Trasplante de córnea

El trasplante de córnea  o queratoplastia es un proceso quirúrgico para reemplazar parte de la córnea con el tejido corneal sano de un donante.
La córnea es una superficie ocular transparente en forma de cúpula que es esencial para el enfoque de las imágenes.

 

Tipos de trasplante de córnea

La córnea está compuesta por cinco capas.
Los trasplantes de córnea no siempre pueden reemplazar todas las capas.


Los tipos de trasplantes de córnea que se pueden encontrar son:

Trasplante penetrante de córnea (de espesor total). Esta cirugía sustituye todas las capas de la córnea.
Foto: Trasplante de córnea, ojo,

Trasplante lamelar de córnea anterior o posterior. En este proceso, el cirujano reemplaza sólo algunas capas de la parte anterior o posterior de la córnea.
Con el trasplante lamelar de córnea se puede trasplantar sólo la capa dañada la córnea.
Durante el trasplante selectivo del tejido dañado se puede operar:

  • Sólo la capa endotelio (trasplante de córnea lamelar posterior o trasplante de córnea endotelial). Esta operación se llama DSAEK.
  • Sólo las capas más anteriores de la superficie (trasplante de córnea lamelar anterior), en este caso el proceso utilizado se llama DALK.

 

Nuevos métodos y tecnologías

Los nuevos avances de la cirugía de trasplante corneal son las células estaminales, el láser de femtosegundos y las córneas biosintéticas.

  1. Trasplante de células estaminales
    El estudio sobre las células estaminales ayuda a identificar el tipo de célula más adecuada para el trasplante, el método mejor para la trasferencia de células cultivadas a la superficie ocular y el empleo de tratamientos inmunosupresores para reducir el riesgo de rechazo.
    Los pacientes más adecuados para este tipo de trasplante han sufrido una una lesión profunda e irreversible de la córnea, por ejemplo después de una quemadura, infección o el uso prolongado de lentillas.
  2. Láser de femtosegundos
    El láser de femtosegundos resulta ser siempre más útil en la preparación de los tejidos del receptor del trasplante, principalmente en el caso de disección lamelar.
    El láser de femtosegundos le permite cortar al cirujano la córnea del receptor y del donante con precisión y de la profundidad necesaria para un trasplante selectivo.
  3. Trasplante de córnea artificial
    El trasplante de córnea artificial es un proceso que se puede utilizar cuando los pacientes no sean candidatos para el trasplante de córnea tradicional o cuando el trasplante corneal no ha logrado un buen resultado (rechazo de la córnea trasplantada).

 

¿Cuándo es necesario un trasplante de córnea?

Una córnea sana y clara es esencial para tener una buena visión.
Si la córnea presenta daños causados por enfermedades o lesiones oculares, puede resultar:

  • Hinchada,
  • Marcada
  • Seriamente deforme,

La consecuencia es la visión borrosa.
Un trasplante de córnea puede ser necesario para restaurar la anatomía y la transparencia de la córnea y mejorar así la visión cuando las gafas o las lentillas no pueden restablecer la visión.
Ciertas enfermedades pueden afectar la claridad de la córnea y poner en peligro el tejido corneal.

Las tipologías son:

  • Fibrosis y leucoma corneal debidos a infecciones como el herpes al ojo o la queratitis micótica,
  • Alteraciones de la estructura: enfermedades hereditarias como la distrofia de Fuchs.
  • Alteraciones de la curvatura: enfermedades del ojo como el queratocono avanzado.
  • Alteraciones del espesor: adelgazamiento de la córnea.
  • Consecuencias de cirugías: complicaciones raras de la cirugía láser de tipo LASIK.
  • Rechazo del injerto corneal después de un precedente trasplante corneal.
  • Debilitamiento corneal causado por complicaciones resultantes de la cirugía de catarata.
  • Quemaduras químicas o daños causados por una lesión del ojo.

 

Antes de la cirugía de trasplante de córnea 

Puede ser necesario reducir el uso de fármacos anticoagulantes 10 días antes de la cirugía.
Entre estos encontramos:

  • Aspirina,
  • Ibuprofeno (Brufen)
  • Coumadin.

Se pueden tomar otros fármacos el día de la cirugía, pero primero es necesario consultar al médico.
Se debe informar al médico si se están tomando:

  • Diuréticos,
  • Insulina para el diabetes.

En la preparación para la cirugía es necesario asegurarse de que no estén presentes enfermedades  o infecciones en los ojos y en otras partes del cuerpo que puedem aumentar el riesgo de complicaciones.
La mañana de la cirugía el paciente está en ayunas:

  • No se puede comer ni beber muchos líquidos de media noche la noche anterior a la cirugía.
  • Se pueden tomar agua, hasta 2 horas antes de cirugía.
  • No se puede beber alcohol 24 horas antes y después de la cirugía.

Nota: Estas son directrices generales. Puede ser que el cirujano tenga directrices específicas.

 

¿Cómo se realiza el trasplante de córnea a espesor total?

La operación se puede realizar con anestesia local.
Por esto se usa un fármaco para adormecer los ojos e impedir los movimientos.
El paciente permanece despierto aunque esté sentado durante la cirugía.
Otra opción es la anestesia general.
El cirujano usa un dispositivo especial para cortar llamado taladro. El cirujano elimina una sección redonda de la córnea dañada en la parte anterior del ojo.
El mismo proceso se emplea para remover un círculo del ojo del donante de tamaño similar de la córnea.
El cirujano coloca la nueva sección de la córnea en el ojo. Luego, aplica unos puntos de sutura ultra-finos con el ayuda de microscopio.

¿Cuánto tiempo dura la operación para el trasplante?
La duración es de aproximadamente una hora y media.

 

Post-operatorio del trasplante de córnea

Muchas personas se deben quedar al hospital por uno o dos días.
Se puede colocar un parche sobre el ojo y removerlo al día siguiente de la cirugía.

Inmediatamente después de la operación pueden producirse algunos de los síntomas que, de todas formas,  desaparecen gradualmente a los pocos días,  entre ellos se encuentran:

  • Ojos rojos, ardor, dolor y molestia en el ojo operado
  • Sensación de cuerpo extraño
  • Deslumbramiento
  • Fotofobia
  • Miodesopsias (o moscas volantes) en el campo visual
  • Sombras
  • Visión borrosa.

Cuando se tiene un trasplante a espesor parcial que hace uso de una burbuja de aire en cambio de los puntos para mantener el trasplante en la posición original (queratoplastia endotelial), podría ser necesario acostarse cuanto más durante el primero y el segundo día después de la cirugía. Esto puede ayudar a mantener la córnea en su lugar.
La burbuja se absorbe unos días después.

¿Cuándo se quita la sutura?
La sutura puede permanecer durante varios años si no ocasiona problemas.
Normalmente no se remueve antes de que haya transcurrido al menos un año de la cirugía. De esta manera se puede controlar el astigmatismo post-operatorio que puede aumentar  y variar durante la convalecencia.

Guía después de un trasplante

Cuando se regresa a casa después de la cirugía, es necesario cuidarse de los ojos.

Se pueden reanudar sus actividades diarias normales, tales como:

  • Leer,
  • Ver la televisión,
  • Realizar pequeñas tareas domésticas.

Algunos puntos principales a recordar:

  • Evitar presionar o frotar los ojos.
  • Tras la primera semana después de la cirugía, evitar el ejercicio físico intenso y no levantar pesos excesivos;
  • Si se tiene un trabajo que no implique trabajo físico, se puede volver a trabajar dos o tres semanas siguientes al trasplante;
  • Si se tiene trabajo manual que requiere trabajo físico, se debe atender 3-4 meses después de la operación;
  • Evitar lugares polvorientos o donde se fuma porque pueden irritar los ojos;
  • Si los ojos son sensibles a la luz, usar gafas de sol le puede ayudar;
  • Evitar deporte de contacto y natación hasta que el oftalmólogo no dé el permiso;
  • Cuando se puede hacer deporte, se deben usar gafas protectoras;
  • El paciente puede bañarse y ducharse normalmente, pero sin bañar los ojos por al menos un mes;
  • No se puede conducir hasta que no lo autorice el médico.

Embarazo y lactancia – una mujer que queda embarazada durante el primer año después de la cirugía de trasplante de córnea puede dar a luz de forma natural.
En cambio, en el caso de lesiones en la retina, el médico podría recomendar una cesárea.

Recuperación tras el trasplante de córnea

Trasplante de córnea después de la cirugía

Normalmente, se debe poner una protección en plástico sobre el ojo por la noche tras las primeras semanas después de la cirugía para ayudar a proteger los ojos.

Para todos los tipos de trasplantes corneales, es necesario seguir cuidadosamente las terapia prescrita por el oftalmólogo que generalmente consiste en:

Estos medicamentos suelen ser prescrito por varios meses, aunque para algunas personas puedan ser necesarios por años.
Las gotas reducen el hinchazón y la inflamación y ayudan a prevenir infecciones y rechazo.

 

Testimonio de un paciente

El trasplante de córnea a espesor total de donante para el queratocono.
La primera visita fue en septiembre de 2010 a 18 años.
Los médicos hicieron los controles para ver si podía someterme a esta operación.
Puesto que no había contraindicaciones, me pusieron en la lista para el trasplante.
Después de 12 meses me llamaron porque habían encontrado una córnea adecuada.
Dado que era muy joven, era difícil encontrar una córnea joven.
Más joven era la córnea, mejor iba a ver.

  • Fui al hospital y me hicieron la anestesia total.
  • La operación duró 1 hora y media.
  • Al despertar no tuve muchos problemas, pero tuve que tomar analgésicos durante tres días.
  • Después de tres días volví a casa.
  • La primera semana tenía que estar con los ojos vendados y no podía destapar el ojo, la luz me molestaba.
  • Después de una semana volví al hospital para una revisión.

La vista se recuperó inmediatamente.
Después de un año, la vista se estabilizó.
Después del trasplante vuelvo cada seis meses al médico para una revisión.

 

Riesgos de trasplante de córnea

El trasplante de córnea es una operación bastante segura.
Las complicaciones posibles son:

  • Infecciones,
  • Molestias causadas por los puntos de sutura de la córnea,
  • Aumento del riesgo de catarata (opacidad del cristalino),
  • Presión ocular elevada (glaucoma),
  • Rechazo,
  • Defecto de refracción grave (astigmatismo, miopía, o ambos)

 

¿Cuándo ocurre un rechazo al trasplante?

El riesgo de rechazo empieza tras un mes de la cirugía y se reduce después del primer año.
La mayoría de los casos de rechazo ocurre un año después del trasplante, pero a veces puede ocurrir años más tardes.
Si en el pasado el paciente tuvo una enfermedad viral u otras enfermedades oculares por las que necesitaba del trasplante, el cirujano debe controlar los colirios para los ojos.

¿Cuáles son los síntomas de rechazo?

  • Enrojecimientos:  puede producir ojos rojos;
  • Sensibilidad:  puede causar sensibilidad a la luz;
  • Vista: puede provocar la pérdida de la visión o visión borrosa (nublada);
  • Dolor: el rechazo puede causar fastidio, irritación o sensación de cuerpo extraño.

Se debe llamar al médico inmediatamente si se nota uno de estos síntomas de rechazo.

Recuperación de la visión

El tiempo necesario de recuperación de la visión después de un trasplante de córnea depende de la cirugía utilizada.
En algunos casos la vista puede oscilar entre mejoría o empeoramiento antes de instalarse.
El tiempo de recuperación para los tipos de trasplantes más frecuentes es:

  1. Queratoplastia penetrante: un máximo de dos años;
  2. Queratoplastia lamelar anterior: un par de semanas;
  3. Queroplastia lamelar anterior profunda (DALK): un máximo de doce meses;
  4. Queroplastias endotelial de Descemet (DSEK) – de las 4 a las 8 semanas.

Es posible que tenga un defecto de miopía y astigmatismo porque la combadura de la nueva córnea no es precisamente conforme con la curva de la córnea natural.
La refracción post-operatoria es bastante impredecible.

Pequeños errores de refracción causado por la cirugía del trasplante corneal se pueden corregir con las gafas; en otros casos son necesarias las lentes de contacto.

Las lentes de contacto rígidas gas permeable o las lentes de contacto híbridas son las más adecuadas para pacientes de trasplante corneal por la irregularidad de la córnea post-trasplante.

Dado que en los primeros 3 meses después del trasplante la visión será diferente, se aconseja atender la receta del oculista para usar gafas o lentes de contacto.

Cuando ya haya sanado completamente el ojo, se puede pensar en someterse a una cirugía LASIK o PRK para ver mejor sin gafas o para reducir miopía y astigmatismo.

 

Tasa de éxito de trasplantes de Córnea

Las tasas de éxito de los trasplantes de Córnea varían según el problema que se debía resolver con el trasplante.

Por ejemplo, un nuevo estudio ha encontrado que la nueva córnea dura al menos 10 años en:

  • 90% de personas con queratocono, cicatrización de la córnea y queratopatía bullosa inicial
  • 80-90% de personas con distrofia de Fuchs y queratopatía bullosa avanzada,
  • 50% de los pacientes con infecciones cornales
  • 0-50% de personas con  lesiones química, abrasión o úlcera corneal.
    Artículos Relacionados Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.