Dolor de oído en avión o durante un buceo

El dolor de oído durante un viaje en avión o en caso de buceo es un problema causado por la diferencia de presión entre las estructuras internas del oído y el entorno externo.

 

ÍNDICE

  • Desarrollo (fisiopatología)
  • Cuando se vuela en avión
  • Al masticar, tragar o bostezar
  • Dolor de oídos y dolor en la mandíbula
  • Dolor de oído y garganta irritada
  • Oído externo
  • Oído interno
  • En los niños
  • ¿Cómo se trata? Tratamiento
  • Corrección de los problemas de la mandíbula
  • Remedios caseros

 

Es importante detectar la causa del dolor y optar por una solución para evitar daños en el sistema auditivo.

 

Desarrollo del dolor de oído en avión o durante el 3buceo (fisiopatología)

El oído medio es una cavidad que se encuentra dentro del hueso temporal.

Sus funciones consisten en:

  • Amplificar las ondas de sonido
  • Transmitir estas vibraciones al oído interno
Tímpano o membrana timpánica

Tímpano o membrana timpánica

La parte exterior está formada por la membrana timpánica, una estructura circular con un entrante en el centro.
El tímpano está conectado con una cadena de tres huesecillos: martillo, yunque y estribo.
Al final de la cadena hay una membrana similar al tímpano llamada ventana oval.
En condiciones fisiológicas normales, el oído medio contiene aire.
Hay una conexión entre las estructuras de la orofaringe (es decir, la parte central de la faringe) y el oído medio: la trompa de Eustaquio.

La trompa de Eustaquio es un conducto virtual en posición de reposo (cerrado), pero se abre en varias situaciones, como durante:

  • Deglución
  • Masticación
  • Bostezo

Al taparse la nariz e intentar expulsar el aire, el aire de alta presión entra en el conducto.

Todas estas situaciones permiten el paso del aire desde la cavidad oral hasta el oído medio, por lo tanto, en condiciones fisiológicas normales la presión del oído medio es igual a la presión atmosférica.
Hay situaciones en las que se forma una diferencia entre la presión del oído medio y la presión atmosférica.

Por ejemplo durante:

  1. Un viaje en avión
  2. Un sesión de buceo en la que se desciende demasiado rápido

La consecuencia es una sensación de incomodidad o dolor de oído.

Durante un viaje en avión:

  1. La presión atmosférica externa disminuye
  2. La presión interna permanece constante

dolor de oído, compensar presión, avión

La presión interna empuja la membrana del tímpano causando un desplazamiento desde la parte central hacia el exterior.
Por consiguiente:

  1. La membrana pierde la elasticidad
  2. El paciente tiene una pérdida de audición,

Se activan los mecanorreceptores (receptores sensoriales) y en los casos más graves también se activan los nociceptores (terminaciones nerviosas que transmiten las señales de dolor), por lo tanto el paciente siente dolor o molestia.
Por el contrario, al bajar de altitud demasiado rápido, ocurre la situación opuesta.

Hay algunas enfermedades que causan una obstrucción de la trompa de Eustaquio, por ejemplo:

  • Sinusitis
  • Rinitis
  • Faringitis
  • Inflamación del oído medio con acumulación de líquidos. Es una situación que ocurre con frecuencia y provoca una pérdida de audición parcial y una sensación de dolor

 

Dolor de oído al viajar en avión

La otitis barotraumática es un problema caracterizado por dolor de oído o por una lesión de la membrana timpánica y está causado por un aumento o disminución de la presión externa.
Algunas personas tienen dolor de oídos durante el vuelo o mientras hacen buceo debido a la diferencia de presión entre el oído medio y el entorno externo.

Las causas pueden ser:

  • Mal funcionamiento de la trompa de Eustaquio, si la trompa de Eustaquio no funciona correctamente, se desarrolla una presión inferior en el oído medio que causa dolor durante un vuelo en avión (especialmente durante la fase de aterrizaje) y al bucear.
  • Infecciones de las vías respiratorias superiores y la otitis media. En estos casos la mucosa de los senos nasales y de la trompa de Eustaquio se hinchan. Esto produce una reducción de la circulación de aire y problemas para compensar los cambios de presión que causan dolor de oídos.

Entre los síntomas de la otitis barotraumática se encuentran:

  • Sensación de oídos tapados
  • Pérdida de la audición
  • Dolor repentino (incluso al sonarse la nariz)
  • Acúfenos
  • Raramente vómito y vértigo (o mareo)

tímpano perforado en el centro

Entre las complicaciones se encuentra el tímpano perforado, es decir, la lesión de la membrana timpánica que se encuentra entre el oído medio y el externo.

Tratamiento, prevención y remedios para el dolor de oído durante un vuelo en avión

Los síntomas del barotraumatismo desaparecen cuando la presión del oído es igual a la presión atmosférica. El aire entra y sale del oído medio a través de la trompa de Eustaquio, por lo tanto es fundamental que esta estructura no se encuentre obstruida y que funcione correctamente.

A continuación se mencionan algunos remedios para prevenir la otitis barotraumática y sus síntomas.

  • Los pacientes que sufren de una otitis media, sinusitis, alergia o dolor de cabeza deberían posponer el vuelo para tratar primero la enfermedad.
  • Si no es posible posponer el vuelo, el uso de un descongestionante en gotas o spray nasal reduce o alivia parcialmente los síntomas, se recomienda tomar el descongestionante antes del viajar.
  • Maniobra de Valsalva: esta maniobra facilita el paso del aire a través de la trompa de Eustaquio, hay que taparse la nariz, mantener la boca cerrada e intentar expulsar el aire.
  • Respirar con la boca abierta o bostezar, el movimiento de la boca puede ayudar a reequilibrar la presión y reducir la molestia en los oídos.
  • Masticar un chicle en el momento desde que se aborda el avión hasta el aterrizaje ayuda a mantener abierta la trompa de Eustaquio.
  • Deglutir ayuda a mantener abierta la trompa de Eustaquio, se recomienda chupar caramelos durante el vuelo.