Desmayo o síncope – causas y síntomas – ¿qué hacer?

El síncope se refiere a la pérdida de conciencia y del tono postural de manera repentina que desaparece sin necesidad de tratamiento.
El paciente se cae al suelo debido a una reducción generalizada y transitoria del flujo sanguíneo al cerebro.

Causas de desmayo

En muchos casos, la causa de un desmayo es desconocida, pero el síncope puede estar causado por:

  • Miedo
  • Trauma emocional
  • Dolor
  • Embarazo
  • Disminución de la presión sanguínea (por ejemplo, después de donar sangre o a causa de menstruación abundante)
  • Disminución de la presión de oxígeno (síncope por hipoxia)
  • Ayuno prolongado (también puede causar un desmayo por la noche)
  • Hiperventilación (respiración rápida)
  • Deshidratación
  • Esfuerzo físico
  • Toser fuerte
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Esfuerzo durante la evacuación
  • Ataques epilépticos
  • Fiebre muy alta
  • Congelación (también causa palidez en la cara y labios de color blanco o violáceo)
  • Drogas
  • Exceso de alcohol

Los medicamentos que reducen la presión sanguínea aumentan el riesgo de desmayo.

El síncope puede estar causado por una de las siguientes enfermedades:

 

Causas de desmayo en los niños

El síncope que se produce en niños está causado por la falta temporal de oxígeno al cerebro.

El síncope vasovagal es un trastorno que ocurre cuando el niño está bajo estrés, tiene miedo o siente mucho dolor.

El desmayo está causado por varias enfermedades, por ejemplo:

 

Presíncope o sensación de desmayo

El presíncope es una condición bastante común en que las personas perciben una sensación de debilidad, pero consiguen sentarse antes de caerse al suelo.

En caso de presíncope, la persona se acuerda de lo que ha sucedido antes de desmayarse.

Los síntomas que le permiten a la persona darse cuenta de que está a punto de desmayarse se conocen como síntomas prodrómicos y estos datos se recogen en la anamnesis:

  • Mareo, debilidad, acúfenos, trastornos del oído – son síntomas de la falta de flujo sanguíneo al cerebro.
  • Náuseas, vómito, dolor abdominal, sudoración excesiva, boca seca – son síntomas que indican que el nervio vago se ha activado, por lo que hay que sospechar un síncope vasovagal.
  • Pérdida de conciencia repentina, palpitaciones, dolor en el pecho -son síntomas que pueden estar asociados al síncope cardíaco.
  • Delirio – la hipoperfusión cerebral provoca confusión mental temporal que puede manifestarse antes de la pérdida del conocimiento.


desmayo-o-síncopeSíntomas de desmayo o síncope

Antes de perder el conocimiento, se pueden experimentar los siguientes síntomas:

Cuando la persona se cae al suelo, la cabeza y el corazón quedan en el mismo nivel. El corazón no tiene que bombear la sangre contra la gravedad para hacerla llegar al cerebro.
El síncope dura aproximadamente 20 segundos.
Si una persona se desmaya y no vuelve en sí dentro de dos minutos hay que llamar a una ambulancia.

Después de un desmayo, la persona tiene confusión, cansancio y debilidad durante 20-30 minutos.

 

¿Cuándo hay que preocuparse por el desmayo?

El desmayo puede ser confundido con un accidente cerebrovascular (ictus). Un ictus ocurre cuando se para el suministro de sangre a una parte del cerebro.
Hay que llamar inmediatamente el 112 (Urgencias) si se sospecha que una persona está teniendo un ictus.
El cuadro sintomático de un accidente cerebrovascular se sintetiza en la palabra inglés F.A.S.T. que significa Face Arm Speech Test (Prueba de rostro, brazos, habla).

Rostro: la persona no logra sonreír y la boca o un ojo pueden quedarse paralizados.
Brazos: la persona con un accidente cerebrovascular no puede levantar uno o ambos brazos y mantenerlos estirados. El individuo siente el brazo entumecido.
Habla: la persona tiene dificultades para hablar.

Conducción y síncope
Conducir es un gran problema para los que sufren de desmayos. Cada país aplica restricciones específicas dependiendo de la gravedad de la enfermedad.
Es posible ponerse en contacto con el departamento de tráfico para obtener más información.

 

Pruebas y diagnóstico para el desmayo o síncope

Diagnóstico de la pérdida de conocimiento transitoria
Según las directrices de la guía ESC de 2009, las primeras 4 acciones fundamentales que deben realizarse en un paciente que ha perdido el conocimiento son las siguientes:

  1. Anamnesis
  2. Examen físico
  3. Medir la presión arterial cuando está de pie y cuando está tumbado
  4. ECG

Sin embargo, no siempre se siguen todos estos pasos y en urgencias realizan inmediatamente una TAC cerebral: un examen costoso que no es útil para realizar el diagnóstico.

Características que se deben revisar en cada tipo de síncope

Síncope por hipotensión ortostática – cuando el paciente pasa a estar en ortostatismo (posición erecta)

Síncope vasovagal clásico
El diagnóstico es confirmado cuando el paciente manifiesta ciertos criterios:

  1. El episodio ocurre tras uno de los siguientes eventos:
    • Esfuerzo físico
    • Calor excesivo
    • Miedo (emoción fuerte)
    • Ver sangre
    • Durante o después de una inyección (incluso un vacuna)
    • Si hay dolor
    • En un lugar aborratado
  2. Exámenes físicos y neurológico negativos
  3. Prueba de la hipotensión ortostática negativa
  4. ECG negativo

Síncope por hipotensión 
Puede ocurrir durante una comida o puede ser posprandial.

Síncope situacional – ocurre:

  • Al defecar (por ejemplo en las personas que sufren de estreñimiento), al vomitar, al orinar (sobre todo si la persona tiene la próstata inflamada), al toser, al estornudar
  • Al deglutir

Es necesario analizar si hay síntomas prodrómicos.
Prueba típica para esto: maniobra de Valsalva, es decir expulsar el aire con la glotis cerrada.

Síncope cardíaco
Para clasificar el riesgo de síncope cardíaca, hay que considerar los siguientes parámetros:

Si un paciente tiene un síncope por infarto, el diagnóstico es más sencillo.

En el diagnóstico diferencia se deben descartar:

1. Enfermedades con pérdida del conocimiento parcial o total, debido a la disminución global del flujo sanguíneo al cerebro.

  • Epilepsia
  • Trastornos metabólicos, como hipoglucemia, hipoxia, hiperventilación con hipocapnia
  • Intoxicación
  • Accidente isquémico transitorio (AIT) de las arterias vertebral y basilar

2. Enfermedades sin pérdida del conocimiento

  • Catalepsia: condición muy rara que se caracteriza por inmovilidad y rigidez muscular, el paciente parece dormido pero en realidad está vagamente consciente.
  • Caída repentina: el paciente se cae al suelo porque le ceden las piernas, pero no implica pérdida del conocimiento.
  • Funcionales: pseudosíncope psicógeno debido a la histeria. Suelen afectar a las mujeres jóvenes. Estos episodios se caracterizan por:
    • No ocurren cuando la persona se está sola, ya que son un llamado de atención o de ayuda
    • El paciente no sufre contusiones graves
  • AIT carotideo: si se origina un embolo en la carótida que obstruye una arteria cerebral, el paciente no pierde el conocimiento, pero presenta síntomas neurológicos focales.

Diferencia entre epilepsia y síncope

Epilepsia Síncope
Convulsiones toniclónicas prolongadas que van acompañadas de pérdida del conocimiento Convulsiones toniclónicas breves que ocurren después de perder el conocimiento
Monolateral (el ataque epiléptico afecta a una región del cerebro) Bilateral
Automatismos (movimientos involuntarios de los labios, tic) Náuseas, vómito, sudoración excesiva
Morderse la lengua  –
Aura  –
Estado postictal La persona vuelve en sí rápidamente y no desea ir al hospital
Dolores musculares No hay dolor
Piel azulada Palidez debido a la disminución del flujo sanguíneo

 

Exámenes en caso de desmayo o síncope

Los exámenes son los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba mide la actividad eléctrica del corazón y detecta si hay arritmia (ritmo cardíaco irregular), y otros problemas cardíacos.
  • Ecocardiograma. Esta prueba utiliza los ultrasonidos y muestra los defectos de la estructura del corazón (por ejemplo, defectos en las válvulas).
  • Prueba de esfuerzo físico. Esta prueba estudia el ritmo cardíaco durante el ejercicio. Se lleva a cabo durante una sesión de bicicleta estática o corriendo en una cinta caminadora.
  • Análisis de sangre. Son útiles para comprobar la presencia de enfermedades (como la anemia) que causan desmayos.
  • Prueba de la mesa inclinada. Esta prueba tiene como objetivo provocar un síncope en el paciente.
    • El paciente se coloca sentado sobre una mesa basculante a la que permanece asegurado por medio de cinturones
    • Al cabo de 10 minutos se inclina la mesa a 60-70 grados y el paciente llega a una posición casi erecta
    • Mantener esa posición durante 20 minutos

Si el paciente no se desmaya, el médico le administra nitroglicerina sublingual. Este medicamento tiene un efecto vasodilatador en las venas.
Por consiguiente, se produce:

  • Acumulación de sangre en las extremidades inferiores
  • Estimulación del sistema nervioso simpático para llevar la sangre hasta el cerebro

Durante esta prueba, el paciente está sometido a una fuerte estimulación del sistema simpático.
Si esta estimulación es excesiva, se produce una hiperactividad del sistema vagal con bradicardia y vasodilatación.
En las personas que tienen una mayor predisposición, esto puede provocar un síncope vasovagal.

Esta prueba también permite diagnosticar la hipotensión ortostática.
Durante la prueba de la mesa inclinada, los parámetros vitales del paciente se monitorean cada 1, 3, 5, 10 y 20 minutos.
Dependiendo de las características de cada tipo de síncope por hipotensión ortostática, la disminución de la presión puede ocurrir en diferentes momentos. Por lo tanto, el médico debe medir los parámetros vitales 5 veces, en momentos diferentes.

¿Quién tiene que someterse a la prueba de esfuerzo?
Los pacientes que tienen un síncope durante o inmediatamente después del ejercicio.
El ECG y la monitorización de la presión arterial se efectúan durante la prueba y durante la fase de recuperación.
El corazón tiene problemas cuando ocurre un síncope durante el ejercicio; si el desmayo se produce después del ejercicio, el síncope está causado por un mecanismo reflejo.

Otras pruebas:

  • Electroencefalografía (EEG)
  • Resonancia magnética de cerebro
  • Ecografía Doppler carotidea
  • Gammagrafía pulmonar

 

¿Qué hacer? Tratamiento para el síncope o desmayo prevenir-varices

¿Qué hay que hacer en caso de desmayo?

  • En el caso de síncope se puede dirigir el flujo de sangre a la cabeza levantando los pies por encima del nivel del corazón. Por lo tanto, la posición ideal consiste en permanecer acostados boca arriba con las piernas levantadas, apoyadas sobre una silla. Otra opción consiste en poner a la persona sentada con la cabeza entre las rodillas.
  • Hay que aflojar o quitarse los collares estrechos, cinturones u otra ropa apretada.
  • Mantener a la persona acostada o sentada durante 10-15 minutos.
  • Hay que darle de beber una taza de agua fría inmediatamente después de recuperar la conciencia
  • Si la persona no respira, llamar al 112 inmediatamente.

Maniobras para las personas que padecen síncope vasovagal:
Existen algunas maniobras de “contrapresión” que estimulan el sistema simpático para bloquear que se active el nervio vago, ya que esto es lo que provoca el síncope:

  1. Apretar con todas las fuerzas una pequeña pelota de goma
  2. Cruzar las piernas contrayendo los músculos de las piernas y del abdomen
  3. Enganchar los dedos de una mano con los de la otra mano y halar hacia afuera lo más fuerte posible

¿Cuándo el desmayo es una emergencia?
Llamar al 112 inmediatamente si alguien está inconsciente y:

  • No respira
  • No recupera la consciencia dentro de unos pocos minutos
  • Ha caído y ha sufrido una lesión o sangrado
  • Está embarazada
  • Tiene la diabetes
  • Se trata de una persona que tiene más de cincuenta años y ha tenido otros episodios de síncope
  • Tiene un ritmo cardíaco irregular
  • Ha tenido dolor en el pecho antes de desmayarse
  • Tiene convulsiones
  • Tiene una herida en la lengua (porque tenía la boca cerrada con la lengua hacia fuera)
  • Tiene incontinencia urinaria o fecal
  • Tiene dificultad para hablar
  • Tiene una pérdida de la visión
  • No es capaz de mover otras partes del cuerpo