Ritmo cardíaco acelerado o taquicardia

El ritmo cardíaco acelerado (o pulso cardíaco alto) es una situación en la cual el corazón late más rápido de lo normal.

Un ritmo cardíaco normal en situación de descanso está entre los 60 y los 100 latidos al minuto; al sobrepasar los 100 latidos se produce taquicardia.
El ritmo cardíaco baja hasta 40 latidos al minuto cuando dormimos.
A menudo, los atletas y los más mayores tienen un ritmo menor que los demás.

Cardiólogo, niña, vestido y estetoscopio
Cuando hay una frecuencia excesiva del ritmo de las contracciones cardíacas, el corazón no consigue contraerse y dilatarse de manera correcta.
Esto influye en la cantidad de sangre enviada a las diferentes partes del cuerpo.
Una frecuencia rápida indica que el corazón tiene que trabajar más para mantener el normal flujo sanguíneo.
Entre las consecuencias, hay un mayor consumo de oxígeno. Si esto no se soluciona, se puede producir un ataque al corazón.
El ritmo cardíaco de un individuo no es constante dado que cambia según la actividad física y el estrés mental.
El aumento del ritmo cardíaco puede ser repentino en caso de una emoción muy fuerte o de una situación de esfuerzo.
Hay dos tipos de taquicardia:

  1. Si la taquicardia empieza en los ventrículos, se llama taquicardia ventricular.
  2. Si la frecuencia se produce por encima de los ventrículos, en la parte superior del corazón, se define taquicardia supraventricular (TSV). La TSV es el tipo más frecuente de taquicardia y produce efectos menos graves.

¿ Cuáles son las causas de una frecuencia cardíaca excesiva?

La frecuencia cardíaca excesiva puede producirse a raíz de una enfermedad o de factores temporales, que no suelen ser las causas principales de preocupación.

Causas temporales

Un ritmo cardíaco acelerado no representa un problema.
Los siguientes factores hacen que el corazón lata más rápido durante un breve periodo de tiempo.

  1. Ejercicio físico,
  2. Estrés, ansiedad, miedo, nervios,
  3. Pesadillas
  4. Humo,
  5. Anemia,
  6. Deporte o esfuerzo físico,
  7. Fiebre
  8. Después de una comida copiosa,
  9. Pérdida de sangre,
  10. Algunos fármacos,
  11. Carencia de vitaminas,
  12. Desequilibrio electrolítico,
  13. Después de beber alcohol o café,
  14. Consumo de chocolate,
  15. Arritmia (puede producir un ritmo cardíaco acelerado durante algunos segundos),
  16. Ingesta de sustancias estimulantes como té y café.

 

Principales causas de ritmo cardíaco acelerado no temporal

Son muchas las enfermedades que pueden acelerar el ritmo cardíaco (o pulso de las arterias).
Las enfermedades que aceleran el ritmo cardíaco son: 

Enfermedades del corazón
Los trastornos del corazón que producen un aumento del ritmo cardíaco pueden ser:

  1. enfermedades de las arterias coronarias,
  2. Hipertensión (tensión alta),
  3. Pericarditis,
  4. Enfermedades cardíacas congénitas,
  5. regurgitación aórtica, etc.

Al endurecerse, las arterias o las válvulas cardíacas tienen dificultad en permitir la distribución de la sangre a todo el cuerpo. Así pues, aumenta el ritmo cardíaco.

Trastornos de la tiroides
La hiperactividad de la glándula tiroidea (o hipertiroidismo) es una de los responsables de la taquicardia.
La tiroides gestiona el metabolismo del cuerpo, por tanto, si es hiperactiva produce un aumento del ritmo cardíaco.
Si el hipertiroidismo aumenta el ritmo cardíaco, el paciente sufrirá de los siguientes síntomas también:

  1. Sudoración,
  2. Temblor,
  3. Ansiedad,
  4. Insomnio, etc.

Anomalías de las aurículas del corazón
Las irregularidades o los daños en la cámara superior del corazón producen taquicardia. Estas irregularidades debilitan los músculos del corazón (miocardio) y requieren un esfuerzo mayor.
El consumo excesivo de alcohol acelera el ritmo cardíaco.

Insuficiencia cardíaca
La insuficiencia cardíaca es un trastorno caracterizado por la incapacidad por parte del corazón de hacer que la sangre necesaria para el cuerpo circule.
Los demás síntomas son:

  1. Respiración anhelante,
  2. Cansancio,
  3. Tobillos hinchados,
  4. Piernas hinchadas,
  5. Tos,
  6. Pérdida del apetito y de peso,
  7. Náusea

Enfisema
El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y produce taquicardia.

Neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar. Esta enfermedad influye en la actividad de los pulmones y el corazón tiene que trabajar más para enviar una adecuada cantidad de oxígeno a las diferentes partes del cuerpo. El resultado es un ritmo cardíaco acelerado.

Infarto de miocardio
La frecuencia cardíaca excesiva es muy frecuente después de un infarto de miocardio.

Embarazo
Durante el embarazo, el corazón de una mujer embarazada tiene que permitir la circulación de la sangre para el feto también.
Este aumento en la demanda de la sangre hace que, para satisfacer dicha demanda, el corazón envíe una cantidad extra de sangre más rápidamente.
Desde que empieza el embarazo, el ritmo cardíaco resulta ser más alto de unos 10-20 latidos por minuto.
No obstante, cuando el niño nace, el ritmo cardíaco vuelve a su nivel normal.

 

                                                                    Ritmo cardíaco fetal

Tabla de frecuencia cardíaca normal del feto

Periodo Número de latidos por minuto
5 semanas  comienza en 80 y termina en 103 lpm
6 semanas comienza en 103 y termina en 126 lpm
7 semanas comienza en 126 y termina en 149 lpm
8 semanas  comienza en 149 y termina en 172 lpm
9 semanas  155-195 lpm (medio de 175 lpm)
12 semanas  120-180 lpm (medio de 150lpm)
Después de 12 semanas  120-160 lpm (medio de 140 lpm)

 

Estos datos describen el ritmo cardíaco del feto en el primer y en el segundo trimestre.
Durante el tercer trimestre, es relativamente estable.
La frecuencia cardíaca fetal disminuye ligeramente durante el último (tercer) trimestre, antes del parto, pero aún así, es casi el doble de la frecuencia cardíaca de un adulto.
En caso de embarazo normal, el ritmo cardíaco de un niño es de alrededor de 140 latidos por minuto después del parto. Al contrario, la frecuencia de un feto prematuro es de alrededor de 155 latidos.

 

Frecuencia cardíaca normal para los niños

Los latidos en condiciones de descanso representan cuántas veces el corazón late durante un minuto cuando la persona se relaja por completo.

Según los expertos, 5-10 minutos después de despertar por la mañana es cuando es mejor medir la frecuencia en condiciones de descanso.

Frecuencia cardíaca para los niños
Para medir el ritmo del corazón, sólo hay que poner el dedo índice y medio debajo de la mandíbula del niño, cerca de la tráquea, para encontrar la parte en la que sentimos el latido.
Hay que medir la frecuencia cardíaca durante un minuto.

 
Edad BPM
recién nacido 100-160
1 – 2 años 80-130
2 – 5 años 80-120
5 – 12 años 70-110
Más de 12 años 60-100

 

Como podemos ver en la tabla, el ritmo suele reducirse después de un tiempo.
La frecuencia suele ser más alta de lo normal si los niños tienen fiebre.
El cuerpo responde a la fiebre con el aumento de la frecuencia cardíaca, de la respiración y de la circulación sanguínea.

 

 

Ritmo cardíaco excesivo en situaciones de descanso

El pulso en la muñeca permite saber cuántas veces el corazón late durante un minuto. Las graves fluctuaciones del ritmo son sinónimos de problemas del corazón y/o de los pulmones.
Normalmente, las mujeres tienen un ritmo cardíaco superior al de los hombres.
Hay varios factores que pueden influenciar el ritmo cardíaco normal:

  1. Edad,
  2. Ansiedad (que también produce dolor de cabeza),
  3. Estrés,
  4. Sexo,
  5. Fármacos,
  6. Nivel de actividad,
  7. Entrenamiento,
  8. Fumar.

Corazón, ritmo cardíaco aceleradoPara evaluar el estado de salud, hay que medir el ritmo cardíaco en situaciones de descanso durante el entrenamiento.
Un ritmo cardíaco elevado significa que el corazón tiene que trabajar más.
Esta situación subraya una menor eficiencia del corazón, que lleva a una disminución del flujo sanguíneo en el resto del cuerpo. Así pues, el corazón necesita más oxígeno.
El ejercicio físico constante ayuda a mejorar la actividad del corazón, así pues puede bombear una cantidad mayor de sangre durante todos los latidos.
También se produce una disminución del ritmo cardíaco en situaciones de descanso.

 

  Causas de ritmo cardíaco elevado en situaciones de descanso

La frecuencia cardíaca normal se mide en situaciones de descanso.
Una mujer más joven tendrá un ritmo cardíaco más acelerado que una mujer más mayor.
Una mujer con sobrepeso tiene un ritmo cardíaco mayor que una mujer con un peso menor y de la misma edad y raza.
El ritmo cardíaco para los atletas en situaciones de descanso suele ser igual a 35/45 latidos por minuto.
El ritmo cardíaco elevado en situaciones de descanso se llama taquicardia. Una frecuencia más alta de 100 lpm en situaciones de descanso se considera demasiado alta.

Entre las causas principales de ritmo cardíaco excesivo encontramos:

  • respiración más rápida o profunda de lo normal;
  • fiebre, el ritmo cardíaco suele aumentar casi 10 pulsaciones por cada grado más de temperatura en el cuerpo;
  • infección;
  • puede ser un síntoma de embarazo debido a trastornos hormonales;
  • desequilibrio hormonal, excesiva producción de hormonas como la epinefrina (adrenalina);
  • tensión alta a largo plazo;
  • las mujeres jóvenes pueden sufrir de tensión baja y ritmo cardíaco acelerado por fumar y por el consumo de cafeína.
  • Trastornos de las válvulas cardíacas que producen una salida de sangre a las cámaras del corazón;
  • Miocarditis (inflamación de los músculos del corazón);
  • Pericarditis (inflamación del pericardio);
  • Marcapasos;
  • Aporte insuficiente de oxígeno a los músculos del corazón;
  • Enfermedades que hacen que la sangre se haga más densa;
  • Trastornos de las aurículas y de los ventrículos del corazón;
  • Actividad eléctrica anormal en las aurículas que produce fibrilación;
  • Problemas de circulación de la sangre;
  • La taquicardia puede producirse también después de comer porque la digestión aumenta la necesidad de recibir sangre con oxígeno, con lo cual el corazón tiene que trabajar más;
  • Trastornos de la tiroides como el hipertiroidismo;
  • Enfermedades pulmonares como el enfisema, embolia pulmonar, neumonía, etc.;
  • Algunos fármacos, por ejemplo los con cortisona y los antiinflamatorios no esteroideos.

 

 

                                                Ritmo cardíaco acelerado durante la noche

El ritmo cardíaco acelerado durante la noche puede estar producido por la falta de aire y puede hacer que el individuo despierte mientras duerme.
A menudo, las causas de una frecuencia cardíaca más alta durante la noche o al ir a la cama son: miedo, ansiedad o estrés.
El individuo va a la cama pero, antes de dormir, siente diferentes síntomas producidos por la ansiedad, entre los cuales:

  1. Dolor de cabeza,
  2. Hormigueo en los dedos de las manos,
  3. Falta de aire,
  4. Estreñimiento,
  5. Dolores de pecho,
  6. Dolores musculares,
  7. Diarrea,
  8. Náuseas,
  9. Vómito,
  10. Sudoración,
  11. Boca seca,
  12. Vértigos.

La inflamación del corazón puede producir dolores de pecho y dificultad en la respiración.
El ritmo cardíaco acelerado puede producir angina,isquemia cardíaca, infarto de miocardio y otras enfermedades del corazón.
La frecuencia cardíaca elevada y la tensión de la sangre baja en situaciones de descanso pueden considerarse una enfermedad grave.

Síntomas de taquicardiaRitmo cardíaco acelerado o taquicardia

  1. Ritmo cardíaco elevado
  2. Mareos
  3. Falta de aire
  4. Palpitaciones cardíacas
  5. Dolor de pecho
  6. Sensación de desmayarse

 

Riesgos y complicaciones del ritmo cardíaco acelerado

la taquicardia produce un esfuerzo excesivo del músculo cardíaco, así pues, el corazón necesita más oxígeno y sustancias nutrientes con respecto a un corazón normal.
Si hay otras enfermedades circulatorias (como la aterosclerosis), las células pueden tener una cantidad de oxígeno que no es suficiente y el riesgo de trastornos cardíacos aumenta, por ejemplo, el infarto y las cardiopatías isquémicas.

 

¿ qué hacer en caso de ritmo cardíaco acelerado?

El tratamiento depende de la causa.
Los médicos suelen recetar los antiarrítmicos (arritmia es el término usado para describir la irregularidad en las contracciones del corazón), anticoagulantes u otros fármacos que ayudan a bajar el ritmo cardíaco.
El tratamiento, a veces, incluye leves estimulaciones eléctricas.
Esto ayuda a restablecer la actividad del corazón.

 

Remedios naturales para la taquicardia

Además de los fármacos, algunos cambios en el estilo de vida y en las costumbres alimenticias pueden disminuir el ritmo cardíaco.
Hay que evitar el abuso de fármacos, cafeína, alcohol, integradores, etc.
También se recomienda dejar de fumar.