Color de las heces

 

Las heces normales son de color marrón claro u oscuro dependiendo de su composición: bacterias, agua, bilis, bilirrubina, hemoglobina, sustancias vegetales no digeribles, tales como celulosa, proteínas y grasas.

El color de las heces puede indicar problemas importantes. Entre los colores anormales se encuentran:

  • Blanco
  • Verde
  • Amarillo
  • Negro
  • Color arcilla (heces acólicas)
  • Rojo
  • Marrón – rojizo

La bilis es un líquido verde oscuro compuesto por muchas sustancias químicas, como la bilirrubina.
La vesícula biliar produce la bilis que, a continuación, será conducida hacia el intestino.

La hemoglobina es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos y que sirve para transportar el oxígeno.
Al morir, los glóbulos rojos se degradan en el hígado y en el bazo de manera natural liberando la hemoglobina que contenían.
La degradación de la hemoglobina produce el heme, el principal componente de la bilis y lo que le da color.

Al viajar por el intestino, la bilis puede verse afectada por alteraciones químicas y cambiar de color.
Por ejemplo, si la bilis pasa rápidamente por el intestino, no le da tiempo a cambiar de color, por lo que las heces pueden ser verdes.

El color de las heces también puede cambiar por otras razones.
Un cambio en el color de las heces puede ser de poca importancia, especialmente si se produce una sola vez.
Los cambios repentinos en el color de las heces que persisten a lo largo del tiempo pueden ser el síntoma de una enfermedad.

Heces rojas

Las heces rojas indican que hay sangre en el tracto gastrointestinal inferior debido a enfermedades como hemorroides, diverticulitis o patologías más graves como el cáncer de recto.
Las heces rojas también pueden deberse a la ingesta de colorante alimentario rojo y remolacha.

Se debe informar siempre al médico, pero no siempre representan una enfermedad grave.

Causas de las heces rojas

Síntomas de las heces rojas

Tratamiento

  • Se deben comer alimentos ricos en fibra y beber mucho
  • Limpieza de colón
  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de una hemorragia por cáncer

Heces verdes

Las heces verdes pueden producirse si el contenido del intestino se desplaza demasiado rápido hacia el recto. En este caso, la bilis no consigue degradarse y convertirse en marrón.

Causas de las heces verdes oscuras

  • Escasa producción de sales biliares
  • Obstrucción del flujo biliar
  • Enfermedades del hígado o de la vesícula biliar
  • Colitis ulcerosa
  • Síndrome del intestino irritable
  • Consumo de alimentos de color verde
  • Infecciones como la salmonelosis
  • Fármacos

Síntomas de las heces verdes oscuras

Tratamiento

  • Limpieza del hígado
  • Incremento del consumo de fibra
  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado, vesícula biliar o colon.

 

Heces amarillas

Las heces amarillas pueden ser el resultado de un trastorno de la vesícula biliar que afecta a los conductos biliares.
La infección por Giardia produce diarrea amarilla.
Además de producir diarrea, los distintos tipos de infecciones del tracto gastrointestinal (virales, bacterianas o parasitarias) pueden alterar el color de las heces.

Causas de las heces amarillas

  • Absorción incompleta o defectuosa de las grasas
  • Infecciones parasitarias
  • Infecciones virales, por ejemplo el rotavirus
  • Cáncer de páncreas
  • Síndrome de Gilbert
  • Consumo de muchos alimentos amarillos

Síntomas de las heces amarillas

Tratamiento

  • Incremento del consumo de fibra y líquidos
  • Limpieza de colon
  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado y del páncreas.

Heces blancas

Las heces blancas pueden ser el resultado de una mala absorción de las grasas, como la pancreatitis y el cáncer de páncreas.
El bario empleado para las radiografías puede dar lugar al mismo aspecto.
El moco en las heces, cuyo origen puede estar en inflamaciones o enfermedades benignas, como el síndrome del intestino irritable, puede proporcionar a las heces un color blanquecino.

Causas de las heces blancas o marrón muy claro

  • Dieta rica en grasas
  • Dieta pobre en fibra
  • Enfermedades del hígado
  • Malabsorción

Síntomas de las heces blancas

  • Estreñimiento
  • Diarrea

Tratamiento

  • Mejora de la alimentación
  • Limpieza de colon e hígado

Heces negras

Las heces negras (o alquitranosas) suelen deberse a una hemorragia en la parte superior del tracto gastrointestinal (esófago, estómago o intestino delgado). También pueden tener su origen en el consumo de integradores de hierro, mucha carne y alimentos que contienen bismuto.

Causas de las heces negras

  • Consumo de alimentos de color oscuro
  • Mayor absorción de hierro
  • Abuso de bebidas alcohólicas
  • Úlceras gástricas y duodenales
  • Sangre por varices esofágicas
  • Otros tipos de hemorragia en el tracto gastrointestinal
  • Algunos medicamentos

Síntomas de las heces negras

Tratamiento

  • Dejar de beber alcohol
  • Reducir la ingesta de hierro
  • Evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica
  • Se debe consultar al médico para eliminar la posibilidad de trastornos del tracto gastrointestinal superior.

Heces de color arcilla o grises

Las heces de color arcilla son típicas de las enfermedades hepáticas y de una reducción de la secreción de bilis. Sin embargo, también pueden deberse al consumo de medicamentos antiácidos con hidróxido de aluminio.
Las vitaminas y los integradores que producen cambios en el color de la orina también pueden hacer que las heces cambien de color.

Causas de las heces de color arcilla

  • Escasa producción de sales biliares
  • Obstrucción del flujo biliar
  • Enfermedades del hígado o de la vesícula biliar

Síntomas de las heces de color arcilla

Tratamiento

  • Limpieza del hígado
  • Integradores y alimentación adecuada

Heces de color naranja

Causas de las heces de color naranja

  • Escasa producción de sales biliares
  • Obstrucción del flujo biliar
  • Enfermedades del hígado o de la vesícula biliar
  • Consumo de alimentos de color naranja (zanahorias, mango, albaricoques, calabazas)
  • Medicamentos (por ejemplo, la rifampicina)

Síntomas de las heces de color naranja

  • Dolor abdominal
  • Abdomen hinchado
  • Diarrea

Tratamiento

  • Limpieza del hígado
  • Incremento del consumo de fibra
  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado y de la vesícula biliar.

 

Heces de color rojo oscuro o burdeos

Causas de las heces de color rojo oscuro

Síntomas de las heces de color rojo oscuro

  • Dolor abdominal
  • Vómito
  • Diarrea
  • Cansancio
  • Vértigos

Tratamiento

  • Dejar de tomar alcohol
  • Evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica
  • Curar las infecciones o infestaciones de parásitos
  • Se debe consultar a un médico para eliminar la posibilidad de una hemorragia del tracto gastrointestinal superior.

 

Color de las heces¿Cuándo hay que preocuparse por el color de las heces?

Los siguientes colores no son típicos, por lo que se debe consultar con un médico inmediatamente:

  • Rojo intenso
  • Rojo oscuro
  • Color alquitrán

Color de las heces en recién nacidos
El color de las heces del recién nacido depende de:

  • Edad
  • Tipo de lactancia: pecho o biberón
  • Si ya ha empezado a comer comida sólida

Meconio
Durante los dos primeros días después de nacer, el niño debe expulsar el meconio, un excremento compuesto por moco, líquido amniótico y todo lo que el niño ha ingerido mientras estaba en el útero.

El meconio es de color verdoso-negro y su consistencia pegajosa es similar a la del alquitrán.
La limpieza desde el exterior puede ser complicada. Sin embargo, esto significa que las vísceras del niño están funcionando de manera normal.

¿Cómo son las heces del niño si se le da el pecho?
El calostro es el primer tipo de leche que sale del pecho y actúa como laxativo, favoreciendo la expulsión del meconio.
A los tres días, a la mujer le llega su leche y las heces del lactante cambian de manera gradual.

Durante los primeros días, las heces presentan estos rasgos:

  • Su dimensión es similar a una moneda grande.
  • El color es claro, puede cambiar de verdoso-marrón a color mostaza.
  • Estas heces amarillas pueden desprender un olor dulce.
  • En algunos casos, las heces pueden tener una consistencia en forma de bolitas y en otros momentos pueden ser blandas.

En las primeras semanas, el niño puede defecar durante o después de todas las comidas.
En la primera semana, expulsa heces casi cuatro veces al día.
Después, el intestino empieza a funcionar de manera regular.

Algunos recién nacidos que toman el pecho pueden defecar una o dos veces por semana, lo que no es un problema si las heces son blandas y se expulsan fácilmente.

La regularidad del niño puede cambiar:

  • Cuando se introduce comida sólida
  • Si se siente mal
  • Cuando empieza a comer menos

 

 ¿Influye el biberón en el color de las heces del niño?

Si el niño toma biberón, las heces pueden ser diferentes con respecto a las de un niño acostumbrado a tomar el pecho.
Al observarlas, éstas pueden ser:

  • Más duras y les cuesta un poco salir, mientras que las heces de un niño que toma el pecho tendrán una consistencia similar a la pasta de dientes. Esto se debe a que, al contrario de la leche materna, es imposible digerir la leche artificial por completo.
  • Pálidas, amarillas o de color amarillento.
  • Más olorosas que las de un adulto.

Los niños que toman biberón son más propensos a padecer estreñimiento con respecto a los niños que toman el pecho.

Los efectos de la leche materna con respecto a la artificial:
La leche materna se absorbe casi por completo. En algunos casos, los productos de desecho son tan pocos que el niño no defeca durante varios días.
Por otra parte, muchos niños que toman el pecho presentan heces de color mostaza después de comer, al menos durante un breve período.
Los lactantes que beben leche artificial suelen tener heces más oscuras.

Consejos para los padres

No hay que asustarse por las alteraciones de color en las heces del niño.
En los niños, las heces cambian de color al cambiar de alimentación.
Cuando el aparato digestivo madura se llena de nuevas bacterias.
Es muy raro que las alteraciones de color impliquen un problema en el aparato digestivo.
Por lo general, las variaciones de color solo indican el consumo de una cantidad mayor o menor de pigmentos amarillos/verdes/marrones/naranjas.

¿Cuándo hay que preocuparse por las heces del niño?
Si el color de las heces del niño es blanquecino, puede que falte bilis.
Cuando las heces son alquitranosas y negras, puede que haya sangre en el tracto digestivo que se vuelve oscura durante su viaje por el intestino (sangre digerida).

En caso de sangre de color rojo intenso en las heces, la hemorragia se encuentra muy cerca del ano. Esto puede afectar tanto a niños como a mayores.
Las heces rojas pueden tener su origen en algunos medicamentos, remolacha y colorantes alimentarios.
No hay que preocuparse por las heces verdes, naranjas y amarillas.
Es algo normal durante el crecimiento y no suelen representar un problema para la digestión.

Embarazo

Las mujeres embarazadas pueden tener heces verdes.
El color normal de las heces es marrón claro, por lo que la expulsión de heces verdes es algo anómalo.

Causas del cambio en el color de las heces durante el embarazo:

Alimentación
La alimentación de una mujer influye en el color de las heces.
Las mujeres embarazadas comen muchas verduras, como espinacas y brócoli, porque contienen los nutrientes esenciales para el desarrollo del feto.
La clorofila (pigmento verde) típica de estos vegetales se mezcla con las sustancias de las heces y produce heces verdes.

Vitaminas prenatales
Si se añaden vitaminas prenatales en la alimentación, las heces pueden ser verdes o negras durante el embarazo.

Medicamentos
Al usar algunos medicamentos durante el embarazo, las heces pueden volverse verdes.
Por ejemplo, las mujeres embarazadas con gripe suelen tomar antibióticos para sentirse mejor.
La expulsión de heces verdes o claras puede deberse a estos antibióticos.

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.