Cáncer de mama femenino y masculino | causas y diagnóstico

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una enfermedad caracterizada por el crecimiento excesivo e incontrolado de células en el tejido mamario.

Las células anormales pueden:

  1. Convertirse en células cancerosas
  2. Invadir los tejidos circundantes

Con el cribado, las investigaciones médicas para la detección precoz y los recientes tratamientos, la mayoría de las personas con cáncer de mama pueden llevar una vida tranquila y normal.

 

Anatomía de la mama

Tejido adiposo
La mama femenina está constituida principalmente por un conjunto de células de grasa llamado tejido adiposo. Este tejido se extiende desde la clavícula hacia la axila hasta el centro de la caja torácica.

Lóbulos, lobulillos y conductos galactóforos
Una mama femenina se compone de 12-20 secciones llamadas lóbulos.
Cada uno de estos lóbulos se compone de muchos lobulillos más pequeños, en los cuales se encuentran las glándulas que producen la leche.
Ambos, lóbulos y lobulillos, tienen conductos galactóforos, es decir, tubitos que llevan la leche al pezón.
Estas estructuras, lóbulos y lobulillos de la mama suelen ser la parte en que el tumor empieza a formarse.

Sistema linfático
Dentro del tejido adiposo hay una red de ligamentos, un tejido conectivo fibroso con:

  1. Nervios
  2. Vasos linfáticos
  3. Ganglios linfáticos
  4. Vasos sanguíneos

El sistema linfático forma parte del sistema inmunitario y es una red de vasos linfáticos y ganglios linfáticos que se encuentra en todo el cuerpo.

Una parte del líquido que se encuentra en el tejido intersticial (entre las células) entra en el sistema linfático.
En los vasos linfáticos, el líquido fluye desde la periferia hacia el corazón.
Este líquido está constituido sobre todo por:

  1. Grasa
  2. Proteínas grandes
  3. Desechos de una inflamación
  4. Restos de células
  5. Bacterias y virus
  6. Células sanas y cancerosas

 

Clasificación del cáncer de mama

El carcinoma de mama se divide en dos tipos:

  1. Carcinoma ductal, que se origina en los ductos (es el más común)
  2. Carcinoma lobular, que se originan en la parte glandular (más sutil, suele ser multicéntrico, puede ser bilateral, por lo general es más agresivo respecto al carcinoma ductal)

 

¿Cuáles son las causas del cáncer de mama?

No se conocen las causas exactas del cáncer de mama.
Lo que sabemos es que el cáncer de mama está causado por:

  • Alteraciones en el ADN de una célula
  • Factores que empeoran el daño celular como el estilo de vida

 

Factores de riesgo genéticos del cáncer de mama

    • Edad, el riesgo de desarrollar cáncer de mama aumenta a partir de los 50 años de edad
    • El cáncer de mama se diagnostica con mayor frecuencia en mujeres caucásicas.
    • Antecedente familiar. El riesgo de padecer de cáncer de mama es más alto para las personas con antecedentes familiares de cáncer de mama o de ovarios, especialmente si se trata de familiares de primer grado.
    • Historia clínica: si a la persona se le ha diagnosticado un cáncer de mama anteriormente, tiene un mayor riesgo de padecer de cáncer de mama (u de otros tumores en el futuro).
      Además, el riesgo aumenta si las células cancerosas de la mama se originan a partir de un carcinoma lobulillar in situ (CLIS) o de un carcinoma ductal in situ (CDIS).
  • Historia menstrual: la menarquia precoz (menstruación antes de los 12 años), la menopausia tardía (después de los 55), tener el primer hijo a una edad más avanzada (después de los 30 años) o ser nulíparas (no haber dado a la luz) también puede aumentar el riesgo.
  • Mutaciones en algunos genes, como BRCA1 y BRCA2, son factores de riesgo.
  • Tejido mamario denso: tener una menor cantidad de grasa en el tejido mamario puede aumentar el riesgo de enfermedad y formar nódulos más difíciles de detectar.
  • Obesidad y sobrepeso: el exceso de grasa puede alterar la producción de hormonas, por lo tanto, aumenta el riesgo de cáncer de mama.
  • Tratamientos con estrógenos: el exceso de estrógenos aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Los desodorantes no causan cáncer de mama.

factores de riesgo, cáncer de seno

 

Crecimiento del cáncer de mama

Vasos linfáticos, células tumorales

Células tumorales en los vasos linfáticos

El cáncer de mama se puede extender de tres maneras:

  1. Las células anormales se multiplican causando el crecimiento del tumor.
  2. Las hormonas y las sustancias químicas del cuerpo pueden acelerar el crecimiento de algunos tumores.
  3. A través de los ganglios linfáticos y los vasos sanguíneos se puede propagar a otras áreas del cuerpo.

Si el cáncer se diagnostica en el ganglio centinela cerca de la mama, significa que el cáncer se ha diseminado.
Si en los ganglios linfáticos más cercanos hay células cancerosas, se examinan los más lejanos para comprobar la presencia o ausencia de células cancerosas.
El examen histológico de los ganglios linfáticos puede ayudar a conocer la progresión de la enfermedad.

Células alteradas
Las células sanas son los “ladrillos” de todos los tejidos y órganos del cuerpo.
Cuando se altera el ADN celular, es posible que las células alteradas se reproduzcan rápidamente de una manera incontrolada.
Un crecimiento celular intenso puede formar una masa de tejido que no funciona como debería, por lo tanto se forma un tumor.
Las células dañadas se pueden convertir en un cáncer de mama y se pueden extender a otras partes del cuerpo.

Aceleración del crecimiento tumoral
El crecimiento y la propagación del cáncer de mama puede ser difícil de controlar, ya que es estimulada por algunas sustancias que se encuentran normalmente en el cuerpo, por ejemplo:

  1. Estrógenos
  2. Progesterona
  3. Factor del crecimiento epidérmico

Las células poseen receptores en la parte superficial de la membrana celular. Hay que pensar en un receptor como si fuera una boca. Cuando está abierto, las células cancerosas pueden alimentarse y crecer.
Cuando está bloqueado o cerrado, las mismas células dejan de crecer y mueren.

 

cancer de mama

El cáncer de mama masculino

Todas las personas nacen con mamas (hombres y mujeres), pero en los hombres no se desarrollan después de la pubertad.
Aunque los hombres no desarrollan las mamas, las células de la mama de un hombre pueden desarrollar el cáncer.
El cáncer de mama masculino es muy raro.
El uno por ciento de todos los casos de cáncer de mama afecta a los hombres.
El cáncer de mama masculino suele manifestarse como un nódulo duro debajo del pezón y la areola.
Los hombres tienen una tasa de mortalidad mayor que las mujeres, sobre todo porque hay menos conciencia sobre la enfermedad y los hombres son menos propensos a suponer que un nódulo sea un cáncer de mama.
Esto puede causar un retraso en los tratamientos.

Carcinoma ductal infiltrante en los hombres

En la mayoría de los hombres que desarrollan cáncer de mama masculino, se trata de un carcinoma ductal infiltrante (CDI), significa que las células cancerosas en los conductos pasan a través de la pared del conducto.
El diagnóstico de la enfermedad de Paget de pezón es muy rara en los hombres.

 

Etapas del cáncer de mama

El cáncer de mama se puede dividir en cuatro etapas, las cuales difieren dependiendo de:

  1. Tamaño del tumor (nódulo)
  2. Si se ha extendido a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo

Etapa 1 – el tumor mide menos de 2 cm y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la axila.

Etapa 2 – se divide en dos partes:

  • Etapa 2A – el nódulo mide menos de 2 cm y se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la axila o mide más de 2 cm (pero menos de 5 cm) y los ganglios linfáticos no están afectados o el tumor no se encuentra en la mama sino en los ganglios linfáticos debajo de la axila.
  • Etapa 2B – el nódulo mide menos de 5 cm y se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la axila, o mide más de 5 cm, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Etapa 3 – se divide en tres fases:

  • Fase 3A – el nódulo mide menos de 5 cm y el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos debajo de la axila, o el nódulo mide más de 5 cm y se ha diseminado a los tejidos a su alrededor.
  • Fase 3B – el cáncer se ha diseminado al tejido cercano a la mama y puede estar adherido a la piel circundante o al músculo. Por lo general, hay células cancerosas en los ganglios linfáticos debajo de la axila.
  • Fase 3C – el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos debajo de la axila que se han agrandado, debajo del esternón, cerca del cuello o debajo de la clavícula.

Etapa 4 – el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo como a huesos, hígado y pulmones. Esto se conoce como cáncer de mama metastásico.

etapas, cáncer de mama

Etapas del cáncer de mama

 

¿Qué es el cáncer de mama metastásico?

E cáncer de mama metastásico se clasifica como cáncer de mama en etapa 4. El tumor se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Por lo general, las metástasis se forman en:

  1. Pulmones
  2. Hígado
  3. Huesos
  4. Cerebro

¿Cómo se disemina el cáncer o hace metástasis?

cancer de mama

Cáncer de mama – anatomía

La difusión puede ocurrir a través de una o varias de las siguientes maneras:

  • Las células cancerosas invaden los tejidos sanos cercanos y se multiplican cada vez más.
  • Las células cancerosas penetran en el sistema circulatorio o linfático. Posteriormente, viajan a través de las paredes de los vasos linfáticos o de los vasos sanguíneos.
  • Migración a través de la circulación. Las células cancerosas son transportadas por el sistema linfático y por el torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo.
  • Células cancerosas en los capilares. Las células cancerosas están en los capilares y migran hacia los tejidos circundantes.
  • Las células cancerosas forman tumores pequeños en otros órganos (se conocen como micro metástasis).

 

Síntomas del cáncer de mama

Entre los signos y los síntomas del cáncer de mama se encuentran:

  • Nódulo en la mama o un engrosamiento que se siente diferente respecto al tejido circundante
  • Dolor de mama y mama hinchada a nivel local, pero no siempre
  • Sangrado o secreción de líquido del pezón de uno de los senos (por lo general, cuando esto ocurre en los dos senos, la causa es hormonal)
  • Cambio del tamaño o de la forma del seno
  • Cambio de la apariencia de la piel de la mama, como hoyuelos o piel de naranja
  • Retracción del pezón
  • Reducción o descamación del pezón y de la piel de la mama
  • Enrojecimiento de la piel de la mama

 

Diagnóstico del cáncer de mama

La autoexploración con palpado es muy importante, por lo tanto, las mujeres deberían realizarlo una vez al mes durante toda la vida.

Debe realizarse 4 o 5 días después de que haya terminado la menstruación, las mujeres deben palparse el seno para detectar posibles:

  1. Nódulos
  2. Retracción de la piel
  3. Cambios del color del pezón
  4. Secreciones

El examen clínico es importante para realizar la valoración del paciente, pero el examen más eficaz es la mamografía.
Las mujeres deben someterse a una mamografía por primera vez después de los 40 años de edad (no debe realizarse antes de esta edad, debido a que los resultados son confiables solo si el examen se realiza en senos “claros”, es decir, con tejido adiposo), puede realizarse antes si la mujer:

  • Tiene antecedentes familiares
  • Presenta signo clínicos de la enfermedad
mamografía, cáncer de mama

Mamografía – cáncer de mama

Exámenes diagnósticos por imágenes

Las pruebas y los exámenes clínicos utilizados para diagnosticar y monitorear a los pacientes con cáncer de mama son:

  • Mamografía, se trata de un examen radiológico y es la prueba estándar para examinar la mama y para diagnosticar el cáncer. Si en la imagen hay opacidades, es necesario realizar otras exámenes adicionales.
  • Ecografía – con la ecografía se pueden ver los ganglios linfáticos de las mamas, axilas, cuello y tórax. La ecografía muestra si un nódulo y los ganglios linfáticos contienen material sólido o líquido: si contienen líquido se trata de un quiste.
    Este examen permite observar las micro calcificaciones.
    La ecografía con doppler muestra la vascularización del nódulo.
  • Resonancia magnética (RM), que identifica muy bien el nódulo y permite saber si es benigno o maligno. La resonancia magnética también permite detectar los vasos sanguíneos que llegan hasta el tumor, permitiéndole que crezca.
    Este examen se realiza en las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de seno y en las mujeres a las que anteriormente se les ha diagnosticado cáncer de mama en la juventud. Se trata de un examen detallado que examina ambos senos y es muy eficaz en caso de tumores lobulares. Se realiza en todas las mujeres que se han sometido a una quimioterapia preoperatoria.
  • TAC para ver si el cáncer se ha diseminado.
  • PET, el médico inyecta un fármaco radioactivo para ver si el cáncer se ha propagado hasta los ganglios linfáticos o para detectar si hay metástasis lejanas. Este examen se realiza para saber la etapa del cáncer.

Biopsia
Biopsia de mama, consiste en la aspiración con una aguja de biopsia para extraer las células anormales. Se realiza con la guía ecográfica o estereotáctica (de la mamografía).

Entre las últimas innovaciones en el diagnóstico del cáncer de mama, encontramos la biopsia con mammotome. Se trata de una biopsia quirúrgica que se realiza por medio de una máquina computarizada que localiza el tumor y extrae el tejido sospechoso.
El tejido mamario se extirpa y se analiza en laboratorio.

Otros exámenes que pueden realizarse:

galactografía

Galactografía

  1. Galactografía: se inyecta un medio de contraste en los ductos galactóforos. Se realiza cuando las mujeres presentan secreciones del pezón. Por lo general, la causa es un papiloma que crece en uno de los ductos: una lesión benigna que provoca sangrado en las mujeres que han tenido un embarazo o que han amamantado al seno. La galactografía permite observar con claridad el papiloma. El médico recomienda extirpar esta formación ya que en algunas ocasiones, después de los 40 años de edad, puede transformarse en un tumor maligno.
  2. Citología de mama: se realiza en caso de secreciones del pezón y también es muy importante para examinar los nódulos a través de una biopsia aspiración con aguja. Si es posible, es mejor realizar un examen histológico por medio de una biopsia mammotome.
    Este examen se realiza con anestesia local.
    Se introduce una aguja de 12-14 Gauge (2,5 mm de diámetro aproximadamente), guiada por un ordenador, en la lesión detectada a través de la radiografía. Un sistema de aspiración (VABB – Vacuum Assisted Breast Biopsies) permite tomar una muestra cilíndrica de tejido para el examen histológico.
  3. Biopsia quirúrgica: se realiza únicamente cuando los otros exámenes (aspiración con aguja o biopsia con aguja) no proporcionan buenos resultados.
  4. Biopsia del pezón: además de la ecografía y de la mamografía, que en ocasiones pueden tener resultados negativos, también se puede realizar una biopsia del pezón (punción cutánea) si se sospecha que se trate de la enfermedad de Paget.
biopsia aspiración con aguja guiada para mamografía

Biopsia aspiración con aguja guiada para mamografía

Metástasis – se encuentran principalmente en los huesos, en los pulmones y en el hígado, luego se difunden hasta el cerebro. Por esta razón, para conocer la etapa del cáncer siempre se realizan:

  1. Radiografía del tórax
  2. Cintigrama óseo
  3. Ecografía hepática

Hiperexpresión de HER2 con inmunohistoquímica
Es necesario medir la cantidad de proteínas producidas por el gen HER2 que se encuentran en la membrana celular.
Todas las células epiteliales poseen esta proteína pero en cantidades mínimas (es normal detectar una cantidad mínima en el examen), por lo que se debe analizar:

  1. Intensidad de la coloración inmunohistoquímica
  2. Si la coloración se observa en toda la membrana celular o solo en una parte

Para realizar el diagnóstico, es necesario distinguir 4 grados de positividad al gen HER2 según la intensidad de la coloración:

Grado Coloración
0 No se observa ninguna coloración
1+ La membrana celular no está colorada completamente. No hay hiperexpresión del gen.
2+ La coloración de la membrana es completa, pero leve. Es necesario un analizar detalladamente el gen y no solo la proteína producida por la hiperexpresión del gen.
3+ Se trata de una reacción positiva. La coloración afecta a toda la membrana y es muy intensa.

cáncer de mama, grado HER2

Grado, HER2, cáncer de mama

Existen carcinomas difíciles de diferenciar que son similares a los sarcomas, estos carcinomas son de alto grado y no suelen tener:

  1. Receptores estrogénicos y progesterónicos
  2. Hiperexpresión del gen HER2

Para saber si un carcinoma triple negativo es un sarcoma, es necesario realizar exámenes para la detección de citoqueratina (una proteína de las células epiteliales), la presencia de esta proteína significa que el tumor es un carcinoma.

Examen del ganglio centinela con biopsia ecoguiada o con guía gammagráfica.

La Biopsia del ganglio linfático centinela es la forma más común para comprobar si los ganglios linfáticos axilares se ven afectados por el cáncer.
Las investigaciones han demostrado que este método es muy útil para evaluar la condición del primer ganglio linfático de la cadena linfática.

Si el primer ganglio linfático de la cadena es negativo, existe la posibilidad de que los demás también lo sean.
La biopsia del ganglio centinela ha permitido diagnosticar correctamente el estado de los ganglios linfáticos en el 97% de las mujeres con cáncer.
Siempre existe la posibilidad de no diagnosticar un ganglio positivo (falso negativo), que es alrededor del 7%.

 

¿Cómo prevenir el cáncer de mama?

Edad en años Examen
20-30 Autoexploración
30-40 Examen clínico de senos anualmente y ecografía con regularidad
40 Primera mamografía
40-45 Si la primera mamografía resulta negativa, es necesario repetirla al cabo de 2 o 3 años
45-75 Cribado cada año o cada dos años, dependiendo de la persona
> 75 Controles médicos con regularidad

No se debe subestimar la gravedad de la mastitis en las mujeres debido a que bajo la mastitis podría haber un tumor, por lo tanto, el médico puede solicitar:

  1. Mamografía
  2. Ecografía
  3. Biopsia aspiración con aguja

Seguimiento/controles posoperatorios para el cáncer de mama

Después de una cirugía de un carcinoma invasivo o infiltrante de mama, los pasos a seguir pueden incluir los siguientes exámenes:

  • Exploración física cada 4 o 6 meses durante 5 años y anualmente desde entonces.
  • Después de una nodulectomia o una cirugía de mama, se puede programar una mamografía de la mama afectada seis meses después del final de la radioterapia, a continuación, una mamografía cada año en ambos senos.
  • Después de una mastectomía, se tendría que realizar una mamografía cada año.
    Para las pacientes con alto riesgo de desarrollar otro cáncer de mama a causa de la historia familiar o de una prueba genética positiva a las mutaciones BRCA1 o BRCA2, el médico puede recomendar una resonancia magnética de mama, además de la mamografía anual.
  • Según la American College of Obstetricians and Gynecologists, las mujeres que toman tamoxifeno deben someterse a control médico con regularidad debido a que este medicamento puede aumentar el riesgo de cáncer de útero. Cualquier síntoma inusual, como un sangrado anormal, debe ser reportado inmediatamente al médico. Las mujeres en edad fértil no tienen un riesgo más alto de desarrollar un tumor del endometrio, por lo tanto, no deben realizarse controles médicos adicionales.

 

Pronóstico del paciente con cáncer de mama según los ganglios linfáticos

El pronóstico del cáncer de mama depende de varios factores, como la presencia de células cancerosas en los ganglios linfáticos.

  • Si el primer ganglio linfático es negativo significa, con probabilidad muy alta, que los demás ganglios linfáticos no tienen cáncer
  • Si el primer ganglio linfático es positivo significa que los demás ganglios linfáticos de la cadena podrían verse afectados por la enfermedad