Ritmo cardíaco acelerado o taquicardia

El ritmo cardíaco acelerado (o taquicardia) es una situación en la que el corazón late más rápido de lo normal.

Un ritmo cardíaco normal en situación de reposo se sitúa entre los 60 y los 100 latidos por minuto; si se sobrepasan los 100 latidos se produce la taquicardia.
El ritmo cardíaco se reduce a 40 latidos por minuto al dormir.
A menudo, los atletas y las personas mayores experimentan un ritmo menor que los demás.

Cardiólogo, niña, vestido y estetoscopio

Cuando el corazón late a un ritmo elevado no consigue contraerse y dilatarse de manera correcta, lo que influye en la cantidad de sangre enviada a las diferentes partes del cuerpo.

Una frecuencia rápida indica que el corazón debe trabajar más para mantener un flujo sanguíneo normal.
Entre otras consecuencias, se produce un mayor consumo de oxígeno y, si no se soluciona, se puede producir un ataque de corazón.
El ritmo cardíaco de un individuo no es constante, dado que cambia dependiendo de la actividad física y del estrés mental.
El aumento del ritmo cardíaco puede ser repentino en caso de emoción fuerte o de situación de esfuerzo.

Existen dos tipos de taquicardia:

  1. Si la taquicardia empieza en los ventrículos, se denomina taquicardia ventricular.
  2. Si la frecuencia se produce por encima de los ventrículos, en la parte superior del corazón, se define taquicardia supraventricular (TSV). La TSV es el tipo más frecuente de taquicardia y produce efectos menos graves.

¿ Cuáles son las causas de una frecuencia cardíaca excesiva?

La frecuencia cardíaca excesiva puede producirse por culpa de una enfermedad o de factores temporales que no suelen ser motivo de preocupación.

Causas temporales

Un ritmo cardíaco acelerado no es preocupante.
Los siguientes factores hacen que el corazón lata más rápido durante un breve período de tiempo.

  1. Ejercicio físico
  2. Estrés, ansiedad, miedo, nervios
  3. Pesadillas
  4. Tabaco
  5. Anemia
  6. Deporte o esfuerzo físico
  7. Fiebre
  8. Comida copiosa
  9. Pérdida de sangre
  10. Algunos fármacos
  11. Carencia de vitaminas
  12. Desequilibrio electrolítico
  13. Consumo de alcohol o café
  14. Consumo de chocolate
  15. Arritmia (puede producir un ritmo cardíaco acelerado durante algunos segundos)
  16. Ingesta de sustancias estimulantes como té y café

 

Principales causas no temporales del ritmo cardíaco acelerado

Son muchas las enfermedades que pueden acelerar el ritmo cardíaco (o pulso arterial).
Las enfermedades que aceleran el ritmo cardíaco son: 

Enfermedades del corazón
Los trastornos del corazón que producen un aumento del ritmo cardíaco pueden ser:

  1. Enfermedades de las arterias coronarias
  2. Hipertensión (tensión alta)
  3. Pericarditis
  4. Enfermedades cardíacas congénitas
  5. Regurgitación aórtica, etc.

El endurecimiento de las arterias o las válvulas cardíacas dificulta la distribución de la sangre a todo el cuerpo, lo que aumenta el ritmo cardíaco.

Trastornos de la tiroides
La hiperactividad de la glándula tiroidea (o hipertiroidismo) es una de las responsables de la taquicardia.
La tiroides gestiona el metabolismo del cuerpo, por tanto si es hiperactiva produce un aumento del ritmo cardíaco.
Si el hipertiroidismo aumenta el ritmo cardíaco, el paciente sufrirá también los siguientes síntomas:

  1. Sudoración
  2. Temblor
  3. Ansiedad
  4. Insomnio, etc.

Anomalías en las aurículas del corazón
Las irregularidades o daños en la cámara superior del corazón producen taquicardia. Estas irregularidades debilitan los músculos del corazón (miocardio) y requieren un esfuerzo mayor.
Un consumo excesivo de alcohol acelera el ritmo cardíaco.

Insuficiencia cardíaca
La insuficiencia cardíaca es un trastorno caracterizado por la incapacidad del corazón para hacer que circule la sangre necesaria para el cuerpo.
Otros síntomas son:

  1. Dificultad de respiración
  2. Cansancio
  3. Tobillos hinchados
  4. Piernas hinchadas
  5. Tos
  6. Pérdida de apetito y de peso
  7. Náuseas

Enfisema
El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica que produce taquicardia.

Neumonía

La neumonía es una inflamación del tejido pulmonar. Esta enfermedad influye en la actividad de los pulmones y el corazón debe trabajar más para enviar una cantidad de oxígeno adecuada a las diferentes partes del cuerpo. El resultado es un ritmo cardíaco acelerado.

Infarto de miocardio
La frecuencia cardíaca excesiva es muy frecuente después de un infarto de miocardio.

Embarazo
Durante el embarazo, el corazón de la mujer debe permitir también la circulación de la sangre para el feto.
Este incremento en la demanda de sangre hace que, para satisfacer dicha demanda, el corazón envíe una cantidad extra de sangre más rápidamente.
Desde que comienza el embarazo, el ritmo cardíaco es unos 10-20 latidos por minuto más alto.
Al nacer el niño, el ritmo cardíaco vuelve a su nivel normal.

 

                                                                    Ritmo cardíaco fetal

Tabla de frecuencia cardíaca normal del feto:

Período Número de latidos por minuto
5 semanas  comienza en 80 y termina en 103 lpm
6 semanas comienza en 103 y termina en 126 lpm
7 semanas comienza en 126 y termina en 149 lpm
8 semanas  comienza en 149 y termina en 172 lpm
9 semanas  155-195 lpm (media de 175 lpm)
12 semanas  120-180 lpm (media de 150lpm)
Después de 12 semanas  120-160 lpm (media de 140 lpm)

 

Estos datos describen el ritmo cardíaco del feto en el primer y en el segundo trimestre.
Durante el tercer trimestre, el ritmo cardíaco es relativamente estable.
La frecuencia cardíaca fetal disminuye ligeramente durante el último (tercer) trimestre, antes del parto, pero aún así, es casi el doble de la frecuencia cardíaca de un adulto.
En caso de embarazo normal, el ritmo cardíaco de un niño es de aproximadamente 140 latidos por minuto después del parto, mientras que la frecuencia de un feto prematuro es de aproximadamente 155 latidos.

 

Frecuencia cardíaca normal en niños

Los latidos en condiciones de reposo muestran cuántas veces late el corazón en un minuto cuando la persona está completamente relajada.

Según los expertos, el mejor momento para medir las pulsaciones en condiciones de descanso es aproximadamente 5-10 minutos después de levantarse por la mañana.

Frecuencia cardíaca en niños
Para medir el ritmo del corazón, solo hay que poner el dedo índice y medio bajo de la mandíbula del niño, cerca de la tráquea, para encontrar la parte en la que se siente el latido.
Se debe medir la frecuencia cardíaca durante un minuto.

 
Edad BPM
recién nacido 100-160
1 – 2 años 80-130
2 – 5 años 80-120
5 – 12 años 70-110
Más de 12 años 60-100

 

Como se observa en la tabla, el ritmo suele reducirse con el paso del tiempo.
La frecuencia suele ser más alta de lo normal si los niños experimentan fiebre.
El cuerpo responde a la fiebre con el aumento de la frecuencia cardíaca, de la respiración y de la circulación sanguínea.

 

 

Ritmo cardíaco excesivo en situaciones de reposo

El pulso en la muñeca permite conocer cuántas veces late el corazón en un minuto. Graves fluctuaciones en el ritmo indican un problema del corazón y/o de los pulmones.
Por lo general, las mujeres presentan un ritmo cardíaco superior al de los hombres.
Existen varios factores que pueden influenciar el ritmo cardíaco normal:

  1. Edad
  2. Ansiedad (que también produce dolor de cabeza)
  3. Estrés
  4. Sexo
  5. Fármacos
  6. Nivel de actividad
  7. Entrenamiento
  8. Fumar

Corazón, ritmo cardíaco aceleradoPara evaluar el estado de salud, se debe medir el ritmo cardíaco en situaciones de reposo durante un entrenamiento.
Un ritmo cardíaco elevado significa que el corazón tiene que trabajar más.
Esta situación indica una menor eficiencia del corazón, lo que conduce a una disminución del flujo sanguíneo en el resto del cuerpo. En consecuencia, el corazón necesita más oxígeno.
El ejercicio físico constante ayuda a mejorar la actividad del corazón y puede bombear una cantidad mayor de sangre durante todos los latidos.
También se produce una disminución del ritmo cardíaco en situaciones de reposo.

 

  Causas de ritmo cardíaco elevado en situaciones de descanso

La frecuencia cardíaca normal se mide en situaciones de descanso.
Una mujer más joven tendrá un ritmo cardíaco más acelerado que una mujer más mayor.
Una mujer con sobrepeso presentará un ritmo cardíaco mayor que una mujer con un peso menor y de la misma edad y raza.
El ritmo cardíaco para los atletas en situaciones de descanso suele ser igual a 35/45 latidos por minuto.
El ritmo cardíaco elevado en situaciones de descanso se llama taquicardia. Una frecuencia superior a 100 lpm en situaciones de descanso se considera demasiado alta.

Entre las causas principales del ritmo cardíaco excesivo se encuentran:

  • Respiración más rápida o profunda de lo normal.
  • Fiebre, el ritmo cardíaco suele aumentar casi 10 pulsaciones por cada grado más de temperatura en el cuerpo.
  • Infección.
  • Puede ser un síntoma del embarazo debido a los trastornos hormonales.
  • Desequilibrio hormonal, producción excesiva de hormonas como la epinefrina (adrenalina).
  • Presión alta crónica.
  • Las mujeres jóvenes pueden experimentar presión baja y ritmo cardíaco acelerado por fumar y por el consumo de cafeína.
  • Trastornos de las válvulas cardíacas que dan lugar a la pérdida de sangre en las cámaras del corazón.
  • Miocarditis (inflamación de los músculos del corazón).
  • Pericarditis (inflamación del pericardio).
  • Marcapasos.
  • Aporte insuficiente de oxígeno a los músculos del corazón.
  • Enfermedades que provocan una mayor densidad en la sangre.
  • Trastornos de las aurículas y de los ventrículos del corazón.
  • Actividad eléctrica anormal en las aurículas que produce fibrilación.
  • Problemas de circulación de la sangre.
  • La taquicardia también puede manifestarse después de comer, ya que la digestión aumenta la necesidad de recibir sangre con oxígeno, por lo que el corazón tiene que trabajar más.
  • Trastornos de la tiroides, como el hipertiroidismo.
  • Enfermedades pulmonares como el enfisema, embolia pulmonar, neumonía, etc.
  • Algunos fármacos, por ejemplo los que contienen cortisona y los antiinflamatorios no esteroideos.

 

                                                Ritmo cardíaco acelerado de noche

El ritmo cardíaco acelerado por la noche puede tener su origen en la falta de aire y puede provocar que el individuo se despierte mientras duerme.
A menudo, las causas de una frecuencia cardíaca más alta por la noche o al acostarse a son: miedo, ansiedad o estrés.
El individuo se acuesta, pero antes de dormir experimenta diferentes síntomas producidos por la ansiedad, entre los que se encuentran:

  1. Dolor de cabeza
  2. Hormigueo en los dedos de las manos
  3. Falta de aire
  4. Estreñimiento
  5. Dolores de pecho
  6. Dolores musculares
  7. Diarrea
  8. Náuseas
  9. Vómito
  10. Sudoración
  11. Boca seca
  12. Vértigos

La inflamación del corazón puede producir dolores de pecho y dificultades respiratorias.
El ritmo cardíaco acelerado puede producir angina, isquemia cardíaca, infarto de miocardio y otras enfermedades del corazón.
La frecuencia cardíaca elevada y la tensión de la sangre baja en situaciones de reposo pueden considerarse una enfermedad grave.

Síntomas de la taquicardiaRitmo cardíaco acelerado o taquicardia

  1. Ritmo cardíaco elevado
  2. Mareos
  3. Falta de aire
  4. Palpitaciones cardíacas
  5. Dolor de pecho
  6. Sensación de desmayo

 

Riesgos y complicaciones del ritmo cardíaco acelerado

la taquicardia produce un esfuerzo excesivo del músculo cardíaco, por lo que el corazón necesita más oxígeno y sustancias nutrientes que un corazón normal.
En caso de otras enfermedades circulatorias (como la aterosclerosis), puede que las células no dispongan de una cantidad de oxígeno suficiente, aumentando el riesgo de trastornos cardíacos, como por ejemplo infarto y cardiopatías isquémicas.

 

¿Qué debe hacerse en caso de ritmo cardíaco acelerado?

El tratamiento depende de la causa.
Los médicos suelen recetar antiarrítmicos (arritmia es el término empleado para describir la irregularidad en las contracciones del corazón), anticoagulantes u otros fármacos que ayudan a bajar el ritmo cardíaco.
A veces, el tratamiento incluye leves estimulaciones eléctricas, lo que ayuda a restablecer la actividad del corazón.

 

Remedios naturales para la taquicardia

Además de los fármacos, algunos cambios en el estilo de vida y en las costumbres alimenticias pueden disminuir el ritmo cardíaco.
Se debe evitar el abuso de fármacos, cafeína, alcohol, suplementos, etc.
También se recomienda dejar de fumar.

Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.