Síntomas de la peritonitis infecciosa

La peritonitis es una infección bacteriana o fúngica del peritoneo, es decir, una membrana de tejido similar a la seda que recubre la pared abdominal interior y los órganos dentro del abdomen.
La peritonitis infecciosa puede derivarse de una ruptura (perforación) en el abdomen o puede ser una complicación de otras enfermedades.

La peritonitis requiere atención médica inmediata para combatir la infección y, si es necesario, para el tratamiento de las enfermedades subyacentes.


La peritonitis séptica se caracteriza por la infección local o extendida a la cavidad abdominal. Puede ser primaria, o debida a una bacteria.
La peritonitis aguda es una infección de aparición repentina del peritoneo, por ejemplo es la consecuencia de la perforación de un órgano.
La peritonitis crónica es una inflamación  de larga duración del peritoneo.
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Las posibles causas incluyen:

  • Infecciones repetidas, tales como la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP),
  • Sustancias extrañas tales como el talco,
  • Enfermedades crónicas del interior del abdomen como la tuberculosis, cirrosis o alcoholismo crónico.

 

Clasificación de la peritonitis

Hay dos tipos principales de peritonitis.

La peritonitis primaria o peritonitis bacteriana espontánea se produce cuando la infección se propaga desde los ganglios linfáticos al peritoneo. Este tipo de peritonitis es rara – menos del 1% de los casos de peritonitis.
Generalmente se produce si el paciente sufre de cirrosis del hígado y en presencia de ascitis (líquido en el abdomen).
Si este líquido se infecta con ciertas bacterias (por ejemplo, neumococos o estreptococos) puede causar peritonitis bacteriana espontánea, que es una enfermedad muy grave y a menudo fatal.


La peritonitis secundaria es el tipo más común y se produce cuando la infección entra en el peritoneo a través de una perforación en la pared abdominal. La peritonitis secundaria a menudo se convierte en peritonitis química porque además de las bacterias pueden entrar en el peritoneo otras sustancias nocivas: jugos gástricos y pancreáticos, moco, bilis y orina.
Ambos casos de peritonitis son muy graves y pueden ser potencialmente mortales si no se tratan rápidamente.

 

Causas de peritonitis aguda

La infección puede desarrollarse directamente en el peritoneo, o puede transmitirse a otras partes del cuerpo.

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Infecciones de otras partes del cuerpo
A menudo, la peritonitis es causada por una infección que se propaga al peritoneo de otra parte del cuerpo.
Esto se conoce como peritonitis secundaria.
Las causas más comunes de peritonitis secundaria son:

  • úlceras de estómago,
  • apendicitis aguda,
  • pancreatitis aguda (inflamación del páncreas),
  • traumas severos en el abdomen, como una herida con un cuchillo o con una arma de fuego,
  • trastornos digestivos, como la diverticulitis o la enfermedad de Crohn.

La peritonitis biliar se produce si el líquido biliar sale de vesícula biliar o los conductos biliares. Es una complicación grave y puede ser causada por una inflamación o un cálculo de la vesícula biliar.
Tanto la enfermedad de Crohn como la diverticulitis pueden inflamar el colon.
Si la inflamación es especialmente grave, el colon se puede romper y puede expulsar el contenido del intestino en el peritoneo, contaminándolo con bacterias.

Infección directa
En raras ocasiones, la peritonitis se produce cuando el peritoneo tiene una infección directa.
Esto se conoce como peritonitis primaria o espontánea.
En la mayoría de los casos, la peritonitis primaria es causada por la cirrosis hepática o diálisis peritoneal.


Cirrosis
La fibrosis hepática, conocida como cirrosis, puede producirse debido a daños en el hígado. Las causas más comunes de cirrosis son el abuso de alcohol, la infección por hepatitis C o la obesidad.
La cirrosis puede conducir a una acumulación de líquido dentro del abdomen (llamada ascitis). Este fluido es particularmente vulnerable a la infección y crea un ambiente donde las bacterias o los hongos pueden crecer y propagarse.
Esta acumulación de líquido afecta aproximadamente a la mitad de las personas con cirrosis, generalmente muchos años después del diagnóstico de cirrosis.
Cerca del 20% de las personas con cirrosis que desarrollan la ascitis desarrollan la peritonitis bacteriana espontanea.

Diálisis peritoneal
Las personas con insuficiencia renal que hacen un tratamiento conocido como diálisis peritoneal están en riesgo de desarrollar la peritonitis. La diálisis es un tratamiento médico que sustituye las funciones principales de los riñones y elimina los productos de desecho del cuerpo.
La diálisis peritoneal se hace usando el peritoneo para desempeñar la función principal de los riñones, es decir, para filtrar los productos de desecho de la sangre. Un pequeño tubo, llamado catéter, se implanta en los vasos sanguíneos para eliminar los productos de desecho.

 

Factores de riesgo de riesgo de la peritonitis

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de peritonitis primaria:

  • Enfermedades hepáticas (cirrosis),
  • Líquido en el abdomen,
  • Sistema inmunológico deficiente,
  • Enfermedad inflamatoria pélvica.

Factores de riesgo para la peritonitis secundaria:

sintomas-de-la-peritonitis-inficciosaEn esta imagen vemos el páncreas que produce enzimas digestivas e insulina

  • Pancreatitis,
  • Apendicitis (inflamación del apéndice),
  • Úlceras de estómago,
  • Intestino retorcido o rasgado,
  • Enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa,
  • Lesión causada por una operación,
  • Diálisis peritoneal,
  • Traumatiamo

 

Síntomas de peritonitis aguda

Los primeros síntomas de la peritonitis son la peritonitis son la pérdida de apetito, náuseas y dolor abdominal sordo que rápidamente se convierte en un dolor de estómago persistente y muy fuerte que se agrava por cualquier movimiento.
Otros signos y síntomas relacionados con la peritonitis son:

  • Entumecimiento o distensión abdominal,
  • Escalofríos,
  • Fiebre,
  • Líquido en el abdomen,
  • Sed extrema,
  • Orinar poco o menos de lo habitual,
  • Dificultades de digestión,
  • Vómito.

 

Complicaciones de la peritonitis

Si la peritonitis no se trata puede extenderse más allá del peritoneo donde puede causar:

  1. Una infección de la sangre (bacteriemia).
  2. Una infección por todo el cuerpo (sepsis). La sepsis es una progresión rápida, es peligrosa y puede causar shock e insuficiencia de algunos órganos.
  3. Abscesos retroperitoneales.
  4. Adherencias abdominales y intestinales.

 

Diagnóstico de peritonitis

Los que experimentan los síntomas de la peritonitis deben llamar al médico de inmediato.
Los pacientes en diálisis peritoneal que tienen una combinación de dolor abdominal y turbio líquido peritoneal deben ir inmediatamente al médico, ya que la causa puede ser una acumulación de glóbulos blancos que combaten las infecciones.
Debido a que la peritonitis puede conducir rápidamente a complicaciones potencialmente mortales, como la sepsis y el shock séptico que provoca una caída masiva de la presión arterial, insuficiencia orgánica y muerte, es esencial para obtener un diagnóstico rápido, seguido de un tratamiento adecuado.

El médico solicita los síntomas y antecedentes clínicos, a continuación, realiza un examen físico completo para evaluar el dolor la dureza del abdomen.
Las pruebas para la peritonitis son:

  • Análisis de sangre,
  • Pruebas instrumentales de imagen como radiografía y TAC,
  • Cirugía exploratoria,
  • El médico también puede realizar una paracentesis, un procedimiento en el que se toma el líquido de la cavidad abdominal con una aguja fina y se busca la infección. La paracentesis es útil para identificar la peritonitis espontánea primaria y secundaria causada por la pancreatitis.

 

Tratamiento para la peritonitis

Si se detecta la peritonitis, el médico probablemente ordena una hospitalización para un control.
En muchos casos, es necesaria una intervención quirúrgica de emergencia, especialmente si la peritonitis ha sido causada por enfermedades tales como:

  • Apendicitis,
  • Úlcera estomacal perforada,
  • Perforación de la colecistitis (vesícula biliar)
  • Perforación del colon debida a colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn o megacolon toxico
  • Diverticulitis.

El tejido infectado, por ejemplo en caso de apendicitis o absceso se debe extirpar quirúrgicamente.
Es necesario extirpar también el tejido peritoneal que ha sido gravemente dañado por la infección.
En caso de peritonitis causada por pancreatitis o enfermedad inflamatoria pélvica no se lleva a cabo la cirugía en las primeras fases, ya que el paciente puede curarse sin intervención.
Son necesarios otros tratamientos de apoyo si el paciente desarrolla una insuficiencia de un órgano por sepsis que es una complicación posible de la peritonitis.
Entre estos tratamientos cabe mencionar la inyección de líquidos por vía intravenosa. Fármacos para mantener la presión arterial en la norma y el soporte nutricional (sonda nasogástrica)

Medicamentos
El tratamiento inicial para la peritonitis implica inyecciones de antibióticos (Cefotaxina, Cefriaxona, etc.) o fármacos antifúngicos. Este tratamiento generalmente tiene una duración de 10-14 días.
Si la peritonitis es causada por la diálisis peritoneal, los antibióticos pueden ser inyectados directamente en el tejido peritoneal. La investigación ha demostrado que es más efectivo que la inyección en vena.
Además, es necesario utilizar un método alternativo de diálisis tal como la hemodiálisis (la sangre pasa a través de un filtro en una máquina) hasta que la peritonitis está presente.
Si la peritonitis causa dolor, el médico puede administrar medicamentos para el dolor.

Apoyo para la nutrición
Muchas personas con peritonitis tienen problemas digestivos y de procesamiento de alimentos, por lo que pueden necesitar una sonda de alimentación.
El tubo entra en el estómago a través de la nariz (sonda nasogástrica) o se inserta quirúrgicamente en el estómago a través del abdomen.
Si éstas son inadecuadas, la nutrición se puede administrar directamente en una vena (nutrición parenteral).

Operación quirúrgica
Si parte del tejido peritoneo ha sido severamente dañado por la infección, puede ser necesaria la extirpación quirúrgica.
Algunas personas desarrollan abscesos (zonas inflamadas de pus) en el peritoneo que necesitan ser
drenados con una aguja.
Esto se hace usando una máquina para las ecografías para guiar la aguja.
Generalmente, se utiliza la anestesia local para no sentir dolor.
Si es necesario, la causa de la peritonitis se puede tratar quirúrgicamente.
La cirugía generalmente se realiza en laparotomía con una incisión vertical por debajo del ombligo.
Por ejemplo, si una apendicitis ha causado la peritonitis, el apéndice debe ser eliminado.

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Pronóstico de la peritonitis

El pronóstico de la peritonitis depende de la causa.
Las perspectivas para las personas con peritonitis secundaria son peores, especialmente para los mayores, las personas con sistema inmunológico debilitados y los que han tenido síntomas durante más de 48 horas antes de empezar el tratamiento.
El pronóstico a largo plazo para las personas con peritonitis primaria, debido a una enfermedad del hígado, también tiende a ser corto.Sin embargo, el pronóstico de la peritonitis primaria entre los niños es generalmente muy bueno después del tratamiento con antibióticos.

 

Prevenir la peritonitis

A pesar de que la peritonitis puede ser una complicación de la diálisis peritoneal, es mucho menos común si se utilizan la tecnología de vanguardia y las técnicas de auto-tratamiento que se enseñan durante la formación inicial.
Si se realiza la diálisis peritoneal, se puede reducir el riesgo de peritonitis siguiendo estos consejos:

  • Lavar bien las manos, incluyendo las zonas entre los dedos y debajo de las uñas antes de tocar el catéter,
  • Usar una máscara de nariz/boca durante la diálisis,
  • Seguir la técnica correcta de diálisis estéril,
  • Aplicar una crema antibiótica en el punto donde sale el catéter cada día,
  • Notificar inmediatamente cualquier contaminación del líquido de la diálisis o del catéter a los enfermeros que hacen la diálisis peritoneal. En muchos casos, una sola dosis de antibióticos puede prevenir la transformación de una contaminación en infección.