Mal aliento | causas y remedios

La halitosis (o mal aliento) significa que la respiración tiene un olor desagradable y los demás lo perciben al hablar o respirar.
Este trastorno puede tener su origen en malas costumbres de higiene dental o puede ser un indicio de otros problemas de salud.
El mal aliento puede empeorar por:

  • Consumo de algunos alimentos
  • Otros malos hábitos del día a día


 

Causas del mal aliento

Falta de higiene dental – los expertos dicen que por lo menos un 90% de los casos de halitosis depende de la falta de higiene dental.
Al comer, las bacterias que habitan en nuestra boca de manera natural trituran la comida. Al degradarse las comidas y las proteínas, el cuerpo produce y deja salir gases (por ejemplo, vapores de sulfuro de hidrógeno) malolientes.
Tras la deglución, una parte de la comida queda atrapada entre los dientes, se degrada (se descompone) y las bacterias siguen descomponiéndola.

Los huevos podridos, por lo general, desprenden ácido sulfhídrico (o sulfuro de hidrógeno).
El olor fétido puede depender del metilmercaptano.
Las bacterias que viven en la boca expulsan sulfuro de hidrógeno. Éstas se componen de azufre. A menudo, los dentistas se refieren a estos compuestos con la sigla CVS (compuestos volátiles de sulfuro).
Volátil significa que se evapora fácilmente, incluso a temperatura normal.

Sequedad en la boca – la saliva humedece y limpia la boca. Si la boca está seca, las células muertas se pueden acumular en:

  • Lengua
  • Encías
  • Paredes internas de las mejillas

Estas células empiezan a descomponerse y desprenden un olor desagradable.
Fumar puede provocar sequedad en la boca.
Si tiene un problema con las glándulas salivales, existen más probabilidades de experimentar sequedad en la boca y mal aliento.

Mal aliento por la mañana – la mayoría de las personas se percatan de que, recién levantados, la boca no tiene un olor agradable en relación al resto del día.
La boca tiende a secarse más mientras dormimos.
Las personas que duermen con la boca abierta probablemente tengan la boca seca al despertarse.
Al levantarse y empezar a comer, el flujo salival aumenta.
Normalmente, si se sigue una buena higiene dental, el mal aliento matutino es temporal.

Comida y bebidas – algunos productos, como por ejemplo cebolla, ajo y algunas especias pueden ocasionar halitosis después de comerlos.
El bicarbonato puede ayudar a cubrir los olores provocados por estos alimentos.

El alcohol y el café son otras posibles causas de mal aliento. La halitosis debida al ajo no se debe principalmente a las bacterias sino al mismo ajo.
Las bacterias en la boca tienden a producir una mayor cantidad de gas maloliente al descomponer las proteínas, como por ejemplo al comer:

  • Carne
  • Pescado

Si se quedan atrapados algunos trocitos de carne entre los dientes y no se cepillan bien, el riesgo de tener mal aliento crece considerablemente.
Por lo general, una persona que sigue una dieta vegana no sufre de mal aliento porque frutas, verduras, frutos secos y legumbres no causan halitosis.
El problema ocurre cuando se comen:

  • Proteínas animales (carne, pescado, leche y productos lácteos)
  • Alimentos procesados, transformados y con tantos ingredientes que son difíciles de digerir

Humo de cigarrillo fumar no solo provoca mal aliento por el olor desagradable a humo que entra en la boca y en las vías respiratorias.
Los fumadores tienen más probabilidades de padecer enfermedades gingivales y otros problemas dentales que ocasionan mal aliento.
Los no fumadores tienen una probabilidad mucho menor de tener mal aliento con respecto a los fumadores.

Bacterias – para la mayoría de personas con halitosis se cree que el mal aliento se debe a bacterias y residuos en la boca.
Cuando las bacterias degradan las proteínas y otros residuos en la boca, desprenden gases desagradables.

Comida atrapada entre los dientes – cepillarse normalmente los dientes no permite eliminar todos los trozos de comida. La comida después se descompone y se llena de bacterias. La limpieza de los dientes con hilo dental después de cada comida puede resolver y prevenir este problema.

Sarro y placa en las encías
La placa dental es un residuo amarillento que se forma en la superficie de los dientes.
La mezcla de bacterias, comida y saliva da lugar a la formación de placa.
La placa contiene muchos tipos de bacterias.

El sarro es una sustancia compuesta por sales minerales (80%) que se derivan de la placa que se acumula y se endurecen. El sarro se adhiere a los dientes.

Las enfermedades de las encías son infecciones o inflamaciones de los tejidos unidos a los dientes.

La periodontitis es una infección caracterizada por la proliferación de bacterias Gram-negativas.
Estas bacterias producen compuestos sulfurados volátiles que provocan mal aliento (Multidisciplinary breath-odour clinic Delanghe G, Ghyselen J, van Steenberghe D, Feenstra L Lancet. 1997).

Lengua blanca en la parte posterior  Algunas personas desarrollan una capa blanca delgada en la parte posterior de la lengua.
Esta capa puede contener:

  • Muchas bacterias
  • Hongos
  • Queratina
  • Desechos

Esto explica la razón por la que, algunas veces, el mal aliento se puede manifestar en personas que llevan una buena higiene oral.

Medicamentos
Algunos tipos de medicamentos pueden provocar halitosis. Entre los medicamentos asociados al mal aliento se incluyen:

  1. Nitratos – empleados para curar la angina
  2. Algunos tratamientos de quimioterapia
  3. Tranquilizantes

Si el medicamento provoca mal aliento, el médico puede aconsejar otro tipo de medicamento como opción alternativa.

 

Mal alientoDieta estricta o ayuno para el mal aliento

El ayuno puede ocasionar un ligero olor desagradable al respirar.
Cuando el nivel de glucosa es bajo, el cuerpo degrada las grasas para disponer de la energía necesaria y producir unas sustancias químicas llamadas cetonas (cuerpos cetónicos).
Los niños pueden padecer cetosis cuando sufren trastornos que no les permiten comer.
Algunas cetonas se expulsan a través de la respiración provocando un aliento con olor dulce.

Otras enfermedades que pueden provocar halitosis son:

 

¿A quién debemos consultar para el mal aliento?

Para un diagnóstico se debe consultar al dentista.
La evaluación de la halitosis es subjetiva y se basa en el olor del aire que sale la nariz o de la boca (evaluación organoléptica).
Si el mal olor procede de la boca y no de la nariz probablemente sea de origen oral o faríngeo.
El mal olor que sale de la nariz puede proceder de la nariz o de la cavidad nasal.
Raramente, cuando el mal olor que procede de la nariz y de la boca son parecidos, el mal olor puede tener su origen en:

  • Aparato digestivo
  • Aparato respiratorio

 

Remedios para la halitosis o el mal aliento

Se aconseja realizar cambios en la alimentación para evitar el mal aliento.
Una dieta vegetariana o vegana sin ajo, cebolla y otras especias puede ser suficiente para resolver el problema.
También hay remedios a base de plantas, hierbas o aceites esenciales que pueden ayudar.

1. Hinojo
El hinojo es un desodorante muy bueno para la boca, también es un antibiótico natural y combate las bacterias en la boca.

  • Masticar lentamente una cucharadilla de hinojo para refrescar el aliento y estimular la producción de saliva.
  • También se puede beber una infusión de hinojo un par de veces al día. Hay que verter dos cucharadas de semillas de hinojo en una taza de agua caliente. Beber después de 5 a 10 minutos.

2. Heno griego
El té de heno griego es muy eficaz cuando el mal aliento está causado por una infección de las vías respiratorias. Por ejemplo, dolor de garganta, laringitis o bronquitis.

  • Hervir una cucharadilla de semillas de heno griego en una taza de agua.
  • Colar y beber esta infusión una vez al día hasta que el aliento se vuelva fresco.

3. Clavos de olor
Los clavos de olor ayudan a refrescar el aliento y también tienen excelentes propiedades antibacterianas.

  • El método más fácil es mantener en la boca unos clavos de olor y masticar bien. De esta manera se elimina el mal aliento al cabo de unos minutos.
  • Se puede hacer una infusión con los clavos. Hervir una taza de agua, añadir una cucharadilla de clavos de olor y esperar de 5 a 10 minutos. También se puede utilizar como enjuague bucal dos veces al día.

 

El tratamiento para el mal aliento (halitosis) depende de la causa

Normalmente, el tratamiento más eficaz consiste en mejorar la higiene dental. Como rutina diaria deberíamos:

  • Cepillar los dientes y las encías
  • Pasar el hilo dental entre los dientes
  • Limpiar la lengua

 

Cepillarse los dientes para combatir el mal aliento

El dentista recomienda lavarse los dientes por lo menos dos veces al día con una pasta dental que contenga flúor.

  • Se debe elegir un cepillo de dientes de tamaño pequeño o mediano y de cerdas sintéticas suaves.
  • Se debería cambiar de cepillo de dientes cada tres-cuatro meses.
  • Cepillarse los dientes durante por lo menos dos minutos después de las comidas. Se debe tener un cepillo de dientes en el trabajo o en la escuela para lavarse los dientes después del almuerzo.
  • Cepillar todas las zonas de los dientes, prestando especial atención a las zonas entre los dientes y las encías.

El dentista o higienista dental puede recomendar un cepillo especial con pocas cerdas largas para problemas específicos de la boca.
Se necesita otro cepillo o un raspador para limpiar la lengua.
Algunos cepillos de dientes, en la parte posterior de la cabeza, poseen un limpiador de lengua.
El hilo dental se usa para limpiar el espacio entre los dientes y retirar la comida atrapada que puede provocar caries. Al cepillarnos los dientes, limpiamos aproximadamente solo el 60% de la superficie de los dientes.
El dentista puede sugerir que se realicen enjuagues bucales con un enjuague bucal anti-bacteriano o anti-olor.
Esto no debe sustituir al cepillo de dientes pero puede ser un remedio casero.

 

Limpieza de las prótesis dentales o dentaduras postizas

Si se usan prótesis dentales, se deben retirar por las noches para que la boca descanse.
Se debe limpiar con cuidado la dentadura postiza antes de volver a ponérsela al día siguiente y seguir estos consejos.

  • No usar la pasta dental para limpiar las dentaduras postizas porque puede dañar la superficie y hacer que aparezcan manchas.
  • Limpiar con cuidado las dentaduras postizas con jabón y agua templada, crema para las prótesis o un enjuague bucal apto para su limpieza.
  • Se necesita otro cepillo de dientes distinto para limpiar las dentaduras postizas.

Si se siguen estos consejos, la dentadura postiza se mantiene fresca y limpia, y se previene la aparición de sarro que podría provocar mal aliento.

 

Remedios eficaces para un aliento fresco

  • Llevar una dieta sana y equilibrada sin comer productos con aromas o especias muy fuertes.
  • Reducir el consumo de comida y bebidas con azúcar, porque pueden aumentar la cantidad de bacterias en la boca y, sobre todo, no comer alimentos azucarados entre comidas.
  • Reducir el consumo de alcohol.
  • Dejar de fumar.
  • Reducir el consumo de café.
  • Beber bastante agua para ayudar a prevenir la boca seca.

Chicles
Algunas personas mascan chicles sin azúcar después de cada comida. Se desconoce si esto ayuda a reducir el mal aliento, pero lo cierto es que mascar aumenta el flujo salival.
La saliva ayuda a limpiar la boca para eliminar los residuos que permanecen después de las comida.
Sin embargo, el chicle es perjudicial para el organismo, por lo tanto no se recomienda.

Dieta y alimentación
El azúcar y los productos azucarados en la boca son los principales alimentos que permiten que las bacterias aumenten la producción de ácido, lo que contribuye a la aparición de caries. Las bebidas y las comidas ácidas son otros factores que contribuyen a la erosión de los dientes.

 

Algunos consejos para combatir el mal aliento

  • Tratar de reducir la cantidad de ácido en contacto con los dientes.
  • Limitar el consumo de bebidas con gas (también agua mineral) y zumos, pues tienden a ser ácidos.
  • Beber rápidamente las bebidas ácidas (bebidas con gas o zumos) y no mantener el líquido en la boca durante mucho tiempo.
  • No lavarse los dientes antes de que pasen por lo menos 30 minutos después de haber tomado una bebida ácida, como el zumo de frutas, o después de haber comido una fruta ácida, como una naranja, para ayudar a prevenir la erosión de los dientes.
  • De la misma manera, en caso de vómito, no cepillarse los dientes antes de que pase al menos una hora (pues el ácido gástrico es una parte del vómito).