Secreción por el pezón – una guía completa

Se define secreción por el pezón (o galactorrea) a la pérdida de líquido a través del pezón.
En una mujer que no está embarazada o que no está amamantando, estas secreciones no necesariamente son anormales, pero deben ser evaluadas por un médico.
En cambio, en un hombre las secreciones del seno son un problema en todos los casos y se deberían analizar.

La mayoría de los trastornos que causan secreción por el pezón:

  • No son graves
  • Pueden ser tratados con facilidad

Además, las personas no suelen tener otros síntomas, independientemente de la causa de las secreciones.
En algunos casos, las pérdidas pueden ser uno de los primero síntomas de tumor en:

  • Seno
  • Glándula pituitaria del cerebro

Para comprender mejor la causa de las secreciones, el médico debe analizar:

  • Color
  • Origen
  • Actividad que las provoca

 

Causas no relacionadas con el embarazo

Papiloma intraductal
El papiloma intraductal puede ser la causa del sangrado que se produce en un solo seno.
El papiloma es una masa (tumor benigno) similar a un condiloma (engrosamiento de la piel en forma de coliflor), suele ser de casi 1 a 2 cm y se encuentra dentro de uno de los conductos mamarios.
Estos conductos llevan la leche de las glándulas al pezón.
El papiloma suele desarrollarse detrás del pezón y puede causar la secreción de:

  • Líquido amarillento
  • Sangre

Por lo general, solo hay un virus del papiloma que se puede eliminar fácilmente.
Aunque la pérdida puede crear preocupación, hay que saber que esta masa no se convierte en un tumor de mama.
Sin embargo, el médico tiene que controlarla para excluir el cáncer de mama y para establecer el tratamiento.

Ectasia ductal de mama
Si las pérdidas son de color marrón, verde o amarillento puede tratarse de una condición inofensiva llamada ectasia ductal de mama,

La ectasia del conducto mamario es la dilatación de un conducto galactóforo en la parte inferior del seno y afecta sobre todo a las mujeres que se acercan a la menopausia.
Cuando los senos envejecen, los conductos de la leche detrás del pezón:

  • Se hacen más cortos
  • Se vuelven más anchos

Por esta razón se acumulan las secreciones del seno y pueden causar pérdidas
Se trata de un cambio fisiológico relacionado con la edad, no hay que preocuparse.
A veces:

  • Detrás del pezón se puede sentir un nódulo compuesto solamente por tejido cicatricial
  • El pezón puede presentar un repliegue hacia el interior

Aunque esta enfermedad es inofensiva y desaparece sin necesidad de tratamiento, es importante hablar con el médico para descartar el cáncer de mama.
Si la enfermedad avanza, se puede desarrollar una masa (se habla de mastitis de células plasmáticas). La mastitis puede ser semejante a un cáncer.
Se efectúa una operación de cirugía solo cuando:

  • Se forma una masa
  • Si la secreción contiene esta mezclada con suero

La ectasia ductal de mama no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama en el futuro.

Absceso mamario
El absceso de mama o alrededor del pezón puede causar secreciones que contienen material purulento.
El absceso es una acumulación de material purulento que normalmente se forma debajo de la piel tras una infección bacteriana.
La piel alrededor puede ser:

  • De color rojo
  • Caliente
  • Hinchada

El absceso de mama puede ser una complicación de la mastitis (inflamación de la mama).
Si una mujer ha tenido mastitis, su médico puede ya haber prescrito antibióticos.
Si después de tomar antibióticos el seno sigue estando endurecido, enrojecido y dolorido, el médico puede aconsejar a la paciente que acuda a un centro especializado para el cuidado de los senos y confirmar el diagnóstico de absceso mamario.

Cáncer de seno 
La secreciones con sangre por el pezón son un síntoma inicial que aparece entre el 5% y el 12% de las mujeres con cáncer de seno (A prospective study of nipple discharge. Carpenter R, Adamson A, Royle GTBr J Clin Pract Suppl. 1989 Nov; 68():54-7; discussion 67-72).

Otro signo que hay que analizar con atención debido a que pueden aumentar la probabilidad de que se trate de cáncer de seno son:

  • Nódulo en el seno o alteraciones en la forma del seno
  • Secreciones que salen únicamente de uno de los pezones
  • Secreciones que salen sin que se haya ejercido presión sobre en seno o el pezón
  • Edad superior a 50 años

En estos casos, el médico solicita una mamografía, es decir un examen radiológico que permite observar el estado del seno para detectar la presencia de calcificaciones o masas.

Traumatismos y presión en los senos
A veces, un traumatismo en los senos (por ejemplo, un hematoma causado por el volante en un accidente de coche) puede dañar los conductos de la leche y producir una secreción por el pezón.
Otra causa común, que puede causar secreciones por el pezón es la manipulación constante y repetida de la mama (auto-examen para detectar un tumor mamario o por parte de la pareja).

Estrés
Algunos estudios muestran que altos niveles de estrés psicológico o fisiológico pueden aumentar la producción de la hormona prolactina.
Esta hormona estimula la producción de leche. Por lo general, aumenta en las mujeres embarazadas y durante a lactancia.

Medicamentos
A menudo tienen efectos secundarios.
Existen algunos medicamentos que pueden aumentar los niveles de prolactina y causar secreciones por el pezón.
Algunos medicamentos que pueden causar las secreciones mamarias son:

  • Fármacos antipsicóticos, como Risperdal
  • Fármacos contras las náuseas, como la Metoclopramida
  • Antihipertensivos como Verapimilio o Alfametildopa
  • Opiáceos como la codeína (que se encuentra en algunos jarabes para la tos) o la morfina
  • Medicamentos tranquilizantes y antidepresivos, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

 

Causas menos comunes de la secreción por el pezón

 Las causas poco comunes incluyen:

  • Píldora anticonceptiva: la secreción es solo un efecto secundario temporal de la asunción al comienzo (algunas mujeres tienen senos hinchados y dolorosos). generalmente, las secreciones son oscuras y salen de ambos pezones.
  • Cambios en los niveles hormonales relacionados con la pubertad o la menopausia. Si los niveles de estrógenos son elevados, estas hormonas pueden estimular los tejidos del seno. Por lo general, estas secreciones suelen salir de ambos pezones y son de color marrón.
  • Lactancia materna en el pasado: algunas mujeres continúan produciendo leche hasta dos años después de la lactancia.
  • Estimulación del pezón, por ejemplo, durante el acto sexual.
  • Prolactinoma, un tumor benigno en la hipófisis del cerebro que causa el aumento de los niveles de prolactina.
  • Disfunciones hormonales como el hipotiroidismo o la enfermedad de Cushing.
  • Conducto mamario obstruido, llamado galactocele, suele ocurrir tras el parto, si la mujer no comienza la lactancia materna de inmediato ya que esto provoca una acumulación de la leche materna.

 

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Secreciones por el pezón en las primeras etapas del embarazo

Durante las primeras semanas de embarazo, el aumento de las hormonas femeninas provoca un aumento del flujo de sangre en el seno.
Por lo tanto, el seno pone hinchado y dolorido.
Además de estos síntomas también puede haber secreciones de color claro.

Esta es manera en que el cuerpo comienza a liberar los conductos para permitir que salga:

  • El calostro (líquido amarillento y ceroso que segregan las mujeres durante los primeros días tras el parto)
  • La leche materna

El momento en que ocurren las secreciones puede variar considerablemente de mujer a mujer.

En su libro Conception, Pregnancy and Birth, la Dra. Miriam Stoppard ha escrito que en las primeras etapas del embarazo, las mujeres pueden tener secreción de una pequeña cantidad de líquido claro por el pezón. Sin embargo, en la mayoría de las mujeres, esto no ocurre sino hasta el segundo trimestre de gestación.

Algunas mujeres no tienen secreciones durante el embarazo.
No hay de qué preocuparse ya que es normal y esto no significa que la mujer no tenga la suficiente cantidad de leche para amamantar a su bebé.

 

Color de la secreción del pezón  

  • Sangrado, de rojo a marrón oscuro: es la secreción de la que más hay que preocuparse, ya que puede ser un signo de cáncer. Pueden estar causadas por el cáncer si se producen solo en un seno, no en ambos.
    Las secreciones con sangre no significan necesariamente que se tenga cáncer; también puede ser el resultado de un traumatismo en el pecho o de un papiloma benigno.
    En este caso, los exámenes que hay que efectuar son:

  • Secreciones pegajosas y densas, de color verdoso o negro: suelen ser la consecuencia de la ectasia ductal de mama, una enfermedad bastante común en las mujeres de 40-50 años. La ectasia es la inflamación de uno o más conductos mamarios, muy similar a una pústula interna. En raras ocasiones puede causar dolor en el seno. Hay que acudir al médico para examinar el problema y si es bastante extenso habrá que tomar antibióticos.anatomía-del-seno-secreciones
  • Pérdidas blanquecinas, claras y lechosas: a menudo son un desequilibrio hormonal. El médico debe realizar un análisis detallado, porque la galactorrea puede revelar un trastorno en otras partes del cuerpo, como por ejemplo hipotiroidismo o disfunción de la hipófisis.
  • Secreciones verdosas o marrones: pueden indicar una mastopatía fibroquística (quistes mamarios). Aproximadamente la mitad de las mujeres desarrollan esta enfermedad a lo largo de su vida. Se caracteriza principalmente por nódulos y por dolor en los senos, a menudo las mujeres afectadas se someten a la biopsia. En la mayoría de los casos se trata de una enfermedad benigna.
  • Pérdidas de pus (amarillentas): pueden ser la consecuencia de un absceso causado por bacterias que pueden entrar en la mama a través de una lesión en el pezón (fisura). El seno puede expulsar material purulento y se puede hincharse e inflamarse.
    Las mujeres que piensan que tienen una infección en el seno deben hablar con su médico.
  • Pérdidas pegajosas multicolores: la ectasia ductal mamaria puede ocasionar pérdidas multicolores, pegajosas y a menudo bilaterales en mujeres perimenopáusicas.
    Esta dilatación de los conductos terminales causa:

    • Acumulación de líquido lipídico irritante
    • Reacción inflamatoria
    • Secreciones por el pezón
    • Dolor
Color de la pérdida de pezón Puede ser causado por
Amarillenta, blanca o verde oscuro Normal (fisiológica)
Clara, de color pajizo Embarazo inicial o tumor en la hipófisis
Fina, lechosa Embarazo o lactancia
Manchada de sangre Papiloma intraductal, cáncer de mama, traumatismo
Material purulento Infección mamaria
Lechosa o clara, a veces amarilla  Galactorrea
Amarilla, verde, marrón o negra Ectasia ductal de mama, mastopatía fibroquística de la mama

 

Secreción del pezón: ¿cuándo hay que preocuparse?

Las secreciones por los pezones pueden ser un síntoma precoz de cáncer de seno, pero en la mayoría de los casos la causa es benigna.

Guía para el diagnóstico diferencial

1)Secreciones espontáneas: las secreciones que salen sin necesidad de apretar el seno son las únicas que pueden estar causadas por un tumor.
Si las secreciones salen únicamente apretando el seno:

  • No hay de qué preocuparse
  • Dejar de apretarse el seno
  • Revisar el sujetador en la mañana para saber si ha habido secreciones durante la noche (cuando la mujer no se toca el seno)

2) Color: en caso de enfermedades graves, las secreciones son claras (secreciones acuosas) o del color de la sangre.
Si son de color verde o lechosas, suelen ser benignas.
Si las secreciones son abundantes y lechosas, cuando la mujer no está amamantando al bebé, hay que acudir al médico para descartar un tumor pituitario (glándula del cerebro).

3) Conductos de los que se origina la secreción: si una mujer, al apretarse el seno, observa que las secreciones salen de varios puntos del pezón, generalmente no suele ser un problema grave.
Sin embargo, si las secreciones siempre se originan en el mismo punto del pezón, es necesario acudir a un médico.

4) Secreciones por un solo pezón: se las secreciones se originan en un solo seno, es más probable que la causa sea maligna.

 

Secreción por el pezón durante la lactancia

Lactancia y el posparto: las mujeres que acaban de dar a luz producen leche aunque no amamanten. Esta es una de las causas principales de las secreciones benignas del seno.