espesor.

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Los músculos ciliares se unen a los ligamentos suspensorios que se insertan en los dos extremos del cristalino.
Cuando estos músculos se contraen, el cristalino se hace más espeso y curvo, entonces los rayos de luz provenientes de los objetos cercanos se enfocan nítidamente en la retina.
El cristalino se hace más rígido y menos elástico a medida que envejece.
Esto hace más difícil el cambio de forma del cristalino.
Con la lente en posición neutra (músculos ciliares en reposo) los objetos lejanos están enfocados.

 

Clasificación de la presbicia

Hay cinco tipos de presbicia:

  1. Presbicia incipiente – es una fase muy precoz. Afecta a las personas entre los 40 y 50 años de edad, si la luminosidad es buena todavía se puede ver de cerca.
  2. Presbicia secundaria – causada por enfermedades, por ejemplo una intoxicación.
  3. Presbicia absoluta – se presenta en personas mayores de 50 años con un defecto de acomodación estabilizado, los ojos no pueden enfocar los objetos cercanos.
  4. Presbicia prematura significa que aparece antes de los 40 años de edad, por ejemplo a los 30 o 35 años.
  5. Presbicia nocturna – ocurre cuando es difícil enfocar los objetos cercanos en situaciones de luz tenue.

 

¿Cuáles son las causas de la presbicia?

La presbicia está causada por el envejecimiento.
En esto se distingue del astigmatismo, la miopía y la hipermetropía, que están relacionados con la forma del globo ocular y están causados por factores genéticos y ambientales.
Se considera que la presbicia está causada por engrosamiento gradual y pérdida de flexibilidad del cristalino.

Estos cambios se producen en las proteínas del cristalino que hacen que sea más duro y menos elástico.
Las alteraciones también se producen en las fibras musculares que rodean el cristalino.
Con menos elasticidad, el ojo tiene dificultad para enfocar de cerca.

 

Signos y síntomas de la presbicia

Los signos de la presbicia son la necesidad de alejar las revistas, libros u otro material de leer a una distancia igual a la longitud del brazo para poder enfocar mejor.

Los síntomas de la presbicia incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Ojos rojos
  • Ardor en los ojos
  • Dificultad para enfocar
  • Ojos cansados
  • Visión borrosa a la distancia normal de lectura
  • Estrujar los ojos para enfocar objetos cercanos
  • Disminución de la capacidad de enfocar objetos cercanos

 

Diagnóstico de la presbicia

La presbicia puede detectarse durante una visita completa al oculista que realiza una evaluación con las pupilas dilatadas.
Se recomienda someterse a exámenes y pruebas después de los 40 años de edad para revisar si hay presbicia.

 

Tratamiento para la presbicia

El objetivo del tratamiento es encontrar soluciones para compensar la incapacidad de los ojos de enfocar los objetos cercanos.

Lentes correctoras
Si la visión era buena antes de desarrollar la presbicia, se pueden utilizar las gafas de lectura sin receta médica.
Las gafas de lectura que se venden sin receta se clasifican en una escala que coincide con el grado de aumento (dioptrías).
Las gafas menos potentes tienen un grado de +1.00, y las más potentes de +4.00.

¿Cuándo es necesario comprar gafas de lectura?
Probar unas lentes con diferentes graduaciones hasta que se llegue al grado de aumento que permite leer cómodamente.
Probar las lentes intentando leer una hoja posicionada a 35-40 centímetros de distancia respecto al rostro.

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Presbicia y lentes

La lentes correctoras con prescripción para la presbicia sirven si las gafas compradas sin receta no son adecuadas o si ya se utilizan lentes correctoras para:

  1. Miopía
  2. Hipermetropía
  3. Astigmatismo.

Entre las opciones posibles encontramos:

  1. Gafas de lectura. Si el paciente tiene problemas de visión, se pueden utilizar lentes de prescripción sólo para leer.
  2. Gafas con lentes bifocales y progresivas. Estas gafas están disponibles en dos estilos – aquelaos con una línea horizontal visible y otras sin línea (bifocales progresivos).
    Al mirar a través de las lentes progresivas bifocales a nivel del ojo, la lente corrige la visión de lejos. Esta corrección cambia gradualmente en la parte inferior para corregir la visión de cerca.
    Estas gafas son muy costosas, por lo que mucha gente prefiere comprar dos pares de gafas, uno para ver de cerca y otro para ver de lejos.
  3. Gafas con lentes trifocales y progresivas. Estas gafas se utilizan para corregir la visión de cerca, de media distancia – como en el caso de las pantallas del ordenador – y de lejos.
    Las lentes trifocales pueden tener líneas visibles o lentes progresivas.
  4. Lentes de contacto bifocales. Las lentes de contacto bifocales o gafas bifocales corrigen la visión de lejos y de cerca.
    Es necesario posicionar bien la lente bifocal en el ojo porque la parte inferior es la que sirve para leer. Estas lentes de contacto suelen difíciles de poner y a menudo no dan resultados visuales satisfactorios.

Los nuevos tipos de lentes de contacto bifocales permiten corregir la visión de lejos a través de la parte periférica de la lente, en cambio mediante la parte más central de la lente se corrige la visión de cerca.
Los primeros resultados con estas lentes han sido alentadores.

Lentes de contacto monovisión
Este tipo de lentes se basa en la premisa de que todas las personas tienen un ojo que domina sobre el otro.
El ojo dominante es el que se utiliza cuando se mira en el visor de una cámara para tomar una foto.
Con las lentes de monovisión, se lleva:

  1. Una lente de contacto para la visión de lejos en el ojo dominante
  2. Una lente de contacto para la visión cercana en el ojo no dominante

Lentes de contacto monovisión modificadas
Con esta opción, se lleva:

  1. Una lente de contacto bifocal en el ojo que no es dominante
  2. Una lente de contacto para ver de lejos en el ojo dominante

Se usan ambos ojos para mirar de lejos y sólo un ojo para leer.
El cerebro aprende cuál de las dos lentes debe favorecer – dependiendo de si se miran los objetos cercanos o lejanos – así que no hay que pensar sobre cuál de los ojos hay que utilizar.