Queratocono

El queratocono es una enfermedad al ojo poco frecuente, debilitante y progresiva en la que la córnea (normalmente redonda) se hincha y se extiende hacia adelante hasta que tenga una forma similar a un cono.

Esta forma de cono desvía la luz que entra al ojo, causando una visión distorsionada.
El queratocono puede ocurrir en uno o ambos los ojos (bilateral) y a menudo aparece en la adolescencia o dentro de 20 años.

 

Clasificación de queratocono según su tamaño

1.Queratocono redondo si cubre hasta 5 mm de la superficie de la córnea (leve)
2.Queratocono oval si cubre de 5 a 6 mm de la córnea
3. Queratoglobo si tiene una extensión mayor que el 75% de la superficie de la córnea (grave)

Tipos de queratocono basado en la distancia del ápice del centro de la córnea
Esta clasificación es importante para decidir el tratamiento y entender el pronóstico.

l Grado – Central
II Grado – paracentral
III Grado – Periférico
IV Etapa- distrofia marginal pelúcida

El queratocono tronco se caracteriza por la presencia de astigmatismo asimétrico.
Generalmente el queratocono tronco permanece estable durante toda la vida del paciente, rara veces peora y si lo hace, ocurre muy lentamente.

 

¿El queratocono puede dañar la visión?

Los cambios en la córnea pueden hacer que sea imposible enfocar de cerca y de lejos las imágenes.
Además de la visión distorsionada, también los colores se ven mal.
Cirugía de corrección de la visión con láser – LASIK o PRK – puede ser peligrosa para las personas con queratocono.

 

Causas y factores de riesgo de queratocono

La causa del queratocono es desconocida.
El queratocono puede estar relacionado con:

  • Frotamiento vigoroso de los ojos;
  • herencia;
  • Algunas enfermedades oculares, incluso la retinitis pigmentaria, retinopatía del prematuro o queratoconjuntivitisVernal (VKC);
  • Una combinación de diferentes trastornos, tales como las alteraciones en las enzimas o factores hereditarios, incluso el síndrome de Down;
  • El uso de lentes de contacto durante varios años.

 

¿El queratocono es hereditario?

Los estudios genéticos muestran que el queratocono generalmente no es hereditario, pero la investigación sobre gemelos han llegado a la conclusión de que la enfermedad afecta más frecuentemente a los dos gemelos monocigóticos que los dos heterocigotos.
Este hecho conduce a la conclusión de que existe un posible componente hereditario.

 

Los síntomas del queratocono

En las primeras etapas, el queratocono provoca:

  • un ligero desenfoque de las imágenes,
  • una distorsión de la visión,
  • una mayor sensibilidad a la luz (fotofobia)
  • dolor de cabeza
  • dolor y fatiga ocular,
  • Algunos pacientes también informan de picor en los ojos,
  • Deslumbramiento, conducir de noche es casi imposible.

Cuando se detiene la progresión?
El queratocono puede progresar hasta 40 años, sucesivamente la situación se estabiliza.
Con la progresión del queratocono, la córnea incrementa el hinchazón y la visión puede hacerse más y más distorsionada.
En un pequeño número de casos, la córnea de repente se hincha y causa una caída repentina y significativa de la visión.
El hinchazón puede durar semanas o meses, sucesivamente es reemplazado gradualmente por tejido cicatricial fibroso.

Signos del queratocono
Hay ciertas alteraciones oculares que pueden ocurrir en caso de queratocono:

  1. Adelgazamiento de la córnea
  2. Deformación de la superficie de la córnea,
  3. Anillos de Fleischer (50% de los casos) – acumulación de pigmentos de hierro que se depositan en la parte profunda del epitelio corneal. Se forma un anillo de color verde amarillento visible con las herramientas del oculista.
  4.  Cicatrices (fibrosis). Se forman en el ápice de la córnea como consecuencia de la ruptura de la membrana de Bowman. En las etapas avanzadas son muy extensa y pueden impedir el paso de la luz que causa deslumbramientos. Las cicatrices pueden reducir también la tolerabilidad de la lente de contacto.
  5. Las estrías de Vogt son líneas pequeñas y verticales (raramente son oblicuas) que se forman en las capas más profundas del estroma. La presión en los párpados provoca la desaparición de las estrías de Vogt.
  6. Los niervos corneales se hacen más gruesas en el caso de queratocono.
  7. El signo de Munson es una deformación del párpado inferior que se produce en el caso de queratocono avanzado y se ve sólo cuando el paciente mira hacia abajo.

 

Diagnóstico del queratocono

Si se sospecha de un posible queratocono, el diagnóstico precoz es importante porque puede prevenir la pérdida de la visión.
El oculista puede realizar las siguientes pruebas:

  • Queratometría
    Un queratómetro se utiliza para medir la curvatura corneal y el eje del astigmatismo.
    En los casos graves, los queratómetros pueden no ser suficientes para hacer un diagnóstico correcto.
  • La retinoscopía es un examen en el que se envía un haz de luz sobre la retina y se evalúa la reflexión.
    La deformación del reflejo rojo del fondo (como una gota de aceite) se utiliza para averiguar la localización del queratocono.
  • El examen en la lámpara de hendidura se utiliza para evaluar otras características especificas del queratocono, como los anillos de Fleischer (una pigmentación amarillenta-marrón verdoso) en la córnea.
  • La topografía corneal es una prueba que se utiliza para determinar la curvatura de la superficie corneal.
    Esta prueba funciona más cuando el queratocono es en su etapa inicial, ya que muestra las posibles distorsiones o cicatrices en la córnea.
  • Paquimetría corneal – muestra el espesor corneal en cada punto de la superficie

Tratamientos para el queratocono

El queratocono de la córnea en el ojo

En la forma más leve de queratocono, las gafas o lentes de contacto pueden ayudar. Pero a medida que la enfermedad progresa, la córnea se adelgaza y se adquiere una forma irregular, las gafas y las lentes de contacto regulares no corrigen la visión de forma adecuada.

Algunos autores afirman que la lente puede retardar la progresión de la enfermedad, pero no todo el mundo está de acuerdo.
No existe una lente de contacto mejor que la otra, la elección depende de cuanto corrige la visión y del confort.

Los Tratamientos para el queratocono moderado y avanzado incluyen:

Las lentes Kerasoft están hecho de hidrogel de silicona con una alta cantidad de agua y pueden corregir hasta 10 dioptrías de miopía o hipermetropía y hasta 6 dioptrías de astigmatismo.
Estas lentes blandas y personalizadas pueden ser utilizadas a tiempo parcial por personas con queratocono que no toleran las lentes gas permeables a tiempo completo.

Lentes de Contacto gas permeables. Si las gafas o lentes de contacto blandas no pueden controlar el queratocono, por lo general las lentes de contacto elegidas son las de gas permeables.
El material rígido permite tener una forma redondeada sobre la córnea a las lentes gas permeables, corrigiendo la forma cónica del ojo con una superficie uniforme para mejorar la visión.

Las lentes gas permeables son menos cómodos que las suaves.
Además, poner las lentes de contacto en una córnea cónica es dificil y lleva mucho tiempo.
Es necesario volver amenudoal oculista para adaptar la receta y las lentes (solitamente van cambiado cada dos años), especialmente cuando el queratocono sigue avanzando.

Lentes de contacto mixtas o piggyback.
Dado que las lentes de contacto gas permeables pueden ser molestas, algunos oculistas recomiendan la lentes puggyback, o sea dos diferentes tipos de lentes de Contacto en el pjo.
Este método consiste en colocar una lente de contacto blanda, tal como la hecha de hidrogel de silicona en el ojo y luego montar una lente gas permeable sobre la lente blanda.
Este método aumenta la comodidad del usuario porque actua como un parche amortiguador debajo de la otra.

Lentes híbridas.
Estas lentes de contacto tienen un núcleo rígido (gas permeable) y un anillo más suave en el exterior para aumentar la comodidad .
Las personas que no toleran las lentes de contacto rígidad pueden preferir las lentes híbridas.

Lentes de contacto esclerales.
Estas lentes son útiles cuando la forma de la córnea es demasiado irregular o en el queratocono avanzado.
Son más grandes que las otras lentes y cubren todo el ojo.
En cambio de apoyar en la córnea, al igual que las lentes tradicionales, las lentes de contacto esclerales si sientan en la parte blanca (escleral) y estan más allá de la córnea sin tocarla.

Intacs (Inserciones corneales) o Anillos intraestromales
Estós insertos corneales aplicados quirúrgicamente han sido aprobados por la FDA para el tratamiento del queratocono en agosto de 2004.
Los insertos de plástico son muy pequeños y se ponen justo debajo de la superficie del ojo en la periferia de la córnea para ayudar a restaurar la forma de la córnea para una visión más clara.
Los Intacs pueden ser necesarios cuando los pacientes con queratocono no pueden ver con sus lentes de contacto o gafas.
Varios estudios muestran que los Intacts pueden mejorar la agudeza visualde un ojo con queratocono de dos líneas en un gráfico estándar del ojo.
Los sistemas tienen también la ventaja de ser intercambiables y desmontables.
El procedimiento quirúrgico requiere solo de aproximadamente 10 minutos.
Los Intacs pueden retrasar pero no pueden evitar el trasplante de córnea si el queratocono sigue progresando.

 

Cirugía para el queratocono

¿Cuándo operar?: Puede ser necesaria la intervención quirúgica cuando:

  • Hay cicatrices corneales
  • Un adelgazamiento extremo de la córnea,
  • Visión escasa, incluso con las lentes más potentes,
  • No se pueden usar lentes de contacto.

Están disponibles varios procedimientos quirúrgicos, dependiendo de la posición del cono prominente y de la gravedad de la enfermedad.

Entrecruzamiento o reticulación corneal

Este procedimiento se usa para reforzar el tejido corneal para detener el hinchazón de la superficie ocular enel queratocono.

Hay dos versiones del entrecruzamiento:

1. Con la remoción del epitelio de la córnea;
Con la eliminación del epitelio, la parte exterior de la córnea se elimina para permitir la entrada de la riboflavina (una vitamina B) en la córnea.
No todos pueden hacer esta cirugía, depende del espesor de la córnea que tiene que ser mayor que 400 micras.
Esta sustancia se activa con rayos de luz UV que se envian a la córnea.

La riboflavina favorece la formación de enlaces más fuertes entre las fibras de colágeno que impiden la deformación de la córnea.
Dentro de 3/5 días el epitelio de la córnea se reforma.

2. Sin la remoción del epitelio corneal.
Este procedimiento también se llama reticulación transepitelial.
La superficie de la córnea se mantiene intacta. Con este método, la riboflavina necesita más tiempo para penetrar en la córnea, pero hay menos riesgos de infección, menos molestias y una recuperación más rápida de la visión.
Varios estudios clínicos sobre la reticulación se están llevando a cabo en Estados Unidos.

 

Testimonio de un paciente después del entrecruzamiento

Los problemas de los ojos empezaron a la edad de 14 años, por desgracia si aparece pronto evoluciona más rápido.

Al principio las lentes de contacto fueron tolerados y yo estaba feliz porque pude ver muy bien.
Después de dos años no pude usar lentes de contacto porque el ojo estaba sensible o porque se secaban y se despegaban.

Antes de la operación tuve picor y dolor.
Hice dos veces la intervención de entrecruzamiento.

Procedimiento
La reticulación dura menos de media hora y se realiza bajo anestesia local.
El médico coloca unas gotas de colirio anestésico.
El ojo se mantiene abierta por medio de un instrumento adecuado.
La intervención consiste poner gotas de colirio que contienen riboflavina y en la emisión de un haz de láser en el nivel de la córnea.
Hice esta cirugía dos veces, la primera vez el oculista utilizó un láser y no fue doloroso, en cambio la segunda vez utilizó una corriente eléctrica. Esta técnica se llama iontoforesis y sirve para favorecer la penetración de la riboflavina. En este caso tuve dolor.
La intervención con láser ha tenido bastante éxito, de hecho la córnea se mantuvo estable durane cinco años y tuve una ligera mejora de la visión.
Desgraciadamente, no se puede recuperar completamente la visión, pero dado que la enfermedad tiende a empeorar, en esta manera se trata de evitar o retrasar los tratamientos más invasivos como el trasplante.

Después de la intervención de reticulación
La reticulación con el uso de la iontoforesis no dio buenos resultados, la visión se mantuvo como primero.
Durante los primeros 2 días el paciente quiere estar en la oscuridad, luego puede volver a la luz normal.
Sirve aproximadamente un mes para la estabilización de los resultados.
La reticulación no consuma la córnea.

 

Entre las opciones quirúrgicas para el queratocono encontramos el trasplante de córnea

En caso de cicatrización corneal o adelgazamiento excesivo, es probable que sea necesario un trasplante de córnea (queratoplastia).
La queratoplastia laminar es un trasplante de espesor parcial, en la que sólo se sustituye una sección de la superficie corneal.

La queratoplastia penetrante es el trasplante corneal más común, es un trasplante de córnea completo.
En este tipo de operación, los médicos quitan una parte entera de la córnea y la reemplazan con el tejido del donante.
La recuperación después de la queratoplastia puede exigir hasta un año, y puede ser necesario seguir usando lentes de contacto rígidas para obtener una visión clara.
Los resultados finales con respecto a la visión se pueden ver varios años después del trasplante.

 

¿Cuáles son las expectativas? El pronóstico del paciente con queratocono

En la mayoría de los casos la visión puede corregirse con lentes de contacto gas permeables rígidas.
Hoy, con la reticulación transepitelial se pueden obtener excelentes resultados a largo plazo con tiempos de recuperación más cortos.

Si se tiene un trasplante de córnea, por lo general los resultados son buenos.
El período de recuperación puede ser largo y frecuentemente los pacientes siguen necesitando lentes de contacto

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