Desmayo o síncope

El desmayo (o síncope) es una pérdida brusca de conciencia durante un corto período de tiempo. El cerebro podría no recibir suficiente oxígeno. El desmayo también puede ser llamado síncope. Un síncope tiene una duración breve: de unos pocos segundos a unos minutos.

 

Tipos de síncope

El síncope vasovagal (síncope cardio-neurogénica)
El síncope vasovagal es el tipo más frecuente y se verifica cuando la presión arterial baja y se reduce el flujo de sangre al cerebro.


Cuando la persona se pone de pie, la gravedad “atrae” la sangre hacia los pies (por debajo del nivel del diafragma).
Normalmente, el corazón y el sistema nervioso autónomo (nervio vago) incrementan la presión.
El síncope vasovagal puede producirse en pacientes que tienen hipotensión ortostática.
En esta patología, los vasos sanguíneos no se contraen normalmente.
Esto ocasiona una caída rápida de la presión arterial.doctora-bata-neurologo-psiquiatra

Síncope neuralmente mediado o situacional
El síncope situacional es un tipo de síncope vasovagal que se produce sólo durante situaciones particulares. 
Un “estímulo” causa el desmayo, por ejemplo:

  • Deshidratación,
  • Estrés emocional,
  • Ansiedad,
  • Miedo (por ejemplo, miedo a las agujas o a la sangre),
  • Dolor,
  • Hambre (por ejemplo, por la mañana, si una persona no desayuna),
  • Después de comer (en el caso de síncope postprandial),
  • Síncope gastrointestinal (por defecación, por deglución, por disfagia),
  • Embriaguez (abuso de alcohol),
  • Después de fumar cannabis se puede tener una sensación de desmayo,
  • Uso de las drogas,
  • Desmayo inducido por la hiperventilación (respirar demasiado oxígeno y demasiado rápido),
  • Ataque de pánico,
  • Tos fuerte,
  • Hipersensibilidad del seno carotideo,
  • Esfuerzo para expulsar la orina.

Síncope ortostático (por hipotensión postural)
El síncope ortostático se produce cuando la presión sanguínea baja repentinamente debido a un rápido cambio de la posición: de acostado a de pie. El síncope postural se trata con medicamentos y bebiendo agua.

Síncope cardíaco
El síncope cardíaco es la pérdida de consciencia causada por una patología cardíaca o del sistema circulatorio que reduce el flujo sanguíneo al cerebro.

Las patologías están mencionadas en la siguiente lista:

  • Arritmia,
  • Aterosclerosis,
  • Enfermedades de las válvulas,
  • Estenosis aórtica,
  • Insuficiencia cardíaca.

Síncope neurológico
El síncope neurológico está causado por una enfermedad neurológica como, por ejemplo, las convulsiones, un accidente cerebrovascular, ataque isquémico transitorio (AIT), migraña y por la hidrocefalia.
En un tercio de los casos, se desconoce la causa del síncope.
hidrocefaloSíncope convulsivo
El individuo se desmaya y tiene convulsiones, pero en comparación con ataques epilépticos, este trastorno se caracteriza por la posición de pie, por la presencia de síntomas prodrómicos (de aviso), por movimientos arrítmicos, palidez y tonicidad muscular reducida.

Síncope por apnea
La apnea prolongada puede causar síncope debido a una alta concentración de C02 (dióxido de carbono).

Lipotimia
La lipotimia o desvanecimiento es sólo una sensación de desmayo y debilidad.

 

Causas de desmayo

En muchos casos, la causa de un desmayo es desconocida, pero el síncope puede estar causado por:

  • Miedo,
  • Trauma emocional,
  • Dolor,
  • Embarazo,
  • Disminución de la presión sanguínea (por ejemplo, después de donar sangre o a causa de menstruación abundante),
  • Disminución de la presión de oxígeno (síncope por hipoxia),
  • Hipoglucemia, o bajo nivel de azúcar en la sangre (también causa temblores),
  • Ayuno prolongado (también puede causar un desmayo por la noche),
  • Hiperventilación (respiración rápida),
  • Deshidratación,
  • Esfuerzo físico,
  • Toser fuerte,
  • Ritmo cardíaco rápido,
  • Esfuerzo durante la evacuación,
  • Ataques epilépticos,
  • Fiebre muy alta,
  • Congelación (también causa palidez en la cara y labios de color blanco o violáceo),
  • Drogas,
  • Abuso de alcohol.

Los medicamentos que reducen la presión sanguínea aumentan el riesgo de desmayo.
El síncope puede estar causado por una de las siguientes enfermedades:

  • Diabetes,
  • Ataque al corazón,
  • Arritmia,
  • Ataques de pánico

 

Causas de desmayo en los niños

El síncope que se produce en niños está causado por la falta temporal de oxígeno al cerebro.
El síncope vasovagal es un trastorno que se verifica cuando el niño está bajo estrés, tiene miedo o siente mucho dolor.
La hipotensión ortostática es una enfermedad en la que el niño se desmaya a causa de la bajada repentina de la presión sanguínea.
La enfermedad se desarrolla en los niños que han estado de pie durante mucho tiempo.

Estar de pie durante varias horas causa la congestión de la circulación sanguínea en las piernas.
El flujo de sangre al corazón y al cerebro es menor.
El desmayo está causado por varias enfermedades, por ejemplo:

  • Arritmia (ritmo cardíaco anormal)
  • Enfermedad de Kawasaki,
  • Cardiopatía isquémica,
  • Reducción del flujo sanguíneo,
  • Síndrome de Eisenmenger,
  • Hipertensión pulmonar primaria,
  • Estenosis aórtica.
  • Lesión o traumatismo en la cabeza,
  • Epilepsia,
  • Histeria,
  • Alcohol,
  • Hiperventilación,
  • Problemas del oído interno,
  • Accidente cerebrovascular,
  • Hipoglucemia,
  • Deshidratación.

 

desmayo-o-síncopeSíntomas de desmayo o síncope

Antes de perder el conocimiento, se pueden experimentar los síntomas siguientes:

  • Bostezo,
  • Sudores fríos y repentinos,
  • Náuseas y vómito,
  • Respiración profunda,
  • Confusión,
  • Cuerpo rígido,
  • Sensación de mareo,
  • Visión borrosa,
  • Zumbido en los oídos (acúfenos)
  • Oídos tapados,
  • Dolores de cabeza (raros),
  • Pérdida de fuerza.

Cuando se cae al suelo, la cabeza y el corazón están en el mismo nivel. El corazón no tiene que bombear la sangre contra la gravedad para hacerla llegar al cerebro.
El síncope dura aproximadamente 20 segundos y se puede caracterizar por rigidez.
En algunos casos, la persona mantiene los ojos abiertos durante el desmayo.
Si una persona se desmaya y no vuelve a sí dentro de dos minutos se tiene que llamar a una ambulancia.
Después de un desmayo, la persona tiene confusión, cansancio y debilidad durante 20-30 minutos. A veces la persona no se acuerda de lo que estaba haciendo antes de desmayarse.


¿Cuándo hay que preocuparse?
El desmayo puede ser confundido con un accidente cerebrovascular (ictus). Un ictus se verifica cuando se para el suministro de sangre al cerebro.
Hay que llamar inmediatamente el 112 (Urgencias) si se sospecha que una persona está teniendo un ictus.
El cuadro sintomático de un accidente cerebrovascular se sintetiza en la palabra inglés F.A.S.T. que significa Face Arm Speech Test (Prueba de rostro, brazos, habla).
Rostro: la persona no logra sonreír y la boca o un ojo pueden quedarse paralizados.
Brazos: la persona con un accidente cerebrovascular no puede mover uno o ambos brazos y mantenerlos estirados. El individuo siente el brazo entumecido.
Habla: la persona tiene dificultades para hablar.

Conducción y síncope
Conducir es un gran problema paralos que sufren de desmayos. Cada país aplica restricciones dependiendo de la gravedad de la enfermedad.
Es posible ponerse en contacto con el departamento de tráfico para obtener más información.

 

Pruebas y Diagnóstico para el desmayo o síncope

Los exámenes son los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG). Esta prueba mide la actividad eléctrica del corazón y verifica si hay arritmia (ritmo cardíaco irregular), y otros problemas cardíacos. Muchos de estos problemas pueden producir desmayos.
  • Ecocardiograma. Esta prueba utiliza los ultrasonidos y muestra los defectos de la estructura del corazón (por ejemplo, defectos en las válvulas).
  • Prueba de esfuerzo físico. Esta prueba estudia el ritmo cardíaco durante el ejercicio. Se lleva a cabo durante una sesión de bicicleta estática o corriendo en una cinta estática.
  • Los análisis de sangre. Son útiles para comprobar la presencia de enfermedades (como la anemia) que causan desmayos.
  • Prueba de inclinación. Si ninguna de las pruebas anteriores ha dado resultados positivos, se puede efectuar la prueba de inclinación.
    La prueba consiste en:
    Comienzo: tumbado boca arriba sobre una mesa.
    El plan cambia la posición que va de horizontal a vertical en varios ángulos.
    Un técnico supervisa los ritmos cardíacos y la presión sanguínea para ver si los cambios posturales les afectan.

¿Quién tiene que hacer la prueba de esfuerzo?
Los pacientes que tienen un sincope durante o inmediatamente después del ejercicio.
El ECG y la monitorización de la presión arterial se efectúan durante la prueba y durante la fase de recuperación.
El corazón tiene problemas cuando se verifica un sincope durante el ejercicio; si el desmayo se produce después del ejercicio, el síncope es causado por un mecanismo reflejo.

Otras pruebas:

  • Electroencefalografía (EEG),
  • Resonancia magnética de cerebro,
  • Ecografía Doppler carotidea,
  • Gammagrafía pulmonar.

 

Tratamiento para el síncope o desmayo prevenir-varices

¿Qué hay que hacer en caso de desmayo?

En el caso de síncope se puede dirigir el flujo de sangre a la cabeza levantando los pies por encima del nivel del corazón. Alternativamente, se puede poner a la persona sentada con la cabeza entre las rodillas.
Hay que aflojar o quitar collares estrechos, cinturones s u otra ropa apretada.

Mantener a la persona acostada o sentada durante 10-15 minutos. Hay que darle de beber una taza de agua fría inmediatamente después de recuperar la conciencia.
Si la persona no respira, llamar al 112 inmediatamente.

¿Cuándo el desmayo es una emergencia?
 Llamar al 112 inmediatamente si alguien está inconsciente y:

  • No respira,
  • No recupera la consciencia dentro de unos pocos minutos,
  • Ha caído y ha sufrido una lesión o sangrado,
  • Está embarazada,
  • Tiene la diabetes,
  • Se trata de una persona que tiene más de cincuenta años y ha tenido otros episodios de síncope,
  • Tiene un ritmo cardíaco irregular,
  • Ha tenido dolor en el pecho antes de desmayarse,
  • Tiene convulsiones,
  • Tiene una herida en la lengua (porque tenía la boca cerrada con la lengua hacia fuera),
  • Tiene incontinencia urinaria o fecal,
  • Tiene dificultad para hablar,
  • Tiene una pérdida de la visión,
  • No es capaz de mover otras partes del cuerpo.