Glaucoma ocular

El glaucoma es una enfermedad ocular en la que el nervio óptico se daña y se encuentra entre las causas más comunes de ceguera.
Este nervio está situado en la parte posterior del ojo.
En la mayoría de los casos, el daño del nervio óptico es causado por un aumento de la presión dentro del ojo.

¿Cómo se desarrolla el glaucoma? ¿Por qué aumenta la presión del ojo?
El ojo se divide en dos partes:

  1. La sección posterior entre el cristalino y el disco óptico
  2. La sección frontal/anterior que se encuentra entre el cristalino y la córnea, se divide en:
  • Cámara Anterior que incluye el iris, la pupila y la córnea,
  • Cámara posterior compuesto por el cuerpo ciliar y el cristalino.

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El humor acuoso es un fluido producido por el cuerpo ciliar que sirve para:
1. Dar la forma y el volumen al ojo;
2. Tiene una acción nutritiva.
El humor acuoso tiene que fluir desde el cuerpo ciliar hacia la pupila.
Después continúa circulando entre el iris y la córnea (cámara anterior) hasta la red/vía trabecular, es decir, un filtro del humor acuoso.
Este líquido debe salir del ojo a través del canal de Schlemm que llega a las venas de la esclerótica.
El equilibrio entre el humor acuoso vertido por los cuerpos ciliares y lo que sale hace que sea posible mantener una presión entre 10 y 21 mmHg.

Tipos de Glaucoma
Glaucoma de ángulo abierto
En el glaucoma de ángulo abierto crónico (también llamado glaucoma crónico o glaucoma de ángulo abierto primario) hay un bloqueo parcial (obstrucción) en el nivel de la red trabecular corneal-escleral (canal de reabsorción de humor acuoso).
La razón por la que la malla/red trabecular se bloquea y no permite la circulación del humor acuoso no se sabe completamente.
El humor acuoso se acumula si el drenaje es deficiente/escaso, el líquido en exceso aumenta la presión dentro del ojo.
Hay un ángulo normal entre el iris y la córnea.

El aumento de la presión en el ojo puede dañar:

  • El nervio óptico (el nervio principal de la visión)
  • Las fibras nerviosas que salen de la retina a este nervio.

La retina contiene las células que reciben los estímulos de luz y los convierten en señales nerviosas enviadas al cerebro.
Se encuentra en la parte posterior del ojo.
Las partes dañadas de la retina y del nervio causan:

  • Manchas permanentes en el campo visual,
  • Pérdida de la visión.

En algunos casos se puede experimentar la ceguera total.
El nervio está sufriendo por la presión que se ejerce sobre él y en las etapas más avanzadas de la papila óptica se hace atrófica y toma una forma “excavada en el bote.”
El glaucoma de ángulo abierto es el tipo más común/frecuente.
Esto se desarrolla lentamente, los posibles daños en el nervio óptico y la pérdida de la visión son graduales.

Glaucoma de ángulo cerrado
En caso de glaucoma de ángulo serrado:

  • El ángulo entre el iris y la córnea se reduce (menos de 20 °),
  • El espacio para el paso del humor acuoso es demasiado apretado/estrecho, entonces el líquido se acumula en la cámara anterior
  • El iris puede ser empujado/presionado contra la lente,
  • El glaucoma de ángulo cerrado crónico provoca un aumento repentino de la presión dentro de un ojo.
  • El ojo se convierte rápidamente en rojo rojo y doloroso.

El glaucoma secundario es causado por diferentes enfermedades que pueden causar un aumento de la presión del ojo.
Por ejemplo, se puede desarrollar como una complicación de:

  • Algunas lesiones oculares,
  • La toma de corticoides.

El glaucoma congénito es una enfermedad presente desde el nacimiento.
El glaucoma neovascular se caracteriza por la formación de tejido fibroso y nuevos vasos sanguíneos en el nivel del ángulo iridocorneal y la malla trabecular.
Si un problema de salud de los ojos causa la disminución del flujo de sangre, el cuerpo crea nuevos vasos sanguíneos para evitar la muerte de las células de la retina.
En general, este tipo de glaucoma es causado por:

  • La retinopatía diabética,
  • La oclusión de un vaso sanguíneo de la retina,
  • Traumatismos,
  • Uveítis,
  • Tumores oculares.

La consecuencia es una reducción en el flujo del humor vítreo hacia las venas de la esclerótica.
El glaucoma pigmentario/pigmentoso se caracteriza por la abrasión del tejido del iris que contiene un pigmento (colorante) para absorber la luz en exceso.
La consecuencia es el desplazamiento de fragmentos de iris que llegan a la malla trabecular y causan una obstrucción.
En el glaucoma pigmentario, la malla trabecular está pigmentada.
El glaucoma pseudoexfoliativo es un tipo de glaucoma de ángulo abierto particularmente grave.
Se caracteriza por la erosión de la cara frontal del cristalino causado por el frotamiento con el iris.
El material que se separa del cristalino puede obstruir el trabecular.
El glaucoma puede afectar a ambos ojos (bilateral). Sin embargo, por lo general progresa más rápidamente en un ojo que en el otro.

¿Cuál es la diferencia entre el aumento de la presión ocular y el glaucoma?

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Glaucoma significa que una porción del nervio óptico se daña, por lo general la causa es el aumento de la presión en el ojo.
Sin embargo, alrededor del 20% de las personas con glaucoma tienen presión normal dentro del ojo.
En este caso se dice glaucoma de presión normal, el nervio óptico también se puede dañar por una presión ocular relativamente baja.
Otros factores, tales como un suministro deficiente de sangre, pueden causar la atrofia del tejido nervioso.
Por el contrario, algunas personas tienen una mayor presión en el ojo, pero no tienen glaucoma y no han perdido la vista.
Sin embargo, si la presión del ojo es alta, hay un riesgo mucho mayor de desarrollar glaucoma y por lo tanto una disminución de la visión.

¿Quién se ve afectado por el glaucoma crónico de ángulo abierto?
Aproximadamente el 2% de las personas mayores de 40 años tiene el glaucoma.
Esto equivale a alrededor de 1 de cada 10 personas mayores de 75 años.
Es raro que los jóvenes menores de 35 años tengan glaucoma.

Los factores de riesgo son:

  • Miembros de la familia con glaucoma,
  • Diabetes,
  • El origen étnico, de hecho, las personas de origen africano o caribeño-africana se ven más afectadas debido a que tienen una forma de las estructuras oculares un poco diferentes,
  • La miopía y la hipermetropía, en este caso la cámara anterior del ojo es más baja,
  • Las cataratas porque el cristalino puede aumentar de volumen y obstaculizar el flujo de humor acuoso,
  • Toma/Uso de cortisona,

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma crónico de ángulo abierto?
Por lo general, en un principio no hay síntomas.
La mayoría de las personas con glaucoma no notan problemas hasta que hay un poco de la pérdida visual.
1. La primera parte de la visión que se pierde es la zona más externa (periférica) del campo visual.
2. La visión central que se utiliza para enfocar un objeto, por ejemplo durante la lectura, se retiene hasta que llega un estado avanzado de la enfermedad.
La ceguera se puede prevenir si el glaucoma se diagnostica y se trata a tiempo.

Síntomas de glaucoma de ángulo cerrado

  • Dolor en los ojos – es un síntoma importante para el diagnóstico. Un paciente que va a la sala de emergencia con dolor en los ojos levantar sospechas sobre la existencia de un glaucoma.
  • Dolor de cabeza,
  • Los ojos rojos,
  • Las náuseas y los vómitos (por eso a veces se piensa que el paciente tiene problemas digestivos),
  • Visión reducida (de mira telescópica) en el que la parte central del campo visual es clara pero la parte exterior es negra,
  • Aparición de halos alrededor de las luces,
  • Midriasis (dilatación de la pupila).

Diagnóstico de glaucoma y exámenes
Su médico debe realizar:

  • La evaluación del historial clínico,
  • El examen ocular por lo general implica un examen detallado del ojo con un instrumento llamado lámpara de hendidura.
  • El examen de fondo de ojo – se examina la parte posterior del ojo donde el nervio óptico sale del ojo (conocido como un disco óptico).
    Hay cambios específicos que se pueden ver en esta área si alguien tiene glaucoma.
  • Tonometría – para medir también la presión en el ojo (presión intraocular)
  • Paquimetría corneal – para medir el espesor de la córnea.
    Este dado se utiliza porque el espesor de la córnea puede afectar a la lectura de la presión intraocular.
    Además, las personas con una córnea delgada son más propensos a desarrollar glaucoma.
  • Gonioscopia– Una lente especial puede ser utilizada para examinar el área de drenaje (o área trabecular) del ojo.
  • El examen del campo visual. Esto es esencial para conocer la amplitud del campo visual mientras se mira hacia adelante.
    Normalmente en el glaucoma está la periferia (externa) del campo visual, que se ve afectado en las primeras etapas.
  • OCT (tomografía de coherencia óptica) – es una herramienta innovadora para analizar la retina y la mácula.

¿Quién debe ir para/hacer un chequeo para el glaucoma?
Todo el mundo después de los 35-40 años de edad debe ir al oftalmólogo al menos cada cinco años.
Un chequeo cada 2-3 años se recomienda para las personas mayores de 50 años.
Los exámenes oculares son especialmente importantes si usted es parte de cualquiera de los grupos de riesgo mencionados anteriormente.
El control del ojo puede detectar los primeros signos de glaucoma antes de que ocurra una pérdida significativa de la visión.

¿Cuándo preocuparse?
Tenemos que ir de inmediato a emergencias en caso de dolor en los ojos con:

  • Dolor de cabeza,
  • Náuseas,
  • Reducción de la vista.

En este caso una intervención puntual por el oftalmólogo puede salvar la vista.
No todos los hospitales pueden realizar la cirugía de glaucoma de ángulo cerrado, así que hay que ir a los especializados.
En el caso de glaucoma de ángulo abierto, el síntoma inicial es la pérdida de la visión periférica.
El paciente puede darse cuenta de este problema mientras conduce, por ejemplo, ve los coches o peatones que llegan desde las calles laterales demasiado tarde.

Tratamiento para el glaucoma de ángulo abierto crónico
El objetivo del tratamiento es reducir la presión del ojo.
Sin embargo, con el tratamiento no se puede restaurar toda la visión que ya se ha perdido.
La presión del ojo se puede bajar de varias maneras.

Colirio para el glaucoma
Una variedad de gotas para los ojos/colirios disponibles pueden reducir la presión del ojo.
Estos medicamentos se utilizan para:
1. Reducir la cantidad de humor acuoso que se produce, las gotas que se utilizan generalmente son beta-bloqueantes: Timolol (Blocadren), etc.
2. Para incrementar el drenaje del humor acuoso se usan las gotas con las prostaglandinas (tales como latanoprost, bimatoprost, travoprost).
Las gotas funcionan mejor en algunas personas que en otras.
Por ejemplo, las gotas de bloqueadores beta pueden no ser adecuadas para aquellos que sufren de:
1. Asma,
2. Enfermedad del corazón.
Además, los posibles efectos secundarios varían entre diferentes tipos de gotas.
Las lentes de contacto no están contraindicadas en caso de glaucoma, pero los betabloqueantes causan la sequedad ocular, entonces puede ser mejor el uso de gafas.
En algunos casos, son necesarios dos tipos diferentes de gotas para mantener baja la presión del ojo.

Pastillas
Las pastillas reducen la cantidad de humor acuoso que se produce.

Sin embargo, los efectos secundarios pueden ser molestos por lo que las pastillas no suelen ser usadas por los pacientes.

Tratamientos con láser para el glaucoma
Si las gotas para los ojos no permiten que se baje la presión del ojo de manera suficiente, el tratamiento con láser puede ser recomendado.
Hay dos posibles intervenciones con láser para el glaucoma de ángulo abierto, exfoliativo o pigmentario:

  • Trabeculoplastia Argon láser (ALT) – hace que sea posible dilatar las grietas entre la malla trabecular de las fibras para facilitar la salida del humor acuoso. El láser provoca una quemadura que destruye algunas fibras de la malla trabecular.
  • Trabeculoplastia selectiva (SLT), es una técnica más moderna que actúa sólo en las células pigmentadas, ya que utiliza un haz con una longitud de onda de 532 nm.
    Este tipo de cirugía reduce las complicaciones y riesgos.

Antes se administran el colirio anestésico.
Este tratamiento dura unos pocos minutos y se realiza de forma ambulatoria (el paciente no es hospitalizado/internado).
Se inserta una lente de contacto especial en el ojo para transmitir el haz láser sobre el iris.
La trabeculoplastia con láser no causa dolor.
Para la reducción de la presión intraocular se utilizan:

  • 10/15 días para trabeculoplastia selectiva,
  • 30/45 días para ALT.

¿Cuándo operar? Cirugía para el Glaucoma
Si otros tratamientos no son efectivos, el cirujano puede recomendar una operación llamada trabeculectomía.
La trabeculectomía consiste en la creación de un canal dentro de la parte frontal del ojo justo por debajo de la conjuntiva.
Por lo tanto, el humor acuoso puede pasar a través de la malla trabecular bloqueada.

  • La operación es indolora.
  • La cirugía se realiza bajo anestesia local y dura aproximadamente 2 horas.
  • El paciente es dado de alta el mismo día, no tiene que quedarse en el hospital.

Post-cirugía de trabeculectomía
El paciente debe llevar un vendaje en el ojo operado durante dos días.
Durante las dos primeras semanas se debe utilizar un protector por la noche y gafas de sol por día.

Los síntomas después de la cirugía son:

  • Fotofobia (intolerancia a la luz);
  • Visión borrosa;
  • Sensación de cuerpo extraño.

Para la recuperación de la visión sirven hasta 15 días.
Las complicaciones de la trabeculectomía son:

  • La hemorragia,
  • La infección,
  • Las cataratas,
  • La presión intraocular baja.

Es posible que se tenga que repetir el proceso en algunos casos.
Esto ocurre generalmente porque se forma tejido cicatricial dentro del canal que impiden un buen drenaje del humor acuoso.

Iridoplastica con láser (argón)
Este tratamiento consiste en enviar un haz de láser que provoca el adelgazamiento y la retracción de la base del iris.
El iridoplastica permite aumentar el ángulo entre el iris y la córnea, por lo tanto facilita el deslizamiento del humor acuoso.
El tratamiento dura unos 15 minutos.

Iridotomía
La iridotomía es una intervención paraquirúrgica que se realiza para el tratamiento de:

  • Glaucoma de ángulo cerrado;
  • Bloqueo iridolenticular, una condición en la cual el humor acuoso no puede pasar desde la cámara posterior a la delantera del ojo.
  • Ataque de glaucoma agudo.

En este tratamiento, el cirujano perfora la parte superior del iris (bajo el párpado) para crear un canal entre la cámara trasera y la parte delantera del ojo.
El oftalmólogo puede utilizar el láser Yag o argón.

¿Cuál es el pronóstico para los pacientes con glaucoma?
La mayoría de las personas tratadas por el glaucoma no pierden completamente la visión.
Sin embargo, con el fin de preservar la visión, es muy importante seguir el plan de tratamiento dirigido por el médico.
Es necesario seguir las instrucciones que se dan y utilizar regularmente las gotas para los ojos.

Prevención del glaucoma
Para prevenir el glaucoma se recomienda una dieta saludable ya que:
1. La diabetes es una causa de esta enfermedad;
2. La edad es un factor de riesgo importante, por lo que una dieta rica en frutas y verduras puede ralentizar los procesos de envejecimiento ya que contiene muchos antioxidantes.

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