Artrosis de rodilla

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La artrosis de rodilla, también conocida como artrosis por desgaste, es una enfermedad degenerativa en la que el cartílago articular se reduce.
Cuando esto ocurre, los huesos de las articulaciones se frotan uno contra el otra porque se pierde el efecto amortiguador y lubrificante del cartílago.

Las consecuencias de la fricción son: dolor, hinchazón, rigidez, disminución de la capacidad de movimiento y, a veces, la formación de espolones óseos.

Por lo general, la artrosis de rodilla es bilateral, pero a menudo es más grave en una sola rodilla, hay las mismas probabilidades de desarrollar este problema a la izquierda o a la derecha.

 

¿Qué ocurre a una rodilla con la artrosis?

Cuando la rodilla tiene la artrosis, las superficies articulares degeneran y la pierna no se mueve como debería.

Se experimentan los siguientes cambios:

  • El cartílago se vuelve áspero y fino, esto puede ocurrir en la superficie articular de la tibia, o entre la rótula y el fémur.
  • El hueso subyacente al cartílago reacciona volviéndose más denso.
  • Todos los tejidos en la articulación se vuelven más activos de lo normal, como si el cuerpo tratara de reparar el daño.
  • A nivel del perímetro exterior de la articulación, el hueso crece hacia afuera, formando los espolones óseos también llamados osteofitos.
  • La membrana sinovial puede hincharse y producir una cantidad mayor de líquido, causando la hinchazón de la articulación llamada derrame o “agua en la rodilla”.
  • La cápsula y los ligamentos se engrosan y se retraen lentamente.

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Estos cambios dentro y fuera de la articulación son en parte el resultado del proceso inflamatorio e del intento de reparar el daño por el cuerpo.
En muchos casos, los remedios del cuerpo tienen éxito y los cambios dentro de la articulación no causan mucho dolor o sólo un dolor no invalidante.
Sin embargo, en otros casos las soluciones aplicadas por el cuerpo no funcionan tan bien y la rodilla degenera.
Este proceso conduce a inestabilidad y el sujeto transfiere el peso a otras articulaciones.
El resultado es que los síntomas empeoran gradualmente y persisten en el tiempo.

 

Causas de la artrosis de rodilla

La edad es un factor de riesgo importante para la artrosis de rodilla, pero también los jóvenes pueden sufrir de este problema.
Para algunas personas la artrosis de rodilla puede ser hereditaria, mientras que para otros puede ser el resultado de esguinces, fracturas, infecciones o sobrepeso.

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Actualmente, los científicos no saben la causa exacta de la artrosis de rodilla. Muchos factores pueden conducir a la degeneración del cartílago de la rodilla, incluyendo el uso excesivo y los traumatismos, pero las rodillas pueden desarrollar la artrosis sin una causa obvia.

Algunos factores que influyen en el desarrollo de la artrosis son:

  • Edad: es más probable que las personas mayores tengan la artrosis.
  • Con los años, el uso o la presión excesiva en la articulación, puede desgastar el cartílago.
  • La mayoría de las personas afectadas por artrosis tiene al menos 45 años.
  • Hay deportes que esfuerzan especialmente la rodilla, como el atletismo, el fútbol y el tenis, esto puede causar el desarrollo de la artrosis.
  • Las actividades o trabajos repetitivos; el resultado es similar a la práctica de algunos deportes.

Las probabilidades aumentan si se sobrecargan las rodillas, por ejemplo, con algunos trabajos que requieren muchos levantamientos, sentadillas o flexiones y pueden hacer que las personas sean más susceptibles a la artrosis.
Si se carga más peso se causa una presión mayor en la articulación de la rodilla, por lo tanto quien es obeso puede fácilmente desarrollar la degeneración articular.
Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar la artrosis.
La genética desempeña un papel importante en la aparición de la artrosis. Si alguien en familia ha sufrido de artrosis, se puede tener un mayor riesgo.
La artrosis de rodilla juvenil puede ocurrir a causa de un trauma o una cirugía como la meniscectomía o la reconstrucción del ligamento cruzado anterior y puede afectar también a las personas con menos de 30 años.

 

¿Cómo se manifiesta? Síntomas de la artrosis de rodilla

Generalmente, el dolor asociado con la artrosis se desarrolla gradualmente, aunque puede aparecer de repente.

  • La rodilla puede volverse rígida e hinchada, lo que dificulta los movimientos de flexión y extensión de la rodilla. Dolor e hinchazón son peores por la mañana o después de un período de inactividad.
  • El dolor puede aumentar también después de actividades como caminar, subir las escaleras o arrodillarse.
  • El dolor puede causar una sensación de debilidad de la rodilla, dando lugar a un “bloque” o “inestabilidad”.

Muchos informan que los síntomas empeoran cuando el tiempo cambia, por lo general dos días antes de que llueva o nieva.
Se siente una sensación de huesos que rascan o de arena en la articulación.
En la fase más avanzada se siente también dolor nocturno y el paciente no logra dormir.

 

Diagnóstico de la artrosis de rodilla

Durante el examen físico, el médico examina la articulación afectada, para ver si hay rigidez, hinchazón, o si está enrojecida.
Él o ella debe comprobar también el rango de movimiento.
El médico puede prescribir pruebas de laboratorio y de diagnóstico instrumental si lo considera oportuno.

Pruebas diagnósticas

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Radiografía de rodillas con artrosis y alineación incorrecta en varismo

El cartílago no aparece en la radiografía, pero la pérdida de cartílago se deduce del estrechamiento del espacio entre los huesos de la articulación (espacio articular).
Una radiografía puede mostrar también los espolones óseos fuera de la articulación.
Muchas personas tienen los signos de la artrosis antes de que experimenten los síntomas.
La Resonancia Magnética (RMN) usa ondas de radio y un campo magnético para imprimir imágenes detalladas de los huesos y de los tejidos blandos, incluyendo el cartílago.
Este examen puede ser útil para determinar las condiciones del tejido cartilaginoso, de los meniscos y de los ligamentos de la rodilla.

Pruebas de laboratorio
Los análisis de sangre pueden ayudar a descartar otras causas de dolor en las articulaciones, como la artritis y las enfermedades autoinmunes.
La artrocentesis es el análisis del líquido articular.

El médico la realiza con una aguja para extraer el líquido de la articulación afectada.
El examen del líquido articular puede indicar si el dolor es causado por la gota o por una infección

 

Tratamiento de la artrosis de rodilla y remedios

El tratamiento de la artrosis de rodilla y los remedios son muchos. La eficacia del tratamiento varía de persona a persona.

La elección del tratamiento debería ser una decisión acordada entre el paciente y el médico.

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Flexión de las piernas, ejercicios para fortalecer los músculos del muslo

El objetivo del tratamiento es reducir el dolor, mejorar la función y disminuir los síntomas.
La satisfacción del paciente es un objetivo clave en el tratamiento de la artrosis de rodilla.
En sus primeras etapas, la artrosis de rodilla se trata con tratamientos no quirúrgicos o conservadores.
Los tratamientos no quirúrgicos son básicamente cuatro grupos principales: los cambios de estilo de vida; los ejercicios de rehabilitación; los equipos de ayuda; otros métodos.

 

Remedios naturales para la artrosis de rodilla

Los remedios caseros pueden ser: la pérdida de peso, evitar las actividades como correr y saltar que sobrecargan la articulación.
Los deportes recomendados son la natación, la bicicleta (ciclismo) o los ejercicios en el gimnasio.
Hay que reducir al mínimo las actividades que agravan la enfermedad, como subir las escaleras.
Muchas personas con artrosis de rodilla tienen sobrepeso.
La simple pérdida de peso puede reducir la carga sobre las articulaciones que deben soportar el peso del cuerpo como la rodilla.
Una presión menor sobre la articulación puede reducir el dolor y mejorar la función, en particular, permite caminar sin cojear.

En caso de dolor e hinchazón se puede aplicar una cataplasma de arcilla verde que absorbe el líquido, además se puede aplicar una pomada con árnica.
La fisioterapia puede ayudar, especialmente si hay problemas con las actividades diarias.
Entre las terapias físicas, la magnetoterapia y la terapia tecar dan buenos resultados, penetran hasta el interior de la articulación.
La terapia con láser actúa a nivel superficial, por lo tanto no está indicada.
El fisioterapeuta puede enseñar cómo fortalecer los músculos del muslo y como aumentar la flexibilidad de la rodilla. Los terapeutas ocupacionales pueden mostrar la mejor manera de realizar las actividades diarias mediante la reducción de la presión sobre la rodilla.
La osteopatía puede ser útil porque desbloquea la articulación, relaja los músculos contraídos y reduce la presión sobre los nervios de las piernas.

 

Equipos de ayuda para la artrosis de rodilla

Utilizar ayudas para apoyarse como: un palo, zapatos amortizados, una plantilla, una rodillera puede ser útil, especialmente en la fase aguda.
Hay estudios sobre el uso de rodilleras para el tratamiento de la artrosis de rodilla. Este tipo de férula es particularmente útil si la artrosis es más pronunciada en un lado de la rodilla.
Una férula puede ayudar a estabilizar y mejorar la funcionalidad. Hay dos tipos de férulas que se utilizan normalmente.

  • Una férula “de descarga” mueve la carga de la parte más consumida de la rodilla.
  • Una férula “de apoyo” ayuda a soportar toda la carga de la rodilla.

En la mayoría de los estudios, los síntomas de la rodilla mejoran con una disminución del dolor sobre la carga y una capacidad general de caminar distancias más largas.

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Otros tratamientos para la artrosis de rodilla

Otros tratamientos posibles son: las aplicaciones de calor o frío, la hidrocinesiterapia (en la piscina), cremas o vendajes elásticos.
Entre los remedios de la abuela, una bolsa de hielo puede servir para reducir el dolor temporalmente en la fase aguda, pero no reduce la inflamación y no sirve para tratar la artrosis de rodilla.
Se puede apoyar un objeto caliente en la articulación en la fase de post-aguda para reducir el dolor, pero no es un tratamiento a largo plazo.

Tratamiento farmacológico
Hay varios tipos de medicamentos que se pueden utilizar en el tratamiento de la artrosis de rodilla. Debido a que cada paciente responde de manera diferente a los tratamientos y a los medicamentos, el ortopedista debe establecer un programa personalizado para cada paciente.

Los fármacos anti-inflamatorios: la aspirina, el paracetamol y el ibuprofeno (Neobrufen) y se utilizan para reducir la hinchazón de la articulación. Simples analgésicos como Efferalgan pueden ser muy eficaces para reducir el dolor, pero no actúan sobre la inflamación.

Los analgésicos (calmantes) son generalmente la primera opción entre los tratamientos de la artrosis de rodilla.

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, incluyendo los analgésicos. Con el tiempo, el cuerpo se acostumbra, es decir se reducen los efectos del analgésico. Es importante saber que estos medicamentos pueden también interactuar con otros medicamentos que se toman, por ejemplo los fluidificantes o anticoagulantes de la sangre. Hay que hablar con el ortopedista o el médico de cabecera de los efectos secundarios y de las interacciones.

Hay analgésicos potentes que son llamados antiinflamatorios no esteroideos o AINE.
Estos medicamentos se producen bajo el nombre de Fastum, Nimesulida, Momen, etc. y están disponibles en las farmacias con receta médica.
Al igual que todos los analgésicos, los AINE pueden causar efectos secundarios incluso graves, entre los cuales hay problemas renales y hepáticos, hemorragias y problemas de estómago. Estos efectos son generalmente reversibles cuando se deja de tomar el medicamento.

Suplementos
La glucosamina y el sulfato de condroitina son suplementos orales que pueden aliviar el dolor de la artrosis. Se componen de dos moléculas grandes que se encuentran en el cartílago de las articulaciones. Los suplementos alimenticios que se venden en la farmacia son generalmente hechos de productos sintéticos o animales.

Inyecciones de ácido hialurónico
La viscosuplementación implica la inyección de sustancias lubricantes en la rodilla con el fin de mejorar la calidad del fluido articular.

Infiltraciones de gel plaquetario
Entre los nuevos tratamientos encontramos el gel plaquetario que se compone de fragmentos de células que se activan liberando factores de crecimiento capaces de estimular el crecimiento de las células de origen mesenquimal (tejido conectivo del embrión).

 

Tratamientos alternativos de la artrosis de rodilla

Entre los tratamientos no convencionales hay la acupuntura y la aplicación de productos de hierbas.
Muchos tipos de tratamientos no tienen una eficacia probada científicamente, pero es razonable intentar siempre y cuando se encuentre un profesional calificado, además hay que informar siempre al médico de las decisiones tomadas.
La acupuntura utiliza agujas finas para estimular algunos puntos específicos del cuerpo para aliviar el dolor o adormecer un área temporalmente.
Se practica en muchos países del mundo y la investigación muestra que puede ayudar a aliviar el dolor de artrosis, pero hay pocos estudios científicos sobre el tema.
Hay que asegurarse de que el médico acupunturista sea certificado y hay que sentirse libre de preguntar sobre el método de esterilización de las agujas.

Entre las curas termales, los lodos pueden ser muy útil en caso de artrosis de rodilla, ya que reducen la inflamación y la hinchazón.

 

Dieta y nutrición para la artrosis de rodilla

A menudo las personas que sufren de artrosis de rodilla tienen sobrepeso, el resultado es una mayor carga sobre la rodilla que causa el desgaste del cartílago.
Para tratar y prevenir el dolor de rodilla causado por la artrosis se recomienda una dieta para adelgazar con alimentos antiinflamatorios naturales, evitando la carne y los productos lácteos.

 

¿Cuándo se opera? Cirugía para la artrosis de rodilla

Si la artrosis no responde a los tratamientos conservadores y el paciente siente dolor incluso por la noche, podría ser necesaria la cirugía.

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Prótesis total de rodilla

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Mini prótesis de rodilla

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Hay varias opciones quirúrgicas:

  • La artroscopia es una operación quirúrgica que utiliza una tecnología de fibra óptica para permitir que el cirujano vea en el interior de la articulación, elimine los residuos (cuerpos extraños) o repare el cartílago degradado.
  • La osteotomía es un procedimiento que sirve para mejorar la alineación de la rodilla cambiando la forma de los huesos. Este tipo de cirugía se puede recomendar si el desgaste de las articulación se localiza principalmente en un lado de la rodilla, por lo general a causa de la rodilla en varo o en valgo. Puede ser una cirugía recomendada después de una fractura de rodilla si los huesos no se han quedado bien alineados. Una osteotomía no es permanente, una cirugía adicional puede ser necesaria más adelante.

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  • La cirugía de reemplazo de la articulación o artroplastia es un procedimiento quirúrgico en el que las articulaciones se reemplazan con prótesis de rodilla artificiales hechas con metal y plástico. El reemplazo puede afectar un lado de la rodilla o toda la articulación. Por lo general, la cirugía de prótesis de rodilla se reserva para las personas mayores de 50 años con artrosis grave. Es posible que se tenga que repetir la cirugía en el futuro si se produce una infección, si se separa de su lugar o si la articulación se desgasta aún más después de varios años.
    Hoy en día, con las técnicas quirúrgicas actuales, la mayoría de las nuevas articulaciones resiste más de 20 años. La cirugía tiene riesgos, pero en general los resultados son muy buenos.

Operación quirúrgica de prótesis de rodilla

El injerto de cartílago es posible sólo en unos pocos pacientes. Las condiciones son que el paciente sea joven, tenga solo un desprendimiento parcial del cartílago, que el daño esté causado por un trauma y que no haya signos de artrosis.

Artrosis de rodilla ultima modifica: 2012-10-25T17:03:49+00:00 da Marina Marina

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