Vértigo o mareos

El vértigo (o mareos) es un término que se usa para describir muchas sensaciones:

  • Aturdimiento
  • Confusión mental
  • Debilidad
  • Inestabilidad

La sensación es la misma que se tiene cuando uno llega a una altura considerable desde el suelo y mira hacia abajo.
Los mareos afectan más a las mujeres que a los hombres.

De acuerdo con el Dr. Marcelo B Antunes (Resident Physician, Department of Otorhinolaryngology-Head and Neck Surgery, Uniersity of Pennsylvania Health System) el sentido del equilibrio es el resultado de un proceso de integración de la información que proviene de los receptores sensoriales que se encuentran en:

  • Aparato vestibular (en el oído interno)
  • Ojos
  • Terminaciones nerviosas propioceptivas (que indican la posición del cuerpo en el espacio)

Esta información se procesa en el:

  • Cerebelo
  • Tronco cerebral

Una integración correcta de las señales que llegan de los nervios permite:

  • Caminar erguidos
  • Postura adecuada
  • Enfocar las imágenes con los ojos

El vértigo central puede estar causado por:

  • Lesión en los órganos cerebrales del equilibrio (tronco cerebral y cerebelo)
  • Falta de integración sensorial de la información (en la corteza cerebral)

El nervio vestibular es el nervio encargado del sentido del equilibrio.
Las lesiones del nervio vestibular provocan desequilibrio y esto puede afectar a la información de los impulsos sensoriales vestibulares.

Sin embargo, el nervio vestibuar del otro oído y los núcleos vestibulares pueden compensar esta situación, por lo tanto, los pacientes no suelen sufrir de vértigo severo, aunque pueden sentir una tendencia a ladearse.

El vértigo puede estar causado por trastornos del oído interno (vértigo periférico).

Apuntes de anatomía de la oreja y del mecanismo del equilibrio

Los órganos vestibulares del oído son:

  • Utrículo
  • Sáculo
  • Tres canales semicirculares

Los canales semicirculares registran el movimiento de rotación de la cabeza. Éstos se encuentran perpendiculares entre sí y contienen un líquido llamado endolinfa.

Anatomía del oído

Cada canal tiene una función específica y registra el movimiento de la cabeza: arriba, abajo, a un lado, al otro lado y las rotaciones.
Estos canales contienen células ciliadas sensoriales que se activan con el movimiento del líquido endolinfático.
Al mover la cabeza (por ejemplo, si se inclina la cabeza hacia un lado), las células ciliadas sensoriales envían un impulso nervioso al cerebro a través del nervio auditivo.
El líquido endolinfático (en el canal semicircular) mueve los otolitos.
Estos cristales pasan sobre los cilios sensoriales en la base del utrículo y el sáculo.
Los impulsos llegan al tronco cerebral y a la región del cerebelo.
Si los otolitos se separan de las células ciliadas sensoriales, navegan por el laberinto vestibular y pueden causar mareos y graves problemas de equilibrio (vértigo posicional paroxístico benigno).

 

Clasificación del vértigo

  • Vértigo subjetivo: el individuo siente que su cuerpo se está moviendo, dando vueltas en círculo.
  • Vértigo objetivo, la persona siente que su cuerpo no se mueve, pero la habitación está girando a su alrededor.

Tipos de vértigo según el origen

1.Vértigo periférico está causado por un trastorno en el laberinto, su duración es corta, pero se produce de manera repentina.

Los trastornos periféricos del aparato vestibular se limitan al:

  • Octavo nervio craneal
  • Oído interno

Los pacientes también pueden experimentar pérdida del equilibrio.
Suelen aparecer otros síntomas como:

En este caso, el vértigo es reiterado o recidivo durante un tiempo, al cabo de este tiempo desaparece por sí solo.
(Dr. Timothy L. Thompson Departement of Otolarungology – Head and NeckSurgery Clinic Foundation, New orleans, LA).

Entre las enfermedades que pueden provocar vértigo periférico, se encuentran:

2.Vértigo central se define así si la causa es una enfermedad o una lesión en el sistema nervioso central. El trastorno es gradual, pero su duración es bastante larga.
Los pacientes que padecen vértigo central suelen tener sobre todo problemas continuos de equilibrio y de coordinación, en lugar de vértigo verdadero.

Sin embargo, esto no siempre es así.
A menudo, los pacientes no consiguen permanecer de pie ni caminar, mientras que los pacientes con vértigo periférico pueden caminar sin ningún problema.

Dependiendo de la lesión, puede haber:

Las enfermedades que pueden provocar este síntoma son:

Causas de vértigo

Muchas de las causas no son graves y los síntomas pueden sanar con algunos sencillos cambios en la vida cotidiana.
Muchos de los síntomas desaparecen sin necesidad de tratamiento.
Las causas más comunes de vértigo se explican en la siguiente lista:

Presión sanguínea baja
En el caso de hipotensión ortostática, la presión sanguínea del cuerpo baja si la persona:

  • Se pone de pie rápidamente
  • Cambia de posición, de sentado a tumbado, rápidamente

El cuerpo debería adaptarse rápidamente a estos cambios de posición.
Algunas personas tardan varios minutos en recuperar la presión normal.
Hasta que la presión arterial se estabiliza, el individuo puede sentirse mareado.

Deshidratación
Otra causa del mareo repentino es la deshidratación. Cuando el cuerpo no tiene suficientes líquidos, la persona padece:

  • Aturdimiento
  • Inestabilidad
  • Visión borrosa

Al realizar ejercicio físico, la falta de agua puede causar un desequilibrio en el cuerpo.
El consumo de alcohol causa deshidratación. Cuando una persona padece ataques de vómitos, diarrea o fiebre, puede tener vértigo.

Migraña
Los síntomas de la migraña son las siguientes:

Incluso la luz o el ruido causan mareos. Los especialistas creen que los cambios que se producen dentro de los vasos sanguíneos del cerebro son responsables de la migraña. A menudo, cuando se cura la migraña también desaparece el vértigo.
Para tratar los mareos causados por la migraña vestibular, el médico puede proporcionar consejos útiles acerca de:

  • Alimentación
  • Manejar el estrés
  • Cómo dormir por la noche
  • Ejercicios que se pueden hacer

Algunos medicamentos pueden prevenir la migraña vestibular y aliviar las náuseas y el vómito.

Hipoglucemia
Los bajos niveles de azúcar en la sangre en las personas que toman insulina para tratar la diabetes puede causar mareos y otros síntomas como:

  • Confusión
  • Sudor frío

Medicamentos
Los medicamentos para disminuir la presión arterial pueden ser demasiado fuertes y bajar demasiado la presión, hasta llevarla por debajo de los niveles deseados, esto provoca mareos.
Incluso los sedantes pueden causar vértigo.

Embarazo
Las mujeres pueden tener mareos y vértigo durante el embarazo.
Están causados por los cambios que ocurren en el cuerpo de la mujer.

Según Webmd.com, la progesterona, la horomona del embarazo, provoca vasodilatación (dilata los vasos sanguíneos). Por lo tanto, llega una mayor cantidad de sangre al útero.

Por consiguiente se produce:

Tabién puede depender de la posición en la que se encuentra la mujer.
Por ejemplo, cuando la mujer embarazada se encuentra en posición supina, el útero comprime la vena cava inferior (encargada de llevar la sangre desde la parte inferior del cuerpo hacia el corazón).
De esta manera, se obtruye el flujo de sangre hacia el corazón disminuyendo aún más la presión sanguínea.

Arritmias y otros problemas cardíacos
El corazón es el órgano que bombea la sangre al cuerpo.
La falta de flujo de sangre al corazón causa dolor en el músculo del corazón.
Incluso la arritmia (ritmo cardíaco irregular) puede causar mareos.

Depresión y ansiedad
A menudo, la depresión y la ansiedad provocan vértigo.

Los especialistas asocian los trastornos de pánico, la ansiedad, la depresión, etc. con el vértigo.
Las personas que están deprimidas o ansiosas a menudo padecen mareos.
Otros síntomas de la depresión son:

  • Ataques de ansiedad
  • Ataques de pánico
  • Pseudo-vértigo

La ansiedad afecta al sistema respiratorio de una persona y causa la hiperventilación.
Hay que acordarse de que el mareo también puede estar causado por algunos medicamentos para tratar la depresión.

Mareos de origen cervical
Entre las causas de vértigo cervical se encuentran:

Vértigo o mareo

Problemas del oído
Muchas de las causas de vértigo están asociadas con problemas en los oídos.
Algunos problemas del oído interno causan:

  • Falta de equilibrio
  • Mareos

El neurinoma acústico es una masa benigna en el nervio auditivo.
Este nervio conecta el cerebro con el oído interno. Esta enfermedad causa mareos.
Incluso la enfermedad de Ménière causa los mismos síntomas.
Cuando se acumula líquido en la zona del oído interno se puede producir esta condición.
La neuritis vestibular aguda es una inflamación del oído interno y puede causar mareos durante varios días.
Los síntomas de esta enfermedad son los siguientes:

La laberintitis es un trastorno del oído debido a una inflamación del laberinto. La laberintitis causa ataques severos de vértigos y otros síntomas que incluyen:

Mandíbula, maloclusión, luxación

Disfunción de la articulación témporo-mandibular
El hueso de la mandíbula está conectado con el hueso temporal (que contiene los órganos del oído).
Si un hueso está mal colocado o no está bien alineado con el otro puede causar varios síntomas, como:

Vértigo posicional paroxístico benigno (VPPB)
Se trata de un trastorno causado por el desplazamiento de los otolitos (pequeños cristales de carbonao de calcio), desde los órganos otolíticos (utrículo y sáculo) hasta los canales semocirculares del oído interno.
Los síntomas se manifiestan al realizar algunos movimientos, especialmente en la mañana.

Durante la noche, si la persona duerme con una almohada, la cabeza se encuentra inclinada 30° con respecto al eje horizontal de la cama. En esta posición, la mácula del utrículo se encuentra exactamente sobre la cúpula del canal semicircular posterior.

Si las otoconias se desprenden, pueden caer hacia la ampolla (la parte del canal semicircular posterior en la que se encuentran los receptores de la posición con estereocilios).

Al despertarse, al levantarse de la cama, el desplazamiento de la endolinfa y de las otoconias (que no deberían encontrarse en ese lugar) provoca una estimulación excesiva de la cúpula del canal semicircular.
Por consiguiente, se produce el vértigo.
La ausencia de otolitos en la mácula del utrículo también puede favorecer la aparición de vértigo.

Colesteatoma
Se trata de una formación benigna en el oído medio que puede extenderse hasta el oído interno y puede afectar a:

  • Aparato vestibular
  • Sistema auditivo o cóclea

Si el colesteatoma afecta al sistema auditivo provoca sordera nuerosensorial irreversible (incluso con una prótesis).

Si invade el aparato vestibular provoca vértigo objetivo con:

  • Náuseas
  • Vómito

Existe un signo específico que ayuda a confirmar el diagnóstico.
El canal semicircular lateral que se encuentra en la pared medial de oído medio es la más afectada.

Si este canal está lesionado:

  • Provoca la erosión del laberinto óseo
  • Por consiguiente, el laberinto membranoso queda expuesto (ya no está protegido por el hueso)
  • Se forma una fístula laberíntica que conecta el laberinto con el oído medio
  • La presión (incluso leve) en el canal provoca vértigos extremadamente fuertes
  • Es el signo de la fístula

Problemas cardiovasculares
Los principales trastornos cardiovasculares que causan vértigo son los siguientes:

Otras causas del vértigo

  • Cigarrillo – después de fumar, las personas pueden tener mareos leves que duran pocos segundos
  • Uso de drogas
  • Alergia – puede provocar la obstrucción de la trompa de Eustaquio y, por lo tanto, una acumulación de líquido inflamatorio en el oído. Esto provoca pérdida del equilibrio debido a que en el oído se encuentran los órgano del sentido del equilibrio
  • Resfriado
  • Gripe – algunos medicamentos antihistamínicos para la gripe pueden provocar vértigo, por ejemplo la difenhidramina (Bisolvon)
  • Tumor o metástasis en el cerebro
  • Hemorragia interna o períodos menstruales abundantes (en caso de anemia o de presión baja)
  • Síndrome pre-menstrual (antes de la menstruación o durante la ovulación a causa de los cambios hormonales)
  • Después de comer o cuando la persona se somete a un esfuerzo, el cuerpo lleva más sangre a los músculos y al estómago, por consiguiente, el cerebro recibe una cantidad menor de sangre y esto puede causar mareo leve

 

Vértigo en las personas ancianas

A menudo, el paciente no se siente mal apenas se pone de pie, sino que el vértigo aparece un tiempo después.

Por ejemplo, el paciente puede no tener ningún problema mientras está en casa, pero no consigue salir a mercar o a caminar al aire libre.

En este caso se conoce como inestabilidad.

En las personas ancianas, existen varias causas, por ejemplo:

  1. Rigidez musculoesquelética, el cuerpo rígido vibra a una frecuencia alta, por lo que el sistema vestibular puede percibir el movimiento como una inestabilidad (ej: Enfermedad de Parkinson)
  2. A menudo, la persona anciana sufre de presbiacusia (pérdida paulatina de la audición debido a la edad) y presbitaxia (deterioro paulatino del sistema vestibular con disminución de los reflejos del laberinto)
  3. Por lo general, el paciente tiene trastornos que provocan hipovisión (catarata, maculopatía, etc.), por lo tanto, la visión no consigue compensar la disminución de la funcionalidad del laberinto.
  4. Entre las posibilidades se encuentran las neuropatías periféricas, como la neuropatía sensitivomotora de las extremidades inferiores que provoca la pérdida de sensibilidad en la planta del pie. En este caso, el paciente sufre de inestabilidad, sobre todo:
    • Al cerrar los ojos
    • Por la noche
    • Al caminar en terreno desigual
  5. Puede tratarse de vértigo psicógeno cuando el paciente:
    • No consigue describir precisamente la sensación de inestabilidad o de vértigo
    • Cambia su versión de los hechos continuamente
    • Utiliza términos genéricos

 

Vértigo en los niños

Los niños pueden sentir inestabilidad, debilidad y mareos.
El vértigo suele manifestarse junto con otros síntomas:

Según un estudio di A.P CASANI et al. (Department of Medical and Surgical Pathology, Otorhinolaryngology Unit, Pisa University Hospital, Italy), las causas más comunes del vértigo en los niños son las siguientes:

  1. Migraña vestibular (38%)
  2. Labirintitis aguda/Neuronitis vestibular (16%)
  3. Somatización (16%)
  4. Vértigo posicional paroxístico benigno (11%)
  5. Tortículis paroxística (2%)
  6. Post-traumática: canalolitiasis del canal semicircular posterior (8%)
  7. Síndrome de Ménière (5%)
  8. Vértigo crónico idiopático (2%)

La hipoglucemia es otra de las causas del vértigo.
La hipoglucemia es la causa de:

En este caso el tratamiento es simple, un poco de agua con azúcar ayuda a aliviar los síntomas.

Un golpe de calor o la deshidratación pueden provocar vértigo.
Los niños que tienen anemia, arritmia cardíaca o diabetes tienen una mayor predisposición para el vértigo.

Mareo y visión borrosa

Causas:

  • Tumor cerebral
  • Diabetes
  • Deshidratación
  • Presión sanguínea alta/baja
  • Esclerosis múliple
  • Ataque de pánico

Cáncer cerebral

Vértigo repentino

Las causas principales del vértigo repentino son las siguientes:

  • Deshidratación
  • Pseudovértigo (vértigo psicógeno)
  • Presión sanguínea baja
  • Ictus
  • Medicamentos (antibióticos, oncológicos, analgésicos, inhibidores de la COX-2, cardiovasculares, etc.)

arterias-coronarias, carotidas, vertebrales

Causas del vértigo en la mañana

  • Infecciones del oído interno
  • Problemas de las estructuras vestibulares
  • Alteraciones sensoriales
  • Migraña
  • Esclerosis múltiple
  • Presión sanguínea baja
  • Vértigo psicógeno o funcional provocado por ansiedad (entre los síntomas se encuentran taquicardia, sudoración excesiva y temblor)
  • Movimientos rápidos
  • Ictus

El vértigo que se produce al ponerse de pie está provocado por las siguientes causas:

  • Problemas de circulación
  • Efectos colaterales de ciertos medicamentos
  • Traumatismo craneal
  • Hemorragia interna
  • Alteraciones hormonales
  • Ansiedad
  • Ataques de pánico
  • Depresión
  • Migraña
  • Anemia
  • Deshidratación