Enfermedad de Lyme

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La enfermedad de Lyme (o borreliosis) es una infección causada por la bacteria Borrelia burgdorferi que se transmite al hombre por medio de las garrapatas infectadas.
Borrelia burgdorferi es una bacteria que pertenece al tipo de bacterias espiroquetas.
La causa de la enfermedad de Lyme es la picadura de las garrapatas.

En los Estados Unidos la enfermedad de Lyme está causada por las garrapatas de los ciervos.
En Europa, las garrapatas que causan esta enfermedad se encuentran sobre todo en las ovejas.

Las garrapatas:

  • Son de color marrón,
  • Miden menos de 1 cm..

Por lo tanto, es casi imposible observar a simple vista estos animalitos.
Esta enfermedad se contrae cuando la garrapata infectada pica al hombre.

Las bacterias:

  • Se introducen en la piel a través de la picadura,
  • Avanzan hasta llegar al flujo sanguíneo.

En la mayoría de los casos, es necesario que la garrapata permanezca pegada a la persona durante 36 – 48 horas para poder transmitirle la enfermedad de Lyme.
Cuando se observa una garrapata llena de sangre, se puede suponer que le ha transmitido la enfermedad a la persona.
Remover la garrapata lo antes posible es muy importante para prevenir la infección.

En los Estados Unidos, la incidencia total de los casos registrados es de 5 cada 100.000 habitantes, aproximadamente.
En Europa, los datos de inidencia pueden variar dependiendo del país. En promedio, se registran aproximadamente 85.000 casos al año en todo el continente europeo.

 

¿La enfermedad de Lyme es contagiosa?

La enfermedad de Lyme se transmite al hombre a través de la picadura de una garrapata infectada con esta enfermedad.
La enfermedad de Lyme no es contagiosa y no se transmite de una persona infectada a una persona sana.

Las personas tampoco pueden contagiarse a través de la picadura de zancudos, moscas, pulgas y otros.
La única fuente de infección es la picadura de las garrapatas.

No hay pruebas de que durante el embarazo la madre pueda transmitirle a su hijo la enfermedad de Lyme.
Esta enfermedad no se transmite de la mamá al bebé a través de la leche materna.
Hasta el momento (2017) no se registran casos de este tipo de contagio.
Esto tampoco puede ocurrir en la fase de la lactancia materna.
Algunos médicos recomiendan la lactancia asistida como medida de prevención para evitar que la madre “intoxique” a su hijo con los antibióticos.
Las mujeres embarazadas pueden comprometer la salud del bebé, si toman antibióticos, debido a que estos medicamentos pueden afectar al feto.

El periodo de incubación de la enfermedad puede ir de 4 a 25 días, aproximadamente.

 

Signos y síntomas de la enfermedad de Lyme

Eritema-migratorio

Eritema migratorio

Esta enfermedad afecta varios sistemas del cuerpo y puede producir varios síntomas.
Generalmente, la infección se clasifica en tres fases:

  1. Infección precoz o localizada,
  2. Infección difusa o diseminada,
  3. Infección tardía o persistente.

Síntomas de la infección precoz o localizada

Una erupción cutánea erupción cutánea aparece como un sarpullido que se expande circularmente, se caracteriza por:

  • Tener entre 5 y 10 cm de diámetro,
  • Piel caliente y dura en la parte central,
  • El borde externo enrojecido y más luminoso.

También se puede observar una zona más clara en el centro, por está razón se conoce como “ojo de buey”.
El primer síntoma que aparece es esta erupción cutánea llamada eritema migratorio y provoca:

A menudo, el eritema aparece en la zona de la picadura de la garrapata y se desarrolla especialmente en:

  • Muslos,
  • Ingle,
  • Axilas.

Síntomas de la infección difusa o diseminada
Los síntomas mencionado anteriormente pueden ser síntomas
iniciales, de hecho, no en todos los pacientes se desarrolla un eritema migratorio.

La bacteria entra en el flujo sanguíneo pocos días después de la fase de la infección localizada y esto se considera el inicio de la segunda fase, es decir, de la “infección difusa”.
En esta fase, el eritema migratorio puede desarrollarse en todo el cuerpo y pueden aparecer:

Los signos de la segunda fase pueden confundirse fácilmente con los síntomas de la gripe.
Las personas que padecen la enfermedad de Lyme también pueden tener encefalitis, que provoca:

  • Dolor de cabeza,
  • Náuseas,
  • Fiebre,
  • Trastornos del sueño,
  • Pérdida de la memoria.

La infección se expande de manera gradual hacia las otras partes del cuerpo:

  1. El cerebro,
  2. Los nervios,
  3. Las articulaciones,
  4. El corazón.

Si la infección no se somete a tratamiento, la persona que padece la enfermedad puede desarrollar ciertas complicaciones en esos órganos.

Síntomas de la infección tardía o persistente
La fase final está caracterizada por algunos síntomas, como por ejemplo:

  1. Neuropatía,
  2. Encefalitis crónica,
  3. Problemas de memoria, trastornos del sueño y falta de concentración,
  4. Confusión mental,
  5. Síntomas neurológicos como el deterioro cognitivo,
  6. Meningitis,
  7. Parálisis de los músculos faciales,
  8. Debilidad en las piernas.

Para terminar, las estructuras del corazón pueden inflamarse y esto puede provocar:

Cuando la enfermedad afecta a las articulaciones, las personas pueden padecer:

  • Artritis
  • Rigidez articular.

mujer recostada, bella

Diagnóstico de la enfermedad de Lyme

Los signos y síntomas de la enfermedad de Lyme no son específicos y a menudo, también se encuentran en otras enfermedades. Por esta razón puede ser muy difícil diagnosticar esta enfermedad.
Además, las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme también pueden transmitir otras enfermedades contemporáneamente.

La mayoría de las personas que padecen esta enfermedad no recuerdan haber sido picadas por una garrapata.

Si no aparece la erupción cutánea, típica de la enfermedad de Lyme, el médico puede realizarle algunas preguntas detalladas al paciente acerca de su condición clínica, o si el paciente frecuenta lugares al aire libre en los cuales la enfermedad de Lyme puede ser frecuente.

Después, es necesario realizar un examen físico.

Exámenes de laboratorio
Los análisis de sangre son eficaces para identificar los anticuerpos y para confirmar el diagnóstico. Estos exámenes son aún más confiables si se realizan algunas semanas después de que la persona ha contraído la infección debido a que el cuerpo tiene el tiempo de desarrollar los anticuerpos.

Algunos de los exámenes más frecuentes son los siguientes:

Análisis de sangre con la prueba inmunoenzimática con la técnica “ELISA”.
Generalmente, la prueba más común para detectar la enfermedad de Lyme se llama ELISA y detecta los anticuerpos para el B. Burgdorferi.
Sin embargo, esta no es la única prueba utilizada para el diagnóstico de la enfermedad de Lyme debido a que el resultado puede ser un falso positivo.
Esta prueba no puede resultar positiva durante la primera fase de la enfermedad de Lyme, pero la aparición de la erupción cutánea es una característica de esta enfermedad, especialmente en las personas que viven en zonas infestadas de garrapatas, y por lo tanto, puede ser suficiente para diagnosticar la enfermedad sin necesidad de realizar otras pruebas.

La prueba de Western Blot o inmunoblot.
Si el resultado de la prueba ELISA es positivo, se realiza esta prueba para confirmar el diagnóstico.

Reacción en cadena de la polimerasa (PCR).
Esta prueba detecta el ADN bacteriano en el líquido de la articulación infectada.
Sin embargo, no es muy eficaz para detectar las infecciones en la sangre o en la orina.
Se utiliza en las personas que pueden padecer artritis de Lyme tardía.

Foto: médico, diagnóstico, doctora

Diagnóstico diferencial
El médico debe descartar otras enfermedades que provocan síntomas similares a los de la enfermedad de Lyme, como por ejemplo:

  1. Eritema multiforme,
  2. Tinea,
  3. Babesiasis,
  4. Eritema anular centrífugo,
  5. Enfermedades reumáticas,
  6. Fibromialgia,
  7. Síndrome de Guillain Barré,
  8. Meningitis,
  9. Parálisis facial a frigore,
  10. Mononucleosis,
  11. Esclerosis múltiple,
  12. Sarcoidosis,
  13. Otras enfermedades causadas por la picadura de una garrapata como por ejemplo la rickettsiosis y la meningoencefalitis viral (TBE).

Tratamiento para la enfermedad de Lyme

El tratamiento para la enfermedad de Lyme es a base de antibióticos.
Generalmente, con un tratamiento precoz, el paciente se recupera más rápidamente y la recuperación es completa.

¿Cuáles son los antibióticos recomendados?
1. Antibióticos por vía oral. Este es el tratamiento estándar de la primera fase de la enfermedad de Lyme.
Algunos de estos antibióticos son:

  • La doxicilina para adultos y niños de 8 años en adelante,
  • La amoxicilina o cefuroxima para adultos, niños y mujeres embarazadas o en fase de lactancia materna.

Generalmente, se recomienda completar un ciclo de 14 a 21 días de antibióticos, pero algunos estudios demuestran que los ciclos de 10 a 14 días también son eficaces.

2. Antibióticos por vía intravenosa. Si la enfermedad afecta el sistema nervioso central, el médico puede recomendar un tratamiento a base de antibióticos por vía intravenosa de 14 o 28 días.
Este tratamiento es eficaz para eliminar la infección, aunque puede requerir mucho tiempo para aliviar los síntomas.
Los antibióticos por vía intravenosa pueden provocar varios efectos secundarios, entre los cuales se encuentran:

  • Un recuento bajo de leucocitos,
  • Diarrea (que puede ir de leve a grave),
  • Una infección por otros organismos que no están realcionados con la enfermedad de Lyme y que son resistentes a los antibióticos.

3. Después del tratamiento, algunas personas aún presentan síntomas, como por ejemplo:

La causa de estos síntomas no se conoce con exactitud y el tratamiento a base de antibióticos no es eficaz para eliminarlos.
Algunos expertos afirman que las personas que padecen la enfermedad de Lyme están predispuestas a desarrollar una respuesta autoinmune que hace que los síntomas persistan. Sin embargo, es necesario realizar otras investigaciones.

 

Pronóstico de la enfermedad de Lyme

Generalmente, el pronóstico es excelente si se realiza el tratamiento a base de antibióticos.
El paciente puede recuperarse después de haber terminado el ciclo de los antibióticos que eliminan la infección. Sin embargo, los síntomas pueden persistir por mucho más tiempo.
La enfermedad de Lyme puede causar complicaciones graves e incluso la muerte, si no es tratada.

 

Prevención de la enfermedad de Lyme

En el 2013 ha empezado la experimentación para una vacuna muy prometedora contra esta enfermedad que no provoca efectos secundarios graves.

Enfermedad de Lyme ultima modifica: 2017-01-06T06:57:47+00:00 da Fisioterapia Rubiera