Artritis y dolor

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La artritis es la inflamación de una o más articulaciones y causa síntomas que incluyen los dolores articulares y la limitación funcional.

El reumatólogo es un médico especializado en artritis. Si el médico realiza un diagnóstico rápido y preciso es capaz de ayudar a prevenir discapacidades y daños irreversibles causados por la enfermedad. Los hombres y las mujeres sufren de artritis en la misma medida, desde los niños hasta los adultos.

 

¿Qué es la artritis? ¿Qué causa la artritis?

La artritis es un problema muy común caracterizado por la inflamación de la articulación.
La articulación es una zona del cuerpo donde se encuentran dos huesos y su función es permitir el desplazamiento de los segmentos corporales.
La artritis significa literalmente inflamación de una o más articulaciones.
La artritis suele ir acompañada por dolores en las articulaciones que se denominan artralgia.

Hay muchos tipos de artritis (más de 100 identificados).
La gama de tipos varía de los relacionadas con el desgaste del cartílago (como la artrosis) a los causados por un sistema inmunológico hiperactivo (como la artritis reumatoide).

Los diferentes tipos de artritis representan la enfermedad crónica más común en los Estados Unidos.
Las causas de la artritis dependen de varios factores, por ejemplo lesiones (que conducen a la artrosis), anomalías metabólicas (como la gota y pseudogota), factores hereditarios, el efecto directo e indirecto de infecciones (bacterianas y virales) y el mal funcionamiento del sistema inmunológico (por ejemplo la artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico).

La artritis está clasificada como una de las enfermedades reumáticas.
Hay características que hacen que las enfermedades sean diferentes para cada individuo, con síntomas diferentes, tratamientos, complicaciones y pronóstico. Son similares porque tienen la tendencia a afectar las articulaciones, músculos, ligamentos, cartílago y tendones, y muchas tienen el potencial de afectar a otras áreas internas del cuerpo.

 

¿Quién se ve afectado por la artritis?

Los que sufren de artritis son hombres y mujeres, niños y adultos. Alrededor de 350 millones de personas en todo el mundo padecen artritis. Casi 40 millones de personas en los Estados Unidos se ven afectadas por artritis, ¡Incluyendo más de 250.000 niños!

Más de 27 millones de estadounidenses tienen la artrosis. Aproximadamente 1,3 millones de estadounidenses sufren de artritis reumatoide.
Más de la mitad de las personas con artritis son menores de 65 años de edad. Casi el 60% de los estadounidenses con artritis son mujeres.

 

¿Cuáles son los factores de riesgo para la artritis?

Los principales factores de riesgo para la mayoría de las formas de artritis son genes heredados de los antepasados. Las artritis debidas a traumas están relacionadas con el riesgo de lesiones causadas por actividades específicas.

 

¿Cuáles son los signos y síntomas de la artritis?

Los síntomas de artritis incluyen dolor y limitación funcional de las articulaciones.

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Artritis reumatoide en las manos
Alila / bigstockphoto.com

La inflamación de las articulaciones debida a la artritis se caracteriza por rigidez en las articulaciones, hinchazón, enrojecimiento y calor. Los músculos que actúan sobre la articulación inflamada pueden ser débiles.

Muchas formas de artritis pueden causar síntomas que afectan a diferentes órganos del cuerpo y no implican solo las articulaciones porque son enfermedades reumáticas. Por lo tanto, los síntomas en algunos pacientes con ciertas formas de artritis pueden ser: fiebre, hinchazón de las glándulas (ganglios linfáticos agrandados), pérdida de peso, cansancio, malestar y síntomas causados por anomalías de órganos como los pulmones, corazón o riñones.

 

¿Cómo se diagnostica la artritis, y por qué es importante un diagnóstico?

El primer paso en el diagnóstico de artritis es el examen médico.
El médico debe revisar el historial médico, examinar las articulaciones buscando inflamación y deformidades, además debe hacer preguntas y examinar otras partes del cuerpo para ver si hay otros signos de enfermedades.
Debe realizar también algunos análisis de sangre, de orina, del líquido articular o una radiografía. El diagnóstico se basará en los síntomas, en la distribución de las articulaciones inflamadas y en los resultados de los análisis de sangre y de la radiografía. Para llegar a un diagnóstico correcto pueden ser necesarias numerosas visitas médicas. El médico a quien acudir tiene una formación específica en la artritis y en las enfermedades afines, se llama reumatólogo.

Muchas formas de artritis son el resultado de un problema más grave. Sin embargo, millones de personas sufren cada día de dolor y discapacidades causadas por artritis o por sus complicaciones.
Un diagnóstico precoz y preciso puede ayudar a prevenir la discapacidad y los daños irreversibles. Las personas con artritis pueden tener resultados a largo plazo si tratadas correctamente con programas de ejercicio físico, descanso, medicamentos, terapia física y posiblemente cirugía.

 

¿Cuál es el tratamiento de la artritis?

El tratamiento depende del tipo de artritis que se sufre. Un diagnóstico preciso aumenta la probabilidad de éxito del tratamiento. Los posibles tratamientos incluyen: la terapia física, las férulas, aplicación de hielo, uso de guantes de parafina, medicamentos antiinflamatorios, medicamentos analgésicos que van desde el paracetamol (Efferalgan) hasta los narcóticos, medicamentos para el sistema inmunológico y operaciones quirúrgicas como la prótesis de cadera.

 

¿Hay una dieta especial para la artritis?

Para la mayoría de las formas de artritis, las dietas desempañan un papel mínimo en el empeoramiento de la enfermedad. Sin embargo, los aceites de pescado han demostrado tener propiedades anti-inflamatorias. Algunas artritis se benefician de los suplementos de ácidos grasos omega-3.

La gota es un tipo particular de artritis que está claramente relacionado con la alimentación. Los alimentos ricos en proteínas, especialmente las carnes rojas y crustáceos, pueden empeorar la enfermedad. Además, ciertos alimentos elevan los niveles de ácido úrico, incluyendo el alcohol (especialmente cerveza) y aquellos alimentos que contienen altas cantidades de fructosa (como el jarabe de maíz presente en las bebidas no alcohólicas). Para las personas que sufren de celiaquía, los alimentos que contienen gluten (trigo, cebada, centeno) pueden empeorar los dolores en las articulaciones.

 

¿Cuál es el pronóstico de la artritis, y cuáles son sus complicaciones?

El pronóstico para los pacientes con artritis depende de su gravedad, de las complicaciones y si existen o no manifestaciones no comunes de la enfermedad. Por ejemplo, la artritis reumatoide puede afectar: pulmones, riñones, ojos, etc. La inflamación crónica de las articulaciones puede conducir a daños permanentes de la articulación y pérdida de la función articular, lo que hace difícil o imposible el movimiento.

 

¿Se puede prevenir la artritis?

Dado que la mayoría de las formas de artritis son en cierta medida hereditarias, no hay ninguna manera real de prevenirlas. Las artritis que causan lesiones en las articulaciones se pueden prevenir siguiendo las normas de seguridad y tratando de evitar la aparición de lesiones. Las artritis relacionadas con infecciones (por ejemplo, artritis séptica, artritis reactiva, enfermedad de Whipple) se pueden prevenir tratando de no estar infectados por los organismos que las causan. La medida en que esto es posible varía dependiendo de la condición individual.

 

¿Quién es el reumatólogo?

El reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento no quirúrgico de las enfermedades reumáticas, especialmente la artritis.
Los reumatólogos están interesados concretamente en síntomas como erupciones cutáneas, fiebre, anemia, debilidad, pérdida de peso, cansancio, dolores musculares o de las articulaciones, enfermedad autoinmunes y anorexia. A menudo sirven como consultores a petición de otros médicos.

Los reumatólogos tienen conocimientos específicos en la evaluación de más de 100 formas de artritis como: artritis reumatoide, anquilosante, psoriásica, lupus eritematoso sistémico, síndrome antifosfolípidos, enfermedad de Still, dermatomiositis, síndrome Sjögren, vasculitis, esclerodermia, conectivopatías , sarcoidosis, enfermedad de Lyme, osteomielitis, osteoartritis, gota, pseudogota, enfermedad del suero, artritis reactiva, enfermedad de Kawasaki, fibromialgia, enfermedad de Raynaud y otras.

Los reumatólogos pediátricos son los médicos que se especializan en el tratamiento de las enfermedades reumáticas infantiles, especialmente la artritis.

Artritis y dolor ultima modifica: 2013-02-21T07:20:38+00:00 da Marina Marina