Clostridium botulinum y botulismo

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El botulismo es una enfermedad que paraliza los músculos causada por la toxina de una bacteria llamada Clostridium botulinum.

El Clostridium botulinum es una bacteria que produce esporas resistentes al calor.

Las esporas se desarrollan en ausencia de oxígeno, crecen y luego expulsan las toxinas.

Las toxinas botulínicas se ingieren a través de los alimentos procesados incorrectamente en los cuales las bacterias o esporas sobreviven y producen toxinas.

Hay tres clases principales de botulismo:

  1. El botulismo de origen alimentario se produce cuando una persona ingiere la toxina preformada que causa la enfermedad desde unas pocas horas a unos días más después.

El envenenamiento por botulinum resultado de la comida es una emergencia de salud pública debido a que el alimento contaminado todavía puede ser comido por otras personas aparte del paciente.

  1. El botulismo infantil se produce en un pequeño número de niños susceptibles que tienen la bacteria botulinum en su tracto intestinal.

Estas bacterias son generalmente inofensivas para los adultos y niños mayores debido a que los sistemas digestivos más maduros pueden mover las esporas a través del cuerpo antes de que causen daños.

Los niños muy pequeños aún no han desarrollado la capacidad de manejar las esporas.

Así que una vez que un niño los ingiere, las bacterias germinan, se multiplican y producen una toxina.

La toxina interfiere con la normal interacción entre los nervios y los músculos y puede obstaculizar la capacidad del niño para moverse, comer y respirar.

  1. El botulismo por heridas ocurre cuando las heridas se infectan con el botulinum que secreta la toxina.

La causa es generalmente la inyección de drogas (heroína) contaminada por las bacterias.

 

Periodo de incubación:

  1. Bebés: 3-30 días
  2. Niños y adultos: 12-72 horas

 

 

¿Cómo se propaga el botolinum?

El botulismo es causado por las bacterias que han producido la toxina en una herida o en los alimentos. No se produce la propagación de persona a persona.

 

Síntomas del botulismo en adultos

 

Los síntomas incluyen:

  • Sequedad de boca,
  • Náuseas,
  • Vómito,
  • Dificultad para tragar,
  • Dificultad para hablar,
  • Alteraciones visuales, como visión doble,
  • Creciente debilidad hasta la parálisis,
  • En el botulismo la parálisis se llama flácida descendente porque se origina en los músculos del cuello hacia los faciales, de la deglución y respiratorios, y luego continúa hasta los pies.
  • Dificultad para respirar.

 

Síntomas del botulismo en niños

  • Estreñimiento,
  • Succión deficiente y la alimentación,
  • Asfixia y arcadas,
  • Llanto débil,
  • Movimientos reducidos de las extremidades,
  • Incapacidad para controlar los movimientos de la cabeza,
  • Debilidad creciente,
  • Parálisis,
  • Dificultad para respirar.

 

Síntomas del botulismo por heridas

La mayoría de las personas que desarrollan el botulismo por heridas se inyectan medicamentos varias veces al día, por lo que resulta difícil determinar cuánto tiempo se necesita para desarrollar los signos y los síntomas después de que la toxina entra en el cuerpo.

Entre los signos y síntomas son:

  • Dificultad para tragar o hablar,
  • Debilitad facial en ambos lados de la cara,
  • Visión borrosa o doble,
  • Párpados caídos,
  • Problemas respiratorios,
  • Parálisis.

 

Causas del botulismo alimentario

 

El botulinum es una bacteria anaeróbica, lo que significa que sólo puede desarrollarse en ausencia de oxígeno. El botulismo por transmisión alimentaria se produce cuando el clostridium botuilinum crece y genera toxinas en los alimentos antes de su consumo.

El botulinum produce esporas que están presentes en el medio ambiente, incluyendo agua, suelo, ríos y mar.

El crecimiento de las bacterias y la formación de la toxina se producen en productos con bajo contenido de oxígeno y ciertas combinaciones de temperatura y pH.

Esto ocurre con más frecuencia en los alimentos procesados y no tratados adecuadamente, enlatados o embotellados en casa.

El botulinum no se desarrolla en ambientes con una acidez fuerte (pH inferior a 4,6), por tanto, la toxina no se genera en los alimentos ácidos.

Sin embargo, un pH bajo no se degrada las toxinas preformadas.

Las combinaciones de conservación, baja temperatura, contenido de sal y/o de pH se utilizan para prevenir el crecimiento de las bacterias o la formación de la toxina.

La toxina botulínica se encuentra en varios alimentos, incluyendo conservas vegetales con bajo grado de acidez, judías verdes, espinacas, setas y remolachas, pescado (incluido el atún enlatado) alimentos fermentados, pescado salado y ahumado; productos cárnicos, como por ejemplo, jamón y salchichas.

Los alimentos implicados dependen del país y reflejan los hábitos locales de alimentación y los procedimientos de conservación de alimentos. En ocasiones se ven implicados alimentos preparados comercialmente.

 

Los pepinillos deberían ser seguros, porque el vinagre reduce el pH y la bacteria no sobrevive en estas condiciones.

 

Al congelar la comida recién preparada, las esporas no mueren, pero ya no son capaces de producir la toxina botulínica, por lo que los alimentos se pueden comer.

 

¿Cómo hacer el diagnóstico de botulismo?

 

 

 

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El botulismo se diagnostica mediante una evaluación combinada de los síntomas del paciente, el historial médico y los exámenes de laboratorio para descartar otras enfermedades similares al botulismo, por ejemplo, el derrame cerebral, la miastenia grave y el síndrome de Guillain-Barré.

Estas pruebas pueden ser: un TC o resonancia magnética del cerebro, el examen del líquido cefalorraquídeo y el examen de conducción nerviosa.

La forma más directa para confirmar el diagnóstico es la detección de la toxina botulínica en la sangre o heces del paciente. Las bacterias también pueden ser aisladas de las heces de personas con botulismo alimentario e infantil.

 

Tratamiento para el botulismo y fármacos

Para los casos de botulismo transmitido por los alimentos, a veces los médicos tienen que liberar el sistema digestivo, causando vómitos y prescribiendo fármacos para inducir la evacuación intestinal.

En caso de botulismo en una herida, puede ser necesario eliminar quirúrgicamente el tejido infectado.

 

Antitoxina

Cuando se llega al diagnóstico temprano del botulismo alimentario o el botulismo por heridas, se puede inyectar la antitoxina para reducir el riesgo de complicaciones.

La antitoxina se une a la toxina que aún está circulando en la sangre y previene el daño a los nervios. La antitoxina no puede revertir el daño que ya se ha hecho. Afortunadamente, los nervios pueden regenerarse hasta un cierto punto. Muchas personas se recuperan por completo, pero pueden ser necesarios meses y un largo tratamiento de rehabilitación.

Otro tipo de fármaco, conocido como inmunoglobulina para el botulismo, se utiliza para el tratamiento de los recién nacidos.

 

Respiración asistida

En caso de problemas respiratorios, debido a la parálisis de los músculos del diafragma, es probablemente necesaria la ventilación mecánica por varias semanas, cuando los efectos de la toxina botulínica disminuyen.

El ventilador empuja el aire hacia los pulmones a través de un tubo insertado en las vías aéreas a través de la nariz o la boca.

 

Rehabilitación

Cuando se recupera, puede ser necesario un tratamiento para mejorar la capacidad de hablar, tragar y otra disminución de la capacidad para la enfermedad.

 

 

 

 

Prevención

 

  1. Prestar atención a la higiene en la cocina cuando se preparan y conservan los alimentos.

Para la mayoría de la gente, el botulismo es un problema cuando se comen los alimentos conservados inadecuadamente.

Por ejemplo, las bacterias que pueden estar presentes en los alimentos son:

  • Pescado que ha sido curado en salmuera, sin suficiente sal o ácido para matar las bacterias;
  • Pescado ahumado y conservado a una temperatura demasiado alta;
  • Frutas y verduras que no tienen una acidez suficientemente alta para matar las bacterias;
  • Cualquier comida enlatada que no esté enlatada correctamente: salsa de carne, salsa de tomate.
  • Productos con miel para los niños menores de un año y para los que tienen un sistema inmunológico débil.
  1. Preparar la comida con cuidado, algunos consejos:

Eliminar la suciedad. El botulinum reside en el suelo. Así la comida todavía sucia pude ser peligrosa, en particular, la ensalada.

Papas al horno- frotar las patatas antes de hornear.

Las patatas que han sido asadas y envueltas en papel de aluminio deben mantenerse calientes hasta que sean consumidas o se ponen en la nevera.

Limpiar los hongos antes del uso, retirar la tierra.

Hervir los alimentos enlatados (p. ej. Mermelada) durante 10 minutos antes de comerlos.

Las conservas caseras de tomate y el queso casero se deben mantener en la nevera.

Cualquier cosa hecha con leche o productos lácteos es mejor si se pone inmediatamente en el congelador, se congela o se come recién hecha.

Desechar los recipientes para alimentos sometidos a tratamientos térmicos donde el cierre hermético está dañado, por ejemplo, las latas de alimentos con orificios o con óxido.

 

  1. Saber cuándo tirar. Esta es probablemente una de las habilidades más importantes para el cocinero cuando la comida no se mantiene bien antes de comerla:

Si los alimentos enlatados producen espuma, se forman burbujas o tienen un mal olor al abrirlos, lo mejor es desecharlo.

Si la tapa se abre con demasiada facilidad, vaciar la caja.

Si hay moho o si los alimentos han desvanecido extrañamente no se pueden comer.

En caso de duda, siempre tirar los alimentos.

 

El CDC (centro de control de enfermedades de los EE. UU.) también aconseja a los consumidores comprobar los signos que nos hacen sospechar la contaminación de los alimentos envasados en casa, incluyendo:

  • El contenedor está hinchado o con fugas, el tapón hace “clac” al empujarlo hacia abajo,
  • El contenedor parece estar dañado, agrietado o anormal,
  • Desde el contenedor salen chorros de líquido o espuma al abrirlo,
  • La comida es descolorida con moho o emite un olor fétido.

Si se sospecha que una lata puede estar contaminada, no abrirla, ya que puede transmitir la bacteria y no probar el contenido.

Si alguno de los alimentos potencialmente contaminados se cae y ensucia la superficie, limpiar el área con una solución de lejía diluida en ¼ de taza de lejía por 2 tazas de agua.

 

¿Cuál es el pronóstico para las personas con botulismo?

El botulismo sin tratar tiene una tasa de mortalidad de aproximadamente 50%.

Los pacientes tratados de manera adecuada para el botulismo, actualmente aún tienen una tasa de mortalidad de alrededor del 3% – 5%. Algunos pacientes pueden experimentar diferentes grados de parálisis durante muchos meses.

En general, el diagnóstico y el tratamiento precoz permiten un mejor pronóstico.

Si se pierde la función de los nervios pueden ser recuperados porque el nervio se regenera a aproximadamente 1mm por día.

La sensibilidad es la que se recupera más fácilmente, pero la fuerza y el movimiento son más difíciles de recuperar por completo.