Diabetes tipo 1

La diabetes tipo 1, también conocida como diabetes infantil, de aparición precoz o diabetes insulinodependiente, conlleva un nivel de azúcar en la sangre demasiado alto.

Con diabetes tipo 1, el páncreas no produce insulina.
La insulina es una hormona que permite que la glucosa entre en las células para producir la energía necesaria.

Sin insulina, hay demasiada glucosa en la sangre. Con el tiempo, la glucemia alta puede conducir a serios problemas de corazón, ojos, riñones, nervios, encías y dientes.

La diabetes tipo 1 afecta principalmente a niños y adolescentes, pero los adultos también pueden contraerla.

 

¿Por qué el páncreas deja de producir insulina?

En la mayor parte de casos, la diabetes tipo 1 se considera una enfermedad autoinmune. Por lo general, el sistema inmunitario produce anticuerpos para atacar a bacterias, virus y otros gérmenes.
En las enfermedades autoinmunes, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra el cuerpo. Las personas con diabetes tipo 1 producen anticuerpos contra las células beta del páncreas que destruyen las células que crean la insulina.
Los estudios demuestran que el origen se encuentra en una predisposición genética y en factores ambientales, como por ejemplo una infección viral.
En raras ocasiones, la diabetes tipo 1 se debe a otras causas. Por ejemplo, una inflamación grave o la extirpación quirúrgica del páncreas por varias razones.

 

Síntomas y complicaciones de la diabetes tipo 1

Los síntomas más comunes de la diabetes mellitus tipo 1 son:

Otros síntomas provocados por la diabetes tipo 1 son fatiga, náuseas y visión borrosa, debidos a la hiperglucemia.
La necesidad de orinar se debe a la diuresis osmótica provocada por la hiperglucemia. Orinar de forma involuntaria por la noche puede ser un indicio de la aparición de la diabetes en los niños pequeños.
La sed es una respuesta a la deshidratación.
La fatiga y la debilidad pueden deberse al deterioro de los músculos, la disminución del volumen en la sangre circulante y la falta de potasio.

Los calambres musculares tienen su origen en un desequilibrio de las sales minerales.
La visión borrosa es el efecto de la hiperglucemia en la retina y el humor vítreo.

Generalmente, los síntomas comienzan varios días o semanas antes de la primera presentación clínica. Sin embargo, la destrucción de las células beta puede comenzar meses o incluso años antes de la aparición de los síntomas clínicos.
La manifestación de los síntomas puede ser repentina.
No es raro que los pacientes con diabetes tipo 1 presenten cetoacidosis diabética, que puede producirse de forma aislada o a causa del estrés de una enfermedad o cirugía.
Una aparición explosiva de los síntomas en un paciente joven y delgado con cetoacidosis siempre se ha considerado como un criterio diagnóstico de la diabetes tipo 1.
Con el tiempo, los pacientes con diabetes tipo 1 pierden peso, a pesar del aumento del apetito.
La pérdida de peso no se produce si el tratamiento se inicia en cuanto se experimentan los primeros síntomas de la enfermedad.

Síntomas gastrointestinales

  • Náuseas, trastornos abdominales, dolor, trastornos intestinales.
  • La esteatosis hepática aguda puede conducir a la distensión de la capsula del hígado,provocando dolor abdominal en la parte superior derecha.
  • El dolor abdominal persistente puede indicar otra causa grave de la diabetes (por ejemplo la pancreatitis).

La neuropatía afecta hasta un 50% de los pacientes con diabetes tipo 1, pero la neuropatía sintomática suele desarrollarse más tarde.
La neuropatía periférica produce entumecimiento y hormigueo en manos y pies, con una forma de tipo guante o calcetín. Es bilateral y simétrica.

 

Diagnóstico de diabetes tipo 1

Las principales pruebas diagnósticas para la diabetes son los análisis de sangre para medir la glucosa, que se pueden efectuar en ayunas o en otros momentos del día.

Las pruebas también se llevan a cabo regularmente durante el embarazo para evaluar la diabetes de tipo gestacional.

Las pruebas para el diagnóstico de la diabetes son:

Prueba de la glucemia en sangre en ayunas
El nivel de glucosa en la sangre se comprueba después de 12 y 14 horas de ayuno.
Se puede beber agua, pero se debe evitar el consumo de cualquier otra bebida.
Los pacientes con diabetes deben retrasar la toma de medicamentos para la diabetes hasta que haya completado la prueba.

diabetes-tipo-1Prueba aleatoria de la glucemia
El nivel de la glucosa en sangre se comprueba varias veces durante el día y no importa cuando se come.
El nivel de glucosa en la sangre tiende a permanecer constante en una persona sin diabetes.

Prueba de tolerancia a la glucosa oral
El paciente debe beber una bebida con alto contenido de glucosa.
Las muestras de sangre se comprueban a intervalos regulares durante dos horas.

Inmediatamente después de la prueba de la diabetes
La prueba de glucemia en ayunas confirma que la persona tiene diabetes si demuestra que el nivel de glucosa en sangre es más alto de lo normal.
A veces, el resultado de la prueba en ayunas se encuentra en el límite.
En este caso, se puede realizar una prueba de tolerancia a la glucosa.
Esta prueba confirma la diabetes si los niveles de azúcar en sangre permanecen altos durante mucho tiempo después de la prueba.

Exactitud de los resultados de la prueba
Dependiendo de la prueba realizada, el nivel de glucosa en sangre puede estar influenciado por muchos factores, entre los que se encuentran:

  • Comer o beber.
  • Administración de fármacos que aumentan los niveles de azúcar en la sangre, tales como anticonceptivos orales, ciertos diuréticos y corticosteroides.
  • Enfermedades físicas o cirugías que pueden alterar temporalmente los niveles de azúcar en sangre.

 

Tratamiento de la diabetes tipo 1

No existe una cura definitiva para la diabetes, por lo que el objetivo del tratamiento es mantener los niveles de glucosa en sangre dentro de la normalidad a fin de controlar los síntomas y evitar problemas de salud y complicaciones.
El médico debe explicar detalladamente qué es la diabetes tipo 1 y ayudar a determinar cuál es el tratamiento farmacológico adecuado y los cambios del estilo de vida necesarios.
Se debe introducir el ejercicio físico en las actividades diarias y empezar una dieta para reducir la glucosa en sangre y, si fuera necesario, adelgazar.
El médico debe controlar cuidadosamente la enfermedad para identificar cualquier problema de salud que pueda producirse.

Tratamiento estándar para la diabetes
El objetivo del tratamiento de la diabetes es ayudar a las personas con enfermedades a controlar los niveles de glucosa en la sangre y reducir al mínimo el riesgo de desarrollar complicaciones.
El centro de diabetes del servicio nacional de salud ha sido desarrollado por personal sanitario especializado.

El tratamiento de la diabetes incluye:

  • Acceso a la información y apoyo adecuado para las personas con la diabetes tipo 1.
  • Un plan de asistencia acordado, ayudando a todas las personas con diabetes a gestionar la enfermedad y llevar un estilo de vida saludable.
  • Información, asistencia y apoyo para enseñar a las personas con diabetes a controlar la glucemia, mantener una presión arterial aceptable y reducir otros factores de riesgo con objeto de evitar el desarrollo de complicaciones.
  • Acceso a los servicios para identificar y tratar posibles complicaciones, tales como pruebas de detección de la retinopatía diabética (donde los niveles altos de glucosa en sangre dañan la retina en la parte posterior del ojo) y cuidado de los pies.
  • Tratamientos eficaces para todas las personas con diabetes hospitalizadas por cualquier motivo.

Tratamiento para la diabetes tipo 1 con insulina
La diabetes tipo 1 se produce porque el cuerpo no puede producir insulina, por lo que se necesita un tratamiento con insulina regular para mantener los niveles normales de glucosa.
La insulina está disponible en varias formas que funcionan de manera ligeramente diferente.

Por ejemplo, algunas tiene una duración de un día entero, otras pueden durar hasta ocho horas, mientras que otras actúan rápidamente, pero no duran mucho tiempo.
El tratamiento puede incluir una combinación de diferentes tipos de insulina.

Inyecciones de insulina
En la mayoría de los casos de diabetes 1 se requieren inyecciones de insulina.
La insulina debe inyectarse ya que, si se toma en forma de comprimidos, se digiere en el estómago como los alimentos y no entra en el torrente sanguíneo.
Cuando se llega al diagnóstico, el personal sanitario encargado de la diabetes realiza las inyecciones. A continuación, debe enseñar cómo y cuándo se deben efectuar.
Asimismo, muestra cómo conservar la insulina y deshacerse de las agujas correctamente.

Las inyecciones de insulina se realizan mediante una jeringa o un bolígrafo de insulina que sirve para la inyección subcutánea de la insulina.
La mayoría de las personas necesita entre dos y cuatro inyecciones al día.
La enfermera o el médico enseña al paciente o familiar la forma correcta de inyectar la insulina.

La microinfusora o bomba de insulina
La bomba para el tratamiento de insulina es una alternativa a la inyección de insulina.
Una bomba de insulina es un pequeño dispositivo que contiene el fármaco y tiene el tamaño de una baraja de cartas.
La bomba está conectada al cuerpo mediante un tubo largo y delgado, con una aguja en el extremo, que se inserta bajo la piel.
La mayoría de las personas inserta la aguja en el abdomen, pero también se puede poner en las caderas, muslos, glúteos o brazos.
La bomba de insulina inyecta el medicamento en el torrente sanguíneo a una velocidad que se puede ajustar.
Esto significa que no es necesario ponerse las inyecciones, si bien se deben monitorizar los niveles de glucosa en la sangre para asegurarse de que reciba la cantidad correcta de insulina.

El tratamiento con la bomba de insulina pueden utilizarlo adultos, adolescentes y niños (con la supervisión de un adulto) con diabetes tipo 1.
Sin embargo, puede que no sea adecuado para todos los pacientes.
El médico puede sugerir el tratamiento con la bomba si el paciente suele presentar niveles bajos de azúcar en sangre (hipoglucemia).

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.