Glaucoma ocular

El glaucoma es una enfermedad ocular en la cual el nervio óptico es dañado y puede causar la pérdida de la visión.
Este nervio está situado en la parte posterior del ojo.
En la mayoría de los casos, el daño del nervio óptico es causado por el aumento de la presión dentro del ojo.

Hay varios tipos de glaucoma

El glaucoma de ángulo abierto crónico (también llamado glaucoma crónico o glaucoma de ángulo abierto primario) es el tipo más frecuente.

Este se desarrolla lentamente, los posibles daños en el nervio óptico y pérdida de la visión son graduales.
El ángulo abierto se refiere al ángulo entre el iris y la esclerótica que es normal, a diferencia del glaucoma de ángulo cerrado agudo en el que se estrecha al ángulo. Este tipo es poco frecuente.
El glaucoma crónico de ángulo abierto provoca un aumento repentino de la presión dentro del ojo. El ojo se vuelve rápidamente rojo y dolorido.

El glaucoma secundario es causado por varias enfermedades que pueden causar un aumento de la presión ocular. Por ejemplo, puede desarrollarse como complicación de algunas lesiones en los ojos.
El glaucoma congénito es una enfermedad presente desde el nacimiento.

 

Glaucoma crónico de ángulo abierto 

En el glaucoma crónico de ángulo abierto (llamado glaucoma de ahora en adelante) hay un bloqueo parcial al nivel de la malla trabecular corneal-scleral (canal de la reabsorción del humor acuoso).
Esto limita el drenaje del líquido.
La razón por la que la malla trabecular se bloquea y no gotea bien aún no está bien clara.
El humor acuoso se acumula si el drenaje es limitado y el exceso de líquido aumenta la presión dentro del ojo.

El aumento de la presión en el ojo puede dañar al nervio óptico (el nervio principal de la visión) y las fibras nerviosas que van desde la retina hasta este nervio.
La retina contiene células de la vista en la parte posterior del ojo.
Las partes dañadas de la retina y el nervio causan manchas permanentes y pérdida de la visión.
En algunos casos, se produce la ceguera total.
El nervio está sufriendo a causa de la presión que se ejerce sobre él, y en las etapas más avanzadas la papila se atrofia y adquiere una forma de excavación en “olla de frijoles.”
El glaucoma puede afectar a ambos ojos (bilateral).
Sin embargo, generalmente progresa más rápidamente en un ojo que en el otro.

 

¿Cuál es la diferencia entre el aumento de la presión intraocular y el glaucoma?

 

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El glaucoma implica que una parte del nervio óptico está dañado, generalmente la causa es el aumento de la presión en el ojo.
Otro término que se utiliza para indicar la presión en el ojo es la presión intraocular.

Sin embargo, aproximadamente el 20% de la personas con glaucoma tienen la presión ocular normal.
En este caso se dice glaucoma de tensión normal, el nervio óptico también puede dañarse por una presión ocular relativamente baja.
Otros factores, tales como un pobre suministro de sangre, pueden hacer que el nervio óptico sea muy sensible incluso a presiones moderadas.
Por el contrario, algunas personas tienen una mayor presión en el ojo, pero no tienen glaucoma y no han perdido la vista.

La presión ocular elevada sin glaucoma se llama hipertensión ocular.
Sin embargo, como regla general, si la presión del ojo es alta, hay un riesgo mucho mayor de desarrollar el glaucoma y la pérdida de la vista.
Si la presión intraocular es alta, hay que hablar con el médico de cabecera por el riesgo de desarrollar glaucoma.

Los resultados de un amplio estudio que se han publicado recientemente han demostrado que en el caso de la hipertensión ocular el riesgo de desarrollar glaucoma es más alto, pero es probable que tenga mayor beneficio el tratamiento para bajar la presión del ojo.

 

¿Quién se ve afectado por el glaucoma crónico de ángulo abierto?

El glaucoma es bastante común. Aproximadamente el 2% de las personas mayores de 40 años tiene glaucoma. Esto equivale a alrededor de 1 de cada 10 personas mayores de 75 años. Es raro que los jóvenes menores de 35 años tengan glaucoma. El glaucoma puede afectar a cualquier persona.

Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Miembros de la familia con glaucoma;
  • La mala visión;
  • La diabetes;
  • La raza, de hecho, las personas de origen africano o caribeño-africana se ven más afectadas;
  • La presión intraocular elevada;
  • Miopía;
  • Presión arterial alta;
  • Migraña.

 

¿Cuáles son los síntomas del glaucoma crónico de ángulo abierto? 

Por lo general, en un primer momento no hay síntomas. No se experimenta dolor de cabeza o enrojecimiento de los ojos.
La mayoría de las personas con problemas de glaucoma no nota problemas hasta que se produce un poco “de pérdida visual.”
Esto se debe a que la primera parte de la visión que se pierde es la zona más externa (periférica) del campo visual.
La visión central que se utiliza para enfocar un objeto, por ejemplo durante la lectura, se ahorra hasta una fase avanzada de la enfermedad. Por otra parte, aunque el glaucoma generalmente afecta a ambos ojos, no puede afectar a ambos de la misma manera.
El ojo mejor puede compensar un poco si el otro comienza a perder una parte del campo visual.

Algunas personas de edad avanzada con glaucoma consideran su pérdida gradual de la vista como un efecto normal del envejecimiento.
Puede ser que no hayan revisado sus ojos desde hace muchos años y pueden perder la vista sin razón.
Si el glaucoma no es tratado, es la principal causa de ceguera en el mundo. Sin embargo, se puede prevenir la ceguera si el glaucoma se diagnostica y se trata a tiempo.

 

¿Quién debe hacer un chequeo para el glaucoma? 

Todos pasada la edad de 35-40 años necesitan que un oftalmólogo les revise la vista al menos una vez cada cinco años.

Un chequeo cada 2-3 años se recomienda para los mayores de 50 años.
Los exámenes oculares son especialmente importantes al formar parte de cualquiera de los grupos de riesgo mencionados anteriormente.
A través de la revisión de la vista se pueden detectar los primeros signos de glaucoma antes de que haya una pérdida significativa de la visión.
La mayoría de las personas con glaucoma lo ha descubierto durante una visita de rutina al oculista.
Por ejemplo, las personas mayores de 40 años con un familiar de primer grado (madre, padre, hermano o hermana) con glaucoma deben prestar mucha atención.
Si se sufre de glaucoma, hay que decirlo a los otros miembros de la familia, de modo que puedan ser revisados.

 

¿Qué implica un examen de la vista para el glaucoma? 

El examen de la vista por lo general implica un examen detallado de los ojos usando una luz especial y una lupa llamada lámpara de hendidura.
En concreto, se examina la parte posterior del ojo donde el nervio óptico sale del ojo (conocido como un disco óptico).
Hay cambios específicos que se pueden ver en esta área si alguien tiene el glaucoma.
El disco óptico asume una apariencia típica y se dice que es cóncava. Se puede hacer a una fotografía del disco óptico.
Esta imagen se puede utilizar para el futuro cuando se vuelven a revisar los ojos.
También hay que medir la presión en el ojo (presión intraocular) y el espesor de la córnea.
Estos datos sirven porque el espesor de la córnea puede afectar a la lectura de la presión intraocular.
Una lente especial se puede utilizar para examinar el área de drenaje (o área de la malla trabecular) del ojo. Ese examen se llama Gonioscopia.
Incluso se puede comprobar el campo visual. Esto es esencial para conocer la amplitud del campo de visión mientras se mira hacia adelante.
Como ya se ha mencionado, por lo general en el glaucoma es la periferia (fuera) del campo visual que se ve afectada en las etapas iniciales.

 

¿Cuáles es el tratamiento para el glaucoma crónico de ángulo abierto?

El objetivo del tratamiento es reducir la presión en el ojo.
Si la presión del ojo disminuye, se impiden o retrasan aún más los daños del nervio óptico.
Sin embargo, con el tratamiento no se puede restaurar toda la vista que ya se ha perdido.
La presión del ojo que da problemas puede ser diferente de un caso a otro.
En parte, depende de lo alta que sea la presión original.
El oftalmólogo dará los consejos adecuados.
La presión del ojo se puede bajar de varias maneras.

Colirio
Una variedad de gotas para los ojos disponibles puede reducir la presión del ojo.
Estos medicamentos se utilizan para:

  1. Reducir la cantidad de humor acuoso que se produce, las gotas que se suelen utilizar son los beta-bloqueantes: timolol (Betim), nebivolol (Nebilox), etc.
  2. Para aumentar el drenaje del humor acuoso se utilizan las gotas con prostaglandinas (por ejemplo, latanoprost, bimatoprost, travoprost).

El oftalmólogo prescribe el medicamento más apropiado. Las gotas funcionan mejor en algunas personas que en otras. Algunas gotas no son adecuadas para todos.
Por ejemplo, las gotas de betabloqueantes pueden no ser adecuadas para las personas con asma o enfermedades del corazón.
Por otra parte, los posibles efectos secundarios varían entre los diferentes tipos de gotas.
Por lo tanto, si un medicamento no funciona muy bien o no es adecuado, el otro puede ser más eficaz.
En algunos casos, son necesarios dos tipos diferentes de gotas para mantener baja la presión en el ojo.
Los colirios sin conservantes están disponibles para los que son alérgicos a los conservantes añadidos a las gotas.
Es imprescindible utilizar las gotas exactamente según las indicaciones.
Si no se está seguro de la administración de gotas, se recomienda pedir consejos a la enfermera o un médico experto.
Un oculista realiza un control regular de la presión ocular en el niervo óptico y el campo de visión.
La frecuencia con la que se necesita para ser visitado depende de la situación personal.
Sin embargo, es importante respetar los controles.

Comprimidos
Las pastillas funcionan reduciendo la cantidad de humor acuoso que se produce. Sin embargo, los efectos secundarios pueden ser molestos y por tanto los pacientes no suelen utilizar los comprimidos.
Entre los remedios naturales se encuentran sustancias que se pueden utilizar como gotas para los ojos o se pueden beber: hinojo, Eufrasia, pimentón. Estos productos son anti-inflamatorios y ayudan a restaurar la visión.

Tratamientos con láser
Si las gotas para los ojos no permiten bajar la presión del ojo lo suficiente, el tratamiento con láser puede ser recomendado. Un láser puede quemar el trabecular y mejorar el drenaje del humor acuoso.
Este tratamiento se lleva a cabo en unos pocos minutos.
Se inserta una lente de contacto especial en el ojo para ayudar al especialista a enfocar el haz de láser.
Se puede experimentar una sensación de picazón y es posible que se observen algunas luces intermitentes, pero este procedimiento es generalmente bien tolerado. Otra técnica es el uso de un láser para destruir ciertas partes del cuerpo ciliar.
Esto reduce la cantidad de humor acuoso que se produce. A veces, las gotas para los ojos siguen siendo necesarias después de la cirugía con láser.

Cirugía
Si otros tratamientos no son efectivos, el cirujano puede recomendar una operación llamada trabelectomía.
La trabelectomía implica la creación de un canal dentro de la parte frontal del ojo justo por debajo de la conjuntiva.
Por lo tanto, el humor acuoso puede evitar el trabecular bloqueado.
De hecho, es como formar una válvula de seguridad pequeña para el humor acuoso.

La cirugía se recomienda después de intentar con gotas para los ojos, pero sin llegar a una presión ocular normal, sobre todo en personas más jóvenes o si la presión del ojo es muy alta.
Al igual que con todas las operaciones hay un pequeño riesgo de complicaciones.
Además, es posible que sea necesario repetir el proceso en algunos casos.
Esto ocurre generalmente debido a que algunos tejidos cicatriciales se forman dentro del canal e impiden un buen drenaje del humor acuoso.
En raras ocasiones, se realiza una operación diferente para insertar un pequeño tubo de drenaje dentro del ojo para drenar el humor acuoso.
Este procedimiento generalmente se lleva a cabo sólo si la trabelectomía se ha intentado muchas veces, pero sin ningún resultado.

 

¿Cuál es el pronóstico de glaucoma ocular?

Es importante darse cuenta de que la mayoría de las personas tratadas por el glaucoma no se vuelven ciegos.
Sin embargo, con el fin de preservar la visión, es muy importante seguir el plan de tratamiento dirigido por el médico. Es necesario seguir las instrucciones que se dan y utilizar regularmente el colirio.