Llagas en la boca y en la lengua: tipos, causas y síntomas

Las llagas presentes en la boca pueden aparecer de varias formas.

La estomatitis aftosa se trata de un tipo específico de úlcera en la boca que causa mucho dolor.
Esta enfermedad puede afectar a personas de diferentes edades, desde los niños hasta los adultos.

Las zonas afectadas son:

  • Labios
  • Interior de las mejillas
  • Lengua

En algunos casos también puede extenderse a la parte superior de la garganta.

Estomatitis aftosa o Estomatitis herpética
La estomatitis herpética (o herpes labial) es una enfermedad de la cavidad oral que se desarrolla cuando la mucosa de la boca se infecta y se forman las vesículas.
Es una consecuencia del herpesvirus, que es el mismo virus de la varicela.
Estas vesículas pueden romperse y causar un fuerte dolor local.

La estomatitis aftosa aparece debido a factores diferentes respecto a los que causan infección viral.

 

Tipos de llagas en la boca

Úlcera menor
Esta llaga es muy común y mide entre 3 y 10 mm.
Tarda aproximadamente dos semanas en sanar.

Úlcera mayor (enfermedad de Sutton)
Afecta a:

  • Mejillas
  • Lengua
  • Labios

Afecta sobre todo a los chicos después de la pubertad.
La úlcera mide más de 10 mm y tiene bordes irregulares.
Estas lesiones suelen dejar cicatrices, incluso después de sanar.
La curación es lenta (20-30 días) y las recidivas son frecuentes, ya que vuelven a aparecer incluso al cabo de menos de un mes.

Úlcera herpetiforme
Se trata de un tipo de úlceras grave y menos común que aparecen en grupos (en racimos).

Las aftas herpeiformes:

  • Son pequeñas, miden de 1 a 2 mm
  • Pueden llegar a ser hasta cien

Por lo general, afectan a las mujeres mayores después de 30 años y provocan un dolor muy fuerte.

Las aftas herpetiformes se curan al cabo de dos o tres semanas pero recidivan con frecuencia.

 

Causas de las llagas en la boca

Aunque aún se desconoce la causa específica de las llagas, los investigadores creen que la combinación de varios factores contribuye a su formación.

Los posibles factores desencadenantes de las aftas son:

1. Un traumatismo leve en la boca causado por:

  • Cirugía dental
  • Cepillado de dientes muy fuerte
  • Lesiones deportivas
  • Morderse una mejilla

2. Pastas de dientes y enjuagues bucales que contienen laurilsulfato sódico
3. Alergias alimentarias, especialmente a:

  • Chocolate
  • Café
  • Fresas
  • Huevos
  • Nueces
  • Vinagre

4. Una dieta pobre en:

  • Vitaminas (por ejemplo la B3 o B12)
  • Zinc
  • Folato (ácido fólico)
  • Hierro

5. Una reacción alérgica a ciertas bacterias en la boca
6. Helicobacter pylori, las mismas bacterias responsables de úlcera en el estómago – esta relación no ha sido comprobada
7. Cambios hormonales durante el ciclo menstrual
8. Estrés emocional
9. Sustancias presentes en los fármacos para la quimioterapia
10. Adelgazamiento o ayuno. Cuando el organismo utiliza las reservas de grasa corpórea, se liberan las toxinas contenidas en el tejido adiposo que llegan hasta la sangre. Pueden aparecer algunos síntomas como:

Las llagas también pueden aparecer debido a ciertas enfermedades, como:

1. Celiaquía, una enfermedad intestinal grave causada por la intolerancia al gluten, que es una proteína que se encuentra en la mayoría de cereales
2. Enfermedades inflamatorias intestinales, como:

3. Síndrome de Behçet, una enfermedad rara que provoca inflamación en todo el cuerpo, incluso en la boca
4. Enfermedades autoinmunes: un sistema inmunológico deficiente que ataca a las células sanas en la boca en lugar de a los agentes patógenos, como virus y bacterias
5. SIDA, que suprime el sistema inmunológico

 

Síntomas de las llagas en la boca

Las úlceras aftosas son llagas dolorosas en:

  • Boca
  • Mejillas
  • Labios
  • Lengua, las encías y el paladar

Los síntomas más frecuentes de las llagas son:

  1. Ardor u hormigueo en la boca hasta 24 horas antes de la aparición de la llaga
  2. Úlceras de color blanco, gris o amarillo con borde rojo
  3. Posible dolor de garganta si las aftas se encuentran en esta zona
  4. Llagas dolorosas en la boca
  5. Dificultad y dolor a la hora de hablar, comer o deglutir

Algunos síntomas menos frecuentes que también pueden indicar una infección subyacente más grave son:

  1. Fiebre
  2. Inflamación de ganglios linfáticos
  3. Hinchazón de la lengua

Es necesario consultar al médico si las llagas:

  1. Son más grandes de lo normal
  2. Se han propagado
  3. Duran más de tres semanas
  4. Causan fuerte dolor a pesar de tomar analgésicos sin receta médica
  5. Causan dificultades para beber lo suficiente para mantenerse hidratados
  6. Van acompañadas de fiebre

¿Las aftas son lo mismo que las vesículas por herpes labial?Llagas bucales y en la lengua
No, las aftas son diferentes a las ampollas del herpes labial.
Las úlceras aftosas no herpéticas se producen dentro de la boca y no son contagiosas.
Las vesículas por herpes son infecciones causadas por el virus del herpes simple y se producen principalmente en los labios o en el exterior de la boca y son infecciosas.

¿Cómo podemos saber si una llaga en la boca es un afta o una úlcera causada por herpes?
El herpes labial suele desarrollarse en el exterior de la boca, alrededor de los labios, la barbilla o la nariz.
Las llagas son diferentes: se desarrollan únicamente dentro de la boca.

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