Varicocele testicular | hidrocele | síntomas y grados | operación

El varicocele es un problema vascular del sistema venoso del testículo.
Las venas del plexo pampiniforme y/o cremastérico se dilatan y retuercen debido a la acumulación de sangre.

El varicocele ocurre sobre todo en el testículo izquierdo debido a que la vena del testículo izquierdo es:

  • 8 o 10 centímetros más largo con respecto a la del testículo derecho
  • Desemboca en ángulo recto en la vena del riñón izquierda, mientras que la vena testicular derecha desemboca en ángulo agudo (inferior a 90°) en la vena ilíaca.

El varicocele en el lado derecho ocurre sólo en el 10% de los casos.

varicocele testicular

Se trata de un trastorno congénito de las venas del testículo que se manifiesta durante el desarrollo puberal.
El varicocele es la causa más frecuente de infertilidad primaria y secundaria en los hombres.
Sin embargo, aproximadamente dos tercios de los hombres con varicocele sigue siendo fértil.

 

¿Cómo se desarrolla el varicocele? Fisiopatología

Según un estudio de Sofikitis N et al. (Anatomical characteristics of the left testicular venous system in man. – 1993 Mar-Apr; 30(2):79-85), se ha demostrado que la falta de válvulas en las venas testiculares es uno de los factores que puede favorecer el desarrollo de varicocele.

Sin embargo, según Braedel HU et al. (A possible ontogenic etiology for idiopathic left varicocele – J Urol. 1994 gennaio; 151 (1): 62-6), el 26,2% de los pacientes con un sistema vascular sano padece de varicocele.
Por lo tanto, la ausencia de las válvulas o un funcionamiento inadecuado de las mismas favorecen el desarrollo del varicocele, pero no es la única causa.

Los efectos del varicocele en la espermatogénesis (producción de espermatozoides) varían dependiendo de varios factores:

  1. Aumento de la temperatura en los testículos
  2. Aumento de la presión intratesticular
  3. Hipoxia (deficiencia de oxígeno) debido a la reducción del flujo sanguíneo
  4. Reflujo de los desechos tóxicos del metabolismo de las glándulas suprarrenales
  5. Trastornos hormonales

Fuentes: Fujisawa M et al. (Biochemical changes in testicular varicocele – Arch Androl. 1989; 22 (2): 149-59).

Según Sakamoto Y et al. (The assessment of oxidative stress in infertile patients with varicocele. BJU Int. 2008;101:1547–52), el estrés oxidativo (radicales libres) son un elemento fundamental de la fisiopatología de la esterilidad asociada con varicocele.
Es evidente que los radicales libres afectan a los espermatozoides, pero el mecanismo a través del cual esto ocurre aún no ha sido comprendido con exactitud.
La relación entre el varicocele y el estrés oxidativo se debe a los niveles de radicales libres, óxido de nitrógeno y del producto de la oxidación de lípidos que son más elevados en los hombres con varicocele, respecto a los que no padecen este trastorno.

Una de las hipótesis más aceptadas y probada científicamente es la que se refiere a un aumento de la temperatura del escroto.
Esto se debe al reflujo de sangre caliente desde el estómago a través de las venas espermáticas y cremastéricas del plexo pampiniforme.
Esto provoca:

  1. Reducción de los niveles de testosterona intratesticular
  2. Disminución de las funciones secretorias de las células de Sertoli

Fuente: Rajfer J et al. (Inhibition of testicular testosterone biosynthesis following experimental varicocele in rats. Biol Reprod. 1987; 36: 933-7).

El estudio de la mecánica de fluidos muestra que puede producirse una isquemia (reducción del flujo sanguíneo) del tejido testicular si la presión sanguínea en la vena testicular interna es más alta respecto a la de las arteriolas en los testículos.

Fuente: Gat Y et al. (Varicocele, hypoxia and male infertility. Fluid Mechanics analysis of the impaired testicular venous drainage system – Hum Reprod. 2005 september; 20 (9): 2614-9).

 

Grados del varicocele. Clasificación

  1. El varicocele de primer grado (más bajo) es palpable sólo durante la maniobra de Valsalva o más adelante, cuando el médico realiza la exploración física.
  2. El varicocele de segundo grado es palpable durante la exploración física sistemática sin la necesidad de la maniobra de Valsalva.
  3. El varicocele de tercer grado (más alto) puede observarse a simple vista debido a que el testículo está hinchado y está más abajo que el otro.

Hidrocele y otros problemas del testículo

Hidrocele
La hidrocele se refiere a una acumulación de líquido alrededor del testículo y suele ser benigna.
Si es bastante grande, puede causar dolor o presión.
Aunque los hombres pueden desarrollar una hidrocele después de un accidente, la mayoría de los hombres con hidrocele no tiene:

  • Traumatismos evidentes
  • Otra causa conocida

Torsión testicular
La torsión de un testículo causa la torsión del cordón espermático que bloquea los vasos sanguíneos de un testículo.
Algunos hombres tienen un problema de desarrollo que los predispone a la torsión testicular.
Aunque este problema es poco común, representa una emergencia.
En caso de dolor testicular fuerte y repentino hay que ir a urgencias inmediatamente.
Si se retrasa el tratamiento, puede producirse necrosis (muerte) del testículo.

 

¿Cuáles son las causas del varicocele testicular?

Las válvulas en las venas que se encuentran a lo largo del cordón espermático no funcionan correctamente.
Este fenómeno es similar a las várices en las piernas.
Un defecto en las válvulas provoca:

El resultado es un daño al tejido del testículo.

Entre otras causas de varicocele se encuentran:

  1. Carcinoma renal (sobre todo en el riñón izquierdo) que obstruye la vena testicular
  2. Síndrome de Klinefelter – es una enfermedad genética y crónica que provoca anormalidades en los testículos y otros trastornos.

 

¿Cuáles son los signos y los síntomas del varicocele?

A veces, el varicocele es asintomático.
Normalmente, se ve el testículo hinchado cuando el paciente se levanta, pero la hinchazón desaparece cuando se acuesta porque la sangre fluye hacia el corazón. De hecho, en esa posición la sangre regresa fácilmente hacia el corazón ya que no debe fluir contra la fuerza de gravedad.

Entre los síntomas hay:

Se puede tener una sensación de pesadez.
A menudo, el paciente describe este problema como la sensación de “una bolsa de gusanos”.
Los síntomas empeoran cuando el paciente:

  1. Realiza un esfuerzo (por ejemplo durante la carrera)
  2. Está de pie o sentado

Los esfuerzos prolongados suelen causan dolor.
Los síntomas empeoran:

  1. Por la tarde
  2. Por la noche

El paciente se siente mejor cuando está acostado.

 

Riesgos y consecuencias del varicocele testicular

Si el paciente con varicocele no se somete a un tratamiento quirúrgico o con remedios naturales puede provocar las consecuencias que se mencionan a continuación:

  1. Atrofia testicular (disminución del volumen testicular) – si los túbulos que producen espermatozoides están dañados, el testículo se reduce y se vuelven más blandos.
  2. Disminución de la cantidad y motilidad de los espermatozoides – existe el riesgo de infertilidad.
    Los expertos dicen que la temperatura dentro del testículo a veces aumenta si hay un varicocele, este hecho afecta a la producción de espermatozoides y a la motilidad.

El varicocele no provoca:

  1. Problemas de erección
  2. Pérdida del deseo sexual

 

Diagnóstico del varicocele testicular

Durante la exploración física, el médico siente el peso de las venas o el saco escrotal.
Si los signos no son evidentes, el médico puede pedirle al paciente que realice la maniobra de Valsalva, es decir, exhalar con la glotis cerrada para observar los trastornos del flujo sanguíneo que caracterizan el varicocele.

Si el médico todavía no está seguro, puede prescribir una ecografía escrotal para ver si las venas en el plexo pampiniforme son más grandes de 2 mm.

La ecografía, pero sobre todo la ecografía con doppler, permite examinar la morfología y la estructura de:

  1. Dídimo (testículo como tal)
  2. Epidídimo (pequeño conducto que almacena los espermatozoides producidos por el testículo)
  3. Funículo espermático

En el diagnóstico diferencial hay que descartar un cáncer testicular.
Si el médico siente un nódulo durante la palpación puede prescribir una biopsia para extraer una muestra de tejido para analizarla en laboratorio.

 

¿Qué hacer? Tratamiento para el varicocele

El tipo de tratamiento para el varicocele depende de los síntomas y del deseo de tener hijos.
El médico también debe evaluar otras enfermedades o deformidades del paciente, por ejemplo:

  1. Criptorquidia (testículo fuera del escroto)
  2. Testículo retráctil (se retira en el conducto inguinal en ciertas ocasiones)
  3. Testículo móvil (se encuentra en el conducto inguinal, pero se puede poner manualmente en el escroto).

Los hombres que no tienen síntomas normalmente no realizan el tratamiento.
Para los hombres con síntomas leves y ocasionales, los siguientes remedios pueden ser suficientes para controlar la molestia:

  1. Utilizar un suspensorio durante el ejercicio físico o cuando se permanece de pie durante mucho tiempo
  2. Evitar las actividades que causan la molestia
  3. Aplicar el hielo en el escroto y en la ingle
  4. Tomar un anti-inflamatorio sin receta como el ibuprofeno (Neobrufen) o el paracetamol (efferalgan)

El varicocele puede ser tratado con una cirugía o un procedimiento llamado embolización si:

  • Si los tratamientos no invasivos no son suficientes para aliviar los síntomas del varicocele
  • Si el hombre está preocupado por la fertilidad.

El objetivo de la cirugía es interrumpir el flujo de sangre en las venas dilatadas.
Esto se realiza con anestesia local.
La cirugía de embolización para varicocele para detener el flujo retrógrado dura aproximadamente 20 minutos.

Durante la embolización, las venas del varicocele:

  1. Se cierran a través de la inyección de una sustancia
  2. Se unen utilizando espirales metálicas

Ambos tratamientos se llevan a cabo de forma ambulatoria, por lo tanto al paciente le dan de alta el mismo día de la cirugía o de la embolización.


cierre de la vena, varicocele

Recuperación después de la cirugía

Un adulto responsable debe acompañar al paciente a casa con el coche y asistirlo durante la primera noche después de la cirugía.
El paciente debe permanecer en cama la mayor parte del día de la cirugía y el día siguiente.
Debe caminar lentamente por la casa para contraer los músculos de la pantorrilla. Esto ayuda a mejorar la circulación venosa de las extremidades inferiores.
Cuando se está en cama, hay que mover los pies cada hora para utilizar ambos músculos de la pantorrilla.

Caminar y realizar ejercicios ayuda a prevenir la formación de coágulos sanguíneos en la pierna (trombosis venosa profunda).

Puede haber molestia o dolor después de la cirugía.
Sin embargo, la mayoría de los pacientes sólo percibe un dolor leve o moderado, en una escala de dolor de 0 a 10 se siente dolor 5 o menos después de esta cirugía.

Hay muchas cosas que se pueden hacer para controlar el dolor postoperatorio y acelerar la recuperación:

  1. El médico puede prescribir anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno (Neobrufen).
    Los AINE se utilizan para reducir el dolor y la inflamación.
  2. Aplicar una compresa de hielo en el escroto y en el área de la incisión durante 20 minutos cada hora.
    Las compresas de hielo son muy eficaces en el primer día después de la cirugía.
    No colocar la compresa de hielo directamente sobre la piel para evitar congelar la zona, sólo hay que enfriarla.
  3. Elevar el escroto con una pequeña toalla o una almohada mientras se está sentados o acostados para aliviar la molestia y reducir la hinchazón.
    Esto es eficaz sobre todo durante los primeros días después de la cirugía.
    El escroto está lo suficientemente elevado cuando los testículos están en el mismo nivel de la parte anterior de los muslos.
  4. Usar un soporte escrotal (suspensorio) durante las primeras semanas después de la cirugía para minimizar las molestias al permanecer de pie, al caminar, o al realizar esfuerzos.
  5. Normalmente, el médico receta un analgésico narcótico. En general, es necesario utilizar el analgésico prescrito cuando el dolor es superior a 5 en una escala de 0 a 10.
  6. Se tendrán tiras estériles y una gasa que cubre la incisión. Dos días después de la cirugía, es posible retirar el vendaje (pero no la tira estéril) y utilizar una férula de yeso. Dejar la tira estéril en su lugar hasta que se quite por sí sola, esto ocurre una o dos semanas después de la cirugía.

varicocele testicular

Otras sugerencias se presentan a continuación:

  1. No bañarse, evitar la piscina hasta que la tira estéril se quite y la herida cicatrice, de otro modo la incisión se moja.
    Normalmente, hay que esperar alrededor de dos semanas.
  2. No hacer trabajos pesados después de la cirugía. Durante por lo menos una semana, se tendría que evitar cualquier esfuerzo físico y permanecer de pie durante mucho tiempo.
  3. Al cabo de una semana, se pueden hacer ejercicios sencillos. No correr durante otras dos semanas.
  4. Por lo general, los pacientes suelen retomar el trabajo al cabo de tres días.
  5. Al cabo de una o dos semanas, se tendría que ser capaz de reanudar la actividad sexual.

 

Resultados de la operación quirúrgica

Operación quirúrgica para el varicocele doloroso: la mayoría de los pacientes con dolor por varicocele mejoran considerablemente y ya no sienten dolor.

Cirugía para la fertilidad: muchos estudios muestran que el conteo de espermatozoides y la motilidad mejora después de la cirugía.
Algunos estudios muestran que después de la operación de varicocele, hay un 30-50% más de probabilidades de tener un hijo en comparación con los pacientes no operados.

 

Efectos secundarios de la operación quirúrgica

  • Coágulos sanguíneos en las piernas, conocidos como trombosis venosa profunda (TVP).
    Una TVP puede desplazarse hacia los pulmones y causar una embolia pulmonar.
    La TVP ocurre en menos del 5% de los pacientes según las estadísticas, mientras que la embolia ocurre en menos del 1%.
  • Infección en la zona operada. Esto ocurre en menos del 1% de los pacientes.
  • Testículo reducido en el lado de la cirugía, ocurre en menos del 1% de los pacientes.
  • Acumulación constante de líquido alrededor del testículo, también llamada hidrocele. Esto ocurre en menos del 1% de los pacientes.
  • Recidiva del varicocele. Esto ocurre en menos del 5% de los pacientes.
  • La operación no alivia el dolor. Hasta el 15% de los pacientes no tendrá ningún alivio o sólo una pequeña mejora después de un varicocelectomía subinguinal.
  • Aparición del dolor. Raramente (menos del 1%), los pacientes que no tienen dolor lo desarrollan en el área operada.
  • Infertilidad continúa. Mientras algunas parejas logran concebir más fácilmente después de la operación del varicocele, no todos se pueden beneficiar de la operación.

 

Remedios naturales y alimentación para el varicocele

Muchas de las personas que padecen varicocele no presentan síntomas y son fértiles, por lo tanto, el varicocele puede considerarse únicamente como un factor de riesgo de la infertilidad y hay que considerar otras causas posibles.

Según un estudio de Ali cyrus et al. (Department of Urology, Arak University of Medical Sciences, Arak, Iran), la administración de vitamina C en los pacientes que se han sometido a una operación de varicocele produce un mejoría en la morfología y la motilidad de los espermatozoides.

Sin embargo, se recomienda una alimentación rica en vitamina C en lugar de integradores de vitaminas.
La vitamina C se encuentra sobre todo en:

  1. Cítricos (por ejemplo naranjas y limones)
  2. Uva
  3. Kiwi
  4. Pimentones
  5. Verduras de hoja verde
  6. Verduras crucíferas (como las coles y el brócoli)

Según la dieta del grupo sanguíneo, la causa de la infertilidad en los hombres y en las mujeres es el consumo de leche y productos lácteos, por lo tanto, se recomienda evitar el consumo de estos alimentos.

Entre los remedios naturales se encuentra lavase los genitales con agua fresca ya que esto favorece el flujo sanguíneo desde la periferia hacia los órganos internos.
Se puede frotar el escroto o la ingle con una toalla húmeda.
Después de cada frote hay que humedecer de nuevo la toalla con agua fría.
Esta limpieza dura aproximadamente 10 minutos.

 

Varicocele testicular y deporte

Según un estudio de Nemanja Radojevic et al. (Clinical Centre of Montenegro, Faculty of Medicine, University of Montenegro, Podgorica, Montenegro), suspender las actividades deportivas (baloncesto, volleyball, balonmano y béisbol) ayuda a mejorar la motilidad y la concentración de los espermatozoides en el semen de los jóvenes con varicocele.
Sin embargo, el tamaño de los testículos de los jóvenes no cambia de manera considerable.