Color de las heces

 

Las heces normales son marrón claro o oscuro dependiendo de su composición: bacterias, agua, bilis, bilirrubina, hemoglobina, sustancias vegetales que no se pueden digerir como celulosa, proteínas y grasas.

El color de las heces puede hacer hincapié en problemas importantes. Algunos colores anormales son:

  • Blanco
  • Verde
  • Amarillo
  • Negro
  • Color arcilla (heces alcohólicas)
  • Rojo
  • Marrón – rojizo

La bilis es un líquido verde oscuro compuesto por muchas sustancias químicas, como la bilirrubina.
La vesícula biliar produce la bilis que, luego, será llevada hacia el intestino.
La hemoglobina es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos y que envía oxígeno.
Al morir, los glóbulos rojos se degradan en el hígado y en el bazo de manera natural.
Esto libera la hemoglobina que llevaban.
La degradación de la hemoglobina produce el heme, el principal componente de la bilis.
El heme es lo que da color a la bilis.
Cuando la bilis viaja por el intestino, puede estar afectada por alteraciones químicas y puede cambiar de color.
Por ejemplo, si la bilis pasa rápidamente por el intestino, no le da tiempo a cambiar de color y las heces pueden ser verdes.
El color de las heces puede cambiar debido a otras razones también.
Un cambio en el color de las heces puede ser de poca importancia, sobre todo, si sólo se produce una vez.
Los cambios repentinos en el color de las heces- que se repiten a lo largo del tiempo- pueden ser el síntoma de una enfermedad.

Heces rojas

Las heces rojas subrayan que hay sangre en el tracto gastrointestinal inferior debido a enfermedades como hemorroides, diverticulitis o enfermedades más graves como el cáncer del recto.
Las heces rojas también pueden estar producidas por la ingesta de colorante alimentarios rojos y remolacha.

Pese a que, en algunos casos, no representan una enfermedad grave, siempre hay que consultar al médico.

Causas de las heces rojas

  • Hemorroides,
  • Pólipos intestinales,
  • Fisura anal,
  • Cáncer de colon-recto

Síntomas de las heces rojas

  • Estreñimiento
  • Dolor al defecar

Tratamiento

  • Hay que comer alimentos con muchas fibras y beber más
  • Limpieza de colón
  • Hay que consultar al médico para excluir la posibilidad de una hemorragia por cáncer

 

Las heces verdes

Las heces verdes pueden producirse si el contenido del intestino se mueve demasiado rápido hacia el recto. Así pues, la bilis no puede ser degradada y no consigue llegar a ser marrón.

Causas de las heces verde oscuro

  • Escasa producción de sales biliares;
  • Obstrucción del flujo biliar;
  • Enfermedades de hígado o de la vesícula biliar;
  • Colitis ulcerosa;
  • Síndrome del intestino irritable;
  • Comer comida verde;
  • Infección como la salmonelosis;
  • Drogas.

Síntomas de las heces verde oscuro

  • Dolor en la cadera izquierda o en el abdomen;
  • Barriga hinchada;
  • Diarrea.

Tratamiento

  • Limpieza del hígado
  • Hay que aumentar el consumo de fibra
  • Hace falta consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado, vesícula biliar o colon.

 

Heces amarillas

Las heces amarillas pueden ser el resultado de un trastorno de la vesícula biliar que afecta los conductos biliares.
La infección por Giardia produce diarrea amarilla.
Además de producir diarrea, los varios tipos de infecciones del tracto gastrointestinal: virales, bacterianas o parasitarias, pueden alterar el color de las heces.

Causas de las heces amarillas

  • Absorción incompleta o defectuosa de las grasas;
  • Infecciones parasitarias;
  • Infecciones virales, por ejemplo el rotavirus;
  • Cáncer de páncreas;
  • Síndrome de Gilbert;
  • Comer muchos alimentos amarillos.

Síntomas de las heces amarillas

  • Dolor de barriga y molestia abdominal;
  • Barriga hinchada;
  • Diarrea.

Tratamiento

  • Consumir más fibras y fluidos
  • Limpieza de colon
  • Hay que consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado y de páncreas.

Heces blancas

Las heces blancas pueden ser el resultado de una mala absorción de las grasas, como la pancreatitis y el cáncer de páncreas.
El bario, usado en radiología, puede dar lugar al mismo aspecto.
El moco en las heces puede hacer que las heces tengan un color blanquecino. Las inflamaciones o algunas enfermedades benignas, como el síndrome del intestino irritable, pueden producir moco.

Causas de las heces blancas o marrón muy claro

  • Muchas grasas en la alimentación;
  • Pocas fibras en nuestra alimentación;
  • Enfermedades del hígado;
  • Malabsorción.

Síntomas de las heces blancas

  • Estreñimiento;
  • Diarrea.

Tratamiento
Hay que mejorar la alimentación;
limpieza de colon e hígado.

 

Heces negras

Las heces negras (o alquitranosas) suelen estar producidas por una hemorragia en la parte superior del tracto gastrointestinal (esófago, estómago o intestino delgado). También pueden estar producidas por integradores de hierro, mucha carne y alimentos que contienen bismuto.

Causas de las heces negras

  • Lo de comer alimentos de color oscuro;
  • Mayor absorción de hierro;
  • Abuso de alcohol;
  • Úlceras gástricas y duodenales;
  • Sangre en las varices del esófago;
  • Otros tipos de hemorragias en el tracto gastrointestinal;
  • Algunos medicamentos.

Síntomas de las heces negras

  • Dolor de barriga;
  • Vómito;
  • Diarrea;
  • Cansancio;
  • Vértigos.

Tratamiento

  • Hay que dejar de beber alcohol;
  • Reducir la ingesta de hierro;
  • Hace falta evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica;
  • Hay que consultar al médico para eliminar la posibilidad de trastornos del tracto gastrointestinal superior.

 

Heces de color arcilla o grises

Las heces de color arcilla son típicas de las enfermedades hepáticas y de la reducción de la secreción de bilis. Sin embargo, también pueden ser el resultado de medicamentos antiácidos con hidróxido de aluminio.
Las vitaminas y los integradores que producen cambios en el color de orina, pueden hacer que las heces cambien de color.

Causas de las heces de color arcilla

  • Escasa producción de sales biliares;
  • Obstrucción del flujo biliar;
  • Enfermedades del hígado o de la vesícula biliar.

Síntomas de las heces de color arcilla

  • Ictericia (ojos y piel amarillos);
  • Pérdida del apetito;
  • Debilidad

Tratamiento

  • Limpieza del hígado;
  • Integradores y alimentación adecuada.

 

Heces de color naranja

Causas de las heces de color naranja

  • Escasa producción de sales biliares;
  • Obstrucción del flujo biliar;
  • Enfermedades del hígado o de la vesícula biliar;
  • Lo de comer alimentos de color naranja (zanahorias, mango, albaricoques, calabazas);
  • Medicamentos (rifampicina, por ejemplo).

Síntomas de las heces de color naranja

  • Dolor abdominal;
  • Abdomen hinchado;
  • Diarrea.

Tratamiento

  • Limpieza del hígado;
  • Hace falta consumir más fibras;
  • Hay que consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado y de la vesícula biliar.

 

Heces de color rojo oscuro o burdeos

Causas de las heces de color rojo oscuro

  • Parásitos intestinales o infecciones;
  • Diverticulitis;
  • Síndrome del intestino irritable;
  • Tumores del tracto gastroentérico superior;
  • Pólipos;
  • Úlceras;
  • Enfermedades del esófago;
  • Lo de comer alimentos rojos;
  • Demasiado alcohol;
  • Algunos medicamentos.

Síntomas de las heces de color rojo oscuro

  • Dolor abdominal,
  • Vómito;
  • Diarrea;
  • Cansancio;
  • Vértigos.

Tratamiento

  • Dejar de tomar alcohol;
  • Evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica;
  • Curar las infecciones o las infestaciones de parásitos;
  • Consultar a un médico para eliminar la posibilidad de una hemorragia del tracto gastrointestinal superior.

 

 

Color de las hecesCuándo hay que preocuparse por el color de las heces

Los siguientes colores no son típicos y tendrían que llamar la atención del médico:

  • Rojo intenso;
  • Rojo oscuro;
  • Color alquitrán.

Color de las heces en los recién nacidos
El color de las heces del recién nacido depende de:

  • Edad;
  • Tipo de lactancia: a través del pecho o del biberón;
  • Si ha empezado a comer comida sólida.

Meconio
Durante los dos días después del nacimiento, el niño tiene que expulsar el meconio. Este excremento está compuesto por moco, líquido amniótico y todo lo que el niño ingiere al estar dentro del útero.
El meconio tiene color verdoso- negro y su consistencia pegajosa es similar a la del alcatrán.
La limpieza desde el exterior puede ser complicada. Sin embargo, esto significa que las vísceras del niño están funcionando de manera normal.

¿Cómo son las heces del niño cuando se le da el pecho?
El calostro es el primer tipo de leche que sale del pecho y actúa como un laxativo, favoreciendo la expulsión del meconio.
A los tres días, a la mujer, le llega su leche y las heces del lactante cambian de manera gradual.
Durante los primeros días, las heces presentan estos rasgos:

  • Miden lo mismo que una moneda grande;
  • El color es claro, puede cambiar de verdoso/marrón a color mostaza.
  • Estas heces amarillas pueden desprender un olor dulce.
  • En algunos casos, las heces pueden estar llenas de bultos y, en otros momentos, pueden ser blandas.

En las primeras semanas, el niño puede defecar durante o después de todas las comidas.
En la primera semana, expulsa las heces casi cuatro veces al día.
Después, el intestino empieza a funcionar de manera regular.

Algunos recién nacidos, a los cuales se les da el pecho, pueden defecar una o dos veces a la semana.
Éste no es un problema si las heces son blandas y salen de manera natural.

La regularidad del niño puede cambiar:

  • Cuando se introduce comida sólida,
  • Si se sufre de malestar,
  • Cuando empieza a comer menos.

 

 ¿El biberón influye en las heces del niño?

Si el niño usa el biberón, las heces pueden ser diferentes con respecto a las de un niño al que se le da el pecho.
Podemos percatarnos de que son:

  • Más duras y les cuesta un poco salir. Al contrario, las heces de un niño al que se le da el pecho tendrán la misma consistencia que un dentífrico. Esto se produce porque, al contrario de lo que pasa con la leche materna, la leche artificial no puede ser digerida por completo.
  • Pálidas, amarillas o de color amarillento.
  • Fuerte olor, más que el de las heces de un mayor.

Los niños que usan el biberón, pueden estar afectados por mayor estreñimiento con respecto a los niños a los que se les da el pecho.
Los efectos de la leche materna con respecto a la artificial.
La leche materna se absorbe casi por completo. En algunos casos, los productos de desecho son tan pocos que el niño no defeca durante muchos días.
Por otra parte, muchos niños a los cuales se les da el pecho, tienen las heces de color mostaza después de mamar, por lo menos, durante un periodo breve.
Los lactantes que beben leche artificial, tienen heces más oscuras.

 

Consejos para los padres

No hay que asustarse por el cambio en el color de las heces del niño.
En los niños, las heces cambian de color cuando se cambia de alimentación.
Al crecer, el aparato digestivo se llena de bacterias nuevas.
Es muy raro que las alteraciones de color representen un problema en el aparato digestivo.
Normalmente, las variaciones de color sólo enseñan que hay una cantidad mayor o menor de pigmentos amarillos/ verdes/ marrones/ naranjas que se irán cogiendo.

Cuándo hay que preocuparse por las heces del niño
Si las heces del niño quedan blancas, puede que falte bilis.
Cuando las heces son alquitranosas y negras, puede que haya sangre en el tracto digestivo que se hace oscura durante su viaje hacia el intestino (sangre que se ha digerido).
Si hay sangre de color rojo intenso en las heces, la sangre está muy cerca del ano y esto pasa tanto en los niños como en los mayores.
Las heces rojas pueden estar producidas por algunos medicamentos, remolacha y colorantes alimentarios.
No hay que preocuparse por las heces verdes, naranjas y amarillas.
Es algo normal durante el crecimiento y es raro que representen un problema en la digestión.

 

Embarazo

La mujer embarazada puede tener heces verdes.
El color normal de las heces sería marrón claro. Así pues, la expulsión de heces verdes no es aceptable.
Causas del cambio en el color de las heces durante el embarazo

Alimentación
La alimentación de una mujer influye en el color de las heces.
Las mujeres embarazadas comen mucha verdura como espinacas y brócoli porque contienen los nutrientes esenciales para el desarrollo del feto.
La clorofila (pigmento verde) típica de estos vegetales se mezcla con las sustancias de las heces y produce heces verdes.

Vitaminas prenatales
Si se añaden unas vitaminas prenatales en la alimentación, las heces pueden ser verdes o negras durante el embarazo.

Medicamentos
Al usar algunos medicamentos durante el embarazo, las heces pueden hacerse verdes.
Por ejemplo, las mujeres embarazadas con gripe suelen tomar antibióticos para estar mejor.
La expulsión de las heces verdes o claras puede estar producida por estos antibióticos.