Sequedad vaginal

La sequedad vaginal puede ser muy molesta y puede verificarse en cualquier momento de la vida de una mujer.
Puede estar causada por diversas causas, entre ellas:

  • Algunas enfermedades,
  • Medicamentos,
  • Lavados vaginales,
  • Niveles hormonales,
  • Problemas psicológicos.

La sequedad vaginal es un problema común para las mujeres en menopausia, aunque la escasa lubricación vaginal puede verificarse incluso en mujeres jóvenes.

Una de las consecuencias la sensación de incomodidad de la pareja ya que se siente rechazado y no deseado. De hecho, la lubrificación rápida y abundante de la mujer, le indica al hombre que ella:

  • Lo desea,
  • Está lista para  tener relaciones sexuales.

 

Lubricación vaginal

Normalmente, la vagina está húmeda gracias una fina capa de líquido claro, producido por el cuello del útero en la parte superior de la vagina.

La lubricación vaginal tiene varias funciones:

  1. Proteger la vagina de las infecciones como la candidiasis (candidiasis vaginal).
  2. Mantener la vagina limpia, eliminando las células muertas y la sangre menstrual.
  3. Lubricar la vagina para facilitar las relaciones sexuales.

Cuando una mujer se excita sexualmente, los vasos sanguíneos reciben un mayor flujo de sangre, estimulando la secreción de fluidos, de esta manera aumenta la lubricación vaginal.
Las hormonas estrógenos ayudan a producir este líquido y a mantener la membrana mucosa de la vagina sana y elástica.
Cuando los niveles de estrógeno disminuyen después de la menopausia o en otros momentos, se produce un trastorno llamado atrofia vaginal que:

  • Reduce la cantidad delubrificación vaginal,
  • Vuelve la vagina más delgada y menos elástica.

La sequedad vaginal es una marca distintiva de la atrofia vaginal (o vaginitis atrófica), que se caracteriza por el adelgazamiento y la inflamación de las paredes vaginales. Esta situación hace que las relaciones sexuales sean muy dolorosas.

Antes de la menopausia, la mucosa vaginal se ve:

  • De color rosado brillante, casi rojo,
  • Con clarospliegues vaginales ,
  • Húmeda, gracias a la lubrificación fisiológica.

Cuando los niveles de estrógeno colapsan, la mucosa de la vagina se vuelve:

  • Más delgada y lisa,
  • Más seca,
  • Menos elástica,
  • Color rosado pálido.
    Esto es el normal cambio que se verifica después de la menopausia.

 

Causas de la sequedad vaginal
Edad y menopausia

Durante la transición a la menopausia, los ovarios comienzan a producir menos estrógeno en vista de la conclusión de los ciclos menstruales.

La disminución de estrógenos es la principal causa de la sequedad vaginal durante la menopausia que, generalmente, comienza entre los 40 y los 50 años de una mujer.

Durante este período, las secreciones vaginales disminuyen, y, por consiguiente, disminuye la lubricación.
La disminución de estrógenos transforma en alcalino el nivel de pH de la vagina que debería ser ácido.
El cambio de pH puede aumentar la irritación y las probabilidades de infección vaginal.

Los cambios hormonales que se verifican durante:

  • Embarazo,
  • Posparto,
  • Lactancia.

Pueden afectar a la sequedad vaginal.
Además de las causas hormonales, otros factores fisiológicos, ambientales y emocionales pueden causar o agravar la sequedad vaginal.

 

Causas de la atrofia vaginal durante la menopausia

La falta de estrógenos provoca el adelgazamiento de la mucosa y de la submucosa.
La consecuencia es que se encuentra más vulnerable a las abrasiones.

Existen unas células llamadas fibroblastos que producen:

  • Elastina,
  • Colágeno,
  • Polisacáridos.

Otra consecuencia es la alteración en la proporción entre el colágeno y la elastina y esto provoca el estrechamiento de la pared vaginal interna.
Otros tejidos afectados por esta condición son:

  • Los vasos sanguíneos – cuando las mujeres sienten deseo sexual, un líquido transparente sale de los vasos sanguíneos alrededor de la vagina y actúan como lubrificante. Estos vasos sanguíneos se cierran. Las paredes internas se unen y por lo tanto disminuye el flujo sanguíneo hacia la vagina.
  • Los nervios – se produce una atrofia de las fibras nerviosas y esto provoca la dilatación de los vasos sanguíneos para aumentar el flujo de sangre.

Aplicarse una crema o un gel tópico son solo remedios temporales ya que el problema está causado por alteraciones de tipo anatómico.

 

Enfermedades y sustancias que causan la sequedad vaginal

  1. Enfermedades autoinmunes: como el síndrome de Sjögren, que ataca a las células del cuerpo que producen secreciones.
  2. Infecciones: (bacterianas, virales, de transmisión sexual).
  3. Liquen escleroso:  afecta principalmente a las mujeres en menopausia, pero puede producirse desarrollarse a cualquier edad, incluso en las niñas. Provoca el adelgazamiento y la atrofia de la mucosa vaginal y de la vulva.
  4. Estilo de vida y Causas ambientales: lavados vaginales excesivos, reacciones alérgicas a los productos químicos en algunos jabones, detergentes, etc.
  5. Tabaquismo, consumo de alcohol: las mujeres que fuman tienen un riesgo mayor de menopausia prematura con respecto a las que no fuman.
    Además, el tabaquismo también puede provocar daños vasculares que reducen el flujo sanguíneo hacia los genitales y falta de lubrificación.
    Por lo tanto, los síntomas de la sequedad vaginal y de la vaginitis atrófica pueden aparecer antes en las mujeres fumadoras.
  6.  Medicamentos:
  7. Tratamiento contra el cáncer (fármacos antitumorales).
    Terapia hormonal: el danazol, la medroxiprogesterona (nombre comercial Depo-Progevera) o unos antis-estrógenos como el anastrazol Arimidex. Cuando se dejan de tomar estos medicamentos, se restablece la producción de estrógenos como antes.
  8. Causas quirúrgicas: después de la extirpación quirúrgica de los ovarios, de quimioterapia o de radioterapia para el cáncer pélvico. Después del parto, puede haber sequedad vaginal debido a la falta de estrógenos en las mujeres que están amamantando.
  9. Causas psicológicas: el estrés es un factor importante que puede causar o aumentar la gravedad de la sequedad vaginal.
  10. Otros problemas emocionales: como la ansiedad y la depresión puede llevar a la falta de excitación y a la sequedad vaginal.
    Trastornos de origen ansioso como la fibromialgia pueden ser una de las causas.
  11. Algunos problemas relacionales: no resueltos pueden causar:
    • La disminución de la lubricación vaginal durante la actividad sexual;
    • La pérdida de la libido;
    • Dificultad para excitarse.

 

¿Cuáles son los síntomas de la sequedad vaginal?

  1. Dolor durante las relaciones sexuales. Esto puede verificarse porque la vagina está más seca y hay menos probabilidades de tener una adecuada lubricación durante el coito.
  2. Fastidio – si la vulva o la vagina están rojas y dolorosas.
  3. Flujo vaginal y manchado. Pueden verificarse pérdidas de color blanco o amarillo.
  4. Dolor vaginal, puede presentarse junto con picor o sensación de ardor.
  5. Problemas urinarios. La vaginitis atrófica puede empeorar varios problemas urinarios, como, por ejemplo, ardor al orinar.

 

Diagnóstico y exámenes de la sequedad vaginal

El diagnóstico de la sequedad vaginal se puede incluir:

  1. Examen pélvico. El médico inspecciona visualmente los genitales externos, la vagina y el cuello uterino y luego introduce dos dedos en la vagina o en el recto (si la paciente es virgen)8 para tocar (palpar) los órganos de la pelvis en busca de signos de enfermedad.
  2. Prueba de Papanicolaou. El médico toma una muestra de células cervicales (del cuello uterino) para examinarlas con un microscopio. El ginecólogo puede tomar una muestra de secreciones vaginales para controlar los signos de inflamación vaginal (vaginitis) o para confirmar las alteraciones vaginales relacionadas con la deficiencia de estrógenos.
  3. Análisis de orina. Si se sufre también de síntomas urinarios, se necesitan muestras de orina para analizarlas en busca de alguna enfermedad del tracto urinario.

 

Tratamiento para la sequedad vaginal

 útero, ovarios, sequedad-vaginal¿Cuáles son las mejores formas de aliviar la sequedad vaginal?

  1. Mantenerse bien hidratada. Beber de seis a ocho vasos de agua al día ayuda a mantener los tejidos húmedos, incluyendo aquellos por debajo del cinturón.
  2. Lubricar. Muchas mujeres tienen alivio inmediato por el simple uso de un lubricante. Existen en comercio en las farmacias por lo menos media docena de estos productos. Es posible que se tenga que probar diferentes productos para encontrar lo que funciona mejor.
  3. Evitar espráis para la higiene personal. Las sustancias químicas en estos productos pueden irritar los tejidos delicados al interior de la vagina.
  4. No utilizar duchas vaginales. Esta actividad puede alterar el equilibrio químico normal de la vagina y puede causar sequedad e inflamación.
  5. Comer cantidades adecuadas de “grasas buenas”. El cuerpo necesita suficiente grasa en cada comida para alcanzar los niveles adecuados de hormonas sexuales. El aceite de semillas de lino y la soja tienen efectos similares a los estrógenos y pueden ayudar en el caso de sequedad vaginal.

Hay que consultar con el médico acerca de estos problemas, ya que a veces pueden estar causados por medicamentos como los antidepresivos, o por una enfermedad autoinmune llamada síndrome de Sjogren.

El médico puede recomendar que las mujeres en post-menopausia sin problemas de salud también pueden utilizar un producto tópico a base de estrógeno, por ejemplo:

  • Supositorios vaginales,
  • Crema.

Esta es una opción si los síntomas están causados por la menopausia.

Crema para la sequedad vulvar
Para los síntomas de sequedad vulvar como el prurito, el ardor o el dolor se puede poner una crema hidratante en los labios mayores.
Entre las más utilizados se encuentran:

  • Rosalgin pronto solución vaginal,
  • CumLaude Hidratante,
  • Velastisa Intim Hidratante.

Gel lubricante para la sequedad vaginal
Si las cremas hormonales no las recomiendan a causa de otras enfermedades concomitantes, el gel lubricante puede ayudar.
Hay varios geles que están diseñados específicamente contra el problema de la sequedad vaginal.
Estos productos reemplazar el líquido natural en la vagina son:

  • CumLaude Mucus,
  • Vidermina, el gel íntimo,
  • Muvagyn.

Las mujeres que padecen también la candidiasis vaginal pueden usar el gel vaginal hidratante Ainara.
Un gel indicado porque da una mejor lubricación durante las relaciones sexuales es el gel estimulante Durex Play “O”, este producto es compatible con los preservativos.
Estos geles se pueden comprar en la farmacia y el farmacéutico debe ser capaz de dar consejos.

Nota: Vaselina® puede descomponer los condones de látex, por lo que no se recomienda para las mujeres cuya pareja usa un condón.

Generalmente,  a los hombres no les gustan las cremas ya que proporcionan una sensación extraña durante las relaciones sexuales.

 

Medicamentos para la sequedad vaginal durante la menopausia

Los médicos recomiendan los medicamentos que no contienen estrógenos, sin embargo, no todas las personas pueden tomarlos debido a que afectan negativamente a las mujeres que han padecido tumores en el seno.
Por esta razón, han creado un medicamento que contiene una sustancia llamada ospemifeno (Senshio) que no es una hormona, pero de todas maneras estimula las células como si lo fuera.
el ospemifeno es un modulador selectivo del receptor de estrógeno de las células y, por lo tanto, activa el receptor de las células vaginales para recuperar la funcionalidad.
Las mujeres que han padecido tumores en el seno pueden utilizar este medicamento únicamente si han terminado el ciclo de tratamientos y la terapia adyuvante (es decir, después de haber terminado todos los tratamientos).

 

Láser terapia para la sequedad vaginal

La terapia láser (Monalisa)  es un tratamiento poco invasivo para la atrofia vaginal.

El rayo láser actúa sobre la mucosa vaginal, estimulando los fibroblastos para que produzcan:

  • Colágeno,
  • Elastina,
  • Polisacáridos.

Se trata de una terapia indolora que no requiere anestesia y que se realiza en el consultorio del médico (ginecólogo).
La terapia consta de 2 o 3 sesiones de aproximadamente 15 minutos, cada una.
La terapia láser también puede realizarse para problemas de incontinencia urinaria.
Estudios demuestran la eficacia de este tratamiento.

 

Remedios naturales para la sequedad vulvar

Si se desea una crema hidratante segura, hay que utilizar productos naturales.
Por ejemplo, la manteca de karité orgánica es una crema que se puede comprar sin receta médica.
Se puede comprar incluso en una tienda de productos naturales.
Ayuda en el caso de sequedad vulvar y no lastima.
Entre los beneficios, la manteca de karité:

  • No deja residuos,
  • Hace los labios suaves durante un largo plazo.

Sólo es adecuado para uso externo.

 

Dieta y alimentación para la sequedad vaginal

La alimentación correcta es una terapia eficaz para reducir los síntomas de la menopausia.
Según el higienismo, las mujeres que siguen una dieta vegana con alimentos crudos al 75 % pueden ser asintomáticas (sin síntomas) después de la menopausia.
Los alimentos cocidos:

  • Eliminan las vitaminas,
  • Causan la degradación de las sales minerales,
  • Provocan la formación de sustancias ácidas durante las reacciones metabólicas.

Se recomienda una alimentación a base de:

  • Verdura, especialmente las de hoja verde,
  • Fruta,
  • Fruta de cáscara (almendras, avellanas, nueces, etc.),
  • Legumbres,
  • Patatas.

Evitar:

  • Productos procesados y en conserva,
  • Las proteínas animales debido a que su digestión requiere mucho tiempo y causan putrefacción intestinal,
  • Bebidas azucaradas o estimulante. El café tiene un efecto tóxico para los nervios, los riñones y aumenta el riesgo de gastritis, palpitaciones cardíacas, ansiedad, etc.
  • Medicamentos e integradores que provocan una acumulación de toxinas en el cuerpo.

Los fitoestrógenos (estrógenos vegetales) son sustancias que se unen a los receptores de los estrógenos y, por lo tanto, producen el mismo efecto que estas hormonas.
Se encuentran en los alimentos vegetales, especialmente en:

  • Legumbres (sobre todo en la soya, pero también en los altramuces y en las alubias),
  • Semillas oleaginosas (por ejemplo las de girasol o las de chía),
  • Verdura, especialmente las verduras crucíferas, zanahorias y en el hinojo,
  • Fruta, por ejemplo los frutos rojos, las manzanas, los limones y las naranjas,
  • Patatas dulces,
  • Cereales integrales (como el arroz y el trigo).

No existen pruebas que demuestren que haya una relación entre los fitoestrógenos y el tumor en el seno.

 

Tiempo de recuperación y el pronóstico

Los síntomas deberían mejorar después de tres semanas de tratamiento.
Hay que consultar con el médico si los síntomas no mejoran, porque a veces pueden estar causados por otras patologías.
Si se efectúa el tratamiento hormonal es muy importante consultar al médico en caso de sangrado de la vagina.

    Este artículo contiene información general que no se sustituye al examen médico, no se puede utilizar para diagnosticar o establecer un tratamiento. Hable con su médico antes de seguir las instrucciones contenidas en el sitio.