Efectos de las ondas de choque

Las ondas de choque son un tratamiento no invasivo que puede acelerar la curación de muchos tipos de lesiones ortopédicas de los tejidos blandos.
El tratamiento de las ondas de choque se basa en la aplicación de impulsos sonoros de alta velocidad en el tejido del cuerpo afectado.
Los tratamientos con ondas de choque sirven para aumentar la actividad metabólica alrededor de la zona dolorida, estimulando la absorción de los depósitos de calcio que irritan los tendones y el proceso de curación natural del cuerpo, reduciendo así el dolor.


En general, el tratamiento con ondas de choque prevé tres aplicaciones manteniendo una separación de una semana entre cada aplicación para obtener resultados óptimos.
El tratamiento se realiza presionando el aplicador de ondas de choque sobre la zona que se va a tratar.

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Aplicación de las ondas de choque en la calcificación del hombro

Cada tratamiento dura aproximadamente 8 minutos y puede ser un poco molesto, aunque por lo general todo el mundo puede tolerarlos sin mayores problemas.
La mayoría de los pacientes experimenta mejoras significativas desde el primer tratamiento.

En Europa, las ondas de choque se emplean en fisioterapia para curar el codo de tenista (epicondilitis), la fascitis plantar, las lesiones del manguito rotador, las calcificaciones en los tendones del hombro, la necrosis de la cabeza femoral, las fracturas no consolidadas, la pseudoartrosis, las quemaduras, la osteomielitis y el dolor miofascial.
Un estudio reciente ha demostrado las potenciales aplicaciones de las ondas de choque en el tratamiento de las enfermedades periodontales, de las heridas infectadas y en la aceleración de la formación de callo óseo de las fracturas.

Las ondas de choque han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) para su uso en pacientes con fascitis plantar y con codo de tenista que no responden a seis meses de terapia convencional. Los estudios clínicos muestran una tasa de éxito superior al 75 %.

Durante el tratamiento, las ondas sonoras de alta velocidad interactúan con los tejidos del cuerpo. Esto produce efectos médicos beneficiosos, como por ejemplo la formación de nuevos vasos sanguíneos, la reversión de la inflamación crónica, la estimulación de la producción de colágeno y la disolución de las acumulaciones de calcio. La estimulación de estos mecanismos biológicos crea un entorno de curación óptimo. Mientras que la zona afectada vuelve a la normalidad, se restaura la funcionalidad de esta parte de cuerpo y se alivia el dolor.
El tratamiento de ondas de choque es una buena solución no invasiva para el dolor crónico del hombro, del pie, de la rodilla y del codo.

Definición de ondas de choque

Las ondas de choque son ondas sonoras con un pico de velocidad muy elevado, como las que se observan en la atmósfera después de un evento explosivo como un rayo. Las ondas de choque se diferencian de los ultrasonidos por la presión. Además, los ultrasonidos normalmente consisten en una oscilación periódica, mientras que las ondas de choque son un único impulso.

Evolución de las ondas de choque

El término “onda de choque” se refiere a los impulsos de presión mecánica que se expanden como una onda en el interior del cuerpo humano. En 1980, se utilizaron por primera vez las ondas de choque para eliminar los cálculos en el riñón de un paciente. En las dos últimas décadas, este método se ha convertido en el tratamiento estándar de preferencia para los cálculos renales y ureterales.

Efectos terapéuticos de las ondas de choque

Las ondas de choque (a diferencia de la litotricia) no se utilizan para desintegrar los tejidos, sino para provocar microscópicos efectos biológicos, intersticiales y extracelulares, entre los que se incluye la regeneración de tejidos. En el tratamiento moderno del dolor, la velocidad de las ondas sonoras se transmite desde el punto de origen, el generador de las ondas, a la región del cuerpo afectada. La capacidad de curación se transfiere justo a ese punto.

Aplicacion de las ondas de choque para la fascitis plantar
Aplicación de las ondas de choque para la fascitis plantar

Indicaciones clínicas
Con el tiempo, las ondas de choque se han convertido en un método eficaz y no invasivo para el tratamiento localizado de enfermedades del aparato locomotor, como por ejemplo la epicondilitis, el espolón calcáneo y la fascitis plantar, los trastornos del manguito rotador, los puntos gatillo, la tendinitis crónica y otras muchas enfermedades.

¿Cómo interactúan las ondas de choque con los tejidos durante el tratamiento?

Durante el tratamiento con las ondas de choque, se producen en el tejido una serie de respuestas biológicas con la consecuente neovascularización (desarrollo de nuevos vasos sanguíneos), que acelera a su vez el proceso de curación.

Neovascularización
El flujo de sangre es necesario para iniciar y mantener los procesos de reparación de la estructura del tejido dañado. La aplicación de ondas sonoras crea micro-roturas capilares en el tendón y el hueso, lo que incrementa significativamente el número de factores de crecimiento. Estos procesos estimulan el crecimiento y la remodelación de nuevas arteriolas. Los nuevos vasos sanguíneos mejoran el suministro sanguíneo y la oxigenación, estimulando una curación más rápida del tendón y del hueso.

Reversión de la inflamación crónica
Las ondas de choque pueden alterar localmente el ambiente químico. La inflamación crónica se produce cuando la respuesta inflamatoria no se detiene por completo, lo que puede dañar el tejido sano del cuerpo y dar lugar al dolor crónico. La actividad de los mastocitos, que están implicados en el proceso inflamatorio, puede aumentar mediante el uso de ondas sonoras. La activación de los mastocitos puede ir seguida de la producción de citocinas y quimiocinas. La liberación de compuestos proinflamatorios, cuando sea necesario, puede ayudar a restablecer los procesos curativos y regenerativos normales.

Estimulación del colágeno
La producción de una cantidad suficiente de colágeno es una condición previa necesaria para los procesos de reparación de tejidos. El tratamiento de ondas de choque acelera la producción de colágeno. Las fibras de colágeno recién creadas siguen una estructura longitudinal. Estas nuevas fibras son más densas y rígidas. Las ondas sonoras ayudan a la neovascularización, la producción de colágeno y la curación.

Disolución de fibroblastos calcificados
La acumulación de calcio es a menudo el resultado de microdesgarros o de otros traumatismos que afectan a los tendones. Las ondas de choque rompen las calcificaciones existentes. El tratamiento de ondas de choque inicia la descalcificación bioquímica de la acumulación de calcio tratando el tendón. De este modo, las partículas granulares de calcio se eliminan por el sistema linfático.

Liberación de puntos gatillo
Los puntos gatillo son el motivo principal del dolor de espalda, cuello, hombros y extremidades. Están asociados con nódulos palpables en bandas tensas de fibras musculares. En estos casos, los sarcómeros están tan contraídos que comienzan a reducir su propio suministro de sangre. Esto provoca la acumulación de los productos de desecho que, a su vez, irrita las terminaciones nerviosas sensoriales que provocan una contracción posterior. Este círculo vicioso se conoce como “crisis metabólica”.

Aunque los efectos de las ondas de choque aún no están claros, se puede suponer que la energía acústica desbloquea la bomba de calcio que se encuentra en el tejido muscular, lo que permite la relajación y liberación de los puntos gatillo.

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