Efectos de las ondas de choque

Las ondas de choque son un tratamiento no invasivo que puede acelerar la curación de muchos tipos de lesiones ortopédicas de los tejidos blandos.
El tratamiento de las ondas de choque se basa en la aplicación de impulsos acústicos a alta energía en el tejido del cuerpo afectado.
Los tratamientos con las ondas de choque sirven para aumentar la actividad metabólica alrededor de la zona dolorida, para estimular de la absorción de los depósitos de calcio que irritan los tendones y el proceso de curación natural del cuerpo, reduciendo así el dolor.


En general, el tratamiento con las ondas de choque requiere tres aplicaciones, separadas por una semana la una de la otra para obtener resultados óptimos.
El tratamiento se realiza presionando el aplicador de ondas de choque en el área que hay que tratar.
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Aplicación de las ondas de choque en la calcificación del hombro
Los tratamientos duran alrededor de 8 minutos y pueden ser un poco molestos, pero por lo general todos pueden tolerarlos bien.
La mayoría de los pacientes experimentan mejoras significativas incluso después del primer tratamiento.

En Europa, las ondas de choque se utilizan en fisioterapia para curar el codo de tenista (epicondilitis), la fascitis plantar, las lesiones del manguito de los rotadores, las calcificaciones en los tendones del hombro, la necrosis de la cabeza femoral, las fracturas no consolidadas, la pseudoartrosis, las quemaduras, la osteomielitis, y el dolor miofascial.
Un estudio reciente ha demostrado las potenciales aplicaciones de las ondas de choque en el tratamiento de las enfermedades periodontales, de las heridas infectadas y en la aceleración de la formación de callo óseo de las fracturas.

Las ondas de choque han sido aprobadas por la Food and Drug Administration de EE.UU. para su uso en los pacientes con fascitis plantar y con el codo de tenista que no responden a seis meses de terapia convencional. Los estudios clínicos han mostrado una tasa de éxito superior al 75%.

Durante el tratamiento, las ondas de sonido de alta intensidad interactúan con los tejidos del cuerpo. Esto causa efectos médicos beneficiosos, como por ejemplo la formación de nuevos vasos sanguíneos, la reversión de la inflamación crónica, la estimulación de la producción de colágeno y la disolución de las acumulaciones de calcio. La estimulación de estos mecanismos biológicos crea un entorno de curación óptimo. Mientras que el área afectada vuelve a la normalidad, se restaura la funcionalidad de esta parte de cuerpo y se alivia el dolor.
Las ondas de choque son una buena solución no invasiva para el dolor crónico del hombro, del pie, de la rodilla y del codo.

 

Definición de las ondas de choque

Las ondas de choque son ondas acústicas con un pico de alta energía como las que están presentes en la atmósfera después de un evento explosivo como un rayo. Las ondas de choque se diferencian de los ultrasonidos por la presión. Además, los ultrasonidos normalmente consisten en una oscilación periódica, mientras que las ondas de choque son un único impulso.

Evolución de ondas de choque

El término “onda de choque” se refiere a los pulsos de presión mecánica que se expanden como una onda dentro del cuerpo humano. En 1980, por primera vez se utilizaron las ondas de choque para eliminar los cálculos en el riñón de un paciente. Durante las últimas dos décadas, este método se ha convertido en el tratamiento estándar de elección para tratar los cálculos renales y uretrales.

 

Efectos terapéuticos de ondas de choque

Las ondas de choque (a diferencia de la litotricia) no se utilizan para desintegrar los tejidos, sino para causar microscópicos efectos biológicos intersticiales y extracelulares que incluyen la regeneración de tejidos. En el tratamiento del dolor actual, la energía de las ondas acústicas se transmite a partir del punto de origen, que es el generador de las ondas, a la región del cuerpo afectada. Justo en ese punto se transfieren a las capacidades curativas.

Aplicacion de las ondas de choque para la fascitis plantar
Aplicación de las ondas de choque para la fascitis plantar

Indicaciones clínicas
Con el tiempo, las ondas de choque se han convertido en un método eficaz y no invasivo para el tratamiento localizado de enfermedades del aparato locomotor, como por ejemplo: la epicondilitis, el espolón calcáneo y la fascitis plantar, los trastornos del manguito de los rotadores, los puntos gatillo, la tendinitis crónica y muchas otras enfermedades.

 

¿Cómo interactúan las ondas de choque con los tejidos durante la terapia?

Durante el tratamiento con las ondas de choque en el tejido se producen una serie de respuestas biológicas con la consecuente neovascularización (desarrollo de nuevos vasos sanguíneos), que a su vez acelera el proceso de curación.

Neovascularización
El flujo de sangre es necesario para iniciar y mantener los procesos de reparación de la estructura del tejido dañado. La aplicación de ondas acústicas crea capilares micro-rupturas capilares en el tendón y el hueso de modo que aumenta significativamente el número de factores de crecimiento. Estos procesos estimulan el crecimiento y remodelación de nuevas arteriolas. Los nuevos vasos sanguíneos mejoran el suministro sanguíneo y la oxigenación y estimulan la curación más rápida del tendón y del hueso.

Reversión de la inflamación crónica
Las ondas de choque pueden alterar localmente el ambiente químico. La inflamación crónica se produce cuando la respuesta inflamatoria no está completamente detenida. Esta puede dañar el tejido sano del cuerpo y dar lugar a dolor crónico. La actividad de los mastocitos, que están implicados en el proceso inflamatorio, puede aumentar mediante el uso de ondas acústicas. La activación de los mastocitos puede ser seguida por la producción de citocinas y quimiocinas. La liberación de compuestos proinflamatorios, cuando sea necesario, puede ayudar a restaurar los procesos curativos y regenerativos normales.


Estimulación del colágeno
La producción de una cantidad suficiente de colágeno es una condición previa necesaria para los procesos de reparación de los tejidos. La terapia de ondas de choque acelera la producción de colágeno. Las fibras de colágeno recién creadas  son forzadas a una estructura longitudinal. Estas nuevas fibras son más densas y rígidas. Las ondas acústicas promueven la neovascularización, la producción de colágeno y la curación.
Disolución de fibroblastos calcificadas
La acumulación de calcio es a menudo el resultado de micro- desgarros u otros traumas que afectan a los tendones. Las ondas de choque rompen las calcificaciones existentes. La terapia de ondas de choque inicia la descalcificación bioquímica de la acumulación de calcio llegando a tratar el tendón. Las partículas granulares de calcio se eliminan a continuación por el sistema linfático.

La liberación de puntos gatillos
Los puntos gatillos son la principal causa de dolor en la espalda, cuello, hombros y en las extremidades. Están asociados con nódulos palpables en bandas tensas de fibras musculares. Aquí los sarcómeros están extremadamente contraídos. Estos sarcómeros se contraen con tanta fuerza que comienzan a cortar su propio suministro de sangre. Esto hace que los productos de desecho se acumulen y esto irrita las terminaciones nerviosas sensoriales que luego causan aún más la contracción. Este círculo vicioso se conoce como “crisis metabólica.” Aunque los efectos de las ondas de choque aún no están claros, se puede suponer que la energía acústica desbloquea la bomba de calcio que se encuentra en el tejido muscular, y esto permite la relajación y la liberación de los puntos de activación.