Senos hinchados y doloridos antes o después de la menstruación

Todas las mujeres pueden tener senos hinchados y doloridos en un determinado momento de la vida.
Los cambios fisiológicos que se producen en la mujer a lo largo del tiempo pueden tener efectos negativos en las mamas.

La hinchazón de mama puede causar molestia a las mujeres.
La mayoría de las veces, la hinchazón no es una causa de preocupación, pero raramente puede ser un síntoma de algunas enfermedades graves o incluso mortales.

 

Causas de los senos hinchados

Las causas de hinchazón relacionadas con el ciclo menstrual u hormonal pueden ser:

Pubertad. La pubertad suele ser el momento en que las mujeres tienen problemas de mama por primera vez.
Muchas chicas sienten dolor de mama durante unos días a causa de los cambios hormonales en el cuerpo. No hay que preocuparse a menos que el dolor llegue a ser insoportable.

Menstruación
Es muy común en las mujeres sentir un dolor y una hinchazón de mama una o dos semanas antes de la menstruación junto con la formación de:

  1. Granos en la cara
  2. Dolor de ovarios
  3. Vientre hinchado

Esto se debe a los cambios hormonales que se producen en el cuerpo después de la mitad del ciclo, es decir, en el período posterior a la ovulación o fase lútea.
Los niveles de estrógenos y progesterona aumentan durante este momento del mes.
Por lo general, no es motivo de preocupación y los síntomas mejoran cuando empieza la menstruación.

Si el dolor de mama y de ovarios se vuelve molesto, hay algunos remedios sencillos que se pueden intentar.

  • Muchas mujeres toman medicamentos antiinflamatorios sin receta, como el ibuprofeno, que a menudo es el único tratamiento necesario.
  • Es útil evitar la cafeína y el alcohol, que pueden empeorar el dolor.
  • Una dieta baja en sal y alimentos procesados puede evitar la retención de líquido y reducir la hinchazón de mama.

Embarazo. La hinchazón de mama es uno de los primeros síntomas que tiene una mujer embarazada. La hinchazón está causada por las hormonas del embarazo.
Por lo general, los senos, están más hinchados por la mañana, luego, cuando la mujer se levanta vuelven lentamente a la normalidad.
A menudo, durante el embarazo, las venas de las mamas son más visibles.
Los senos pueden estar hinchados por el embarazo o por el ciclo menstrual, por lo tanto, no puede ser considerado un signo fiable para saber si la mujer está embarazada.

Lactancia materna. Si una mujer decide amamantar podría tener hinchazón de mama como resultado de la producción de la leche y de la secreción.
Durante el embarazo, los senos comienzan a prepararse para la lactancia materna, por lo tanto, pueden hincharse antes que la mujer empiece a amamantar.

Menopausia. La hinchazón de mama puede estar causada por cambios hormonales repentinos.
No se considera un problema grave si no va acompañado por:

  1. Secreción de líquido
  2. Enrojecimiento o alteraciones en la piel

Si los senos se hinchan durante la menopausia junto con los síntomas mencionados anteriormente, hay que consultar a un médico cuanto antes.

Anticonceptivos. Las mujeres que toman la píldora anticonceptiva pueden tener problemas de mama (por ejemplo, aumento del tamaño de los quistes de seno) debido a un desequilibrio hormonal causado por estos fármacos.
Los estrógenos en la píldora anticonceptiva tienen efectos en las glándulas mamarias y pueden provocar un aumento del tamaño del seno.
Por lo general, no hay que preocuparse en caso de senos hinchados, pero hay que acudir al médico, si va acompañada de:

 

Enfermedades que provocan senos hinchados

Nódulos de mama. A veces, el dolor de mama está causado por nódulos benignos de mama. Estas protuberancias pueden:

  1. Formarse durante la lactancia debido a un conducto galactóforo obstruido
  2. Ser quistes o tumores benignos de mama, como el papiloma y el fibroadenoma

En caso de cáncer de mama, la hinchazón se siente más a menudo en los lados, en el cuadrante superior.
Aunque no se trata de una enfermedad grave, los nódulos de mama siempre deben ser examinados por un médico.

Infección de mama. Las mujeres pueden desarrollar una infección de mama a causa de:

  1. Lesión, por ejemplo tras una cirugía
  2. Lactancia materna, se pueden formar fisuras en el pezón por la que se introducen las bacterias en el seno
  3. Falta de higiene, sobre todo si hay heridas

Si la hinchazón está causada por una infección, puede ir acompañada por:

Infecciones linfáticas. El sistema linfático drena la sangre fuera de los vasos sanguíneos en una red presente en todo el cuerpo.
Cuando los ganglios linfáticos se hinchan a causa de una infección en el cuerpo, el área circundante se vuelve:

  • Hinchada
  • Roja
  • Dolorida

Los ganglios linfáticos cercanos al seno pueden hincharse en caso de infección.

  • La mastitis infecciosa – el sistema linfático hace parte del sistema inmunitario y se activa para combatir a las bacterias. Sin embargo, según un estudio de Linda J Kvist et al. (The role of bacteria in lactational mastitis and some considerations of the use of antibiotic treatment), la leche de muchas mujeres que amamantan a sus hijos y están en buen estado de salud contiene bacterias potencialmente patógenas. Un nivel alto de bacterias no provoca los síntomas de la mastitis.
  • De los vasos linfáticos o linfangitis, se trata de una infección rara que afecta a los vasos linfáticos. Suele afectar a los brazos y a las piernas, pero también puede producirse en cualquier parte del sistema linfático. Los pacientes que padecen linfedema del brazo (acumulación de linfa) tienen un mayor riesgo de desarrollar una infección.

Si la infección ocurre en los ganglios linfáticos y en los vasos linfáticos de la mama, puede causar:

Las mujeres tendrían que ponerse en contacto con un médico cuanto antes si hay una infección linfática en la mama, ya que puede transformarse en:

  1. Absceso
  2. Fístula
  3. Sepsis

Dilatación (ectasia) del conducto mamario. Ocurre cuando un conducto galactóforo se dilata:

  • Las paredes se engruesan
  • Las secreciones se acumulan
  • El conducto se llena de líquido
  • El conducto se puede obstruir

Algunas mujeres no tienen síntomas, pero otras pueden tener:

  • Secreciones del pezón
  • Dolor o inflamación cerca del conducto bloqueado

Por lo general, esta enfermedad mejora sin la intervención de un médico, pero si el problema persiste pueden ser necesarios:

  1. Antibióticos, si se produce una mastitis periductal o de células plasmáticas
  2. Cirugía, drenaje o extirpación del conducto galactóforo

Mastitis. Es una inflamación del seno que suele estar causada por una infección bacteriana que puede provocar:

  • Inflamación alrededor del pezón
  • Fiebre
  • Dolor punzante o una sensación de ardor en la parte posterior del seno
  • El seno puede estar caliente al tacto

En caso de mastitis, la mayoría de las mujeres tiene síntomas parecidos a la gripe y una hinchazón en el seno afectado.
Si esto ocurre, hay que ponerse en contacto con un médico que a menudo receta antibióticos.

Mastopatía fibroquística. Se trata de una afección en la que se forman quistes y tejido fibroso en el tejido mamario que pueden causar dolor.
A menudo se produce en:

  1. Zona exterior superior de la mama, cerca de la axila
  2. En ambos senos, suele ser más evidente a la derecha (seno derecho)
  3. Antes de la menstruación

Hay que consultar a un médico si el dolor o los nódulos empeoran y si los síntomas persisten después de la menstruación. Además de la hinchazón y del dolor, las mujeres con mastopatía fibroquística pueden tener:

  • Secreciones de color claro
  • Tamaño del seno variable, el seno derecho tiende a hincharse considerablemente

La causa de las lesiones fibroquísticas no se conoce con exactitud, pero los médicos consideran que las hormonas reproductivas causan alteraciones en los tejidos del seno y, por lo tanto, mastopatía fibroquística.

Necrosis grasa de mama 
La necrosis grasa es una inflamación benigna en la que el tejido adiposo no produce pus.
La necrosis grasa suele estar causada por:

  • Traumatismos en los senos (21-70%)
  • Radioterapia
  • Efectos secundarios de los anticoagulantes (Warfarina)
  • Aspiración de un quiste
  • Biopsia
  • Nodulectomía (extirpación quirúrgica de un nódulo)
  • Mamoplastia reductora
  • Eliminación de un implante
  • Reconstrucción del seno con transferencia de tejido
  • Ectasia del ducto galactóforo
  • Infección

Otras causas raras de necrosis grasa son la poliarteritis nudosa y la enfermedad de Weber-Christian. En algunos pacientes, la causa de la necrosis grasa es desconocida.

Fuente: Fat Necrosis of the Breast: A Pictorial Review of the Mammographic, Ultrasound, CT, and MRI Findings with Histopathologic Correlation.

Se desarrollan uno o varios nódulos en el seno formados por tejido adiposo lesionado. Los nódulos son benignos, por lo tanto esta afección no causa un cáncer de mama.
Entre los síntomas se encuentran:

  • Dolor de mama, puede sentirse en algunas ocasiones
  • Secreciones del pezón, pueden manifestarse
  • Retracción o engrosamiento de la piel
  • Equimosis (moretones)
  • Eritema
  • Retracción del pezón
  • Linfoadenopatía – enfermedad que afecta a los ganglios linfáticos (raramente)

FuenteDiseases of the female breast. – HAAGENSEN CD – Trans N Engl Obstet Gynecol Soc. 1956; 10():141-56.

Es difícil de diagnosticar porque se parece a otros nódulos de mama, entre ellos al carcinoma de mama.

Cáncer de mama
La hinchazón acompañada de la presencia de un nódulo podría ser un síntoma del cáncer de mama, en particular, el carcinoma ductal.
La mujer puede tener:

  • Nódulos de mama
  • Enrojecimiento y engrosamiento de la piel
  • Dolor en la parte superior del brazo, en los pezones o en la areola

 

Senos hinchados en los niños

Telarquia precoz en niñas pequeñas
Las niñas pueden tener la telarquia precoz (o prematura), es decir que las glándulas mamarias se desarrollan entre los 8 meses y los 2 años.
No hay que preocuparse, incluso si el tamaño de las mamas llega a 5 o 6 centímetros de diámetro.
Este proceso es benigno, no se manifiestan otros signos de pubertad y puede afectar a uno o a ambos senos.
La hinchazón tiende a disminuir después de los dos años de edad.

Telarquia o botón mamario en las niñas
Las niñas de entre 7 y 10 años de edad, pueden percibir que tienen los senos hinchados.
Se trata de un signo que ocurre antes de la pubertad y se conoce como botón mamario.
La niña puede tener:

  • Nódulo móvil bajo la aureola
  • Mayor sensibilidad o dolor en la zona

 

Síntomas que se pueden producir junto con los senos hinchados

La hinchazón y el dolor de mama pueden ser síntomas de un cáncer benigno de mama. Los demás síntomas varían según el problema o la enfermedad subyacente.

Síntomas de la hinchazón de mama que se pueden producir junto con los tumores benignos

  • Deformidad de mama
  • Dolor de mama o dolor en el pezón
  • Pérdidas o secreciones

Síntomas que se pueden producir junto con la infección de mama
La hinchazón y el dolor de mama pueden ocurrir junto con una infección (mastitis o absceso) u otros síntomas que incluyen:

 

Remedios caseros para los senos hinchados

Hay algunas maneras simples pero eficaces para combatir la hinchazón o el dolor de mama, por ejemplo:

  • Relajación. La ansiedad puede causar cambios en el cuerpo y las técnicas de relajación podrían aliviar el dolor de mama causado por la hinchazón.
  • Dieta baja en grasas. Puede ayudar a reducir la hinchazón causada por las hormonas.
    Hay que comer menos carne, quesos y dulces para aliviar la hinchazón.
  • Sujetador de soporte o bien ajustado. Se recomienda usar un sujetador bien ajustado o deportivo, especialmente para las mujeres con mamas grandes. Se puede usar durante el entrenamiento, al dormir, o cada vez que los senos están hinchados y duelen bastante.
  • Compresas frías o calientes. El uso de compresas calientes o frías puede aliviar el dolor de mama.
  • Limitar el consumo de cafeína. Aunque los estudios no han obtenido resultados certeros, algunas mujeres tienen menos dolor de mama cuando limitan la cantidad de cafeína que consumen.
  • Medicamentos y vitaminas. Existen varios medicamentos y vitaminas que las mujeres pueden probar para aliviar el dolor causado por la hinchazón de mama. Medicamentos sin receta como el Efferalgan, el Neobrufen o Apirofeno pueden aliviar el dolor debido a los senos hinchados.
    La vitamina E también puede reducir el dolor.
  • Examinar periódicamente las mamas a través de la autoexploración mamaria. Las mujeres tendrían que buscar los nódulos y las alteraciones que pueden indicar problemas.