Encías hinchadas

¿Qué son las encías hinchadas?

Las encías son muy importantes para la salud oral.
Las encías están compuestas por una mucosa de color rosa que cubre la mandíbula. Este tejido es espeso, fibroso y tiene muchos vasos sanguíneos.
Al hincharse, las encías producen dolor. La hinchazón afecta esa parte donde la mucosa entra en contacto con el diente.


Si las encías están muy hinchadas, también pueden cubrir una parte de los dientes. Hay un enrojecimiento de las encías cuando éstas se hinchan y están inflamadas.
Es más probable que haya sangre en la mucosa oral cuando se cepillan los dientes.

 

Causas de las encías hinchadas e inflamadas

Las causas más frecuentes de hinchazón son:

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Gingivitis
La gingivitis es la causa más frecuente de hinchazón en las encías. La gingivitis produce irritación e hinchazón. Muchas personas sufren de gingivitis y saben que los síntomas pueden ser leves.
Si no se empieza un tratamiento, la gingivitis puede producir la pérdida de los dientes.
La gingivitis suele ser el resultado de una mala higiene oral. Al no cepillarse los dientes, la placa se acumula en la parte entre las encías y los dientes. La placa es una capa compuesta por bacterias y partículas de comida que se acumulan en los dientes. Si la placa permanece mucho tiempo en los dientes, se convierte en sarro.
El sarro ya no se quita con cepillo, dentífrico o con hilo dental.
Una acumulación de sarro puede producir gingivitis.

Embarazo
La hinchazón en las encías puede producirse durante el embarazo o la lactancia.
Las hormonas que están en el cuerpo durante el embarazo pueden producir un flujo sanguíneo mayor en las encías.
El aumento del flujo sanguíneo puede producir una irritación de las encías que produce hinchazón.
Los cambios en las hormonas reducen las respuestas inmunitarias del cuerpo contra las infecciones. Esto hace que se produzca gingivitis.
Otras causas menos frecuentes de hinchazón en las encías son las siguientes:

Nutrición inadecuada
La falta de vitaminas (B y C, sobre todo) puede producir hinchazón en las encías. La vitamina C desempeña un papel importante en el cuidado y en la protección de dientes y encías.
encias-hinchadas-2Si los niveles de vitamina C son demasiado bajos, los individuos pueden estar afectados por escorbuto. El escorbuto puede producir anemia. En los países más ricos, la desnutrición es una enfermedad rara y se produce sobre todo en los más mayores.

Infección
Las infecciones dependen de hongos y virus. Éstas pueden producir hinchazón gingival.
El herpes virus hominis podría ser el factor desencadenante de la estomatitis herpética. Los síntomas de la estomatitis herpética son dolor e hinchazón en las encías.
Cuando la levadura llamada cándida (que se encuentra de manera natural en la boca) crece de manera excesiva, se produce una infección por levadura llamada muguet.
El dolor de garganta y la amigdalitis son otras infecciones que producen hinchazón en las encías.
La infección puede hacer que los ganglios linfáticos del cuello se hinchen.


Absceso
La hinchazón en las encías puede proceder de un absceso. Un absceso es la acumulación de material purulento entre mucosa y diente. En la mayoría de los casos, el absceso depende de una infección en la encía.
El dentista realiza una radiografía para confirmar el diagnóstico y receta el antibiótico para curar la infección.
Cuando el individuo se recupera, hay que acudir al higienista dental para la limpieza. También se recomiendan revisiones anuales.
A menudo, se ignora que la hinchazón de las encías puede depender de una infección debida a un diente que se ha muerto.
En este caso, la extracción del diente y de la raíz resulta fundamental.

Dentadura postiza
La dentadura postiza fija impide la remoción de placa y sarro que pueden producir hinchazón en las encías.

Encías inflamadas después de una obturación
En algunos casos, una obturación puede producir hinchazón en las encías por la presión que las herramientas del dentista ejercen o bien si la caries se encuentra muy cerca de la encía.
La limpieza dental puede producir los mismos trastornos de manera temporal.

Dientes de leche en los niños
La aparición de los dientes de leche en los niños puede producir encías hinchadas e inflamadas en la parte externa o interna (debajo del paladar).

Piorrea
La periodontitis (o piorrea) es una enfermedad que afecta la encía y los tejidos de soporte del diente. Puede producir hinchazón, encía oscura o aflojamiento del diente.

Muelas del juicio
Entre las causas que producen hinchazón, encontramos el desarrollo de una infección en la muela del juicio. Estos dientes se encuentran en la parte posterior de la boca: son las terceras muelas.
Después de la extracción, las encías sangran y pueden hincharse.

Encías y hormonas
Algunas mujeres sufren de problemas en las encías durante la pubertad, la regla, el embarazo y la menopausia.
El aumento de hormonas durante la pubertad puede hacer que el flujo de sangre en las encías aumente.
Así pues, hay enrojecimiento, hinchazón y encías muy sensibles.
En las mujeres que padecen de gingivitis durante la regla, las encías se vuelven rojas, hinchadas y sangran antes de la regla.
Cuando les baja la regla, los problemas desaparecen.
La gingivitis durante el embarazo empieza durante el segundo o el tercer mes del embarazo y sigue hasta el octavo mes. Este trastorno produce irritación, hinchazón y flujo de sangre que sale de la mucosa oral.
La píldora anticonceptiva puede producir problemas que se parecen a los de la gingivitis.
Durante la menopausia, hay sequedad y dolor en las encías y también pueden sangrar.

Cáncer y quimioterapia
La leucemia está caracterizada por encías hinchadas y oscuras.
La quimioterapia tiene muchos efectos adversos, como dolor, hinchazón y sangrado gingival.
Muchas personas que empiezan el tratamiento para el cáncer tienen estomatitis, úlceras y llagas que producen dolor en la boca y en las encías.

Encías y humo
Los cigarrillos son perjudiciales para las encías. Las personas que fuman suelen estar afectados por trastornos gingivales.
El humo produce muchos problemas en las encías:

  • Hipersensibilidad,
  • Sangrado,
  • Llagas,
  • Dolor

 

Síntomas de las  encías hinchadas

Los síntomas más frecuentes que pueden producirse con la hinchazón son los siguientes:

  • Sangrado,
  • Encías de color rojo/púrpura,
  • Llagas,
  • Dolor en las encías y de dientes,
  • Recesión gingival,
  • Mucosa brillante,
  • Úlceras con la parte central blanca o amarilla.

Síntomas de una enfermedad grave
En algunos casos, las encías hinchadas se producen juntos a otros síntomas que pueden depender de una enfermedad grave. Cuando nos percatamos de los siguientes síntomas, hay que llamar el 112:

  • Dificultad para deglutir,
  • Dificultad para respirar,
  • Fiebre alta (más de 38.5 °C),
  • Grave sangrado de las encías.

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¿Qué hacer? Cómo curar las encías hinchadas

Limpiar las encías:

  • Usar el cepillo de dientes y un dentífrico,
  • Usar el hilo dental,
  • Limpiar la boca con cuidado para no dañar la mucosa,
  • Volver a enjuagar con agua y sal para desinfectar la boca y eliminar las bacterias,
  • Beber mucha agua: el agua favorece la producción de saliva. La saliva mata las bacterias que producen las enfermedades de la boca.
  • Evitar sustancias irritantes (tabaco, alcohol y colutorio),
  • Una bolsa de agua caliente en la cara hace que disminuya el dolor en las encías. Al contrario, si usamos algo frío, la hinchazón se reduce.

 

Tratamiento farmacológico
Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos como el ibuprofeno (Neobrufen) o el dexketoprofeno (Ketoprofeno) y la aspirina o los analgésicos como el paracetamol ayudan a aliviar el dolor y la inflamación producida por la hinchazón.

Antibióticos
En caso de infección o absceso, el médico recomienda el antibiótico y, entre los fármacos más recetados encontramos la amoxicilina (Lizipadol).
En caso de gingivitis o en caso de sangrado gingival, el médico puede recetar el uso de un colutorio que contiene antibiótico, por ejemplo la clorhexidina (Curasept).

 

Remedios naturales para las encías
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 Masaje
Después de lavar bien las manos, hay que masajear las encías con un cubito de hielo durante 5 minutos. Los nervios transmiten un mensaje sensorial tras otro. A través del mensaje, los nervios transmiten la sensación de frío en vez de la del dolor.

Hielo
El dolor en la encía y en el diente tiene que ser curado de la misma manera que un moratón. Lo de poner hielo en la mejilla o de hacer que el cubito se derrita estando en la boca ayuda a reducir el dolor.

Lavar los dientes por lo menos dos veces al día

Comer de manera equilibrada
Una dieta equilibrada y rica en vitamina C y calcio puede reducir la posibilidad de que se sufra de problemas en las encías.

Beber mucha agua
Después de comer, el agua quita la comida que queda atrapada entre los dientes. Esto previene la aparición de placa y sarro.
Hay que evitar comida y bebidas que están ardiendo o que están muy fríos.
Si el individuo sufre de problemas en las encías, hay que tomar comida y bebidas que estén tibias.

Relajamiento
El estrés hace que los niveles de cortisol aumenten (hormona producida por las glándulas suprarrenales). Por consiguiente, también aumenta la posibilidad de que se desarrolle una inflamación en las encías.

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Limón
Después de hervir un poco de jugo de limón con agua, hay que enjuagar dos veces al día. Con este remedio de la abuela, ya a través de los primeros enjuagues, la hinchazón se reduce. El jugo de limón se puede mezclar con esencia de rosa canina y puede emplearse 2-3 veces al día.

Agua y bicarbonato sódico
Para reducir la hinchazón de las encías, el individuo puede usar agua caliente y bicarbonato de sodio. Este remedio de la abuela alivia la molestia de manera temporal.

¿Qué usar para los enjuagues?
Una loción de áloe vera reduce el sangrado gingival y reduce el dolor. Hay que realizar enjuagues de áloe vera para reducir el dolor. También se puede usar el tea tree oil.

 

Prevención de las encías hinchadas

Consejos sobre el cepillo
La mucosa oral es un tejido delicado y al cepillar los dientes de manera equivocada, puede que se produzcan lesiones en las encías.
Al comprar un cepillo de dientes (manual o eléctrico) hay que mirar que las cerdas sean de nailon suave. En comercio, hay muchos cepillos de cerdas duras: éstos pueden dañar el esmalte de los dientes o producir el enrojecimiento de las encías.

Evitar sustancias irritantes
Los colutorios de venta libre y algunos dentífricos pueden producir una irritación en los dientes y en las encías. Hay que cambiar de marca de colutorio/dentífrico en caso de hipersensibilidad al alcohol o a uno de los demás ingredientes.
Los productos del tabaco también pueden irritar las encías. Hay que encontrar la manera para dejar de fumar. Hay productos a base de nicotina que ayudan a dejar de depender del humo.