Mal aliento

La halitosis (o mal aliento) significa que la respiración tiene un olor desagradable y los demás se dan cuenta de esto a la hora de hablar o respirar.
Este trastorno puede proceder de malas costumbres de higiene dental o puede ser un indicio de otros problemas de salud.
El mal aliento puede empeorar con algunos productos que se comen y con otras malas costumbres de vida.

Causas del mal aliento

La escasa higiene dental- los expertos dicen que al menos el 90% de los casos de halitosis dependen de una escasa higiene dental.
A la hora de comer, las bacterias que viven en nuestra boca de manera natural, trituran la comida. Cuando se degradan la comida y las proteínas, el cuerpo produce y deja salir gases (por ej, vapores de sulfuro de hidrógeno) que huelen mal.
Después de la deglución, una parte de la comida resulta atrapada entre los dientes y se degrada (se descompone), las bacterias siguen descomponiéndola.
Los huevos podridos, normalmente, desprenden ácido sulfhídrico (o sulfuro de hidrógeno).
La fetidez puede depender del metilmarcaptano.
Las bacterias que viven en la boca expulsan el sulfuro de hidrógeno. Éstas están compuestas por azufre. A menudo, los dentistas se refieren a estos compuestos con la sigla CVS (compuestos volátiles sulfurados).
Volátil significa que se evapora fácilmente, incluso a temperatura normal.

Sequedad en la boca– la saliva humedece y limpia la boca. Si la boca está seca, las células muertas se pueden acumular en la lengua, en las encías y en las paredes internas de las mejillas.
Estas células empiezan a descomponerse y desprenden un olor desagradable.
Fumar puede causar sequedad en la boca.
Si hay un problema con las glándulas salivales, hay más probabilidades de estar afectados por sequedad en la boca y mal aliento.

Mal aliento por la mañana– la mayoría de la gente se percata de que la boca no tiene un olor agradable al despertar con respecto a las demás partes del día.
La boca tiende a hacerse más seca cuando dormimos.
Las personas que duermen con la boca abierta probablemente tengan la boca seca al despertar.
A la hora de levantarse de la cama y de empezar a comer, el flujo salival aumenta.
Normalmente, con una buena higiene dental, el mal aliento matutino es temporal.

Comida y bebidas– algunos productos, por ejemplo cebollas, ajos y algunas especias pueden originar halitosis después de comerlos.
El bicarbonato puede ayudar a cubrir los olores causados por esa comida.
El alcohol y el café representan otras posibles causas de mal aliento. La halitosis debida al ajo no está causada principalmente por las bacterias sino por el mismo ajo.
Mucha gente sostiene que el aliento a ajo no es desagradable y, por tanto, no es un ejemplo de halitosis.
Las bacterias en la boca tienden a producir un volumen mayor de gas desagradable a la hora de descomponer las proteínas, por ejemplo a la hora de comer carne o pescado.
Si algunos trocitos de carne quedan atrapados entre los dientes y no se cepillan bien, el riesgo de tener mal aliento crece notablemente.

Humo de cigarrillo – El humo no causa mal aliento sólo por el olor desagradable a humo que entra en la boca y en las vías respiratorias.
Los fumadores tienen más probabilidad de tener enfermedades gingivales y otros problemas dentales que causan mal aliento.
Los no fumadores tienen muchas menos probabilidades de tener mal aliento con respecto a los fumadores.

Bacterias – para la mayoría de personas con halitosis, se piensa que el mal aliento está causado por bacterias y por residuos en la boca.
Cuando las bacterias degradan las proteínas y otros detritos en la boca, desprenden gases desagradables.
Uno o más de los siguientes casos pueden contribuir a la agrupación de las bacterias, residuos y mal aliento: 

comida atrapada entre los dientes. La normal limpieza de los dientes no puede quitar todos los trozos de comida que quedan bloqueados entre los dientes. La comida después se descompone y aparecen muchas bacterias. La limpieza de los dientes con hilo dental después de cada comida puede resolver y prevenir este problema.

Sarro y placa en las encías
El sarro dental es un residuo amarillento que se forma en la superficie de los dientes.
La mezcla de bacterias, comida y saliva hace que se forme el sarro.
El sarro presenta muchos tipos de bacterias.
La placa es una sustancia compuesta por sales minerales (80%) y procede del sarro que se acumula y se endurece. La placa se pega a los dientes.
Las enfermedades de las encías son infecciones o inflamaciones de los tejidos de soporte de los dientes.
Si las encías parecen inflamadas o siempre sangran a la hora de limpiar los dientes, se pueden desarrollar enfermedades.

Lengua blanca en la parte posterior. En algunas personas, se desarrolla una sutil capa blanca en la parte posterior de la lengua.
No está claro por qué esto ocurre. Pueden ser los mocos que fluyen por la parte posterior de la nariz.
La capa puede contener muchas bacterias.
Esto explica la razón por la que, algunas veces, el mal aliento se puede encontrar en personas que tienen una buena higiene oral.

Medicamentos
Algunos tipos de medicamentos pueden causar halitosis. Los medicamentos asociados al mal aliento incluyen:

  1. Nitratos – usados para curar la angina
  2. Algunos tratamientos quimioterapéuticos
  3. Tranquilizantes

Si el medicamento que se está tomando causa mal aliento, el médico puede aconsejar una alternativa.

 

Mal alientoRégimen severo o ayuno

El ayuno puede causar un dulce olor repugnante al respirar.
Cuando la glucosa es baja, el cuerpo degrada las grasas para disponer de la energía necesaria y producir unas sustancias químicas llamadas cetonas.
Los niños pueden tener cetosis cuando están afectados por trastornos que no les permiten comer.
Algunas cetonas se expulsan a través de la respiración.
Podemos darnos cuenta de este procedimiento al oler el aliento a acetona del niño.

Enfermedades
El mal aliento también puede ser causado por una enfermedad aunque sea algo no muy común.
La sequedad de la boca, también llamada xerostomía, es un trastorno que afecta el flujo salival. Esto puede causar la acumulación de las bacterias en la boca que origina el mal aliento.

Otras enfermedades que pueden originar halitosis son:

 

¿A quién hay que consultar?

Para el diagnóstico hay que consultar al dentista.
La evaluación de la halitosis es subjetiva y se basa en la comparación del olor del aire que procede de la nariz o de la boca (evaluación organoléptica).
El olor que procede de la boca y no de la nariz probablemente sea de origen oral o faríngeo.
El olor que sale de la nariz puede proceder de la nariz o de la cavidad nasal.
En pocos casos, cuando el olor que procede de la nariz y de la boca tienen un olor parecido, la causa del mal olor puede ser sistémica.

 

Remedios para la halitosis

El médico o el dentista determinan el tratamiento adecuado para la halitosis dependiendo de:

  1. Salud de la boca,
  2. Causa u origen del trastorno,
  3. Tolerancia a medicamentos, procedimientos médicos o tratamientos específicos
  4. Opinión o preferencia del paciente.

 

El tratamiento para el mal aliento (halitosis) depende de la causa

Normalmente, mejorar la higiene dental resulta el tratamiento más eficaz. En la rutina diaria tendríamos que:

  • Cepillar los dientes y las encías,
  • Pasar el hilo dental entre los dientes,
  • Limpiar la lengua.

 

Limpieza de los dientes

El dentista recomienda lavarse los dientes al menos dos veces al día con un dentífrico que contenga flúor.
Hay que elegir un cepillo de dientes de tamaño pequeño o mediano y de cerdas sintéticas suaves.
Hay que cambiar de cepillo después de tres-cuatro meses.
Siempre hay que cepillarse los dientes después de comer al menos dos minutos. Tenemos que tener un cepillo de dientes en el trabajo o en la escuela para lavarnos los dientes después del almuerzo. Hay que cepillar todas las partes de nuestros dientes, aplicando especial cuidado a las zonas entre los dientes y las encías.
El dentista o el higienista dental puede recomendar un cepillo especial con pocas cerdas largas para problemas específicos de la boca.
Se necesita otro cepillo o un raspador para limpiar la lengua.
En la parte posterior de la cabeza, algunos cepillos poseen un limpiador de lengua.
El hilo dental se usa para limpiar el espacio entre los dientes y quitar la comida atrapada que podría dar lugar a caries. A la hora de cepillarnos los dientes, sólo limpiamos casi el 60% de la superficie de los dientes.
El dentista puede sugerir que se realicen enjuagues de día con un colutorio anti-bacteriano o anti-olor.
Éste no tiene que sustituir el cepillo de dientes pero puede ser un remedio casero.
Evitar lavarse los dientes durante 30 minutos después de beber una bebida ácida, como el zumo, o después de comer fruta ácida, como las naranjas, para ayudar a prevenir la erosión de los dientes.

 

Limpieza de las prótesis dentales o dentaduras postizas

Si se usan prótesis dentales, hay que quitarlas por las noches para hacer que la boca descanse.
Hay que limpiar con cuidado la dentadura postiza antes de volver a ponérsela a la mañana siguiente. Hay que seguir los siguientes consejos.
No hay que usar el dentífrico para limpiar las dentaduras postizas porque puede dañar la superficie y hacer que aparezcan manchas.
Hay que limpiar con cuidado las dentaduras postizas con jabón y agua templada, crema para las prótesis o un colutorio apto para su limpieza.

Necesitamos otro cepillo de dientes diferente para limpiar las dentaduras postizas.
Al seguir estos consejos, la dentadura postiza se mantendrá fresca y limpia y se prevendrá la aparición de sarro que podría causar mal aliento.

 

Remedios eficaces para un aliento fresco

  • Seguir una dieta sana y equilibrada sin comer productos con aromas o especias muy fuertes.
  • Reducir el consumo de comida y bebidas con azúcar porque pueden aumentar la cantidad de bacterias en la boca y, sobre todo, no usar comida con azúcar para picar.
  • Reducir la ingesta de alcohol.
  • Dejar de fumar.
  • Reducir el consumo de café.
  • Beber mucha agua para ayudar a prevenir la boca seca.
  • Mascar chicles sin azúcar después de comer para estimular el flujo salival. Esto ayuda a eliminar lo que queda de la comida.

Gomas de mascar
Algunas personas siempre mascan chicles sin azúcar después de comer. No está claro si esto ayuda a reducir el mal aliento pero, sin lugar a duda, mascar aumenta el flujo salival.
La saliva ayuda a limpiar la boca para eliminar los residuos que quedan después de la comida.

Dieta y alimentación
El azúcar y los productos con azúcar en la boca son lo que más hace que las bacterias aumenten y produzcan un ácido que contribuye a la aparición de caries. Las bebidas y las comidas ácidas son otros factores que contribuyen a la erosión de los dientes.

Algunos consejos:

  • Intentar reducir la cantidad de ácido en contacto con los dientes.
  • Limitar el consumo de bebidas con gas (también agua mineral) y zumos, éstos tienden a ser ácidos.
  • Beber un zumo al día, como mucho.Elegir bebidas que sean mucho menos ácidas, por ejemplo, agua con leche, tè o café (sin azúcar).
  • Beber rápidamente las bebidas ácidas (bebidas con gas o zumos)- sin mantener el líquido en la boca durante un rato.
  • Lavarse los dientes por lo menos una hora después de comer o beber algo- sobre todo las bebidas y la comida muy ácidas.
  • De la misma manera, en caso de vómito, no hay que cepillarse los dientes antes de que pase por lo menos una hora (visto que el ácido gástrico es una parte del vómito).