Color de las heces

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El color de las heces depende de los pigmentos biliares (bilirrubina y biliverdina) que se encuentran en la bilis.

Las heces normales son de color marrón claro u oscuro dependiendo de su composición:

  1. Bacterias,
  2. Agua,
  3. Bilis,
  4. Bilirrubina,
  5. Hemoglobina,
  6. Sustancias vegetales no digeribles, tales como celulosa, proteínas y grasas.

El color de las heces puede indicar problemas importantes. Entre los colores anormales se encuentran:

  • Blanco,
  • Verde,
  • Amarillo,
  • Negro,
  • Color arcilla (heces acólicas),
  • Rojo,
  • Marrón – rojizo.

 

¿De qué depende el color de las heces?

La bilis es un líquido amarillo dorado compuesto por muchas sustancias químicas, como la bilirrubina.
La vesícula biliar produce la bilis que, a continuación, será conducida hacia el intestino.

La hemoglobina es una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos y que sirve para transportar el oxígeno.
Al morir, los glóbulos rojos se degradan en el hígado y en el bazo de manera natural liberando la hemoglobina que contenían.
La degradación de la hemoglobina produce el heme, el principal componente de la bilis y lo que le da color.

Al viajar por el intestino, la bilis se ve afectada por alteraciones químicas y cambiar de color.

En el intestino, la bilirrubina que se encuentra en la bilis se degrada en:

  • Urobilina, una sustancia amarillenta que se expulsa a través de la orina,
  • Estercobilin, un compuesto de color marrón que se expulsa por medio de las heces.

El color de las heces y de la orina dependen de estas dos sustancias.

Por ejemplo, si la bilis pasa rápidamente por el intestino, no le da tiempo a cambiar de color, por lo que las heces pueden ser verdes.

El color de las heces puede cambiar varias razones:

  • Un cambio en el color de las heces puede ser de poca importancia, especialmente si se produce una sola vez;
  • Los cambios en el color de las heces que persisten a lo largo del tiempo pueden ser el síntoma de una enfermedad.

 

Heces rojas

Las heces de color rojo brillante indican que hay sangre en el tracto gastrointestinal inferior (ano o recto) debido a  algunas enfermedades como hemorroides, diverticulitis o patologías más graves como el cáncer de recto.
Las heces rojas (o rojizas) también pueden deberse a la ingesta de colorante alimentario rojo o de alimentos de color rojo como la remolacha o el zumo de tomate.
Se debe informar siempre al médico, pero no siempre representan una enfermedad grave.

Causas de las heces rojas

Síntomas asociados

Tratamiento
Modificar la alimentación para curar las hemorroides y las fisuras anales.

  • Comer más frutas, frutas de cáscara (si exagerar) y verdura,
  • Limitar el consumo de cereales, pueden ser reemplazados por patatas y legumbre,
  • Evitar los alimentos procesados, fritos y la comida basura,
  • Evitar los alimentos especiados.

Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de una hemorragia por cáncer.

 

Heces de color rojo oscuro o burdeos

Si las heces son de color rojo oscuro, esto indica una hemorragia en el colon o enfermedades en la parte superior del aparato digestivo.

Causas de las heces de color rojo oscuro

Síntomas asociados

  • Dolor abdominal,
  • Vómito,
  • Diarrea,
  • Cansancio,
  • Vértigos.

Tratamiento

  • Dejar de tomar alcohol,
  • Evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica,
  • Curar las infecciones o infestaciones de parásitos,
  • Se debe consultar a un médico para eliminar la posibilidad de una hemorragia del tracto gastrointestinal superior.

 

Heces verdes

Las heces verdes pueden producirse si el contenido del intestino se desplaza demasiado rápido hacia el recto. En este caso, la biliverdina (de color verde) que se encuentra en la bilis no consigue degradarse y convertirse en marrón.
Las heces de color verde claro son bastante comunes incluso después de haber comido alimentos que contienen clorofila o colorantes verdes (como la lechuga, la rúcula, las acelgas, la espinaca, etc.).
El color verde claro no indica que hay una enfermedad.

Causas de las heces verde claro y oscuro

Síntomas asociados

Tratamiento

  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades colon.

 

Heces amarillas

Las heces amarillas, grasientas y con mal olor pueden estar causadas por:

  • Imposibilidad de digerir las grasas debido a enfermedades que afectan la mucosa intestinal, como la celiaquía o la fibrosis quística,
  • Enfermedades del páncreas, como la pancreatitis, que disminuyen la producción de enzimas digestivas,
  • Obstrucción del conducto pancreático, por ejemplo en caso de tumor en el páncreas,
  • Disminución de la producción de bilis, por ejemplo en el caso de obstrucción de las vías biliares o de tumor hepático,
  • Infección e intoxicación – La infección por Giardia lamblia produce diarrea amarilla.
    Además de producir diarrea, los distintos tipos de infecciones del tracto gastrointestinal (virales, bacterianas o parasitarias) pueden alterar el color de las heces.

Causas de las heces amarillas

  • Absorción incompleta o defectuosa de las grasas,
  • Infecciones parasitarias,
  • Infecciones virales, por ejemplo el rotavirus,
  • Cáncer de páncreas,
  • Síndrome de Gilbert,
  • Síndrome del intestino irritable,
  • Celiaquía,
  • Consumo de muchos alimentos ricos en grasas.

Síntomas asociados

Tratamiento

  • Modificar la alimentación e incrementar el consumo de fibra,
  • Se debe consultar al médico para excluir la posibilidad de enfermedades del hígado y del páncreas.

 

Heces blancas o de color claro

Las heces blancas o de color arcilla (marrón claro) indican la falta o la disminución de los pigmentos biliares (bilirrubina y sustancias derivadas).
La causa de las heces blancas o de color marrón demasiado claro puede ser:

  1. Disminución de la producción de bilirrubina,
  2. Obstrucción del conducto biliar o pancreático, a través del cual fluye la bilis para desplazarse desde el hígado hasta el intestino.

Las heces blancas pueden estar causadas por una falla en el sistema biliar, que está compuesto por:

Otras causas

  • El bario empleado para las radiografías puede dar lugar al mismo aspecto,
  • El moco en las heces, cuyo origen puede estar en inflamaciones o enfermedades benignas, como el síndrome del intestino irritable,
  • Enfermedades como: la mononucleosis infecciosa, la fibrosis quística y la anemia falciforme,
  • Exceso de arroz y patatas en la alimentación,
  • Fármacos a base de hidróxido de aluminio.

 Síntomas asociados

Tratamiento

  • Mejora de la alimentación,
  • Depuración de colon e hígado.

 

Heces negras

Las heces negras (o alquitranosas) pueden estar causadas por una  hemorragia en la parte superior del tracto gastrointestinal (esófago, estómago o intestino delgado). El color negro indica la presencia de sangre digerida (melena).

Las heces de color gris oscuro pueden estar causadas por la presencia excesiva de hierro debido a la ingesta de:

  • Integradores de hierro,
  • Mucha carne o chocolate,
  • Alimentos que contienen bismuto.

Causas de las heces negras (o melena)

  • Consumo de alimentos de color oscuro (carbón vegetal, regaliz, aceitunas negras),
  • Aumento de la ingesta de hierro,
  • Exceso de bebidas alcohólicas,
  • Úlceras gástricas y duodenales,
  • Sangre por varices esofágicas,
  • Otros tipos de hemorragia en el tracto gastrointestinal,
  • Algunos medicamentos.

Síntomas asociados

Tratamiento

  • Dejar de beber alcohol,
  • Reducir la ingesta de hierro,
  • Evitar los medicamentos que pueden producir una irritación gástrica,
  • Se debe consultar al médico para eliminar la posibilidad de trastornos del tracto gastrointestinal superior.

 

Heces de color naranja

Generalmente, las heces color naranja no están causadas por una enfermedad sino por la ingesta de fármacos o alimentos con un alto contenido de beta-caroteno.

Causas de las heces de color naranja

  • Consumo de alimentos de color naranja (zanahorias, mango, albaricoques, calabazas),
  • Suplementos a base de beta-caroteno,
  • Medicamentos (por ejemplo, la rifampicina).

 

Color de las heces¿Cuándo hay que preocuparse por el color de las heces?

Los siguientes colores no son típicos, por lo que se debe consultar con un médico inmediatamente:

  • Rojo intenso,
  • Rojo oscuro,
  • Color alquitrán,
  • Color arcilla o blanco – color claro.

 

Color de las heces en recién nacidos

El color de las heces del recién nacido depende de:

  • Edad,
  • Tipo de lactancia: pecho o biberón,
  • Si ya ha empezado a comer comida sólida.

Meconio
Durante los dos primeros días después de nacer, el niño debe expulsar el meconio, un excremento compuesto por moco, líquido amniótico y todo lo que el niño ha ingerido mientras estaba en el útero.

El meconio es de color verdoso-negro y su consistencia pegajosa es similar a la del alquitrán.
La limpieza puede ser complicada. Sin embargo, esto significa que las vísceras del niño están funcionando de manera normal.

¿Cómo son las heces del niño si se le da el pecho?
El calostro es el primer tipo de leche que sale del pecho y actúa como laxativo, favoreciendo la expulsión del meconio.
A los tres días, a la mujer le llega su leche y las heces del lactante cambian de manera gradual.

Durante los primeros días, las heces presentan estos rasgos:

  • El color es claro, puede cambiar de verdoso a color mostaza,
  • Estas heces amarillas pueden desprender un olor ácido,
  • En algunos casos, las heces pueden tener unas bolitas (de caseína) y en otros momentos pueden ser blandas.

En las primeras semanas, el niño puede defecar durante o después de todas las comidas.
En la primera semana, expulsa heces casi cuatro veces al día.
Después, el intestino empieza a funcionar de manera regular.

Algunos recién nacidos que toman el pecho pueden defecar una o dos veces al día, lo que no es un problema si las heces son blandas y se expulsan fácilmente.

La regularidad del niño puede cambiar:

  • Cuando se introduce comida sólida,
  • Si no se siente bien.

 ¿Influye el biberón en el color de las heces del niño?

Si el niño toma biberón, las heces pueden ser diferentes con respecto a las de un niño acostumbrado a tomar el pecho.
Al observarlas, éstas pueden ser:

  • Más duras y les cuesta un poco salir, mientras que las heces de un niño que toma el pecho tendrán una consistencia similar a la pasta de dientes. Esto se debe a que, al contrario de la leche materna, es imposible digerir la leche artificial por completo,
  • Pálidas, amarillas o de color amarillento,
  • Olor ligeramente ácido.

Los niños que toman biberón son más propensos a padecer estreñimiento con respecto a los niños que toman el pecho.

Los efectos de la leche materna con respecto a la artificial:
La leche materna se absorbe casi por completo. En algunos casos, los productos de desecho son tan pocos que el niño no defeca durante 2 o 3 días.
Por otra parte, muchos niños que toman el pecho presentan heces de color amarillo mostaza después de comer, al menos durante un breve período.

Los lactantes que beben leche artificial suelen tener heces más oscuras.

Consejos para los padres

  • No hay que asustarse por las alteraciones de color en las heces del niño.
  • En los niños sanos, las heces cambian de color al cambiar de alimentación.
  • Cuando el aparato digestivo madura se llena de nuevas bacterias.
  • Es muy raro que las alteraciones de color impliquen un problema en el aparato digestivo.
  • Por lo general, las variaciones de color solo indican el consumo de una cantidad mayor o menor de pigmentos amarillos/verdes/marrones/naranjas.

¿Cuándo hay que preocuparse por las heces del niño?

  • Si el color de las heces del niño es blanco tiza, puede que falte bilis.
  • Cuando las heces son alquitranosas y negras, puede que haya sangre en el tracto digestivo que se vuelve oscura durante su viaje por el intestino (sangre digerida).
  • En caso de sangre de color rojo brillante en las heces, la hemorragia se encuentra muy cerca del ano. Esto puede afectar tanto a niños como a mayores.
    Las heces rojas pueden tener su origen en algunos medicamentos, remolacha y colorantes alimentarios.
  • No hay que preocuparse por las heces verdes, naranjas y amarillas.
    Es algo normal durante el crecimiento y no suelen representar un problema para la digestión.

 

Color de las heces durante el embarazo

Causas del cambio en el color de las heces durante el embarazo:

Alimentación
La alimentación de una mujer embarazada influye en el color de las heces.
Las mujeres embarazadas comen muchas verduras de hoja verde, como espinacas y brócoli, porque contienen los nutrientes esenciales para el desarrollo del feto.
La clorofila (pigmento verde) típica de estos vegetales se mezcla con la materia fecal y produce heces verdes.

Vitaminas prenatales
Si se añaden vitaminas prenatales en la alimentación, las heces pueden ser verdes o negras durante el embarazo.

Medicamentos
Al usar algunos medicamentos durante el embarazo, las heces pueden volverse verdes.
Por ejemplo, las mujeres embarazadas con gripe suelen tomar antibióticos para sentirse mejor.
La expulsión de heces verdes o claras puede deberse a estos antibióticos.

Color de las heces ultima modifica: 2016-09-13T22:18:02+00:00 da Fisioterapia Rubiera