Infarto intestinal o isquemia | mesentérica | síntomas y tratamiento

El infarto intestinal es la muerte de una porción del intestino (necrosis) y es causado por una disminución del suministro sanguíneo.
Este problema ocurre cuando el intestino no recibe una cantidad suficiente de sangre.

La isquemia puede afectar al intestino delgado, al intestino grueso o a ambos.
Esta es una enfermedad muy grave que puede causar:

  1. Dolor fuerte
  2. Pérdida de la función intestinal

El infarto intestinal masivo es muy grave y causa la muerte en pocos días (en promedio ocurre al cabo de 24 horas).

Un infarto intestinal puede ser de los siguientes tipos:

  1. Por embolia, cuando está causado por un émbolo, es más común en los pacientes con problemas cardíacos, por ejemplo en caso de arritmia cardíaca
  2. Por trombo (es el más frecuente), si está causado por un trombo que obstruye un vaso sanguíneo
  3. No obstructivo, durante un shock hemorrágico puede producirse un cambio en la distribución de la sangre en circulación. Para llevar la sangre hasta el cerebro y al corazón, en los vasos de la circulación esplácnica no circula suficiente sangre, por lo que las células no reciben una cantidad suficiente de oxígeno y sustancias nutritivas. Si la isquemia es de tipo no obstructiva, en el intestino se forman secciones isquémicas y secciones sanas.

Las personas mayores (más de 50 años) tienen un mayor riesgo de desarrollar este problema.
En general, esta enfermedad es muy rara en la población.

Niños
El infarto intestinal afecta principalmente a los ancianos, pero los recién nacidos pueden sufrir de enterocolitis necrotizante, a menudo si son prematuros.

 

Anatomía patológica del infarto intestinal

Existen tres vasos sanguíneos principales que llevan la sangre a la región abdominal y pueden causar el infarto intestinal arterial:

  1. Arteria celíaca
  2. Arteria mesentérica superior
  3. Arteria mesentérica inferior

En la arteria mesentérica superior está el segmento de Reiter desde el que se origina la arteria:

  1. Cólica
  2. Ileocólica
  3. Cólica media

Una obstrucción en el segmento de Reiter puede causar el infarto de todo el intestino.

Isquemia venosa
Un coágulo de sangre puede formarse en una vena que transporta la sangre hacia el exterior del intestino.
Cuando la vena se bloquea, la sangre regresa hacia el intestino, provocando hinchazón y sangrado.

Este problema se caracteriza por:

  1. Acumulación de sangre
  2. Falta de oxígeno
  3. Trastornos de la microcirculación intestinal
  4. Dilatación de las asas intestinales que se encuentran llenas de sangre

Por lo general, un infarto se refiere a la obstrucción de una arteria, pero en este caso, se refiere a una vena obstruida ya que en ambos casos se produce:

  1. Deficiencia de oxígeno
  2. Lesiones en el endotelio (pared interna) de los vasos sanguíneos

Las causas pueden ser:

  1. Compresión de los vasos debido a tumores o ganglios linfáticos
  2. Pancreatitis
  3. Infecciones abdominales
  4. Enfermedades intestinales como la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la diverticulitis
  5. Enfermedades que provocan hipercoagulabilidad
  6. Traumatismo
  7. Dosis elevadas de estrógenos

Los síntomas son similares a los de infarto o isquemia que se origina en una arteria.

Causas del infarto intestinal

La obstrucción de una arteria puede estar causada por:

La oclusión de las venas puede causar este problema en caso de:

  1. Hipertensión de la vena porta (lleva la sangre desde el estómago y el intestino hasta el hígado), la vena porta se origina en la unión de la vena mesentérica superior y la vena esplénica (en la que desemboca la vena mesentérica inferior)
  2. Trombosis venosa profunda, es más frecuente en personas con hipercoagulabilidad o en caso de inflamación
  3. Sepsis
  4. Traumatismo
  5. Cirugía

Causas de isquemia intestinal no obstructiva:

  1. Hipotensión (presión arterial baja), la presión baja prolongada debido a una intervención quirúrgica de corazón puede provocar isquemia intestinal y en algunos casos también infarto intestinal
  2. Espasmo (contracción) de las arterias que llegan al intestino
  3. Cáncer de colon, debido a que comprime los vasos sanguíneos y puede impedir la circulación
  4. Insuficiencia cardíaca
  5. Shock y hemorragia – provocan una reducción del volumen de la sangre en circulación y de la presión arterial
  6. Efecto secundario de algunos medicamentos (vasoconstrictores, vasodilatadores y píldora anticonceptiva) y de las drogas

Los factores de riesgo son:

  1. Tabaquismo
  2. Obesidad
  3. Presión muy baja

 

Signos y síntomas del infarto intestinal

Los síntomas se dividen en dos grupos:

  1. Síntomas de infartos agudos, que aparecen repentinamente
  2. Síntomas de isquemia crónica, que se desarrollan a lo largo del tiempo

Síntomas agudos

  1. Dolor de barriga repentino y fuerte, especialmente en la zona del abdomen
    El dolor puede estar causado por estímulos químicos (isquemia por alteración del pH) o mecánicos (distensión abdominal arriba de la obstrucción de la arteria o de la vena)
  2. Náuseas
  3. Vómito
  4. Sangre en las heces
  5. Distensión abdominal
  6. Urgencia de defecar
  7. Fiebre

En caso de trombosis o de embolia, los síntomas se desarrollan de la siguiente manera:

  1. Al principio, la persona siente mucho dolor, similar a cólicos abdominales. El dolor no es localizado sino que se extiende en todo el abdomen.
  2. Al cabo de unas horas, el dolor se concentra en la región alrededor del ombligo o en un costado.
    Esta fase dura de 4 a 6 horas. La intensidad del dolor disminuye, pero los otros síntomas empeoran: ritmo cardíaco acelerado, presión baja, respiración rápida.
  3. Cuando se termina la segunda fase, se produce una necrosis intestinal con peritonitis y shock

Síntomas crónicos

  1. Dolor de barriga después de las comidas
  2. Náuseas y vómito
  3. Diarrea o estreñimiento
  4. Pérdida de peso corporal porque la persona no come para evitar el dolor
  5. Barriga hinchada

 

Consecuencias del infarto intestinal

Las consecuencias o complicaciones del infarto intestinal son:

  1. Muerte del tejido intestinal
    Si el flujo sanguíneo se obstruye totalmente y de manera repentina, el tejido intestinal puede morir (gangrena)
  2. Perforación
    Se puede producir una lesión en la pared del intestino. Por lo tanto, el contenido del intestino sale de este llegando a la cavidad abdominal, esto provoca una infección grave (peritonitis)
  3. Fibrosis o estrechamiento del colon
    El proceso de recuperación de la isquemia provoca la formación de tejido fibroso o cicatricial que causa un estrechamiento o un bloqueo en el intestino
  4. Muerte

Infarto-intestinal

Diagnóstico y exámenes para el infarto intestinal

Según los signos y los síntomas, el médico puede recomendar los siguientes exámenes:

  1. Angiografía con TAC o resonancia magnética para obtener imágenes detalladas del flujo sanguíneo en el intestino delgado y detectar las arterias obstruidas.
    A veces, el médico puede ocuparse de las arterias bloqueadas durante la angiografía. En caso de insuficiencia de la arteria celíaca o mesentérica, el médico puede introducir un stent por medio de un catéter para evitar que se produzca un infarto intestinal. De esta manera, se restablece el flujo sanguíneo, por ejemplo en caso de una enfermedad que afecta a la arteria celíaca.
  2. Arteriografía, consiste en una radiografía de los vasos sanguíneos.
  3. Ecografía doppler, permite detectar una obstrucción venosa o arterial
  4. Si el paciente no responde al tratamiento con medicamentos, el médico recomienda una cirugía exploratoria con laparoscopia para detectar y eliminar el tejido dañado.
    La cirugía exploratoria permite el diagnóstico y el tratamiento.

En los análisis de sangre de laboratorio se observa:

  1. Leucocitosis (exceso de glóbulos blancos) en la que los valores de neutrófilos son superiores a 15.000/mm3
  2. Lactato deshidrogenasa (LDH) alta
  3. Amilasa alta
  4. Fosfatasa alcalina alta
  5. Aumento de lactatos

 

 Coágulo, sangre,infartoTratamiento y medicamentos para el infarto intestinal

El tratamiento de la isquemia intestinal implica reestablecer el flujo sanguíneo necesario para el sistema digestivo.
Las opciones de tratamiento varían según el tipo y la gravedad de la enfermedad.

Medicamentos
Los agentes trombolíticos se pueden administrar para disolver los trombos o para prevenir la formación de coágulos.
Además los vasodilatadores dilatan los vasos sanguíneos en caso de isquemia mesentérica aguda.

En caso de isquemia mesentérica crónica, el médico puede prescribir anticoagulantes.

Trombosis venosa mesentérica
Si el intestino no está dañado, probablemente hay que tomar un medicamento anticoagulante durante tres-seis meses.
Los anticoagulantes impiden la formación de trombos.
Si los exámenes detectan un problema de coagulación de la sangre, es posible que sea necesario tomar anticoagulantes durante toda la vida.
Si algunas porciones del intestino grueso están dañadas, podría ser necesaria una cirugía para extirparlas.

Isquemia del colon
La isquemia de colon se puede curar por sí sola, pero el médico puede recomendar antibióticos para tratar o prevenir las infecciones.
El médico puede recomendar un tratamiento para otras enfermedades asociadas, como por ejemplo:

  1. Insuficiencia cardíaca congestiva
  2. Ritmo cardíaco irregular (arritmia).

Hay que interrumpir todos los medicamentos que causan vasoconstricción, por ejemplo los medicamentos para:

  1. Migraña
  2. Tratamientos hormonales
  3. Enfermedades del corazón

Si el colon está dañado, podría ser necesaria una cirugía para eliminar el tejido muerto, o para evitar el bloqueo en una arteria intestinal.

Isquemia mesentérica aguda (infarto)
Por lo general, la cirugía es necesaria para:

  1. Eliminar un coágulo de sangre
  2. Evitar una obstrucción arterial
  3. Reparar o extirpar una porción dañada del intestino

Si se realiza un diagnóstico precoz, la enfermedad afecta únicamente una porción pequeña del intestino, por lo tanto, el cirujano puede extirpar la porción afectada del intestino y realizar una anastomosis.

El tratamiento incluye medicamentos para:

  1. Prevenir la formación de trombos
  2. Disolver los coágulos
  3. Dilatar los vasos sanguíneos

Cuando se realiza una angiografía para diagnosticar el problema, se puede tratar la enfermedad con una angioplastia de forma simultánea.
La angioplastia implica la inserción de un balón en la arteria que se infla para:

  • Comprimir los depósitos de grasa
  • Dilatar la arteria

Por consiguiente, el diámetro de la arteria aumenta permitiendo que la sangre fluya libremente.
El médico puede colocar una estructura cilíndrica de metal (stent) en la arteria para mantener la abertura.

En caso de que la arteria mesentérica superior se encuentre obstruida por completo, se produce un infarto del íleo intestinal y en este caso, el cirujano no puede extirpar el íleo (una parte del intestino delgado) porque esto no es compatible con la vida.
Por lo tanto, le administra heparina al paciente por vía intravenosa, con la esperanza de que el coágulo se disuelva o disminuya su tamaño.

Isquemia mesentérica crónica
Por lo general, la cirugía es necesaria para:

  1. Reestablecer el flujo sanguíneo
  2. Prevenir qye avance hasta desarrollar una isquemia mesentérica aguda

El cirujano puede desviar las arterias bloqueadas o dilatar las arterias restringidas a través de:

  • Operación de angioplastia
  • Introducción de un stent

Además de la cirugía de angioplastia y de derivación, otro método para el tratamiento de la isquemia mesentérica crónica se llama endarterectomía transaórtica.
En esta operación, se elimina la placa que obstruye la arteria mesentérica.

Recuperación después de la cirugía
La recuperación postoperatoria depende de las condiciones del paciente y de la extensión de la necrosis intestinal.
El pronóstico es malo en la mayoría de los casos, en el caso de obstrucción venosa la recuperación es más probable.

 

Prevención, dieta y alimentación para el infarto intestinal

Se puede reducir el riesgo de isquemia intestinal realizando algunos cambios en el estilo de vida que ayudan a prevenir la ateroesclerosis:

  • Optar por una dieta rica en frutas, verduras, nueces y semillas
  • Reducir la cantidad de azúcar añadido, alimentos procesados, cereales y productos lácteos en la dieta

Tabaquismo. Las personas que fuman deben hablar con el médico para encontrar la manera de dejar de fumar.
La ayuda psicológica, los medicamentos y los productos que reemplazan la nicotina son algunas de las opciones posibles.

Ejercicio físico con regularidad
El objetivo es realizar por lo menos 30 minutos de ejercicio al día.

Mantener el peso adecuado para la altura.
Tratar otros problemas de salud.
Hay que prevenir o curar los siguientes problemas:

  1. Presión arterial alta
  2. Colesterol alto
  3. Diabetes u otras enfermedades que aumentan el riesgo de ateroesclerosis