Ojo seco

El ojo seco es un trastorno que se produce cuando los ojos no producen bastante lágrimas o si se evaporan demasiado rápidamente porque las glándulas sebáceas están bloqueadas o bien no funcionan bien.
Las lágrimas están compuestas por agua para que haya humedad, aceite para lubricar, moco para mover el líquido, anticuerpos y proteínas especiales para luchar contra las infecciones.

Estos elementos están producidos por glándulas especiales que se encuentran alrededor del ojo.
Cuando hay un desequilibrio en la actividad de las lágrimas, el individuo puede estar afectado por los ojos secos.

 

Clasificación del tipo de ojo seco 

  • El ojo seco por la reducción de la secreción lagrimal. Es un trastorno en el cual las glándulas lagrimales producen lágrimas con poca agua.
    Ésta no es suficiente como para mantener hidratada la superficie del ojo
  • El ojo seco debido a una evaporación mayor es el resultado de la inflamación de las glándulas de Meibomio que se encuentran en los párpados.
    Estas glándulas producen los lípidos o el aceite de las lágrimas que hacen que la evaporación sea lenta y que las lágrimas sean estables.

El síndrome del ojo seco (sequedad de los ojos) es una causa común de irritación ocular que afecta, sobre todo, a los más mayores.
Los ojos secos también se describen a través del nombre médico queratitis seca que subraya la disminución en la calidad o cantidad de las lágrimas.

La queratoconjuntivitis seca (también llamada xeroftalmia) es un término que se refiere a la sequedad de la córnea y de la conjuntiva.
Este trastorno es crónico y bilateral.
La causa de la queratoconjuntivitis seca puede ser la disminución en el lagrimeo o la evaporación excesiva.

 

¿Cuáles son los síntomas de los ojos secos?

Entre los síntomas de los ojos secos, hay:

  • Picor en los ojos,
  • Sensación de arena o de un cuerpo extraño en el ojo,
  • Momentos de lagrimeo excesivo después de tener el ojo muy seco,
  • Flujo de líquido filamentoso del ojo,
  • Dolor en los ojos,
  • Ojos rojos,
  • Momentos de visión borrosa,
  • Párpados pesados,
  • Incapacidad para llorar cuando tenemos estrés emocional,
  • Molestia al llevar las lentillas,
  • Disminución de la capacidad de quedarse delante de la pantalla leyendo y trabajando con el ordenador,
  • Fotofobia (intolerancia a la luz),
  • Problemas en la visió

 

¿Cuáles son las causas del ojo seco?

El síndrome del ojo seco puede tener muchas causas y factores de riesgo.

Hormonas y sistema nervioso
Las hormonas son sustancias químicas producidas por el organismo que, juntos al sistema nervioso (nervios, cerebro y médula) desempeñan un papel importante en la producción de las lágrimas.
Las hormonas favorecen la producción de lágrimas.
Los cambios en los niveles hormonales que se producen durante la menopausia (cuando una mujer deja de tener la regla), el embarazo o a la hora de usar la píldora anticonceptiva pueden explicar la razón por la cual las mujeres más mayores suelen estar afectadas por el síndrome del ojo seco más a menudo con respecto a las demás.

Durante la menopausia, las mujeres suelen darse cuenta de la sequedad del ojo mientras duermen también.
El sistema nervioso puede hacer que se produzcan más lágrimas para proteger los ojos de sustancias que podrían dañarlos.
Esto se produce porque los ojos están expuestos al humo, por ejemplo.
Si el paciente sufre de una enfermedad que produce cambios en la actividad del nervio, esto puede producir el síndrome del ojo seco.

nervis-cara-cabeza

Ansiedad
Los que tienen mucha ansiedad, sobre todo aquellas personas que llevan mucho tiempo sufriendo de este problema y toman antidepresivos tricíclicos, suelen estar más predispuestos a tener ojos secos.


Medioambiente
Los factores medioambientales pueden producir sequedad de los ojos porque producen la evaporación de las lágrimas. Entre éstos hay:

  • Sol,
  • Viento,
  • Aire seco,
  • Aire caliente,
  • Altura,
  • Trabajo

Cuando realizamos una actividades en la cual tenemos que usar mucho los ojos, como leer, escribir o trabajar delante del ordenador, solemos parpadear menos y esto puede producir la evaporación de las lágrimas y el síndrome del ojo seco.

Medicamentos
Son muchos los medicamentos que pueden producir el síndrome del ojo seco y, entre éstos, hay:

  • Antihistamínicos,
  • Antidepresivos,
  • Betabloqueantes,
  • Diuréticos.

Cirugía refractiva con láser
Algunas personas que han realizado la intervención quirúrgica LASIK se dan cuenta de que sufren del síndrome del ojo seco durante algunas semanas después de la operación.
Los síntomas suelen desaparecer después de pocos meses aunque, en algunos casos, pueden permanecer.

Lentillas
En algunos casos, las lentillas irritan el ojo y producen el síndrome del ojo seco.
El ojo seco es un trastorno en el cual la calidad y la cantidad de la capa protectora del ojo aparecen alteradas.
El ojo seco suele depender de las lentillas y los primeros síntomas son picor, prurito y sensación de estar frotando los párpados.
Si se pasa a usar otras lentillas o se limita el uso de éstas, los problemas suelen ir reduciéndose.

Enfermedades
La mayoría de las personas con el síndrome del ojo seco tienen blefaritis o una disfunción glandular
meibomiana (DGM).
La blefaritis puede afectar a las personas de cualquier edad aunque puede estar asociadas a las siguientes enfermedades:

  • Dermatitis seborreica- una enfermedad frecuente de la piel que también se llama eccema seborroico.
  • Acné rosácea- una enfermedad crónica de la piel aún poco conocida que afecta sobre todo el rostro.

Algunas enfermedades que pueden producir el síndrome del ojo seco son:

  • Ojo-seco, anatomía, dolorDermatitis por contacto (eccema)- una enfermedad que produce inflamación en la piel,
  • Conjuntivitis alérgica-inflamación de la conjuntiva (la capa transparente de células que cubre la parte blanca del globo ocular y la superficie interna de los párpados) producida por una alergia,
  • Entre las enfermedades de la tiroides, el hipertiroidismo, típico de la enfermedad de Graves-Basedow, puede producir la inflamación de las glándulas lagrimales. Por consiguiente, puede que haya ojos secos o demasiado hú
  • Traumatismos pasados (lesiones graves)- como quemaduras o exposición a las radiaciones.
  • Herpes zóster- debido al virus varicella-zoster,
  • Parálisis de Bell- una enfermedad en la cual hay debilidad o parálisis de los músculos en un lado de la cara,
  • VIH- un virus que afecta el sistema inmunológico,
  • La deficiencia de vitamina A,
  • Al envejecer, se producen menos lágrimas.
    Este factor, junto a los efectos de la menopausia, explica la razón por la cual el síndrome del ojo seco suele aparecer entre las mujeres más mayores.
  • Enfermedades autoinmunitarias que pueden producir el ojo seco:
  • Síndrome Sjögren-una enfermedad en la cual hay una sequedad excesiva de los ojos, boca y vagina.
    Esta enfermedad puede producir ojos secos durante la noche también y, por la mañana, podemos tener la sensación de que los párpados se rozan con la córnea.
  • Artitis reumatoide- una enfermedad que produce dolor, hinchazón e inflamación en las articulaciones. Puede afectar cualquier órgano del cuerpo.
  • Lupus- una enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca el tejido sano, sobre todo, los vasos sanguíneos del cuerpo.
  • Esclerodermia- una enfermedad de la piel que puede afectar los vasos sanguíneos.
  • Algunos medicamentos, como los antihistamínicos, betabloqueantes y anticonceptivos orales, pueden disminuir la producción de lágrimas
  • Según un estudio publicado en la página web de “The American Journal of Ophthalmology” en julio 2013, más del 75% de las mujeres que suelen usar el ordenador para trabajar pueden sufrir de la enfermedad del ojo seco.

 

Tratamiento para los ojos secos

El síndrome del ojo seco es una enfermedad crónica y progresiva que no puede curarse por completo (depende de la causa).
Algunos síntomas como el cansancio, prurito y picor pueden ser gestionados. Como la sequedad en los ojos puede depender de muchas causas diferentes, los tratamientos también cambian.

Colirio y otros lubricantes. El oculista puede recetar lágrimas artificiales, es decir colirios que lubrican y que alivian la sensación de sequedad. Algunas lágrimas artificiales quieren compensar algunas deficiencias, como la cantidad insuficiente de lípidos.

Lacrisert
Uno de los remedios para los ojos secos es un medicamento llamado Lacrisert, un pequeño dispositivo con un lubricante (hidroxipropilmeticelulosa). Este dispositivo se pone justo dentro del párpado inferior, donde sigue produciendo lágrimas artificiales para el ojo durante todo el día.

Colirio para los ojos rojos
En algunos casos, las personas usan colirios que tienen el objetivo de solucionar el problema de los ojos rojos.
Estas gotas pueden ayudar a reducir o eliminar el enrojecimiento de los ojos de manera temporal.
Según su composición, puede ser eficaz o no para lubricar los ojos.
Por otra parte, los ojos pueden desarrollar cierta tolerancia hacia los colirios contra los ojos rojos (vasoconstrictores) y, después de un tiempo, pueden producir un enrojecimiento aún más grave.
El colirio contra los ojos rojos puede producir otros efectos negativos, sobre todo, si se utiliza a menudo.

Si llevamos lentillas, tenemos que estar conscientes de que no podemos usar muchos colirios, sobre todo las lágrimas artificiales, mientras llevamos lentillas.
Es importante que se quiten las lentillas antes de usar las gotas y hay que esperar 15 minutos o incluso más (hace falta mirar la etiqueta) antes de volver a ponerse las lentillas.


Gotas para humedecer
Si la sequedad ocular es leve, las soluciones para humedecer las lentillas pueden ser suficientes para que los ojos estén mejor. Sin embargo, el efecto suele ser temporal.
Hay que leer con cuidado la etiqueta del colirio que estamos usando o mirar con el oculista las gotas antes de comprar un medicamento de venta libre.
Gracias al oculista, podemos ahorrar mucho dinero porque él sabe cuáles son los medicamentos más eficaces y más a largo plazo.

Ácido hialurónico
El ácido hialurónico se encuentra de manera natural en el líquido del cristalino del ojo. Esta sustancia se usa en las lágrimas artificiales como lubricante para aliviar los síntomas de los ojos secos.
Puede retener una cantidad de agua que pesa casi 100 veces más que él y suele ser usado en la cirugía oftálmica para proteger los tejidos sensibles del ojo.

Trastorno de las glándulas de Meibomio
La disfunción de las glándulas de Meibomio suele estar entre las causas principales del ojo seco.
El tratamiento LipiFlow abre y limpia las glándulas de Meibomio que están bloqueadas. Así pues, vuelve a establecer la normal secreción de líquido.
Este tratamiento puede solucionar el problema para siempre. Este tratamiento se basa en la aplicación del calor y en la presión sobre la región que resulta bloqueada para remover la obstrucción.

Oclusión de los puntos lagrimales
El médico puede poner unos tapones de silicona de manera temporal o fija en los conductos de drenaje lagrimal de los párpados para que las lágrimas se mantengan en el ojo y para no hacer que el líquido se absorba. Se habla de tapones de silicona, colágeno y gelatina que el médico puede poner en ambulatorio sin que el paciente perciba dolor.

Otro tipo de tapón nuevo es de acrílico y tiene el aspecto de una barra pequeña que, después de ser introducido, se transforma en gelatina blanda a raíz del calor del cuerpo.
Estos tapones están diseñados para hincharse y adaptarse al tamaño del conducto lagrimal.
Las vantajas del tapón de acrílico son que sólo hay una talla única que se adapta y, por tanto, no hace falta medir los conductos y, además, no habrá infecciones porque no sobresale del conducto lagrimal.
No obstante, para algunas personas, los tapones para ocluir los conductos de drenaje lagrimal no son suficientes. Así pues, sus conductos tienen que ser cerrados a través de la cirugía.

 

Remedios naturales para el ojo seco 

Ojo seco producido por el medioambiente.
Si hay un problema medioambiental, es mejor que el individuo lleve gafas de sol al estar al aire libre para reducir la exposición a sol, viento y polvo. Se aconsejan aquellos tipos de gafas de sol que también cubren los lados de los ojos.
Según la investigación, las temperaturas frías pueden ser otro factor medioambiental de sequedad en los ojos. Así pues, es mejor que usemos las gafas.
En casa, un purificador de aire puede filtrar polvo y otras partículas de aire. En cambio, un humidificador añade humedad en el aire que está demasiado seco a raíz del aire acondicionado o de la calefacción.

 

Alimentación e hidratación para el ojo seco 

Los médicos aconsejan unos integradores especiales para los ojos secos.
Según los estudios, los integradores con ácidos grasos omega-3 pueden reducir los síntomas de los ojos secos.
Podemos recibir omega-3 gracias al pescado de agua fría como sardinas, merluza, arenques y salmón.
Algunos oculistas también aconsejan aceite de semillas de lino para reducir la sequedad ocular.

Beber mucha agua puede ayudar
Una deshidratación leve puede empeorar los problemas del ojo seco. Esto suele pasar sobre todo en la estación cálida y seca.
Lo de beber más agua puede reducir los síntomas del síndrome del ojo seco.
Las mujeres necesitan por lo menos 2 litros de agua al día. Los hombres necesitan por lo menos 2.5 litros de agua para quedarse bien hidratados.
Según los expertos, casi el 20 por ciento del agua que el cuerpo necesita procede de los productos que comemos; la cantidad que queda procede de los líquidos que bebemos.
Lo mejor que podemos beber está representado por agua y zumos de fruta con 100% de frutas y verduras.

Fitoterapia
Hay colirios naturales compuestos por ácido hialurónico, glicerina y extracto de manzanilla que ayudan a lubricar los ojos de manera eficaz y durante mucho tiempo. Además también retienen los líquidos y reducen el picor (Fitostill gotas oculares, por ejemplo.