Menopausia precoz

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La menopausia precoz ocurre antes de los 40 años de edad, mientras que la premenopausia tiene lugar entre los 41 y los 45 años.

La menopausia precoz o prematura puede ser una experiencia traumática para el 4 % de las mujeres que padecen esta enfermedad en Estados Unidos.

La menopausia prematura es el final de la vida reproductiva de la mujer a una edad inusualmente precoz, ya que puede ocurrir incluso a los 20 años de edad.

Por otro lado, es importante diferenciar entre menopausia precoz o prematura y premenopausia, la fase en la que se experimentan las últimas menstruaciones. En ésta, las mujeres no presentan ningún síntoma y mantienen una vida reproductiva activa.

Ocasionalmente, los ovarios pueden volver a trabajar de manera espontánea después de la menopausia, si bien se desconoce el motivo de esta situación.
Algunos estudios demuestran que aproximadamente una de cada diez mujeres con un diagnóstico de menopausia precoz puede quedarse embarazada. No se sabe con exactitud la razón de este fenómeno, pero si la mujer no desea tener hijos se recomienda que siga utilizando métodos anticonceptivos.

Causas de la menopausia precoz

Los tratamientos médicos que pueden provocar la menopausia precoz son la quimioterapia o la radioterapia pélvica para el tratamiento del cáncer.
Estos tratamientos pueden afectar a los ovarios y provocar la interrupción de la menstruación.
Los efectos de estos tratamientos, tales como la imposibilidad de quedarse embarazada, pueden producirse justo después del tratamiento o al cabo de varios meses.
La posibilidad de que se produzca la menopausia depende del tipo y cantidad de quimioterapia utilizada. Además, cuanto más joven es la paciente, menos probabilidades tiene de entrar en menopausia.

Intervención quirúrgica para extirpar los ovarios

La intervención quirúrgica a través de la cual se extirpan los ovarios se conoce como ovariectomía bilateral y provoca la menopausia de forma inmediata.
Tras la intervención, la mujer interrumpe completamente la menstruación y las hormonas se reducen rápidamente.
También puede manifestar fuertes síntomas de menopausia, tales como sofocos y disminución del deseo sexual.

Intervención quirúrgica para extirpar el útero

Algunas mujeres que se han sometido a una histerectomía para extirpar el útero pueden optar por mantener los ovarios. Estas pacientes no entran inmediatamente en menopausia ya que los ovarios siguen produciendo hormonas.
Sin embargo, no vuelven a tener menstruaciones y no pueden quedarse embarazadas porque el útero ha sido extirpado. Se pueden experimentar sofocos, ya que la intervención puede a veces influenciar el aporte de sangre a los ovarios. La menopausia puede llegar uno o dos años antes de lo previsto.

Menopausia precoz hereditaria o por enfermedad

Entre las posibles causas se encuentran:

Anomalías cromosómicas. Los defectos en los cromosomas pueden provocar la menopausia precoz. Por ejemplo, las mujeres con el síndrome de Turner nacen sin una parte o la totalidad del cromosoma X. Los ovarios no se desarrollan de manera normal y la consecuencia es la menopausia precoz.

Genética. Las mujeres con antecedentes familiares de menopausia precoz tienen una probabilidad más alta de desarrollar al enfermedad.

Enfermedades autoinmunes. El sistema inmunitario, que normalmente combate las enfermedades del cuerpo, puede atacar a los ovarios por error impidiendo que produzcan hormonas.
Las enfermedades de la tiroides y la artritis reumatoidea son dos enfermedades que pueden provocar menopausia precoz.

Causas naturales de la menopausia precoz

Cuando la menopausia llega antes de tiempo, puede deberse a una “insuficiencia ovárica prematura” o “insuficiencia ovárica primaria”, términos más preciso que describen la disminución de la actividad en los ovarios.
La menopausia precoz también puede tener su origen en varios factores que van desde la predisposición genética hasta las enfermedades del sistema inmunitario.
En algunos casos, los ovarios de las mujeres siguen produciendo una pequeña cantidad de hormonas y pueden tener a veces una menstruación.
Algunas mujeres también pueden quedarse embarazadas tras el diagnóstico.

Estrés: aunque el estrés no provoca la menopausia prematura, sí puede desempeñar un papel importante en la gravedad y frecuencia de los síntomas.

Conociendo las causas, queda patente la imposibilidad de prevenir la menopausia precoz.
El embarazo y el legrado no provocan la menopausia.

¿Cómo se manifiesta la menopausia precoz?

Generalmente, los síntomas de la menopausia prematura son los mismos que se manifiestan en la menopausia natural e incluyen:

  • Ciclo menstrual irregular, retrasado, anticipado o ausencia de ciclo menstrual
  • Menstruaciones más abundantes o más leves de lo normal
  • Sofocos (sensación repentina de calor que se extiende hacia la parte superior del cuerpo)

Estos síntomas indican que los ovarios producen menos estrógenos.

Junto a estos síntomas, algunas mujeres pueden manifestar los siguientes:

  • Sequedad vaginal (las paredes de la vagina pueden volverse más finas y menos flexibles)
  • Irritabilidad o pérdida del control de la vejiga (incontinencia)
  • Cambios emocionales (irritabilidad, cambios de humor, depresión leve)
  • Sequedad en piel, ojos y boca
  • Insomnio
  • Disminución del deseo sexual

Además de estos síntomas, las mujeres menores de 40 años que padecen una de las siguientes enfermedades mencionadas deben acudir al médico para saber si existe el riesgo de que desarrollen menopausia prematura:

  • Después de un ciclo de quimioterapia o radioterapia
  • Si la paciente o un miembro de su familia han padecido una enfermedad autoinmune, como por ejemplo hipotiroidismo, enfermedad de Graves o lupus
  • Si la mujer ha tratado de quedarse embarazada sin éxito durante más de un año
  • Si la madre o la hermana de la paciente han tenido menopausia precoz

Diagnóstico de la menopausia precoz o prematura

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La menopausia precoz se diagnostica con algunas pruebas, tales como:

  • Historia clínica de la paciente, incluyendo los antecedentes familiares y las consultas médicas.
  • Pruebas para descartar otras posibles causas de amenorrea (ausencia de menstruación), como por ejemplo el embarazo, la pérdida de peso considerable, otras enfermedades hormonales y algunas enfermedades del aparato reproductor.

Tratamiento para la menopausia precoz o prematura

No existe un tratamiento para interrumpir la menopausia precoz e inducir a los ovarios a reanudar la ovulación.

Las mujeres con menopausia precoz viven un largo período de tiempo en postmenopausia, lo que conlleva un riego mayor de desarrollar varios problemas de salud, como por ejemplo el desarrollo precoz de osteoporosis o de enfermedades cardíacas.
Puede que se recomiende la terapia hormonal hasta que la mujer llegue a la edad normal de la menopausia (51 años) para tratar los síntomas de la menopausia y para reducir el riesgo de desarrollar osteoporosis precoz o enfermedades cardíacas.

Tratamiento y medicamentos para los síntomas de la menopausia precoz

El objetivo del tratamiento para la insuficiencia ovárica prematura es resolver los problemas provocados por la falta de estrógenos.

Tratamiento con estrógenos
Para prevenir la osteoporosis y aliviar los sofocos y otros síntomas provocados por la falta de estrógenos, es necesario sustituir los estrógenos producidos por los ovarios.
Generalmente, los estrógenos se recetan junto con otra hormona llamada progesterona.
La progesterona protege el revestimiento del útero (endometrio) impidiendo que se produzcan alteraciones precancerosas provocadas por la administración de estrógenos únicamente.

La combinación de estas dos hormonas puede provocar sangrado vaginal similar al de la menstruación, pero no restablece las funciones de los ovarios.
Los estrógenos se pueden tomar en forma de comprimidos, gel, parches para la piel o de anillo vaginal que debe cambiarse cada tres meses.
Las mujeres pueden continuar con la terapia hormonal hasta la edad de 50-51 años, es decir hasta la edad media de entrada en menopausia natural.
En las mujeres más ancianas, la terapia hormonal con estrógenos a largo plazo se asocia al cáncer de mama.
Sin embargo, en las mujeres jóvenes con insuficiencia ovárica, los beneficios de la terapia hormonal sustitutiva superan a los riesgos potenciales.

Suplementos de calcio y de vitamina D
Si se toman juntos, estos suplementos son beneficiosos para prevenir la osteoporosis.
El médico puede recomendar la realización de una prueba de densidad ósea (MOC) para conocer la densidad ósea basal antes de comenzar la administración de suplementos.
El Instituto de Medicina recomienda la administración de 1.000 mg de calcio al día a las mujeres entre 19 y 50 años, y de 1.200 mg al día a las mujeres mayores de 51 años.

Tratamientos alternativos para la menopausia precoz

Entre los remedios naturales para los síntomas de la menopausia existe un suplemento llamado Maca, disponible en los herbolarios, que reduce considerablemente los síntomas de la menopausia (sofocos, osteoporosis, sequedad vaginal, cansancio y depresión).

Menopausia precoz ultima modifica: 2017-01-03T00:05:36+00:00 da Fisioterapia Rubiera